Que la fête commence!

Les Américains appellent ça un «garden party» et il faut avouer que ça sonne plutôt bien! En français, littéralement, on traduirait cela par fête de jardin, mais parlons plutôt de réceptions extérieures, une tendance de plus en plus présente au Québec.
Le principe est simple, on invite la famille ou les amis pour le brunch, le dîner ou le souper, mais plutôt que de les recevoir à l'intérieur de la maison, on organise le tout à l'extérieur question de profiter du grand air et des chaudes journées d'été.
Cependant, comme la fête se déroule dans la cour arrière, l'organisation n'est pas tout à fait la même. Pour assurer le succès de notre réception, il faut être mieux préparé. Après tout, on ne veut pas passer la soirée à faire la navette entre la cuisine et la terrasse.
Ainsi, il faut penser à notre menu, mais également prévoir un éclairage adéquat, des solutions pour les plus frileux (en soirée), des rafraichissements et plus encore.
Bon à s'en lécher les doigts
Oubliez le repas quatre services avec lequel vous êtes habitués de recevoir vos convives. Lors d'une réception extérieure, on opte pour la simplicité.
Évidemment, tout ce qui se cuit sur un barbecue est un gage de succès pour un évènement extérieur, mais on peut aussi opter pour une formule tapas, petites bouchées, ou encore vins et fromages.
Pour que tout un chacun mange à son rythme, sans se presser et surtout sans se stresser, dressez une table sur laquelle vous déposerez la nourriture et laissez vos invités préparer eux-mêmes leur assiette.
À boire s'il vous plaît
Ne laissez pas vos invités mourir de soif! Bien qu'ils seront sans doute nombreux à apporter leurs propres boissons alcoolisées, préparez-leur tout de même des rafraichissements, surtout si votre réception se déroule en plein après-midi.
Une limonade maison, de l'eau froide aromatisée avec du citron et quelques feuilles de menthe; il y a mille et un petits mélanges que vous pouvez faire pour hydrater vos visiteurs.
Que la lumière soit
Vous recevez des amis à souper! Il y a fort à parier que la soirée se prolongera bien après le coucher du soleil. N'oubliez donc pas de prévoir des sources d'éclairage pour éviter qu'un de vos convives fasse une baignade improvisée ou se retrouve le nez dans le gazon après avoir raté quelques marches.
Évidemment, vous trouverez une multitude de produits d'éclairage dans les magasins à grande surface et boutiques spécialisées.
Il est aussi possible d'user de son imagination pour prévoir quelques sources lumineuses qui viendront prêter main-forte à votre système d'éclairage extérieur.
De simples petites bougies placées dans des pots de style Masson peuvent très bien faire l'affaire. Vous pouvez également ressortir les lumières de Noël question de les suspendre ici et là.
Confort et plaisir
La soirée se déroule sans anicroche et soudain, la température extérieure chute de plusieurs degrés. Si vous ne voulez pas voir vos invités s'éclipser un à un, prévoyez le coup et proposez-leur des couvertures chaudes.
Autour du feu, avec un bon verre de vin et pourquoi pas un peu de musique, vos convives apprécieront la chaleur d'une grosse doudou.
Dans la même optique de confort et de bien-être, installez des couvertures au sol, des cousins et des oreillers. Certains préfèreront sans doute s'y réfugier plutôt que de devoir endurer d'inconfortables chaises pliantes.