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L’été américain de Simon Kean

Tant qu’à soigner une blessure à un coude en plein été, aussi bien en profiter pour réaliser un vieux rêve.

Depuis plus d’un mois, Simon Kean arpente les routes des États-Unis à bord de son nouveau VUS. New York, Memphis, Nashville, Las Vegas ont notamment été visitées par le Grizzly, qui voyage en solo.

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L’art de se lier les mains

CHRONIQUE / Marc Bergevin a dû se piler sur le cœur pour déposer cette offre hostile à Sebastian Aho. Il est reconnu pour être très amical avec ses homologues au sein de ce country club fermé. Il sait que certains ponts vont être brûlés avec cette décision, il a quand même décidé de faire preuve d’audace. Le job avant les chums, en somme. Pour ça, bravo.

Aho n’était d’ailleurs pas le seul joueur autonome avec restriction qui pouvait susciter la convoitise. Paraît que le Canadien avait aussi dans sa mire Braydent Point, alors que le Lightning est étouffé par le plafond. Faut espérer que Bergevin et son groupe ont également étudié le dossier Mitch Marner, le joueur qui cadrait le mieux avec ses besoins.

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Pourquoi tant de haine?

CHRONIQUE / En faisant de Simon Kean l’une de ses têtes d’affiche, Eye of the Tiger Management a placé le Trifluvien sous les projecteurs.

Vous avez vu les chiffres, plus de 740 000 personnes ont regardé Kean passer le K.-O. à Dillon Carman samedi soir dernier à Shawinigan. Cette extraordinaire visibilité n’a pas que des effets positifs pour l’athlète de 30 ans, qui doit naviguer depuis avec un flot étonnant de commentaires négatifs.

Steve Turcotte

Bergevin doit magasiner du renfort

CHRONIQUE / Ma consoeur de travail Louise Michaud ne sera pas fière. Au beau milieu de ses vacances, j’écris sur le hockey. Celle qui m’aide dans la confection de nos pages sportives croyait en avoir fini pour un bon bout de temps avec notre sport national quand les Blues ont levé le gros trophée la semaine dernière.

«C’est l’été, il commence à faire beau, on passe aux sports d’été!», m’a lancé celle qui est l’une des doyennes de notre salle de rédaction, le soir de la consécration de l’ex-Estacades Samuel Blais et de ses potes.

Steve Turcotte

Une carrière sur la ligne

CHRONIQUE / Une belle carrière de 15 ans – amateur et professionnelle – sera sur la ligne samedi soir au Centre Gervais Auto. C’est Simon Kean qui le voulait ainsi. Dès le lendemain de sa défaite face à Dillon Carman en octobre dernier, il suppliait son patron Camille Estephan de mettre sur pied la revanche.

Quand les négociations piétinaient, il a même offert à l’Ontarien de régler leurs comptes dans un gymnase à portes fermées, comme Rocky et Apollo l’ont fait à la fin de Rocky III! Tant mieux si les deux clans ont fini par s’entendre. Tant qu’à prendre des coups, aussi bien le faire devant des milliers de personnes et encaisser un beau chèque de paie!

Steve Turcotte

Le calme avant la tempête?

CHRONIQUE / Il y a peu de répit au hockey junior.

Le tournoi de la Coupe Memorial vient juste de se terminer, les 18 équipes de la LHJMQ sont en train de faire leurs valises et convergeront vers la Vieille Capitale en milieu de semaine prochaine, pour les Assises du circuit Courteau dont le point culminant sera évidemment le repêchage des joueurs midgets samedi au domicile des Remparts.

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Se battre pour Lyne

CHRONIQUE / Il n’est pas rare de voir une personne attaquer la cinquantaine avec un nouveau projet. Un tatouage, un saut en parachute, un voyage avec un sac à dos, alouette.

Depuis qu’il a franchi ce cap, Paul Corbeil, lui, planche sur… un combat de boxe! Ce projet va devenir réalité vendredi au Club Performance. Ça fait un peu plus de trois mois que le notaire et agent de joueurs de hockey s’entraîne sérieusement afin de vivre pleinement cette aventure d’un soir.

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Samuel Blais, l’invité surprise

Avant le sixième match de la série Sharks-Blues mardi soir, il restait quatre Québécois en lice pour boire dans la coupe Stanley à la fin juin.

Les trois premiers sont des vétérans, et occupent un rôle important dans l’échiquier de leur entraîneur. Marc-Édouard Vlasic est le défenseur le plus stable des Sharks, Patrice Bergeron l’un des attaquants les plus polyvalents sur la planète. Et David Perron connaît actuellement les meilleures séries de sa belle carrière.

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«Une bien belle surprise» pour Laurence Vincent-Lapointe

Trois-Rivières — C’est auréolée du titre d’athlète féminine international de l’année au Québec que Laurence Vincent-Lapointe attaque vendredi les essais nationaux de Canoë-kayak Canada au bassin olympique de Montréal.

La Trifluvienne a reçu cette distinction lors du gala de Sports Québec mercredi soir, raflant le précieux Maurice devant la patineuse de vitesse Kim Boutin et à la paranageuse Aurélie Rivard.

Steve Turcotte

Des Panthères qui continuent de faire jaser...

CHRONIQUE / C’est jour de bulletin ce mercredi pour tous ces adolescents éligibles à la prochaine séance de sélection de la LHJMQ. Après des mois d’évaluation, la Centrale du soutien au recrutement va dévoiler sa liste finale en vue de cet encan annuel présenté à Québec le 8 juin.

Joshua Roy devrait coiffer ce palmarès d’une cuvée qui excite les recruteurs. Derrière, il y aura notamment Justin Robidas, fils de l’ex-Cataractes Stéphane Robidas. Zachary Bolduc, des Estacades midget AAA, pourrait très bien se faufiler sur le podium. Chose certaine, il sera dans le top 5. Paraît que pour certains clubs du circuit Courteau, Bolduc serait même le meilleur espoir de son groupe d’âge!

Steve Turcotte

Du mouvement à prévoir sur les marchés

CHRONIQUE / Comment va votre pool des séries?

Il y a peu de boules de cristal qui avaient prévu un premier tour éliminatoire aussi fou, hein? Lightning, Penguins, Jets, Flames et Predators, pourtant tous favoris, sont disparus des écrans radar en l’espace de quelques jours. Paraît d’ailleurs que les cotes d’écoute ont chuté de 20 % par rapport à l’an dernier. Et ça ne s’arrangera pas pour les prochains tours, avec tous ces gros marchés en vacances. Ce bon vieux Gary Bettman ne doit pas la trouver drôle du tout!

Steve Turcotte

Le triomphe de l’insouciance

CHRONIQUE / C’est la saison des championnats de hockey mineur un peu partout au Québec. Il y a de bien belles histoires là-dedans, même si elles ne feront pas nécessairement la manchette.

Hockey Québec se fait lapider une couple de fois par hiver – parfois à juste titre, certaines fois non –, mais rarement elle reçoit des félicitations pour permettre à nos jeunes de grandir et de vivre de belles émotions.

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16 équipes, une Coupe

CHRONIQUE / Avec le printemps qui s’installe doucement, les séries de la LHJMQ s’emparent de 16 marchés dans l’est canadien. Une Coupe du président à l’enjeu, et un laissez-passer en vue du tournoi de la Coupe Memorial à Halifax fin mai est aussi sur la table. Cette première ronde des 16 paraît inégale à bien des points de vue. Mais attention, les plus sérieux prétendants voudront sortir de cette première phase le plus rapidement possible car dès le second tour, l’adversité sera au rendez-vous. Tour d’horizon des huit séries à l’affiche.

Association Ouest

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Un génie ce Trotz!

COMMENTAIRE / Il a beau avoir mené les rock stars des Capitals à la Coupe Stanley le printemps dernier, c’est cette saison que Barry Trotz prouve sa grande valeur derrière le banc des Islanders. Le Jack-Adams est dans la poche!

Vous avez vu comment les Islanders ont mené la vie dure à vos p’tits gars jeudi? Le Canadien affrontait une équipe en-dessous de la moyenne par une bonne marge au point de vue talent. Mais probablement la plus dédiée de toute la LNH. Ils coupent l’espace, le temps. Il n’y a personne chez les Islanders qui va inscrire de nouveaux records personnels mais en revanche, pour la récolte de points collective, ça fait des miracles.

Steve Turcotte

La retraite d’un joueur de concession

CHRONIQUE / La saison 2018-19 des Cataractes est déjà bien difficile. Voilà que l’équipe perd un joueur de concession.

Celui qui personnifie Thomas Hawk depuis sa création a en effet décidé de ranger son costume, après neuf ans. Il était dans la jeune vingtaine quand il avait accepté le défi, alors qu’il étudiait à l’UQTR. S’il avait hérité d’une superbe mascotte, c’est quand même lui qui l’a propulsé au rang de vedette grâce à son style casse-cou et sa capacité de dérider jeunes et moins jeunes.

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Revanche Kean-Carman: cap maintenu pour juin

CHRONIQUE / Il y aura bel et bien une revanche entre Simon Kean et Dillon Carman en juin à Shawinigan, même si l’Ontarien a eu l’air fou pas à peu près le week-end dernier en Russie.

La sortie expéditive de Carman face à Evgeny Romanov a bien sûr privé Roger Lavergne de quelques heures de sommeil. L’ex-champion canadien était davantage intéressé par le chèque que par la bagarre et dès qu’il s’est senti un peu menacé, Carman a placé un genou au tapis et a décidé d’y rester jusqu’à ce que l’officiel prononce le K.-O. avant la 2e minute du premier round!

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Deux poids, deux mesures

CHRONIQUE / C’était jour de grande réunion familiale chez les Turcotte ce samedi.

En ces trop rares occasions, normalement les discussions tournent autour du Canadien. De Carey Price, de P.K. Subban, de Marc Bergevin, de la date limite des échanges. Une famille québécoise typique, non?

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À l’image du patron

Marc Bergevin a donné le ton à la journée en se contentant de prendre des photos à la date limite des transactions. Ses joueurs ont emboîté le pas en soirée, livrant une performance bien tiède face aux pauvres Devils.

On peut comprendre les hommes de Claude Julien d’avoir manqué d’inspiration. Contre toute attente, ils bataillent férocement pour une place en séries. Ce groupe a ralenti ces dernières semaines, mais il tient encore son bout. Il espérait certainement une tape dans le dos du patron.

Steve Turcotte

Le professeur s’éteint

CHRONIQUE / L’univers du sport mauricien est en deuil, à la suite du décès ces dernières heures de René Perron.

Ce dernier n’est peut-être pas connu beaucoup du grand public, mais il faisait l’unanimité autour de lui. Il a fait carrière dans l’enseignement. Ses dons pour transmettre du savoir, il les a aussi beaucoup utilisés tant au baseball qu’au hockey.

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Gala des Rondelles d’Or: Lafrenière, premier de classe

CHRONIQUE / L’hiver semble interminable, mais la saison 2018-19 de la LHJMQ, elle, tire à sa fin. Il reste moins d’un quart de campagne à écouler avant de passer aux choses sérieuses, les séries. Dans les prochains jours, les hommes de hockey des quatre coins du circuit seront appelés à se prononcer sur l’identité de ceux qui ont le plus performé. Coup d’œil sur les principaux trophées à l’enjeu lors du gala des Rondelles d’Or.

Joueur le plus efficace (Trophée Michel-Brière)

La course pour le championnat des marqueurs est palpitante! Pas moins de cinq joueurs sont séparés par à peine 10 points au sommet, alors bien malin qui peut prédire avec exactitude qui sera devant la parade dans un mois. Reste qu’Alexis Lafrenière (Océanic), Joe Veleno (Voltigeurs) et Ivan Chekhovich (Drakkar) sont un peu plus performants que Peter Abbandonato (Huskies) et Jeremy McKenna (Wildcats), qui ont disputé plus de matchs. Mon choix: Lafrenière! En plus de dominer actuellement la course au championnat avec 92 points en 51 matchs, le surdoué de l’Océanic est le cœur et l’âme de son club à 17 ans. Il a développé une très belle chimie avec Olivier Garneau et Jimmy Huntington, mais de façon globale, il est moins bien entouré que Veleno à Drummondville et Chekhovich à Baie-Comeau. Le sort de l’Océanic repose en très grande partie sur les prouesses de Monsieur Lafrenière.

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Tristan Luneau: un exceptionnel en 4 questions

Tristan Luneau aura une importante décision à prendre d’ici quelques semaines. À 14 ans, il fait déjà partie de la fine élite de la Ligue midget AAA, qui regroupe des adolescents de 15, 16 et 17 ans.

Doté d’un bon gabarit, Luneau pourrait être tenté de suivre les traces de Joe Veleno, premier joueur de l’histoire de la LHJMQ à avoir obtenu le statut d’exceptionnel, qui ouvre les portes une année plus rapidement.

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La fierté avant le fric

Autour d’une bière entre amis en été, c’est une idée lumineuse.

Revenir aux racines du sport avec une Classique hivernale, dans un décor aussi enchanteur que les Grandes Estrades Coors Banquet de Saint-Tite et créer un happening de hockey, difficile de trouver mieux pour couronner le 50e anniversaire d’une franchise junior.

Sports

Cadeau accepté!

CHRONIQUE / Une équipe qui veut se faufiler en séries doit impérativement tirer avantage des clubs qui en arrachent quand le calendrier lui fait le cadeau d’en croiser un.

C’est exactement ce que le Canadien a fait contre les Ducks mardi soir au Centre Bell.

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Baseball Québec déplore les frais supralocaux à Trois-Rivières

TROIS-RIVIÈRES — La saison des inscriptions pour les sports estivaux est amorcée dans la région. Dans quelques jours, les parents qui n’habitent pas Trois-Rivières mais dont les enfants pratiquent leur sport favori dans la cité de Laviolette vont faire connaissance avec la nouvelle grille tarifaire, qui impose une surtaxe de plusieurs centaines de dollars.

Chez Baseball Québec, cette nouvelle politique ne passe pas. Le directeur général Maxime Lamarche n’est pas du tout épaté par la décision de refiler une facture qui peut quadrupler dans certains cas. Non seulement il décrie haut et fort la situation, mais il interpelle autant le gouvernement provincial que d’autres associations sportives à forcer Trois-Rivières à faire marche arrière.

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«Je suis jaloux»

Tous les projecteurs de la LHJMQ seront tournés vers les Cataractes ce week-end, eux qui sont les hôtes de la troisième Classique hivernale du circuit. Après un détour par Drummondville, cette fête en plein air revient aux Grandes Estrades Coors Banquet de Saint-Tite, là où la première édition avait été magique en 2015.

Ce n’est pas moi qui le dis, c’est Anthony Beauvillier, l’un des acteurs principaux de cette grande fête. Il a beau être dans la LNH depuis trois ans et avoir joué pour différentes équipes nationales, l’ex-capitaine des Cataractes chérit toujours ce souvenir. «En toute franchise, je suis jaloux des joueurs qui y seront en fin de semaine! Dans toute ma carrière, c’est ma deuxième plus belle expérience, après le jour de mon repêchage LNH. J’en parle souvent encore avec mes parents. Quel week-end!»

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Alex Beaucage à Rouyn-Noranda pour y rester

CHRONIQUE / Habituellement, les équipes dominantes misent sur les vétérans pour les tirer. Les belles minutes de jeu, elles sont offertes aux gars de 18, 19 et 20 ans. Pendant ce temps, les jeunes de 16 et 17 ans, eux, doivent prendre des notes et user leur patience!

Alex Beaucage joue dans un film différent. À sa deuxième saison dans la LHJMQ, le Trifluvien est bien installé sur le premier trio des Huskies de Rouyn-Noranda, les meneurs du classement général. Entouré des Abbandonato, Harvey-Pinard, Teasdale et Dobson, l’ex-porte-couleurs des Estacades de Trois-Rivières montre une fiche éclatante de 28 buts et 30 passes en 49 matchs, ce qui le place au deuxième rang des marqueurs de son club. Son différentiel de +39 le place aussi en deuxième place chez les Huskies. Pas mal pour un jeune homme de 17 ans, choisi en deuxième ronde il y a deux ans.

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Qui peut stopper cette violence?

CHRONIQUE / J’ai toujours aimé le hockey senior.

Adolescent, je ne manquais pas un match des Jets à Louiseville le vendredi soir. Je suivais Denis Paul de la première à la dernière seconde lorsqu’il était sur la glace, ébloui par sa façon de dominer ses rivaux. La vitesse de David Clément, les coups d’épaule de Luc Carbonneau, la capacité de Richard Fafard de compléter les jeux offensifs de ses coéquipiers tout en servant de protecteur, et cette animosité entre petites villes étaient très stimulantes, tout ça me plaisait énormément.

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«On va livrer quelque chose d’unique»

CHRONIQUE / L’audace a toujours servi les actionnaires des Cataractes.

Rappelez-vous de la faillite technique de la concession au moment où Martin Mondou et ses partenaires sont venus à la rescousse des bénévoles essoufflés. Fallait un front de bœuf pour croire que cette équipe pouvait non seulement survivre, mais prospérer au sein de l’un des plus petits marchés de la Ligue canadienne. Personne d’autre n’avait levé la main à ce moment-là, preuve que c’était loin d’être gagné d’avance.

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Une Équipe Québec au Mondial junior?

CHRONIQUE / Depuis qu’il a annoncé son intention d’être candidat à la chefferie du Bloc québécois, Yves-François Blanchet tire sur tout ce qui bouge. Normal, le parti politique qu’il veut ressusciter a besoin de visibilité… et d’un leader qui ne manque pas d’idées.

En fin de semaine, probablement inspiré par le Championnat du monde de hockey junior, le Shawiniganais d’adoption a dépoussiéré l’idée de voir le Québec être représenté dans des événements sportifs internationaux.