Sports

Hartley choyé chez les Voltigeurs

Il y a trois entraîneurs qui font actuellement leurs premiers pas comme pilote dans la LHJMQ. Pendant que Pascal Rhéaume et Bryan Lizotte ont hérité de clubs en reconstruction, respectivement à Val-d’Or et Bathurst, Steve Hartley a été pas mal plus choyé: il se retrouve à la tête des puissants Voltigeurs de Drummondville, l’une des équipes prétendantes à la Coupe du Président.

«C’est vrai qu’habituellement, quand tu obtiens la chance de graduer, tu arrives dans une nouvelle organisation pour réparer les pots cassés. Je me sens chanceux d’hériter de cette équipe et de pouvoir terminer ce que nous avons commencé avec Dominique (Ducharme)», lance Hartley, dont le plan était justement de servir de dauphin à son mentor, lorsqu’il a quitté la Ligue midget AAA pour revenir à ses côtés, après un premier séjour ensemble chez les Mooseheads d’Halifax. «Je m’attendais un peu à ça quand je suis venu ici. Je savais que les possibilités de voir Dominique graduer un jour ou l’autre étaient grandes. J’obtiens ma chance avec un groupe de joueurs que je connais bien. Je ne peux demander mieux.»

Sports

«Simon peut mettre K.-O. n’importe qui»

J’ai eu droit à un beau petit privilège mercredi après-midi. Deux gars qui rêvent d’être champion du monde chez les poids lourds ont mis les gants ensemble durant huit rondes sous mes yeux.

Ce genre de séance se déroule normalement dans l’intimité. Les boxeurs font du sparring pour se préparer à un combat, ils ne sont donc pas dans une forme optimale. Forcément, ils prennent des coups. Et parfois, un pugiliste peut avoir le dessus et faire mal paraître son rival pour quelques rondes. Et c’est le genre d’information qui coule rapidement et qui peut faire jaser quand des images sont diffusées...

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Pacioretty: catastrophe évitée

Il était minuit moins une, mes amis!

À l’aube du tournoi de golf de l’équipe, alors qu’une ambiance de zoo était déjà installée depuis deux semaines, Marc Bergevin a trouvé son prix sur le marché pour Max Pacioretty.

Sports

Cataractes: une saison en six actes

CHRONIQUE / Les dés sont jetés. Dans moins d’une semaine, les Cataractes seront en vacances prématurées. Une déception pour l’état-major, qui croyait avoir les effectifs pour se faufiler en séries malgré le virage jeunesse. Coup d’œil sur les moments-clés de cette 49e saison, qui se termine par une exclusion de la grande danse du printemps.

L’optimisme
Daniel Renaud est reparti du repêchage des joueurs midgets soulagé. Son directeur-gérant Martin Mondou n’avait pas obtenu d’offres à son goût pour liquider ses meilleurs éléments aux Assises de la LHJMQ, alors le pilote recrue allait faire ses premières armes avec une douzaine de vétérans. Du lot, il y avait deux joueurs retenus sur l’équipe d’étoiles de la LHJMQ, soit Samuel Girard et Mikhail Denisov. Tout indiquait aussi que le rapide Brandon Gignac disputerait une cinquième saison dans le junior. Quand ils se comparaient aux autres équipes de la ligue sur papier, Renaud et Mondou étaient confiants que les Cataractes pouvaient rivaliser avec tout le monde. D’ailleurs, Mondou a transigé pour améliorer son trio de 20 ans, en obtenant les services de Vasily Glotov.

Sports

L’Armada en quête d’immortalité

Le système du junior est différent de celui de la LNH. Parce que les joueurs sont en transit pendant un maximum de cinq saisons, il devient bien difficile d’être parmi les meilleures équipes de la ligue année après année. Pour avoir une véritable chance de soulever la Coupe du Président, les équipes ont tendance à travailler par cycle, une ou deux saisons plus difficiles préparant une, deux campagnes en avant de la parade.

Voilà un concept auquel n’adhère pas Joël Bouchard. L’Armada est en train de signer une septième année de plus de 40 victoires en huit saisons, un rendement infernal.

Sports

Durocher à la rescousse d’un vieux chum

CHRONIQUE / Un chum, c’est un chum! Mario Durocher a accepté de venir à la rescousse de Martin Bernard, dont l’équipe ne livre pas la marchandise prévue sur la Côte-Nord.

Avec une équipe bourrée de premiers choix, le Drakkar performe comme l’an dernier, à sa première année de construction avec tout le monde à bord. À titre de comparaison, au même stade de développement avec les Cataractes, Martin Bernard avait guidé les Beauvillier, Gignac, Girard, Welsh et compagnie jusqu’au top 5!

LHJMQ

Huit équipes, une coupe

Les jeux sont faits dans la LHJMQ. La dernière période de transactions, qui s’est terminée à midi samedi, a permis aux clubs qui rêvent de la coupe du Président de s’équiper pour la guerre. Pas moins de 60 joueurs ont changé d’adresse au cours des trois dernières semaines, et 77 choix au repêchage ont aussi changé de main. Coup d’œil sur le nouvel ordre des forces après cet intense brassage de soupe.

1- Armada de Blainville-Boisbriand

Est-ce enfin l’année de l’Armada? L’équipe de Joël Bouchard se bat depuis le début de la saison pour la tête du classement général. Cette équipe dédiée a ajouté Mikhail Denisov entre les poteaux, Alexis Sansfaçon dans le champ arrière, mais surtout l’excellent Drake Batherson sur l’échiquier offensif. Un duo Alex Barré-Boulet–Drake Batherson devrait valoir son pesant d’or en séries. Cette équipe n’a pas de lacune évidente…

LHJMQ

Une première vague... surprenante

Voilà, une première vague de transactions a été dévoilée lundi par la LHJMQ. Certains de ses trocs ont été bouclés depuis des semaines, d’autres ont été finalisés il y a quelques heures. Chose certaine, ces ententes ont un point commun: elles auront des répercussions sur le reste de la période des échanges, qui s’étirent jusqu’au début janvier. Coup d’œil sur les principaux mouvements de personnel annoncés lundi.

Ducharme se fait plaisir

Avec une banque de choix au repêchage qui débordait, Dominique Ducharme s’est fait plaisir en sortant à fort prix Joe Veleno de Saint-John. Éligible au prochain repêchage de la LNH, Veleno ne connaît pas une grande saison jusqu’à maintenant, mais sa réputation, sa vitesse et son mordant ont permis aux Sea Dogs de toucher le gros lot. Imaginez, les Sea Dogs récoltent trois choix de première ronde en 2018, 2019 et 2020 ainsi que deux choix de deuxième tour en 2018 et 2019 pour un gars qui n’a marqué que six buts cette saison!

Ducharme croit manifestement être en mesure de le relancer. Comme il croit que Veleno sera toujours dans la LHJMQ l’an prochain. À ce sujet, on raconte en coulisses que les Voltigeurs ont déjà transigé pour ramasser un autre canon au prochain repêchage en juin. Ducharme et les Voltigeurs tentent de se positionner pour être les principaux rivaux des Mooseheads d’Halifax en 2018-19

Le gros lot pour Sylvestre

Rarement un arrière à caractère offensif aura rapporté autant. Martin Mondou a peut-être sacrifié son capitaine, mais il s’est assuré de ne pas être perdant au change: des choix de premier et de deuxième tours, en plus d’un jeune joueur de 16 ans, Mathieu Boulianne.

Équipe Canada junior

Une occasion unique pour l’Avalanche

Contrairement au Canadien, l’Avalanche du Colorado n’a pas rendu disponibles Samuel Girard et Tyson Jost pour Équipe Canada, qui a amorcé son camp de sélection final. Joe Sakic, directeur-gérant de l’Avalanche, a encore quelques jours devant lui pour changer d’idée et c’est un scénario qu’il doit étudier minutieusement.

En prêtant Girard et Jost, l’Avalanche se retrouverait vraisemblablement avec trois ténors au sein de l’équipe de Dominique Ducharme, l’autre étant Cale Makar. Ces trois joueurs pourraient vivre une expérience commune enrichissante, qui pourrait leur servir dans leur parcours professionnel. 

La Tornade de Roberval est un peu moins flamboyant depuis quelques semaines. Rien d’étonnant là-dedans. Avec son âge, et son gabarit, il doit jouer la pédale au plancher tous les soirs dans ce monde de géants. L’Avalanche a commencé à diminuer son temps de jeu et comme la cadence va s’accélérer après Noël dans la LNH, pas impossible que Girard ait du mal à gober ce rehaussement.

Jost, lui, a bien du mal à s’installer dans le circuit Bettman. Il a été blessé, il a joué quelques matchs dans la Ligue américaine, son entraîneur le promène d’un trio à l’autre. En somme, l’Avalanche ne compte pas actuellement sur ses deux jeunes surdoués pour faire la différence dans ses matchs. 

La situation serait complètement différente avec Équipe Canada junior. Jost serait probablement le capitaine de l’équipe. Girard, même si Joël Bouchard et Ducharme ne font pas partie de son Fan Club, serait mandaté pour animer le jeu de puissance avec Makar. Voilà des opportunités qui passent rarement dans une carrière. 

Dans le cas de Girard, Sakic doit aussi se demander s’il serait préférable de le retourner chez les juniors après le Mondial. Le petit arrière offensif serait échangé à un club de pointe, et obtiendrait le mandat de le mener à la Terre Promise en séries. Avant ça, Hockey Canada pourrait même utiliser son agilité sur la grande glace des Jeux Olympiques. Sean Burke a dit mercredi chercher en ce moment un ou deux joueurs juniors qui pourraient aider son équipe. Imaginez tout ce millage de qualité pour un jeune homme qui n’a pas encore atteint 20 ans! En prime, l’Avalanche retarderait d’un an son accès à l’autonomie...

L’exemple de beauvillier et barzal

Les Islanders avaient une occasion semblable sous le nez à pareille date l’an dernier avec Anthony Beauvillier. En plus, ce dernier mourait d’envie d’aller au championnat du monde junior. Garth Snow a préféré le garder à Long Island. Son choix a-t-il servi le développement de son choix de première ronde? Pas convaincu. En tout cas, on lui fait encore sauter des matchs cette saison même s’il est en parfaite santé. Pendant ce temps, Mathew Barzal, qui a passé la dernière saison dans le junior, se bat pour le Calder à ses côtés. D’accord, les deux joueurs n’ont pas exactement le même profil, Barzal a plus de magie dans ses bâtons. Reste qu’il a profité de sa dernière campagne avec les joueurs de son âge pour bonifier sa confiance tandis que Beauvillier fait du surplace. 

Il me semble que si j’étais dans les souliers de Joe Sakic, je m’assurerais de prendre la bonne décision. L’Avalanche aura besoin plus tôt que tard des dons de Girard, Jost et Makar pour épauler les Mackinnon, Landeskog et Rantanen si elle veut se remettre sur les rails. Plus ils auront d’outils dans leur coffre, mieux ces jeunes hommes seront armés pour camper les rôles qui les attendent. La plus grande scène du hockey junior sur la planète a permis à bien des vedettes de grandir en l’espace de trois semaines...

Cataractes

Benoît et Sylvestre premiers de classe

La première moitié de saison des Cataractes fait maintenant partie de l’histoire. Collectivement, les résultats sont médiocres. Mais sur une base individuelle, certains n’ont pas à rougir de leur parcours. À l’approche du temps des Fêtes, voici le traditionnel bulletin de mi-parcours.

A

Simon Benoît

Les Cataractes anticipaient une grosse progression de sa part et ils ont vu juste. Il est utilisé plus de 30 minutes par match, à toutes les sauces. Pas étonnant qu’il soit très convoité actuellement sur le marché des transactions. 

Gabriel Sylvestre

Le leader du groupe. Un guerrier, un vrai. Qui a ajouté une petite touche offensive à sa palette. Logiquement, il sera de retour pour une cinquième saison l’an prochain, alors les Cataractes ont tout intérêt à le garder pour élever les jeunes. Mais bon, si le marché s’emballe autour de lui, ça va forcer Mondou à réfléchir.


B+

Antoine Demers

On le savait teigneux et fiable. Demers avait le profil pour débloquer offensivement à 19 ans. Il est un an en avance sur ce scénario! Type de joueur dont les entraîneurs raffolent. Demers prend très rarement une soirée de congé.

Samuel Blier

Le cœur gros comme le Centre Gervais Auto. Un exemple pour ses coéquipiers. Le genre de vétérans dont les Cataractes ont besoin pour guider les jeunes dans cette saison de reconstruction. 

Lucas Fitzpatrick

Pas évident pour un gardien recrue d’apprendre son métier dans une équipe de dernière place. Fitzpatrick est en train de relever le défi. Aussi solide que Mikhail Denisov, qui a deux ans de plus. Facile de deviner qu’il aura plus de départs à partir de janvier.

Vincent Senez

Une belle surprise. Plus les semaines avancent, moins il est plaisant de jouer contre lui. Le jour n’est pas loin où il va commencer à faire plus de dégâts autour du filet adverse. Ne pariez pas contre ses chances d’être toujours dans les parages à 20 ans l’an prochain.

Alex DeGagné

La grande surprise de cette première moitié de saison. Modeste choix de neuvième tour en juin dernier, il est utilisé dans le top 4 à la ligne bleue, ainsi que sur l’avantage numérique. Du millage de grande qualité pour une recrue de 17 ans.