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Sports

À Kean de se remettre sur la carte

CHRONIQUE / C’est semaine de rentrée chez Eye Of The Tiger Management, avec un gala samedi au Casino. Les dernières semaines n’ont pas été faciles pour Camille Estephan et son escouade. Il y a eu les défaites de Junior Ulysse et Steven Butler, la victoire par la peau des dents de David Lemieux contre un boxeur de second ordre, puis le départ de Kim Clavel après tous les efforts investis pour en faire une tête d’affiche.

Évidemment, Estephan a donc bien hâte de repartir la machine, même si c’est surtout un gala pour faire progresser les jeunes loups. Les vedettes de l’organisation, elles seront en action plus tard cette année.

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Quand la chimie opère rapidement

Bien des joueurs échangés dans la LHMJQ ont besoin d’une période d’adaptation avant de se sentir à l’aise dans leur nouveau maillot. Pas évident à l’adolescence de changer de ville, de coéquipiers, de famille de pension.

Ces turbulences ne déstabilisent toutefois pas tous les athlètes. Regard sur les patineurs qui font actuellement passer leurs nouveaux patrons pour des génies!

Steve Turcotte

«C’est un rêve qui s’est réalisé»

CHRONIQUE / Le triomphe d’Équipe Canada au dernier championnat du monde junior ne se limite pas au travail des joueurs et du personnel d’entraîneurs. Derrière eux, il y a toute une machine, huilée au quart de tour, pour maximiser les chances de la formation nationale de s’imposer au sein du tournoi de hockey annuel le plus épié sur la planète.

Au sein de cette petite armée, il y avait Kyle Sutton, le thérapeute des Cataractes. Sutton est devenu un habitué de ces rendez-vous mondiaux. C’était son quatrième tournoi avec Équipe Canada, mais son premier championnat du monde junior. Une expérience qu’il n’oubliera jamais.

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Une longue disette prend fin

COMMENTAIRE / Les partisans du Canadien ne sont pas les plus gâtés de la ligue. Ça faisait un mois, exactement, que leur équipe n’avait pas gagné au Centre Bell!

Les Flames représentaient la proie parfaite pour mettre fin à cette trop longue disette d’insuccès. Pourquoi? Parce qu’ils venaient tout juste, samedi soir, de livrer une guerre à leurs ennemis jurés, les Oilers d’Edmonton. C’est le genre de duel qui bouffe les émotions et qui prive une équipe de ses réflexes les plus aiguisés lors du match suivant.

Steve Turcotte

Statu quo chez les Cataractes

CHRONIQUE / La décision la veille de Mikaël Robidoux d’opter pour un essai dans la East Coast League ayant réglé par la bande le surplus de personnel à l’attaque, les Cataractes ont opté pour le statu quo à la date limite des transactions, dans la LHJMQ lundi midi.

Après avoir acquis l’attaquant de 20 ans Maxim Trépanier avant la pause de Noël, le directeur-gérant Martin Mondou écoutait ses homologues qui convoitaient les services de quelques-uns de ses vétérans, mais aucune proposition ne l’a suffisamment charmé pour le pousser à bouger.

Statu quo pour les Cataractes

Shawinigan — Le départ la veille de Mikaël Robidoux pour un essai dans la East Coast League ayant réglé par la bande le surplus de personnel à l’attaque, les Cataractes ont opté pour le statu quo à la date limite des transactions dans la LHJMQ lundi midi.

Après avoir acquis l’attaquant de 20 ans Maxim Trépanier avant la pause de Noël, le directeur-gérant Martin Mondou écoutait ses homologues qui convoitaient les services de quelques-uns de ses vétérans, mais aucune proposition ne l’a suffisamment charmé pour le pousser à bouger.

Plus de détails dans Le Nouvelliste  mardi


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Spectacle post-tourtière décevant

CHRONIQUE / Le match de lundi entre les Canadiens et les Jets de Winnipeg ne s’est pas avéré le remède au spleen post-temps des Fêtes que j’espérais et dont j’avais tant besoin. Après une quinzaine à trop manger, boire un peu plus que je le devrais et pendant laquelle les courtes nuits de mon deuxième héritier ne constituaient pas l’unique raison de mon manque de sommeil, j’avais besoin d’un feu d’artifice, d’un électrochoc. Mais ce ne fut pas le cas.

Désespéré que je suis, j’ai même cru que l’arrivée dans l’alignement d’Ilya Kovalchuk, où le vieillard venu de l’Ouest comme j’ai décidé de le surnommer, allait me requinquer en ce début de 2020. Mis à part quelques séquences que les analystes de RDS ont qualifiées d’«intéressantes» et de «dynamiques», on ne peut pas dire que l’ancienne gloire russe abandonnée par les Kings de Los Angeles en novembre avait des allures de messie. Bon, laissons-lui du temps, il n’a pas joué depuis près de deux mois...

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Un mariage douteux

COMMENTAIRE / Au moment où l’occasion était parfaite de se tourner vers les jeunes, Marc Bergevin pige dans le passé pour tenter de secouer son équipe.

Il y a 10 ans, signer Ilya Kovalchuk aurait constitué un coup de maître. Un des joueurs les plus électrisants de sa génération. Mais, ce joueur n’existe plus, sauf dans les archives. Le Russe n’est plus qu’une pâle copie de lui-même, rattrapé par le temps. Même les Kings de Los Angeles, pourtant désespérément à la recherche d’attaque, l’ont fichu à la porte cet automne. Depuis, il attendait près du téléphone. Disons que ça ne s’est pas précipité pour l’embaucher, ça fait un mois et demi qu’il est sans emploi…

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Place aux jeunes!

CHRONIQUE / Les blessures sont en train de sortir votre club du portrait des séries. Claude Julien réalise des miracles avec son alignement depuis le début de la saison mais en perdant Brendan Gallagher la veille du jour de l’an, ça porte à quatre le nombre de ses attaquants faisant partie de son top 9 coincés à l’infirmerie. Il n’est quand même pas Houdini, ce Julien!

Gallagher est la perte de trop, la goutte qui fait déborder le vase. C’est l’âme de l’équipe, le gars qui donne le ton aux soirées. Cette commotion cérébrale arrive au pire moment possible, alors que le Canadien lutte pour garder sa silhouette dans la photo de la lutte pour une place dans les éliminatoires.

Steve Turcotte

Mondou récompense ses Cataractes

CHRONIQUE / La saga des casiers de 20 ans est réglée chez les Cataractes. Le troisième, libre depuis le début de la saison, a été confié à Maxim Trépanier lundi matin, alors que Martin Mondou a fait son acquisition des Mooseheads d’Halifax en retour d’un choix de deuxième ronde en 2020.

Trépanier a enregistré 22 buts et 20 passes en 30 matchs depuis le début de la saison. Le vétéran a vu ses compagnons de trio Raphaël Lavoie et Benoît-Olivier Groulx être transigés en fin de semaine, il espérait être le prochain. Il se dit très heureux de ce dénouement.

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Un baromètre intéressant

Six mois après avoir nettoyé la seule tache à son dossier professionnel, Simon Kean reprend le boulot samedi soir à Montréal, afin de lancer un premier véritable message à la scène internationale.

Son combat face à Siarhei Liakhovich ne soulève peut-être pas autant les passions que ses rendez-vous avec Adam Braidwood et Dillon Carman, mais il est beaucoup plus significatif puisque ce Biélarusse est un ancien champion du monde.

Steve Turcotte

Ces joueurs qui déjouent les calculs…

CHRONIQUE / Il y en a toujours, des joueurs qui déjouent les calculs. Particulièrement dans le junior, alors qu’une année de maturité supplémentaire peut faire une grosse différence.

Voici cinq joueurs qui ont fait grimper leur cote ces derniers mois. Et qui ont, par le fait même, dopé les résultats de leur équipe!

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Les Cataractes signent un cinquième gain de suite à Saint-John

Grâce à une irrésistible remontée, les Cataractes sont parvenus à étirer à cinq leur séquence victorieuse en l’emportant 4-3 à Saint-John samedi.

Les équipiers de Daniel Renaud avaient en effet encaissé les trois premiers buts du match. Mais Gabriel Denis a pris les choses en main au milieu du match. Son premier but a fait virer le vent, puis son deuxième but du match au milieu de la troisième a permis aux visiteurs de rattraper leurs hôtes. Denis, élu la première étoile du match, avait aussi laissé tomber les gants en fin de première période.

C’est finalement Charles Beaudoin, avec son neuvième but de la campagne, qui a départagé les deux équipes avec un peu moins de neuf minutes à écouler au duel. Armé d’une avance d’un but, le gardien Antoine Coulombe a alors su naviguer pour conduire son équipe jusqu’aux deux points à l’enjeu.

Vasily Ponomarev a inscrit l’autre filet des vainqueurs, qui ont dominé 36-27 dans la colonne des tirs cadrés. Les Cataractes termineront ce voyage dans les Maritimes par un arrêt à Bathurst dimanche après-midi.

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La boxe doit s’ajuster

CHRONIQUE / Le gala du Groupe GYM samedi à Québec a fait jaser.

J’étais dans la Vieille Capitale la veille pour le match Cataractes-Remparts, des confrères m’ont raconté qu’il y avait 1300 billets vendus pour cette carte mettant en vedette la championne du monde Marie-Ève Dicaire. Il y avait probablement moins de 2000 fans le lendemain. Dans un amphithéâtre qui peut en accueillir 10 fois plus! Ils ont eu beau configurer le Centre Vidéotron pour utiliser seulement le quart de la superficie, ça restait sûrement assez dégarni visuellement dans les gradins. Ainsi que dans les poches des promoteurs!

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Les recrues dans la LHJMQ: une structure à repenser

Il y a actuellement 35 joueurs québécois qui évoluent régulièrement dans la LNH.

De ce nombre, 17 n’ont pas joué dans la Ligue midget AAA à 15 ans (16 midget Espoir, un midget B). Dix-neuf de ces 35 joueurs n’ont pas évolué dans la LHJMQ à l’âge de 16 ans (ils ont joué midget AAA). Vingt-trois de ces 35 joueurs n’ont pas été des choix de première ronde ni dans la LHJMQ ni dans la LNH.

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À un coup de fil de la grande ligue!

CHRONIQUE / Samuel Girard et Anthony Beauvillier font rayonner les Cataractes par leurs prouesses dans la LNH. À l’échelon inférieur, dans la Ligue américaine, quelques autres anciens porte-couleurs de la plus vieille formation de la LHJMQ espèrent avoir une opportunité bientôt de se faire valoir dans la grande ligue. Voici une courte liste d’anciens qui sont à un coup de téléphone du show.

Simon Benoit, Ducks

Gulls de San Diego 13 PJ 2-4-6 +1

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Le projet Nizhnikov

CHRONIQUE / Depuis le début de son règne, Martin Mondou a eu plusieurs fois la main heureuse en prenant des chances avec des joueurs qui passaient sous le radar. Mathieu Gagnon, Giovanni Fiore, Marc-Antoine Pépin ont été obtenus pour une bouchée de pain, et l’ont fait passer pour un génie!

D’autres dossiers plus délicats ont aussi été couronnés de succès. Rappelez-vous de Kirill Kabanov, débarqué en ville la saison de la Coupe Memorial. La venue en Amérique du Russe avait été largement publicisée. Kabanov n’avait pas rempli les attentes à Moncton, ni à Lewiston. Au-delà de son jeu sur la glace, il avait une personnalité excentrique. Mondou l’a quand même amené à Shawinigan lors de la saison la plus importante de l’histoire de l’organisation, et Éric Veilleux a réussir à en faire un guerrier… après des mois d’efforts! Solide en séries malgré la déconfiture de l’équipe, puis il a été l’un des joueurs le plus visibles de son équipe lors du gros tournoi national.

Steve Turcotte

L’art de se faire un prénom

CHRONIQUE / Jacob Guévin, Zachary Bolduc, William Rousseau et Martin Mondou sont revenus du Défi mondial des moins de 17 ans il y a quelques heures. Au-delà des résultats pour ces Mauriciens, c’est une expérience enrichissante à tous points de vue, qui peut servir de tremplin vers une carrière professionnelle.

C’est le même raisonnement pour Elliott Mondou, invité de dernière minute. Entraîneur vidéo des Cataractes, son nom commence à circuler abondamment dans ce domaine pointu. Si papa Martin lui a ouvert les portes du junior, Elliott s’assure depuis de se faire un prénom.

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À un but d’un mariage!

Qui a dit que la plus grande lacune du Canadien, c’était le flanc gauche de sa défensive?

Pour infliger une deuxième défaite en temps réglementaire à ces satanés Bruins, le Canadien les a surpris avec trois buts produits par la position la plus faible sur son échiquier.

Steve Turcotte

Un nouveau défi stimulant pour Damphousse

CHRONIQUE / C’est un ex-choix de première ronde qui a maintenant le mandat d’épier les meilleurs éléments qui seront éligibles au prochain repêchage de la LNH.

L’Aleximontois Jean-François Damphousse s’est joint à la centrale de recrutement de la LNH en début de saison, après deux ans passés à la tête du programme des Aigles bleus de l’université de Moncton. Il a obtenu le mandat de couvrir la LHJMQ, et doit aussi passer du temps en Ontario et aux États-Unis pour être en mesure d’avoir un regard complet sur la prochaine fournée du circuit Bettman.

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Sans bavure

COMMENTAIRE / Le Canadien a fait son boulot jeudi soir. Face à un club qui peine à sortir la tête de l’eau, il fallait absolument engranger les deux points à l’enjeu.

Commentaire

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Effort stérile

Quand un lanceur étoile est dans les câbles, il faut l’achever. Si tu laisses passer cette chance, bonne chance pour l’épingler par la suite.

Au hockey, c’est la même chose avec les super puissances. Le Lightning connaît un départ ordinaire en 2019-20, mais sa force de frappe est incontestable. Le Canadien a loupé sa chance de placer les rock stars de Jon Cooper sur les talons quand Artturi Lehkonen n’a pu battre Andrei Vasilevskiy sur une échappée pendant un désavantage numérique en début de deuxième.

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Jonathan Deschamps: à la bonne place, au bon moment

Passer directement des rangs universitaires canadiens à la Ligue américaine de hockey, ça relève de l’exploit. Maintenant, imaginez si, en cours de route, le joueur remplace son bâton et ses gants… par un sifflet!

Voilà l’invraisemblable histoire de Jonathan Deschamps, retombé en amour avec le sport qu’il a adopté il y a une quinzaine d’années.

Steve Turcotte

«L’herbe n’est pas plus verte l’autre bord»

CHRONIQUE / Le retour au Québec de Zachary Bolduc la semaine dernière a relancé le débat NCAA et LHJMQ, qui s’était invité au dernier repêchage des joueurs midgets en juin dernier.

Bolduc, comme plusieurs autres choix potentiels de première ronde, avait avisé les équipes qu’il désirait s’aligner aux États-Unis en 2019-20. Ça l’a fait reculer jusqu’au 14e rang du repêchage, où l’Océanic l’a cueilli comme un fruit mûr. Une petite visite de Rimouski, un appel de Sidney Crosby, quelques semaines au Mount St.Charles et hop, Bolduc est revenu sur sa décision.

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L’année du Lightning dans la LNH, deuxième essai!

La saison 2018-19 devait être celle du Lightning, quinze ans après le sacre des Lecavalier, Richards, St-Louis, Boyle et Khabibulin. La bande à John Cooper a en effet dominé outrageusement la LNH en saison régulière... avant de carrément s’effondrer en séries. Et, surprise, ce sont les Blues de St.Louis qui ont bu dans le gros trophée.

Malgré cette déconfiture des Stamkos, Kucherov, Vasilevskiy, Hedman et McDonagh, notre panel d’experts reste derrière le Lightning pour la campagne 2019-20, avec pas moins de 17 votes sur 23 qui lui prédisent la 2e Coupe Stanley de l’histoire de la concession. Finalistes le printemps dernier, les Bruins ont recueilli deux votes. Les quatre autres votes sont éparpillés aux quatre coins de la ligue.

Steve Turcotte

Des ténors et des jeunes

CHRONIQUE / Une dizaine de patineurs développés sur le territoire de la Mauricie vont patiner sur les surfaces de jeu de la LHJMQ en 2019-20. Le groupe serait plus relevé, si les Jacob Guévin, Zachary Bolduc, William Rousseau et Joakim Lemay avaient accepté de renoncer à leur plan de viser la NCAA. Coup d’œil sur ces jeunes qui font la fierté des programmes où ils ont été élevés.

Xavier Bouchard, Drakkar

Déjà une quatrième campagne dans le junior pour Bouchard, et probablement sa dernière. Choix des Golden Knights, le grand défenseur dispose de quelques mois pour les convaincre qu’il mérite un contrat. Bouchard sera l’un des bons arrières dans la ligue cette année. Et si le Drakkar opère un virage jeunesse aux Fêtes, il sera à coup sûr l’un des éléments les plus convoités.

Steve Turcotte

Cinq joueurs qui pourraient changer les données

CHRONIQUE / Après le dépôt des prévisions des experts la semaine dernière, la 51e saison de la LHJMQ est maintenant enclenchée. Voici cinq joueurs qui ont le potentiel de faire mentir les prédictions générales. Certains ont déjà amorcé le travail!

Gabriel Denis, Cataractes

Malgré deux saisons de misère, les Cataractes n’ont jamais démissionné sur Gabriel Denis. Leur patience pourrait être récompensée, Denis a connu un camp du tonnerre, au point d’être nommé capitaine de l’équipe!

Steve Turcotte

Quelle sorte d’éléphant, le Colisée?

CHRONIQUE / Une conférence de presse, à 2400 km de Trois-Rivières, pourrait influencer directement la façon de meubler le nouveau Colisée de la cité de Laviolette.

Dean MacDonald, le propriétaire des Growlers de Terre-Neuve dans la East Coast League, a convoqué la presse aujourd’hui pour faire le point sur ses négociations avec les gestionnaires du Mile One Stadium, à St. John’s.

Steve Turcotte

Un job à défendre, un job à voler

CHRONIQUE / Pour les mordus de hockey, les camps d’entraînement de la LNH sont passionnants. Des jeunes poussent dans le dos des vétérans, les entraîneurs font une multitude de nouvelles combinaisons, et certaines surprises finissent toujours par se produire.

Pour les joueurs, c’est une autre bibitte. À moins d’être une vedette établie, il y a toujours un enjeu important dans cette première étape d’une saison. Ils s’y préparent depuis le début de l’été mais ça n’empêche certainement pas la nervosité de les tenailler.