Les Voyageurs sont champions de leur division grâce à une victoire de 10-3 sur les Diamants de Québec, mardi, au stade Richard-Desmeules.

Explosion championne

C’est fait! Les Voyageurs ont remporté un premier championnat de la division Sun Life, mardi, et avec panache en signant une victoire de 10-3 contre les Diamants de Québec lors du match de bris d’égalité, devant un stade Richard-Desmeules bondé et survolté.

« Les gars le méritent », a laissé tomber l’entraîneur-chef Martin Pouliot avec un grand sourire dans son bureau. « On n’a pas de complexe. On rentre dans les séries avec le momentum. C’est l’fun. On mérite amplement ce qui nous arrive », de poursuivre Pouliot qui avait également une pensée pour les bénévoles de longue date avec l’organisation. « Ce n’est pas du hasard », a-t-il rappelé.

L’attaque des Voyageurs s’est fait attendre dans cette rencontre. Après une manche interminable où ils ont marqué deux points, les visiteurs profitaient d’une priorité de 3-0 à mi-chemin en cinquième manche. Le partant jonquiérois Yan-Éric Tremblay n’avait vraiment pas mal fait, loin de là, mais avait déjà dépassé le cap des 100 tirs après quatre manches de travail. Derek Côté s’est amené en relève sans rien donner et c’est à ce moment que l’offensive jonquiéroise a littéralement explosé après n’avoir frappé que deux petits coups sûrs auparavant contre Lucas Sérafin. Amené en relève à Nicolas Doré comme receveur et neuvième frappeur, William Tremblay a parti le bal avec un solide double. Après une erreur sur un amorti, Jean-Philippe Chagnon a ramené les locaux a seulement un point et a soulevé la foule, qui n’a pas cessé de festoyer par la suite. Après un but sur balles intentionnel à Yan-Éric Tremblay, son troisième du match, ce qui représentait le point gagnant, Félix Castilloux a ensuite créé l’égalité sur un simple. Mathieu Tremblay a enchaîné avec un autre double et Raphaël John Leblanc a mis un point d’exclamation à ce tour au bâton avec un triple qui faisait 6-3. Après une manche parfaite de Tommy Reyes-Cruz, les bâtons des Voyageurs sont demeurés allumés avec quatre autres points, ce qui confirmait la victoire et du même coup le titre de division.

« Serafin lançait très bien. Il nous menottait sur des courbes et des changements de vitesse. On courait après lui. On avait parlé avant le match de ne pas courir après lui, de raconter Martin Pouliot. Je n’étais pas sur la panique. J’avais confiance en mon équipe. Quand on est arrivés au bâton en cinquième manche, j’ai dit aux gars qu’on avait seulement besoin d’une étincelle pour que la foule embarque. »

« Comme souvent dans le baseball majeur, quand tu regardes le sommaire, l’équipe qui fait la grosse manche gagne souvent la partie. On a été incroyable lors de cette manche. Le “kid” Tremblay a décollé ça avec un double et Leblanc a sorti le gros coup sûr », de souligner l’entraîneur, qui ne comprenait pas la décision de son vis-à-vis Dominik Walsh d’offrir une passe gratuite à Yan-Éric Tremblay en cinquième manche.

« Il a embarqué le point gagnant gratuitement. (Félix) Castilloux, je lui parlais et je savais que la “shot” va venir un moment donné. Il frappe pour ,375 », de souligner Martin Pouliot.

Le stade Richard-Desmeules était bondé pour ce match de bris d’égalité. Les amateurs de baseball n’ont certainement pas été déçus de leur soirée.

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EN BREF

• Le joueur de champ Antoine Gervais quitte mercredi matin en direction de l’Ontario pour participer au Championnat canadien de baseball junior. Les Orioles de Montréal représentent le Québec en vertu de leur dossier en saison régulière, mais comme le tournoi est réservé aux joueurs de 21 ans et moins, ils avaient le droit de compléter leur formation avec les joueurs d’autres formations de la Ligue de baseball élite du Québec...

• Avec ce championnat de division en poche, les Voyageurs ont maintenant rendez-vous avec les Alouettes de Charlesbourg au premier tour éliminatoire. La série débutera en milieu de semaine prochaine. Les Diamants seront quant à eux opposés aux Aigles de Trois-Rivières. Les deux gagnants croiseront ensuite le fer avec à l’enjeu une place en demi-finale...

• La fin de la rencontre a été interrompue pendant une quinzaine de minutes parce qu’un joueur des Diamants s’est blessé sérieusement au genou en glissant dans l’abri de l’équipe. Il a finalement quitté en ambulance, sous les applaudissements de la foule...