Valérie Maltais

Valérie Maltais parmi les qualifiés pour la Finale de la Coupe du monde

Douze patineurs canadiens, dont la Baieriveraine Valérie Maltais, se sont qualifiés pour la Finale de la Coupe du monde de patinage de patinage de vitesse longue piste qui aura lieu les 7 et 8 mars, à Heerenveen, aux Pays-Bas.

Seuls les 12 patineurs les mieux classés au monde dans les différentes disciplines – 18 dans le cas du départ en groupe – sont admissibles à la dernière compétition internationale de la saison.

Parmi les heureux élus, on retrouve Ivanie Blondin (Ottawa), Ted-Jan Bloemen (Calgary) et Graeme Fish (Moose Jaw), qui ont tous récemment été couronnés champions du monde, ainsi que les médaillés des championnats du monde Jordan Belchos (Toronto), Laurent Dubreuil (Lévis) et Antoine Gélinas-Beaulieu (Sherbrooke).

Blondin, qui vient de remporter une médaille d’argent aux Championnats du monde toutes distances, est présentement l’athlète de l’équipe canadienne la mieux classée. Elle occupe le premier rang du classement général dans l’épreuve du départ en groupe et la deuxième place dans les distances de fond. Sa coéquipière Isabelle Weidemann est troisième dans les distances de fond chez les femmes.

La formation canadienne féminine de poursuite par équipe, composée cette saison de Blondin, Weidemann et de Valérie Maltais (Saguenay), a été sacrée championne du classement général à la suite de la Coupe du monde de Nagano, en décembre. Il s’agissait du quatrième titre remporté par le Canada dans cette discipline depuis que celle-ci a été ajoutée au programme en 2004.

Masculin

Chez les hommes, Fish et Bloemen occupent les quatrième et cinquième places dans les distances de fond, respectivement, tandis que Dubreuil, qui a remporté l’argent aux Championnats du monde de sprint le week-end dernier, est cinquième au 1000 m et septième au 500m.

Bloemen est le dernier Canadien chez les hommes à avoir été couronné champion au classement général de la Coupe du monde, lui qui a obtenu le titre du 5000 m/10 000 m en 2017-18, au cours du même hiver, où il a remporté deux médailles olympiques à Pyeongchang. Chez les femmes, il faut remonter à la saison 2011-12, quand Christine Nesbitt a décroché le titre au 1000 m et au 1500 m, pour trouver la dernière championne de la Coupe du monde provenant du Canada.