Antoine Duchesne

Une échappée de «costauds» au Tour de Californie

Malgré les efforts d'Antoine Duchesne et de ses coéquipiers de Direct Énergie, l'Américain Ben King (Cannondale) a survécu à une échappée pour remporter la deuxième étape du Tour de Californie et ainsi mettre la main sur le maillot jaune.
«Les gars de devant étaient vraiment costauds!» a indiqué au réseau Sportcom le Chicoutimien qui a pris la 86e place, à huit secondes du vainqueur, au terme d'une épreuve de 148 kilomètres entre South Pasadena et Santa Clarita. Les efforts pour rattraper les meneurs ont débuté avec environ 80 kilomètres à rouler. «Nous n'avons pas été très alertes et c'est parti dès le début dans le premier col. C'était un début de course vraiment pas facile et nous n'avions personne devant», d'expliquer Duchesne.
King a devancé l'autre survivant, son compatriote Evan Huffman (rallye). Le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha) a pour sa part remporté le sprint du peloton pour mériter la troisième place. Antoine Duchesne pointe en 90e place du classement général, à 2min20. Un autre Québécois, Pierrick Naud (Rally), a pour sa part conclu dans le deuxième peloton, qui a accusé un retard de plus de dix minutes. Il se retrouve au 104e rang.
La troisième étape se fera entre Thousand Oaks et Santa Barbara County, soit une distance de 168 kilomètres avec l'arrivée au sommet de la route de Gibraltar, un col hors catégorie de 12 kilomètres.