L’arbitre de la LNH, Justin St-Pierre officiera le Match des étoiles du circuit Bettman, le 25 janvier. Il célébrera également son 1000e match en carrière le 27 février au Centre Bell, en officiant un duel entre les Canadiens de Montréal et les Rangers de New York. Mais d’ici là, les joueurs et officiels du Tournoi de hockey pee-wee de Jonquière ont la chance de le côtoyer vendredi et samedi.
L’arbitre de la LNH, Justin St-Pierre officiera le Match des étoiles du circuit Bettman, le 25 janvier. Il célébrera également son 1000e match en carrière le 27 février au Centre Bell, en officiant un duel entre les Canadiens de Montréal et les Rangers de New York. Mais d’ici là, les joueurs et officiels du Tournoi de hockey pee-wee de Jonquière ont la chance de le côtoyer vendredi et samedi.

Toujours un rendez-vous agréable pour Justin St-Pierre au Tournoi pee-wee

Même s’il officiera au Match des étoiles de la LNH à St Louis le 25 janvier et, un mois plus tard, son 1000e match en carrière dans le circuit Bettman, Justin St-Pierre se fait toujours un plaisir de venir arbitrer quelques matchs dans sa région natale. Le natif d’Albanel profite de son congé précédant le Match des étoiles pour superviser quelques parties au Tournoi provincial de hockey pee-wee de Jonquière, vendredi et samedi.

Joint vendredi, l’arbitre en chef #16 avoue qu’il a toujours beaucoup de plaisir à participer au tournoi. « Ça doit faire cinq ou six ans que j’officie des matchs au Tournoi pee-wee de Jonquière. Chaque fois que je suis capable de descendre (dans la région), j’essaie d’être présent. Comme en fin de semaine, je n’avais pas de matchs à mon horaire, ça a bien fait », explique celui qui se prête aussi avec plaisir à la signature d’autographes. « C’est le fun aussi sur la glace, avec les jeunes joueurs et les jeunes arbitres, ajoute-t-il avec entrain. Je viens ici pour m’amuser et c’est super le fun ! »

Une première

Pour une première fois en carrière, Justin St-Pierre sera à l’oeuvre au Match des étoiles de la Ligue nationale de hockey (LNH). Il sera à St Louis, au Missouri, pour les concours d’habileté, le 24 janvier, et le match, le lendemain. « Je vois ça comme une belle marque de confiance. Il va y avoir une dizaine de membres de la famille qui vont être là », souligne-t-il.

Un mois plus tard, soit le jeudi 27 février, la fierté d’Albanel célébrera son 1000e match en carrière au Centre Bell, alors qu’il sera en poste pour le duel entre les Canadiens de Montréal et Rangers de New York. « Là, il y en aura plus que 10 (de ma famille) qui seront présents ! », lance-t-il en riant.

Pour l’occasion, l’arbitre en chef #12 avait le privilège de choisir avec qui il allait officier ce match mémorable. Il a choisi Brian Pochmara (#16) et les juges de lignes Brian Murphy (#93) et Michel Cormier (#76). Dans ce dernier cas, ils ont signé en même temps leur contrat de l’Association des officiels de la LNH. Justin St-Pierre a joint les rangs de l’association en 2003 et il a officié son premier match dans la LNH le 9 novembre 2005. Au 1er janvier 2020, St-Pierre avait officié 978 matchs en saisons régulières et huit en séries. « Ça passe très très vite ! Tu t’ouvres les yeux et tu es déjà rendu là. Je commence ma 16e année. Ça va vite, mais j’adore encore ça ! »