La journée de vendredi avait bien mal commencé pour Marianne St-Gelais, qui s’est retrouvée sur les genoux au 1500 m. La patineuse de St-Félicien s’est heureusement ressaisie par la suite.

St-Gelais chute au 1500 m, mais passe au 500 et au 1000 m

MONTRÉAL — Marianne St-Gelais a survécu à un début de journée difficile — elle a chuté au 1500 m — pour finalement accéder à l’étape suivante au 500 m et au 1000  m des Mondiaux de patinage courte de piste, vendredi à Montréal.

La patineuse de Saint-Félicien a commencé la journée du mauvais pied à l’aréna Maurice-Richard. Deuxième de sa vague de 1500 m dans la ligne droite avant le dernier virage, son patin a accroché celui d’une rivale, ce qui a provoqué sa chute. Elle a donc terminé la course en dernière position et a été éliminée, en plus de subir une légère contusion à un genou.

«J’ai été trop gourmande», a reconnu la patineuse de 28 ans, qui en est à sa dernière compétition en carrière. J’aurais dû rester en deuxième position et ne pas pousser pour gagner.» Il faut savoir que les trois premières se qualifiaient pour les demi-finales.

St-Gelais a connu des Jeux olympiques difficiles le mois dernier à PyeongChang, en Corée du Sud, étant incapable d’ajouter une quatrième médaille à sa collection. Vendredi, elle a été en mesure de rebondir rapidement.

«Je me disais : “Comment ça? Ça ne m’arrive pas en 10 ans, puis là, c’est deux en deux”», a-t-elle raconté au sujet de sa chute au 1500 m, qui rappelait celle lors des demi-finales sur la même distance à PyeongChang.

«Ça n’aurait rien donné de casser un mur ou d’envoyer promener tout le monde, ça n’aurait rien changé au dénouement. C’est fâchant de terminer mon 1500 m sur une chute, mais ça ne définira pas ma carrière. Ça me met un bâton dans les roues pour le reste des Championnats mondiaux, mais ce n’est pas fini.»

En après-midi, St-Gelais a d’abord rebondi en remportant sa vague des qualifications au 500 m en ravissant le premier rang à la Chinoise Chunyu Qu à la ligne d’arrivée. Elle a ensuite gagné sa vague de qualifications au 1000  m, sortant indemne d’un dépassement risqué de Qu, qui a d’ailleurs reçu un carton jaune pour ses agissements dans cette course.

«J’ai eu une petite frayeur parce que mon sport a parfois été difficile à comprendre dans les dernières semaines», a mentionné St-Gelais. «Mais bravo aux arbitres. Ils ont pris la bonne décision.»

Double vice-championne du monde en titre du 500 m, St-Gelais accrochera ses patins à la fin des Mondiaux, dimanche. Elle aura fort à faire pour partir à la retraite avec la couronne, mais elle a rappelé que ce n’est pas mission impossible.

Boutin dominante, Hamelin satisfait

Elle pourrait toutefois avoir sa coéquipière Kim Boutin dans les pattes. Triple médaillée à PyeongChang, la Sherbrookoise a dominé sa vague de qualifications sur chacune des trois distances. Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau), médaillé d’or au 1000 m et de bronze au relais en Corée du Sud, a imité Boutin.

Charles Hamelin semblait sur le point de compléter lui aussi le balayage, mais il a finalement pris le deuxième rang de sa vague de qualification au 1000 m, ce qui était suffisant pour accéder aux quarts de finale. «C’était l’objectif : se classer pour les rondes finales sur chaque distance, peu importe si c’est en terminant premier, deuxième ou troisième. C’est mission accomplie. Je me sentais super bien sur la glace.»

Hamelin, qui célébrera son 34e anniversaire de naissance le mois prochain, a annoncé plus tôt cette semaine qu’il repoussait sa retraite d’au moins une saison. «Savoir que je vais continuer la saison prochaine, je pense que ça me permet d’aborder le championnat avec plus de légèreté. On peut voir le résultat sur la glace. Encore jeudi à l’entraînement, j’ai fait des temps que je n’avais pas réussis depuis vraiment longtemps. Ça augure bien pour le reste du week-end.»