«Quand j’ai passé la ligne d’arrivée, je n’étais pas vraiment sûre si c’était assez pour garder ma place et quand j’ai vu que j’étais première, j’étais vraiment contente de la garder. Et de monter sixième, c’était encore mieux», a commenté Laurence St-Germain.
«Quand j’ai passé la ligne d’arrivée, je n’étais pas vraiment sûre si c’était assez pour garder ma place et quand j’ai vu que j’étais première, j’étais vraiment contente de la garder. Et de monter sixième, c’était encore mieux», a commenté Laurence St-Germain.

Ski alpin: Laurence St-Germain débute sa saison de brillante façon

Sportcom
La Presse Canadienne
LEVI, Finlande — Laurence St-Germain a obtenu l’un des meilleurs résultats de sa carrière en terminant sixième du premier slalom de la saison de Coupe du monde présenté samedi à Levi, en Finlande.

«J’essayais de ne pas me fixer trop d’objectifs pour ma première course et de juste laisser le stress partir en premier. Je suis vraiment contente d’avoir eu deux manches comme ça aujourd’hui. Je ne pensais pas faire aussi bien», a avoué la meilleure Canadienne du jour.

Cette course, qui marquait le retour à la compétition de l’Américaine Mikaela Shiffrin, triple lauréate du grand globe de cristal, a été remportée par la Slovaque Petra Vlhova (1 min 50,11 s). Shiffrin a terminé deuxième à 0,18 seconde tandis que l’Autrichienne Katharina Liensberger (+0,57 seconde) est montée sur la troisième marche du podium.

Grâce à une excellente deuxième descente, St-Germain, de Saint-Ferréol-les-Neiges, a amélioré son classement d’un rang, elle qui était provisoirement septième après la première manche. «Quand j’ai passé la ligne d’arrivée, je n’étais pas vraiment sûre si c’était assez pour garder ma place et quand j’ai vu que j’étais première, j’étais vraiment contente de la garder. Et de monter sixième, c’était encore mieux», a raconté la Québécoise qui a terminé à 1,42 seconde de la gagnante.

Le parcours de Levi a enfin souri à la skieuse de 26 ans. «Ici dans les dernières années, j’avais toujours de la misère sur le plat au début et je perdais plus de temps. Cette année, j’étais plus collée aux meilleures en haut et je crois que c’est ce qui a fait la différence. C’était plus rapide et je préfère ça. Ça me donne plus de rythme pour rentrer dans le parcours», a-t-elle expliqué.

La saison dernière, Laurence St-Germain avait obtenu trois top 10 en Coupe du monde. Son meilleur résultat avait été une cinquième place au slalom en parallèle de Saint-Moritz en décembre. Précédemment, elle avait également terminé 6e au slalom des Championnats du monde en 2019.

L'Américaine Mikaela Shiffrin a pris le deuxième à son grand retour à la compétition.

Vlhova une quatrième fois de suite

Shiffrin n’avait pas skié en compétition depuis janvier; elle avait mis un terme à sa dernière saison à la suite du décès soudain de son père Jeff, et les dernières étapes de la campagne ont été annulées à cause de la pandémie de coronavirus. Elle a ensuite raté la première épreuve de la campagne en Autriche, en octobre, en raison d’une blessure au dos.

Si on remonte à janvier 2017, les 27 derniers slaloms présentés en Coupe du monde ont tous été remportés par Shiffrin, avec 19, ou Vlhova. Par ailleurs, il s’agissait d’une quatrième victoire consécutive en slalom pour la Slovaque en Coupe du monde.

La Slovaque a décroché le globe de cristal en slalom la saison dernière, après avoir battu Shiffrin par 20 points. L’Américaine avait gagné le prestigieux titre à six reprises au cours des sept saisons précédentes.

Et le duo a continué sa domination samedi.

«Tout est identique, sauf que tout est différent, a évoqué Shiffrin. C’est agréable d’être ici, de voir les autres skier. C’est agréable à regarder, et c’était agréable de le faire.»

Le parcours avait été conçu par l'entraîneur de Vlhova, Livio Magoni.

«J'ai essayé de prendre avantage du fait que c'est mon entraîneur qui a élaboré la piste, et c'est ce que j'ai fait, a déclaré Vlhova. Ça n'a pas été facile, puisqu'il s'est mis à neiger et que le parcours s'est détérioré. Mais j'y suis parvenue, et je suis satisfaite du résultat. C'est toujours bien de signer sa première victoire à son premier slalom de la saison.»

La spécialiste du slalom, Anna Swenn Larsson, n’a pu participer à la course puisque l’ensemble de l’équipe de ski alpin suédoise est présentement en quarantaine. Cette décision a été prise, car l’un des entraîneurs suédois a reçu un diagnostic positif à la COVID-19.

Une poignée de spectateurs ont pu assister à la course.

Un autre slalom féminin est prévu dimanche.