Marianne St-Gelais a mérité son troisième titre canadien consécutif sur 1500 mètres en devançant Kim Boutin (Sherbrooke) et la Baieriveraine Valérie Maltais.

Saint-Gelais remporte le 1500m au Championnat canadien senior

Marianne Saint-Gelais a affiché ses couleurs d'entrée de jeu, vendredi, lors du jour 1 du Championnat canadien senior de patinage de vitesse courte piste qui s'est amorcé à l'Aréna Maurice Richard, à Montréal. La Félicinoise a en effet remporté l'épreuve de 1500 m, tandis que du côté masculin, Charle Cournoyer, de Boucherville, faisait de même.
Vendredi, celle qui fait la fierté de Saint-Félicien a mérité son troisième titre canadien consécutif sur cette distance en devançant Kim Boutin (Sherbrooke) et la Baieriveraine Valérie Maltais. «Après avoir fait mon dépassement avec cinq tours à faire alors que j'étais quatrième, j'étais assez confiante de rester devant et de gagner cette course», a déclaré Saint-Gelais.
«Chaque course est importante en vue des Championnats du monde et des sélections olympiques qui s'en viennent, notamment parce que c'est la dernière compétition avant ces sélections et les différentes finales devraient ressembler à ce qu'il y aura aux sélections, a-t-elle poursuivi. Je ne vois pas juste les Championnats canadiens; je vois également les courses un peu plus loin, toujours avec un oeil différent comme si c'était d'autres athlètes», a-t-elle poursuivi.
Pour sa part, Valérie Maltais a eu la satisfaction de remonter sur le podium au 1500 m, après avoir pris les sixièmes et septièmes positions dans cette épreuve au cours des deux dernières présentations des Championnats canadiens seniors.
«Ça fait du bien de retrouver le podium au 1500 m, car c'est ma distance de prédilection, a dit Maltais. De ne pas être capable d'être parmi les meilleures au Canada, ce n'est pas agréable. C'est plus amusant d'être sur le podium. Aujourd'hui, je retrouve ce podium et ça fait du bien.»
«Aujourd'hui, je suis restée calme et ç'a payé, a-t-elle poursuivi. J'avais des objectifs plus axés sur les tactiques et la technique que sur les résultats. Je pense que c'était mon erreur au cours des derniers mois de trop m'en faire avec les résultats qui n'arrivaient pas et je pense que j'ai trouvé un chemin à suivre.»
Samuel Girard, 3e
Chez les hommes, Charle Cournoyer a remporté le titre devant Guillaume Bastille (Rivière-du-Loup) et Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau). «Il y a eu beaucoup d'action, et ce, de tout le monde. Pour ma part, je n'ai pas été impliqué, a relaté Charle Cournoyer. Avec environ six tours à faire, je n'étais pas très bien placé, j'étais quatrième. J'ai ensuite réussi à remonter et j'ai profité de l'accrochage entre Charles (Hamelin) et Sam (Girard) pour prendre la tête au dernier tour. C'est une première journée satisfaisante.»
Charles Hamelin (Sainte-Julie) avait initialement mérité la deuxième position avant qu'il reçoive une pénalité pour interférence.
«On était sept bons patineurs et c'est sûr que ça allait brasser dans cette course-là. C'est effectivement ce qui est arrivé, avec notamment deux accrochages entre moi et Charles , a souligné Samuel Girard. Je suis arrivé préparé à la compétition, davantage que je l'étais lors des Sélections des Coupes du monde d'automne. Je suis arrivé avec un bon petit stress, prêt avec le désir de gagner et de courser. Je suis content d'avoir pu renouer avec tout cela, c'est ce qui me manquait en Asie.»
Samedi, les épreuves de 500 m sont à l'horaire. Les compétitions sont webdiffusées sur la page Facebook de la FPVQ. Les liens exacts sont disponibles au www.speedskating.ca.