Le Phoenix de Sherbrooke a quitté le Saguenay avec la victoire, après une poussée de quatre buts sans riposte.

Pas à la hauteur du défi

Les choses changent vite au hockey, et les Saguenéens en ont eu la démonstration dimanche après-midi. Après une performance parfaite deux jours plus tôt, les Chicoutimiens se sont présentés sous un moins beau jour face au Phoenix de Sherbrooke, s’inclinant 4-2 devant 2316 spectateurs au Centre Georges-Vézina.

Tout semblait bien aller pour les Sags, en avance 2-0 après 22 minutes de jeu. Le Phoenix ne s’est pas laissé écraser par cet écart, enfilant les quatre derniers buts du match, dont trois en troisième période, sur sept lancers. Sherbrooke prolongeait à neuf sa séquence de matchs sans défaite en temps réglementaire. Au cours de cette période, elle a signé sept victoires et elle a perdu deux fois en prolongation.

«Ce sont des erreurs qui font en sorte que le pointage est celui-là à la fin, a résumé l’entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean, lors de son point de presse. On savait dans quoi on s’embarquait, on avait un gros défi devant nous. On en avait parlé et c’était une situation idéale pour nous de rencontrer un club qui était hot comme ça. Il y a des choses qu’on a moins bien faites. J’ai trouvé que notre exécution était beaucoup moins bonne, mais donnons leur crédit. Ils étaient rapidement dans notre face et ils nous ont donné moins de temps et d’espace que les équipes contre qui on a joué dans les dernières semaines.»

Jean ne croit pas qu’un troisième but des Sags, alors que le score était de 2-0, aurait nécessairement fait la différence au final. Il a ajouté que c’était surtout une question de détails à exécuter, au-delà de marquer le fameux gros but.

L’entraîneur n’a pas senti non plus que ses joueurs avaient pensé qu’ils s’enlignaient vers une petite journée au bureau en prenant les devants par deux.

«Même si c’était 2-0 pour nous, l’autre équipe jouait bien, a rappelé Yanick Jean. On a eu besoin de quelques bons arrêts d’Alexis Shank en désavantage numérique en deuxième période. Il y a une recette et il faut l’appliquer match après match. C’est normal de se river le nez de temps en temps.»

En ce match des toutous, Zachary Lavigne a tôt fait de provoquer une pluie de peluches sur la glace en première période. Dès la quatrième minute de jeu, son tir a déjoué Evan Fitzpatrick.

Le Phoenix a obtenu trois opportunités en avantage numérique au cours de ce premier vingt, sans réussir à faire mouche.

Jérémy Groleau a doublé l’avance des Saguenéens au début du second engagement, lorsque son tir de la pointe s’est frayé un chemin à travers une circulation dense. Les chances de marquer ont été plus rares pour la formation chicoutimienne par la suite, si bien qu’Evan MacKinnon a amorcé la remontée avant la fin de la deuxième.

Mareck Zachar, Benjamin Tardif et MacKinnnon, avec son deuxième de la rencontre, ont tous marqué en troisième.

«On a encore du chemin à faire, a convenu Yanick Jean. On était dans une bonne séquence et on a vu un peu plus de jeux individuels et de finesse. On n’est pas une équipe comme ça. Vendredi, je n’étais pas capable de dire qui était notre meilleur joueur. Aujourd’hui, notre meilleur trio a été celui de (Ryan) Smith, (Jérémy) Fortin et (Charles) Tremblay. Pourquoi? Parce qu’ils ont gardé les choses simples. Ce n’était pas mal intentionné, mais il faut revenir aux éléments de base.»

Zachary Lavigne a compté le premier but.

Groleau prend ses aises

Lentement mais sûrement, Jérémy Groleau est en train de sortir de sa coquille. Le grand défenseur des Saguenéens connaît de bons moments, enfilant même l’aiguille, dimanche après-midi, face au Phoenix.

«Côté confiance, ça va vraiment bien et je pense que c’était le point que j’avais à travailler, a exprimé Groelau. Toute l’organisation m’aide et présentement, ça se passe bien pour moi.»

Pour ce qui est du match, l’arrière de 18 ans avait sensiblement le même discours que son entraîneur. Les petits détails ont fait la différence face à un club débordant de confiance. «Ça a bien été en première et deuxième périodes, on était intenses et on travaillait, mais ce sont quelques erreurs mentales en troisième période qui nous ont coûté cher, a décrit Jérémy Groleau. Ça arrive parfois et on doit se concentrer sur le prochain match pour revenir en force.»

Auteur du premier but des Saguenéens, Zachary Lavigne n’avait pas de grandes explications à donner au terme de la rencontre.

«On a bien commencé le match en prenant une avance de deux buts, mais par la suite, on a peut-être arrêté de travailler et ils ont pris le dessus, a réagi le #61. Je pense que ce fut le point tournant du match.»

Depuis le début de la saison, Zachary Lavigne montre une fiche de huit buts et six passes en 17 parties. Il a été blanchi une seule fois à ses sept dernières sorties.

Le Phoenix en confiance

L’heureuse séquence que traverse le Phoenix n’a rien du hasard. Les hommes de Stéphane Julien n’ont jamais démontré de signes de panique, mais si le pointage leur était défavorable.

«Depuis les quatre ou cinq derniers matchs, on joue avec une grande confiance, a affirmé l’entraîneur-chef des vainqueurs. Les erreurs qu’on faisait en début de saison, on avait tendance à s’écraser, mais il y a maintenant une confiance établie et ça paraît.»

Avant de battre les Sags, le Phoenix a vaincu le Drakkar de Baie-Comeau 4-3, samedi, également en comblant un déficit de deux buts. Un voyage payant.

«À moins que je me trompe, je pense que c’est la première fois en six ans que le Phoenix reparte avec quatre points au cours de ce voyage, a lancé Julien avec un sourire de satisfaction. On est sur une bonne séquence et j’aime la façon dont on joue. On met beaucoup de pression offensivement.»

La dernière défaite du Phoenix en temps réglementaire remonte au 10 novembre, devant les Wildcats de Moncton.

Pointes de plume

• C’est congé d’entraînement pour les Saguenéens lundi. Le prochain match est mardi soir, au Centre Georges-Vézina, contre le Drakkar de Baie-Comeau...

• En cédant sur le tir d’Evan MacKinnon, Alexis Shank voyait une séquence heureuse prendre fin. Il n’avait pas donné de but lors des 119 dernières minutes et 39 secondes de jeu précédentes. Le portier des Sags a sorti son plus bel arrêt devant Yaroslav Alexeyev en deuxième période, étirant la jambière droite...

• Tout comme vendredi, Marc-Antoine Gagné, Mathieu Desgagnés et Alexis Potvin n’ont pas joué dimanche. Absent face au Drakkar, Xavier Pouliot a pris la place de Joakim Paradis contre le Phoenix...

• Une scène particulière est survenue en deuxième période. À la suite d’un dégagement refusé, Ryan Smith a reçu un premier avertissement à la mise en jeu, avant d’être de nouveau réprimandé pour avoir triché. Cette fois, ça lui a coûté deux minutes de jeu...

• Depuis samedi matin et jusqu’à dimanche soir prochain, les amateurs sont invités à se rendre sur le site des Saguenéens pour participer à l’encan en ligne, au profit de la Fondation d’études des Saguenéens Desjardins. Différents items sont mis en vente, dont des certificats, des passes de ski, des chandails autographiés et différents articles de hockey...

• Il y aura un représentant de la Ligue de hockey junior majeur du Québec aux Jeux olympiques d’hiver, à Pyeongchang en Corée du Sud. L’arbitre Olivier Gouin a été retenu par la Fédération internationale de hockey sur glace. Originaire de Laval, il en est à sa sixième saison dans la LHJMQ, sa cinquième en tant qu’arbitre en chef, mais sa feuille de route est déjà bien garnie. Il a œuvré lors de la finale de la Coupe du Président en 2015 et 2016, en plus d’avoir pris part au tournoi de la Coupe Memorial lors de ces mêmes années. La saison dernière, Gouuin a participé au Championnat mondial de hockey junior, puis au Championnat du monde senior quelques mois plus tard...