Mathieu Desgagnés a inscrit le 5e but des siens, en début de troisième. Sur la séquence, Samuel Houde a obtenu une troisième passe. Le Drakkar portait son chandail du temps des Fêtes...

Les Saguenéens de retour en force

À leur retour après la pause des Fêtes, les Saguenéens de Chicoutimi ont profité de leur court séjour à Baie-Comeau pour prendre une sérieuse option sur la Coupe l’Ami Junior. Un départ canon leur a permis de voguer vers une victoire de 5-1 sur le Drakkar au centre Henry-Leonard.

Les joueurs des Sags avaient visiblement plus de jambes que leurs rivaux de la Côte-Nord en début de rencontre et en ont profité pour prendre les devants 2-0 au premier engagement, qu’ils ont largement dominé 14-6 dans les tirs. Le capitaine Olivier Galipeau a profité d’une belle manoeuvre de Samuel Houde sur une descente à deux contre un avant de battre Antoine Samuel du côté du bloqueur. Son coéquipier Kelly Klima avait visiblement pris des notes. Après avoir manoeuvré pendant quelques secondes, l’attaquant de 20 ans a également logé la rondelle à la droite du gardien du Drakkar. « Notre première a fait foi de tout, a laissé tomber l’entraîneur-chef Yanick Jean après la rencontre. 

« Quand on revient d’une pause aussi longue, on doit exécuter de petites choses et on l’a bien fait en première. On a bâti là-dessus par la suite », a-t-il repris, soulignant l’attitude et la discipline de ses troupiers pendant le congé. « Quand tu as du leadership dans le vestiaire comme Olivier Galipeau exerce, quand tu es un joueur qui a un peu de fierté et que tu vois ça, tu embarques », a-t-il noté. 

En début de deuxième, Félix-Antoine Marcotty a surpris Samuel, cette fois du côté de la mitaine, d’un lancer d’un angle très restreint. Puis, en toute fin d’engagement, lors d’un avantage numérique, Vladislav Kotkov a dégainé de l’enclave et la rondelle a glissé entre les jambières de Samuel jusque derrière la ligne rouge. En troisième, Justin Blanchette a pris sa place devant le filet du Drakkar, ce qui n’a pas empêché Mathieu Desgagnés de creuser l’écart. Sur la séquence, Samuel Houde a complété une belle soirée avec une troisième passe. « Il a connu un très gros match. Il était le premier à admettre qu’il n’était pas content de son dernier match avant la pause à Shawinigan. Il l’avait derrière la tête et voulait le faire oublier. Il a débuté avec deux grosses mises en échec, ce qui l’a mis en confiance et est allé chercher de gros points par la suite »

La réplique des locaux est venue du bâton du Chicoutimien Jordan Martel qui a enfilé l’aiguille pour une 21e fois cette saison en logeant habilement la rondelle au-dessus de l’épaule droite d’Alexis Shank, ce qui constituait son 40e point. Le jeune gardien des Sags a été solide, repoussant 32 rondelles. 

Avec cette victoire, leur quatrième en sept matchs, les Sags ont maintenant trois points de priorité sur le Drakkar dans la course à la Coupe l’Ami Junior. Avec trois affrontements d’ici la fin de la saison, les Chicoutimiens montrent une récolte de 13 points (4-2-1) contre neuf (3-4) pour les Nord-Côtiers qu’ils ont également rejoints au 14e rang du classement de la LHJMQ avec 33 points en 35 rencontres. 

Flanqué de son directeur général Steve Ahern, l’entraîneur-chef du Drakkar, Martin Bernard, a convenu que les siens n’avaient rien cassé en début de rencontre. « On n’a définitivement pas sorti comme j’aurais voulu. On était sur le bout de la palette et pas physique, ce qui a causé des revirements et des revirements. On était dans la facilité. Ça s’est joué là. Les Sags ont pris le momentum. On a travaillé le reste du match, mais je suis très mécontent de la première », a-t-il exprimé. 

Pointes de plumes

• L’attaquant russe Vladislav Kotkov était de retour dans l’alignement des Sags après avoir raté six matchs en raison de sa participation au Défi mondial junior A sur l’Île-du-Prince-Édouard où il a obtenu deux passes en quatre parties. Les Russes ont perdu le duel de la médaille bronze 4-2 devant la République tchèque. L’équipe Canada Ouest a remporté les grands honneurs, s’imposant au compte de 5-1 sur les Américains en grande finale...

• Le centre Henry-Leonard est maintenant doté d’un tout nouveau tableau indicateur à la fine pointe de la technologie avec écrans géants. Ça fait tout un changement par rapport à l’ancien qui avait de la difficulté à seulement afficher le chronomètre...

• Pour une mise en échec dangereuse et coup de bâton au dernier match avant la pause des Fêtes face aux Cataractes, l’attaquant Ryan Smith a écopé d’une suspension d’une partie qu’il a purgée hier face au Drakkar. En fin de rencontre, Smith avait mis le feu aux poudres près du banc des Sags, mais n’avait écopé que d’une pénalité mineure. L’attaquant des Cataractes Samuel Blier a également été suspendu un match pour un événement survenu plus tôt dans la rencontre. L’ancien des Sags a reçu une sanction pour avoir plaqué illégalement Vincent Lapalme, qui avait lourdement frappé la bande dans une bien mauvaise posture, mais il était à son poste à Baie-Comeau...

• Le DG du Drakkar, Steve Ahern, a fait une sortie en règle après la rencontre sur les rumeurs de transactions à travers la ligue sur les réseaux sociaux. « C’est déplorable qu’un joueur puisse se retrouver à quatre places dans la même semaine, a-t-il laissé savoir. On met beaucoup de pression sur les jeunes. Il ne faut jamais oublier que ce sont des enfants. Antoine Samuel a été envoyé à Bathurst, Moncton, Victoriaville et Halifax. Un moment donné, c’est quoi ? »...