Zachary Lavigne est passé bien près de déjouer Antoine Samuel sur la séquence, mais son tir a touché le poteau.

Les Sags parfaits sur toute la ligne

On ignore si c’est en raison de leur nouvelle coupe de cheveux, gracieuseté du Rase-O-Thon organisé la veille au profit de la Société canadienne du cancer, mais les joueurs des Saguenéens avaient fière allure, vendredi soir, sur la glace du centre Georges-Vézina. Pétants de santé, ils ont signé une victoire nette de 4-0 devant le Drakkar de Baie-Comeau, devant 2261 spectateurs.

N’eut été d’Antoine Samuel, l’écart aurait pu être beaucoup plus important. Le gardien du Drakkar a fait face à 49 lancers, dont plusieurs dangereux. Cette domination en règle vient mettre un baume sur la défaite subie mardi soir, face à ce même Drakkar, à Baie-Comeau.

«Les joueurs étaient prêts, a réagi l’entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean. Ils n’étaient pas contents de la manière qu’ils s’étaient fait narguer après le but gagnant à Baie-Comeau. Ils voulaient sortir le couteau entre les dents. Ils étaient motivés et ils avaient la pédale au plancher de A à Z.» Yanick Jean avait-il du négatif à tirer de cette rencontre où la perfection s’est montrée le bout du nez?

«Pas vraiment, a convenu l’entraîneur. C’était quasiment parfait sur toute la ligne. L’intensité, la structure. Les quatre lignes ont eu énormément de chances et je pense que Samuel a fait des miracles. Ce match-là aurait pu se terminer 8-0, peut-être même plus.»

En plus de bénéficier de trois avantages numériques, les Saguenéens ont totalement dominé le jeu, terminant l’engagement avec 19 tirs au but, contre quatre pour le Drakkar en direction d’Alexis Shank.

La troisième situation avec l’avantage d’un homme a finalement été profitable, lorsque le 18e tir des Bleus, issu du bâton de Kevin Klima, a déjoué Antoine Samuel avec moins de six minutes à faire à la première période.

Ce dernier a réalisé plusieurs arrêts spectaculaires, dont un avec son masque protecteur, suivi d’un autre avec le bloqueur quelques secondes plus tard.

Les Chicoutimiens ont poursuivi leur domination en deuxième, mais encore une fois, ils ont été limités à un seul but, en grande partie grâce au brio d’Antoine Samuel. Au cours d’une supériorité numérique en tout début de période médiane, Olivier Galipeau a décoché un boulet qui n’a laissé aucune chance au portier des Baie-Comois.

Kelly Klima a ajouté son grain dans les premières minutes du troisième vingt en marquant à l’aide d’un tir des poignets. Son frère Kevin s’est fait plaisir en marquant dans un filet désert dans les dernières secondes.

Cette victoire des Saguenéens relance le débat pour la Coupe L’Ami Junior. Chicoutimi a maintenant deux victoires, une de moins que le Drakkar. Les deux équipes doivent croiser le fer à cinq autres reprises d’ici la fin de la saison régulière.

Bernard pas content

En se présentant aux abords du vestiaire du Drakkar au terme de la partie, on savait très bien que l’entraîneur Martin Bernard n’allait pas être d’humeur à inviter les représentants des médias à venir prendre une bière.

Tout en vantant le travail de son gardien, le seul joueur visiblement bien préparé pour ce duel face aux Sags, Bernard n’a pas cherché d’excuses. «Au niveau des lancers, on est pas mal égal avec eux (les Sags), sauf qu’on les a tous lancés à côté du filet a-t-il déploré. Ça, c’est de la concentration. On a perdu toutes nos batailles pour les rondelles libres et ça, c’est le niveau de compétition. Ça se résume à ça. Si tu n’es pas concentré et que tu ne compétitionnes pas, ça donne ça.»


Les joueurs étaient prêts. Ils n’étaient pas contents de la manière qu’ils s’étaient fait narguer après le but gagnant à Baie-Comeau. Ils voulaient sortir le couteau entre les dents.
Yanick Jean

Record d’équipe

De son propre aveu, Alexis Shank a réussi son blanchissage le plus facile de la saison, mais ça ne l’a tout de même pas empêché d’égaler un record d’équipe pour un gardien recrue.

En réalisant son troisième coup de pinceau, Shank a rejoint Alexandre Vincent (2003-2004) et Robin Gusse (2009-2010). La bonne nouvelle, c’est qu’il lui reste plus de trois mois pour s’approprier seul du record.

«Ils ont un 21 tirs, mais ils ont eu trois ou quatre bonnes chances, maximum, a mis en contexte Alexis Shank. Les gars ont joué un match incroyable devant moi. C’était relativement facile. J’ai reçu deux tirs dans les dix premières minutes donc il fallait rester concentré, mais les joueurs m’ont facilité la tâche sur les tirs suivants.»

Avec trois jeux blancs, le gardien domine ses pairs à travers la LHJMQ à ce chapitre. S’attendait-il à accumuler les blanchissages aussi rapidement?

«Jamais, je voulais commencer par en avoir un, a lancé Shank en riant. Je visais ma première victoire et elle venue avec un jeu blanc donc ça m’a donné confiance. Je n’ai même pas réussi de blanchissage à ma première saison midget donc je ne m’attendais pas à ça. Je suis content.»

Pointes de plume

• Alex Barré-Boulet a été nommé attaquant du mois de novembre dans la LHJMQ. L’attaquant des Voltigeurs de Drummondville a récolté 24 points (11 buts, 13 passes) en 10 matchs. Le titre de défenseur du mois est revenu Nicolas Beaudin des Voltigeurs de Drummondville, tandis que Filip Zadina, des Mooseheads d’Halifax, a été élu recrue de ce 11e mois de l’année...

• Devant le filet, Étienne Montpetit est le gardien Vaughn du mois de novembre. Le portier des Foreurs de Val-d’Or a aidé les Foreurs à remporter six victoires au cours du mois, dont une par la marque de 4-2 face aux Saguenéens, le 18 novembre. Cette soirée-là, en plus de devenir le meneur de l’histoire des Foreurs au chapitre des victoires en saison régulière avec 86, Montpetit a établi une marque personnelle en réalisant 54 arrêts. Depuis le début de la saison, il a fait face à une moyenne de 38,5 lancers par partie...

• Dans sa chronique hebdomadaire des « Chiffres intéressants », la LHJMQ nous apprend que Kevin Klima est le cinquième joueur le plus occupé dans le cercle des mises en jeu. Avant les matchs de vendredi, le joueur des Saguenéens avait pris part à 581 mises en jeu, affichant une efficacité de 51,3 pour cent. Samuel Dove-McFalls, de l’Océanic de Rimouski, était le plus sollicité avec 743 mises en jeu...

• Charles Tremblay jouait un quatrième match avec les Sags depuis le début de la saison à titre de joueur affilié. Il a eu droit à plusieurs présences sur son trio régulier, complété par Jérémy Fortin et Ryan Smith. De par son intensité et sa vitesse, le produit des Élites de Jonquière ne se met pas trop souvent dans le pétrin...

• Les Saguenéens retrouvent leurs partisans dimanche après-midi, dans le cadre du traditionnel match des toutous. Tout le monde connaît la formule : les amateurs sont invités à apporter des peluches, qu’ils vont lancer sur la glace au premier but de leurs favoris. Pour l’occasion, le Phoenix de Sherbrooke sera de passage au Centre Georges-Vézina...