Les Saguenéens ont profité de leurs chances, déjouant ainsi le gardien Mikhail Denisov à trois reprises avant qu’il ne cède sa place.

Les Sags évitent le piège des Cataractes

Le match ne passera pas à l’histoire, mais les Saguenéens ont su éviter le piège tendu par les Cataractes de Shawinigan. Devant 2212 spectateurs au Centre Georges-Vézina, les Chicoutimiens ont signé une troisième victoire en autant d’affrontements face à leurs rivaux de la Mauricie, cette fois au compte de 4-2.

Les porte-couleurs des Cataractes ont quand même offert une performance beaucoup plus solide que lors des deux premiers duels, perdus 5-0 et 5-1. La conviction y était pour les visiteurs, mais les Sags ont quand même eu l’avantage tout au long de la rencontre. 

« C’est toujours un piège contre ces équipes, a convenu dans son point de presse l’entraîneur Claude Bouchard qui remplace Yanick Jean à la barre de l’équipe pendant son séjour de recrutement à Gatineau. 

« Même s’ils ne jouent pas comme une équipe de dernière place, il reste qu’ils sont derniers au classement. Cette semaine, Halifax s’est fait jouer un tour. On a regardé le match sur vidéo et les Cataractes méritaient de gagner. C’est toujours dangereux contre ces équipes, même si on les avait déjà battus deux fois de manière décisive », a rappelé Bouchard qui a maintenant un dossier de 4-1 en carrière lorsqu’il est responsable des Sags. En prime, il a vaincu son ancienne équipe. « Si tu comptes, il reste sept ou huit gars de l’an dernier. Il y a un paquet de gars que je ne connais pas, a-t-il exprimé. S’ils étaient tous là encore, ça aurait peut-être été une autre histoire. »

Promu aux côtés de Zachary Lavigne et Kevin Klima en raison de l’absence de Vladislav Kotkov, Vincent Lapalme a fait une excellente première impression, ouvrant le pointage dès la 49e seconde, récupérant son propre retour. Malgré les nombreux avantages numériques de part et d’autre, le pointage est demeuré inchangé avant le retour au vestiaire. « C’était important de prendre les devants rapidement. Ça nous a amenés un élément de confiance. S’ils avaient pris les devants, ont aurait peut-être été plus sur les talons », de laisser savoir Claude Bouchard. Le début de deuxième a également souri aux Sags. Olivier Galipeau a profité d’une mauvaise remise du gardien Mikhail Denisov et d’une superbe passe de Félix-Antoine Marcotty pour doubler l’avance des siens d’un tir parfait. 

Samuel Asselin a ramené les visiteurs dans le match au tout début d’un avantage numérique. Alexis Shank n’a pas réussi à complètement maîtriser un lancer et le vétéran a poussé la rondelle derrière la ligne rouge. 

Zachary Lavigne a redonné un coussin de deux buts aux siens quelques minutes plus tard, profitant à son tour d’une belle passe de Galipeau. Le tir bas est passé à la droite de Denisov, ce qui a signifié la fin de sa soirée de travail. En troisième, les locaux n’ont jamais été réellement inquiétés, prenant les devants par trois buts avant que l’ancien des Sags Samuel Blier frappe une rondelle en plein vol pour inscrire son septième de la saison. « Défensivement, depuis un certain temps, on joue bien. On donne en moyenne entre 12 et 15 chances de marquer et face aux Cats, on en a donné 12. Dans ces circonstances, ton pourcentage de l’emporter est assez élevé », de faire valoir Claude Bouchard, soulignant la progression de ses troupes physiquement et sur les bagarres à un contre un.

Samedi, ce sera au tour de Zachary Bouthillier de défendre la cage des Saguenéens contre l’Armada de Blainville-Boisbriand.


« Même s’ils ne jouent pas comme une équipe de dernière place, il reste qu’ils sont derniers au classement. Cette semaine, Halifax s’est fait jouer un tour. »
Claude Bouchard

Les «vieux» de Shawinigan n’ont pas été les meilleurs

Si les vétérans comme Olivier Galipeau et Kevin Klima ont pris les choses en main du côté des Sags, de l’autre côté, l’entraîneur-chef des Cataractes, Daniel Renaud, était moins ravi du rendement de ses joueurs plus âgés. 

Après avoir vaincu les Mooseheads à domicile mercredi, les Shawiniganais ont subi un 23e revers en 32 sorties vendredi. « Leurs meilleurs joueurs ont été leurs vieux et nos meilleurs joueurs n’ont pas été nos vieux », a laissé tomber Daniel Renaud, se montrant tout de même satisfait de la progression de ses jeunes, particulièrement à la ligne bleue. 

« La constance vient des vétérans, a-t-il rappelé. Klima a 20 ans et il a été très bon. Nos joueurs en qui on serait en droit de s’attendre à ce genre de performance, pas en terme de point, mais de performance, n’ont pas livré la marchandise. Toute équipe junior est aussi bonne que ses vieux joueurs. »

Dans l’esprit de l’entraîneur-chef recrue, les joueurs des Sags ont montré plus de hargne sur le plan physique, un point majeur dans leur victoire. « Le temps de possession découle directement de la quantité de batailles que tu vas gagner dans le match. Le premier but, c’est une erreur sur une forme de bataille. Après, ils en ont simplement gagné plus que nous et ont donc eu plus la rondelle et plus de chances. C’est aussi simple que ça », de résumer Daniel Renaud, prenant un long moment pour réfléchir avant de répondre sur les différentes rumeurs de transaction et l’incertitude à Shawinigan alors que les Cataractes liquideront lors de la prochaine période des transactions. 

« S’ils veulent passer à l’échelon supérieur, ils pourraient être échangés 365 jours par année. Ça fait partie de l’apprentissage d’être un joueur de hockey et aussi de l’importance de se concentrer sur le moment présent », a-t-il tranché. 

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Pointes de plume

• Après un début de saison en demi-teinte, le gardien chicoutimien Olivier Rodrigue a retrouvé son aplomb lors des dernières semaines. Le cerbère de 17 ans a remporté sept de ses huit derniers départs. Au cours de cette période, il a maintenu une moyenne de 2,14 avec un pourcentage d’arrêt de 0.922. Il a ainsi abaissé sa moyenne globale à 2.53, ce qui le place au 5e rang du circuit Courteau. Grâce à cette heureuse séquence, les Voltigeurs se retrouvent maintenant dans la course pour le premier rang du classement général... 

• Sans surprise, Kevin Klima a reçu le titre de joueur du mois de novembre SFL. L’attaquant de 20 ans a récolté 17 points en 11 rencontres, affichant un différentiel de +4. En défensive, l’honneur est allé à Olivier Galipeau. Ses 12 points en disent beaucoup, mais son différentiel de +10 encore plus...

• Pour sa part, Zachary Lavigne a hérité du titre de joueur étudiant du mois de novembre. Dans la présentation, il a été souligné que le joueur de 19 ans a dû faire du rattrapage scolaire après avoir eu deux chirurgies en début de saison...

• Les Cataractes devaient également se passer d’un joueur européen. Après avoir marqué le but gagnant en fusillade mercredi face aux Mooseheads, Jan Drozg a quitté pour participer au Championnat mondial division 2, qui se déroule dans son pays jusqu’au 15 décembre. Vladislav Kotkov ratait le premier de cinq matchs, alors qu’il se trouve en Nouvelle-Écosse pour le Défi mondial de hockey junior A... 

• Même si la période des transactions ouvre dans dix jours, avec la tenue du Challenge midget AAA à Gatineau, où sont réunis plusieurs directeurs généraux, les informations commencent à circuler. En soirée vendredi, Stéphane Leroux, de RDS, a lancé une bombe sur le réseau social Twitter en annonçant que Joe Veleno passera des Sea Dogs aux Voltigeurs de Drummondville. De nombreux choix sont impliqués pour le moment, mais des joueurs feraient également le chemin inverse. Selon ce qui circule également, l’intérêt est très élevé envers le défenseur des Sags Olivier Galipeau, notamment des Tigres et du Titan...