Les Saguenéens profiteront de la visite du Titan d’Acadie-Bathurst, jeudi soir, au Centre Georges-Vézina, pour rendre hommage à leur ancien capitaine, Olivier Galipeau, qui a été échangé au début du mois en retour de cinq choix au repêchage.

Les Sags enfin à la maison

Après deux longues séquences sur la route avant les Fêtes, les Saguenéens de Chicoutimi comptent profiter pleinement des trois prochaines semaines à la maison pour tirer profit de l’appui de leurs partisans, mais aussi pour parfaire la chimie et le jeu de l’équipe.

En plus du match de dimanche contre les Remparts de Québec, la troupe de Yanick Jean disputera ses cinq prochaines rencontres à la maison, dont les deux prochaines contre le Titan d’Acadie-Bathurst, jeudi, et les Screaming Eagles de Cap-Breton, vendredi. La semaine suivante, ce sera au tour des Islanders de Charlottetown (18 janvier), puis des Olympiques de Gatineau (le 20). Les Sags auront ensuite une semaine complète d’entraînement pour se préparer à accueillir les Wildcats de Moncton avant d’aller rendre visite au Drakkar à Baie-Comeau. Même les matchs de la fin janvier et du début de février seront aussi disputés devant leurs partisans.

Avantage crucial

Ce long séjour à la maison constitue un avantage important pour l’entraîneur-chef Yanick Jean qui compte bien l’utiliser à bon escient pour peaufiner sa formation. « Ce sera une bonne chose parce que, d’une part, depuis le mois de novembre, on joue bien à la maison. (...) D’autre part, ç’a été difficile mentalement en première moitié de saison de jouer 13 de nos 15-16 matchs sur la route », rappelle-t-il.

Cette pause de voyagement tombe donc à point, d’autant plus que la période de transactions est terminée et que l’équipe amorce le dernier droit de la saison régulière. « On va vraiment se servir des trois prochaines semaines pour augmenter notre équipe progressivement. Ça fait depuis le mois de novembre qu’on n’a pas eu le temps pour pratiquer. Et avec l’arrivée de nos nouveaux joueurs, il faut faire en sorte de mettre tout le monde au diapason, qu’ils travaillent comme on le veut, selon notre identité. On va aussi en profiter pour mettre tout le monde au même niveau par rapport à la condition physique », explique Yanick Jean.

« Durant ces trois semaines de janvier, ce sera la dernière fois qu’on pourra bénéficier de vraies semaines complètes d’entraînement d’ici la fin de la saison et c’est pourquoi elles sont aussi cruciales », souligne l’entraîneur-chef.

Évidemment, l’appui des partisans est un autre atout non négligeable pour les locaux. « En deuxième moitié de saison, il y a toujours plus de gens dans les arénas et les foules sont souvent meilleures. Pour notre part, on espère que (jouer devant nos partisans) va nous aider et nous donner un deuxième souffle comme ce fut le cas contre Québec dimanche », de conclure Yanick Jean.


Durant ces trois semaines de janvier, ce sera la dernière fois qu’on pourra bénéficier de vraies semaines complètes d’entraînement d’ici la fin de la saison et c’est pourquoi elles sont aussi cruciales.
Yanick Jean

Pointes de plume

• À l’issue de la compilation des résultats du mois de décembre, les équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) ont dévoilé les joueurs-étudiants du mois. Chez les Saguenéens de Chicoutimi, l’honneur a été décerné à Vincent Lapalme, qui étudie en sciences humaines au Cégep de Chicoutimi. Ce dernier devrait d’ailleurs effectuer un retour au jeu la semaine prochaine...

• Deux autres athlètes natifs de la région ont obtenu le même honneur, soit le Félicinois Jean-Simon Bélanger (Sciences humaines et psychologie), un ancien des Élites qui joue pour le Drakkar de Baie-Comeau, ainsi que le gardien almatois des Huskies de Rouyn-Noranda, Samuel Harvey (Sciences humaines)...

• Parlant de Harvey, l’Almatois a été choisi joueur de la semaine dans la Ligue canadienne de hockey pour une deuxième fois cette saison. Ce dernier n’a accordé que deux buts lors de ses trois matchs de la semaine dernière, permettant ainsi à son équipe d’ajouter deux victoires, dont un jeu blanc et une défaite en tirs de barrage...

• Samuel Harvey a conclu sa semaine de travail avec une moyenne de buts alloués de 0,65 et un pourcentage d’arrêts de ,979 %, ce qui lui confère le premier rang des gardiens de la LHJMQ avec des totaux de 2,13 et ,930 % jusqu’ici cette saison...

• Tenu à l’écart du jeu en raison d’une mononucléose, Zachary Lavigne sera de retour à Chicoutimi, au cours des prochains jours, afin de commencer sa session d’hiver. L’attaquant subira quelques examens afin que l’organisation puisse avoir une meilleure idée de son temps de réhabilitation...

• Les Saguenéens profiteront de la visite du Titan d’Acadie-Bathurst, jeudi soir, pour rendre hommage à leur ancien capitaine, Olivier Galipeau. Outre le vétéran défenseur, les partisans des Sags pourront aussi voir en action German Rubtsov...

• Mentionnons enfin que les Saguenéens n’ont toujours pas choisi leur nouveau capitaine...