Claude Bouchard prendra la place de Yanick Jean derrière le banc des Saguenéens, jeudi soir.

Déjà le temps des retrouvailles pour Galipeau

Le calendrier dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec attire parfois les critiques des décideurs, mais dans le cas qui nous intéresse, force est d’admettre qu’il fait plutôt bien les choses!

Une dizaine de jours après avoir été échangé au Titan d’Acadie-Bathurst, l’ancien capitaine des Saguenéens, Olivier Galipeau, est de retour au Saguenay. Les Acadiens sont les adversaires des Sags, jeudi soir, au Centre Georges-Vézina, et l’organisation chicoutimienne va en profiter pour rendre hommage à celui qui a porté le bleu et blanc pendant un an.

« Il est embarqué dans son auto le 2 janvier, donc on s’entend que c’est très récent », a affirmé Claude Bouchard en remplacement de Yanick Jean, absent pour remplir ses obligations de directeur général. 

« C’est ce qui est drôle et bizarre en même temps avec cette transaction, a poursuivi Bouchard. Olivier a l’occasion de revenir jouer ici rapidement. C’est un compétiteur et il va vouloir gagner le match, autant que ses coéquipiers vont vouloir le gagner pour lui. De notre côté, les joueurs vont vouloir lui démontrer qu’on a bien fait contre les autres équipes de la ligue dernièrement et qu’on ne lui fera pas de cadeau. »

Menace offensive

Olivier Galipeau trône actuellement au sommet des meilleurs pointeurs chez les défenseurs du circuit Courteau avec une récolte de 44 points, dont 17 buts, en 40 matchs. Son coéquipier Noah Dobson, à seulement sa deuxième saison dans la LHJMQ, est troisième avec 39 points, et Adam Holwell conclut ce trio redoutable, posté au septième rang grâce à 31 points.

« C’est une équipe qui a beaucoup de talent offensif, a constaté Claude Bouchard. Sur papier, c’est probablement la meilleure équipe de la ligue. Il faut quand même être honnête. Quand tu regardes leurs trois premiers trios et leurs défenseurs, c’est une équipe qui met beaucoup d’accent sur l’offensive en unité de cinq. Il faut leur mettre beaucoup de pression partout sur la glace et bien jouer défensivement. »

Les Saguenéens n’ont toutefois pas l’intention d’embarquer sur la glace avec un sentiment d’infériorité. Ils ont prouvé qu’ils pouvaient tenir tête aux bonnes équipes de la LHJMQ, la semaine dernière. Outre la défaite de 6-1 devant les Tigres de Victoriaville, ils ont battu les Remparts de Québec et ont arraché un point à l’Armada de Blainville-Boisbriand.

« Après la période des transactions, il y a toujours des équipes qui s’améliorent pour se rendre au bout, donc c’est sûr que tu en affrontes de temps en temps, a évoqué Claude Bouchard. On en affronte une jeudi. Tu n’as rien à perdre contre ces équipes et c’est de cette façon qu’il faut percevoir ce match. Il faut que tu leur mettes de la pression, que tu joues à l’intérieur de ton système et que tu joues ton match. Si tu les regardes jouer et que tu joues sur les talons, tu vas les aider à bien paraître. »

POINTES DE PLUMES

• Yanick Jean est présentement à Halifax en compagnie du directeur général adjoint, Dany Corneau, et du dépisteur en chef, Daniel Demers. Les trois hommes assistent à un tournoi regroupant des équipes midget des Maritimes. Jean devrait être de retour derrière le banc des Saguenéens vendredi, lors de la visite des Screaming Eagles du Cap-Breton...

• Zachary Bouthillier affrontera le Titan, jeudi, et Alexis Shank sera le gardien de but partant, vendredi...

• Blessé au haut du corps contre l’Armada de Blainville-Boisbriand jeudi dernier, Vincent Lapalme a participé à la séance d’entraînement, jeudi. Il arborait un chandail jaune réservé aux joueurs qui ne peuvent recevoir de contact physique...

• Le défenseur Simon Monette est lui aussi blessé au haut du corps, des examens permettront d’en savoir un peu plus sur la nature exacte de sa blessure. Il est certain qu’il ne jouera pas jeudi et vendredi...

• On parle beaucoup du retour d’Olivier Galipeau à Chicoutimi, mais il ne faut pas oublier que German Rubtsov est un autre ancien Sags qui est maintenant un membre du Titan. Tout comme à Chicoutimi en début de saison, le Russe ne casse rien sur la péninsule acadienne. Après avoir inscrit 11 points en autant de matchs dans l’uniforme des Saguenéens, il a ajouté 17 points en 16 parties avec le Titan...

• Keenan MacIsaac est l’autre visage connu des partisans des Bleus. Le défenseur, qui a été échangé pendant le repêchage de la LHJMQ en juin dernier, a amassé 21 points en 41 rencontres, depuis le début de la saison avec le Titan...

• Lors de son dernier match, dimanche à domicile, le Titan a effacé un déficit de 1-5 face aux Mooseheads de Halifax, avant d’allouer le but vainqueur dans la dernière minute de jeu en troisième...

• Laurent Dauphin retourne au sein de l’organisation qui l’a repêché. L’ancien capitaine des Saguenéens a été impliqué dans la transaction qui a fait passer Anthony Duclair des Coyotes de l’Arizon aux Blackhawks de Chicago. Dauphin évolue dans la Ligue américaine, cette saison, avec les IceHogs de Rockford. Il a été échangé à Chicago cet été...