Le premier joueur sur la liste de repêchage de la LHJMQ, Hendrix Lapierre, aimerait jouer pour les Sags et rejoindre sa famille à Saguenay

«Ça serait spécial»

(Johanne Saint-Pierre) – L’attaquant de l’Intrépide de Gatineau, Hendrix Lapierre, trône au sommet de la liste des meilleurs espoirs identifiés par le Centre de soutien au recrutement (CSR) de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) en vue de la prochaine séance de sélection qui aura lieu le 2 juin à Shawinigan. Si l’on se fie à son propos au Droit D’Ottawa, le talentueux joueur de 16 ans, dont le père et la mère proviennent de la région, se sentira un peu comme chez lui s’il est repêché les Saguenéens de Chicoutimi.

Une possibilité bien réelle puisque les Saguenéens ont été favorisés par le sort avec l’obtention du premier choix au repêchage du 2 juin. De plus, le DG et entraîneur-chef des Sags, Yanick Jean, le reluque déjà.

La description du CSR concernant le jeune attaquant de 5 pieds 11 pouces, 161 livres, est plutôt élogieuse. La saison dernière, Lapierre a récolté 17 buts et 40 passes en 35 parties dans l’uniforme des Intrépides de Gatineau midget AAA. Il a ajouté dix points en 9 parties en séries éliminatoires. 

« Il est le type de joueur qui rend ses coéquipiers meilleurs. Il possède un excellent sens du jeu et il est probablement le meilleur fabricant de jeu de ce repêchage », peut-on lire à son sujet dans le communiqué émis.

On le décrit également comme « un très bon patineur, capable de garder le rythme même en possession de la rondelle. Il compétitionne à chaque présence, ce qui lui permet d’être efficace dans plusieurs phases de la partie. Cet attaquant de puissance est très habile pour protéger la rondelle et lorsqu’il attaque vers l’extérieur, il est très difficile à arrêter. Il aura un impact offensif très positif lors de sa carrière junior. »

Le Gatinois a également impressionné les dépisteurs de la LHJMQ dans le cadre du Défi d’excellence Gatorade grâce à une récolte neuf points, menant l’équipe de Québec-Bleu à un gain convaincant de 7-1 en finale contre la formation de Québec-Blanc.

+ Heureux d’être au sommet

(Jean-François Plante) — Pour la deuxième fois en trois ans, un hockeyeur de l’Outaouais trône au sommet de la liste du Centre de soutien au recrutement (CSR) de la LHJMQ.

Classé premier en 2016, Benoît-Olivier Groulx était devenu le premier joueur de l’Outaouais à être réclamé au premier rang d’une séance de sélection de la LHJMQ. Deux ans plus tard, Hendrix Lapierre pourrait bien l’imiter.

Le CSR a publié la liste finale de ses meilleurs espoirs, lundi, et le nom de l’attaquant de l’Intrépide de Gatineau figurait au sommet du classement. Ce bulletin final a fait plaisir à l’adolescent de 15 ans dont le chemin semble destiné à croiser celui des Saguenéens de Chicoutimi.

D’abord, les Sags ont gagné la loterie pour mettre la main sur la première sélection de la séance 2018. Ensuite, les racines familiales de Lapierre sont toutes au Saguenay. Son père et sa mère sont originaires de cette région. Ses grands-parents, ses oncles et ses tantes y vivent encore.

« C’est excitant de voir que je suis au premier rang. C’est mon père qui m’a réveillé en m’envoyant une note sur la nouvelle ce matin. C’est vraiment spécial. Il y a deux ou trois ans, jamais je n’aurais cru que je serais considéré comme le meilleur espoir de l’Est du pays. J’ai été retranché du bantam AAA il y a deux ans. Je pensais que ce rêve était fini, mais j’ai connu un gros été d’entraînement l’année dernière et tout est parti de là », a-t-il raconté au Droit.

Lien naturel

De passage à Gatineau pendant le tournoi de la Coupe Dodge il y a deux semaines, le directeur général des Saguenéens, Yanick Jean, avait démontré son intérêt pour Lapierre. L’intérêt semble mutuel puisqu’il existe un lien naturel entre le patineur et les Saguenéens.

« Toute ma famille vient du Saguenay. Ça serait spécial si je pouvais la rejoindre là-bas. Pendant les dernières vacances de Noël, j’ai aimé aller voir les Sags. Le Centre Georges-Vézina, c’est une belle place pour du hockey junior. »

En déménageant au Saguenay, Hendrix Lapierre ne serait pas trop déraciné, mais il ajoute qu’il serait bien ailleurs s’il n’était pas le premier joueur choisi à Shawinigan, le 2 juin.

« Ça ne me dérange pas de m’éloigner de la maison pour le hockey. J’ai l’habitude de partir. J’ai passé mon dernier été chez mon agent à Montréal [Philippe Lecavalier]. Il y a d’autres bons joueurs dans le repêchage. William Villeneuve et Patrick Guay sont des amis et des joueurs incroyables », précise-t-il au sujet des porte-couleurs des Cantonniers de Magog. « Shawinigan et Saint-Jean ont les deuxième et troisième choix. Ce sont de bonnes organisations aussi. »

En plus d’avoir été le meilleur compteur de l’Intrépide cette saison, Lapierre a été le meilleur marqueur du Challenge Gatorade de la LHJMQ avec neuf points en cinq matchs, il y a 10 jours.

« Je ne sais pas si ces statistiques m’ont poussé vers le haut. Malgré les points, mon tournoi a été juste correct, mais comme tous les meilleurs joueurs étaient là, les statistiques ont peut-être permis de me démarquer. Je pense plus que j’ai été évalué sur l’ensemble de ma saison et des séries. »

+ Les régionaux

(Johanne Saint-Pierre) – Au classement final, Hendrix Lapierre devance le défenseur William Villeneuve (2) et l’attaquant Patrick Guay (3), tous deux des Cantonniers de Magog. Suivent dans l’ordre du top-10 le défenseur Jérémy Poirier (Châteauguay), les attaquants Mavrick Bourque (Trois-Rivières), Josh Lawrence (Select Academy U16, N.B.), Thomas Bordeleau (Esther-Blondin), Charles Beaudoin (Magog) et William Dufour (Séminaire St-François) ainsi que le défenseur Lukas Cormier (Moncton).

Parmi les jeunes provenant des équipes de la région, il faut attendre les rondes 4 et 5 avant de voir les noms de deux joueurs des Élites ayant participé au Défi Gatorade. Ainsi, Marc-Antoine Mercier (défenseur) apparaît en 4e ronde (69e au total) et en 5e ronde, l’attaquant Tristan Gagné (76e). Deux autres joueurs des Élites apparaissent dans les rondes 9 à 14, soit l’attaquant Édouard Charron et le défenseur Shannon Fitzgerald. Cinq jeunes de la région sont sur la liste des joueurs admissibles, soit Guillaume Dufour (midget Espoir), Vincent Fortin (Élites), William Gareau (Odyssée, juvénile D1), Mathis Jobin (Midget Espoir) et Olivier Martel (Odyssée, juvénile D1).

Mentionnons enfin qu’en plus du premier choix, les Saguenéens détiennent aussi le choix de premier tour des Islanders de Charlottetown, soit le 10e au total. Dans son point de presse de fin de saison, Yanick Jean avait indiqué que les Sags détenaient deux autres choix parmi les 22 premiers pour un total de quatre.