Canadien

Le Canadien ajoute six joueurs de centre à son organisation, dont Samuel Houde

DALLAS — Le Canadien de Montréal a fait le plein de joueurs de centre lors de la séance de sélection de la Ligue nationale de hockey tenue au cours du week-end au American Airlines Center.

Avec une banque de 10 choix modifiée en cours de route par diverses transactions, dont certaines pour des sélections l'année prochaine, le Tricolore a repêché six joueurs de centre samedi, dont le Québécois Samuel Houde en cinquième ronde, au 133e rang.

Le porte-couleurs des Saguenéens de Chicoutimi, qui n'avait pas fait le voyage à Dallas, est le premier joueur du Québec choisi par le Canadien depuis le défenseur Simon Bourque en sixième ronde du repêchage de 2015.

Originaire de Blainville, Houde a marqué 16 buts et récolté 16 mentions d'aide en 54 matchs l'an dernier.

Houde était tellement heureux de la tournure des événements qu'il s'est fait photographier avec un chandail du Canadien alors qu'il se trouvait à Lachenaie.

«J'étais sans mots. Je viens de Montréal, c'est l'équipe de ma jeunesse, que je regardais quand j'étais jeune. C'est la plus grande organisation de l'histoire de la Ligue nationale de hockey», a raconté Houde en entrevue téléphonique avec La Presse canadienne.

Les autres joueurs de centre choisis par le Canadien sont le Suédois Jacob Olofsson, en deuxième ronde, Cameron Hillis, un produit du Storm de Guelph, en troisième ronde, Allan McShane, des Generals d'Oshawa, en quatrième ronde, Cole Fonstad, des Raiders de Prince Albert, en cinquième ronde, et Brett Stapley, de la Ligue junior de la Colombie-Britannique, en septième ronde.

Ces six centres s'ajoutent à Jesperi Kotkaniemi, un attaquant de six pieds, deux pouces et 181 livres choisi au troisième rang vendredi soir.

«C'est une priorité, a déclaré Trevor Timmins, responsable du recrutement chez le Canadien, à l'issue des sept rondes du repêchage.

«Vous regardez ce qui se passe à travers la ligue et les joueurs de centre ont une grande importance. Non seulement ça, mais un joueur de centre peut être déplacé à l'aile. Certains des joueurs de centre que nous avons repêché ont également joué à l'aile. C'est plus facile de déplacer un centre à l'aile que d'essayer de transformer un ailier en joueur de centre à cet âge.»

Par ailleurs, le Canadien a employé le 71e choix, acquis quelques instants plus tôt des Oilers d'Edmonton, pour sélectionner Jordan Harris, un défenseur gaucher de cinq pieds, 10 pouces et 179 livres, originaire du Massachusetts.

En quatrième ronde, le Canadien a ajouté Jack Gorniak, un ailier gauche de cinq pieds, 11 pouces et 177 livres qui provient du Wisconsin.

À l'issue du repêchage, le Canadien a annoncé qu'il avait acquis le choix de cinquième tour des Oilers d'Edmonton en 2019, en retour des droits du gardien Hayden Hawkey.

Un autre Finlandais

En début de journée samedi, le Tricolore avait ajouté deux Européens à sa banque d'espoirs en sélectionnant le Finlandais Jesse Ylonen et le défenseur russe Alexander Romanov avec ses deux premiers choix de la deuxième ronde.

Réclamé au 35e rang, Ylonen est un ailier droit de six pieds et 167 livres qui a récolté 14 buts et 13 mentions d'assistance en 48 matchs à Espoo. Il était classé au 28e échelon parmi les patineurs internationaux selon la Centrale de recrutement de la LNH.

«C'est un jeune joueur doté d'une vitesse phénoménale. Il joue à un rythme très rapide. C'est un jeune que nous aimons beaucoup», a déclaré Timmins.

Visiblement plus timide et moins volubile que Kotkaniemi, Ylonen s'est dit excité de se joindre au Canadien et de se retrouver dans la même organisation que son compatriote.

«Je pense qu'ils aiment mon coup de patin et mes habiletés, a déclaré Ylonen au sujet des dirigeants du Tricolore, qu'il a rencontrés au cours des derniers jours à Dallas.

«D'ici deux ou trois ans, j'espère jouer un rôle offensif avec l'équipe.»

Romanov, choisi au 38e rang, est un défenseur gaucher de cinq pieds, 11 pouces et 185 livres qui a récolté sept buts et sept mentions d'aide en 37 matchs avec le CSKA 2 l'an dernier.

Au Championnat mondial des moins de 18 ans, il a obtenu un but et deux mentions d'aide en cinq rencontres.

Selon Timmins, c'est un joueur auquel le Canadien tenait absolument.

«Tout le monde était excité à notre table, a-t-il raconté. Il est l'un des joueurs que nous avons invités à notre camp d'évaluation en Suède. Il va vous rappeler un peu [Alexei] Emelin, mais un Emelin avec une tonne d'énergie. Attendez de le voir. Il joue déjà comme un professionnel. Il joue avec vitesse et déplace la rondelle rapidement. Je doute qu'il aurait encore été disponible lors de notre choix suivant [56e]. Nous tenions à le repêcher.»

Le choix de Romanov peut surprendre un peu, compte tenu du fait qu'il occupait le 115e rang parmi les patineurs internationaux et qu'il avait glissé de sept échelons depuis la publication du rapport de mi-saison. C'est le dernier des soucis de Timmins.

«La Centrale, c'est la 32e équipe. Il y a 31 autres équipes sur le plancher et chacune a sa liste. C'est la raison pour laquelle nous avons du personnel, pourquoi nous faisons le travail. Nous consacrons beaucoup d'effort, de temps, et nous dépensons beaucoup d'argent pour faire nos devoirs et organiser notre propre camp d'évaluation pour les joueurs qui ne sont pas invités», a répondu Timmins.

Saguenéens

Houde et Bouthillier rejoignent la LNH

Les joueurs Samuel Houde et Zachary Bouthillier, des Saguenéens de Chicoutimi, sont maintenant aussi respectivement membres des Canadiens de Montréal et des Maple Leafs de Toronto dans la Ligue nationale de hockey (LNH).

Ils ont été repêchés en cinquième et septième rondes, samedi, à Dallas au Texas, soit les 133e et 209e rangs au total.

Saguenéens

À surveiller chez les Saguenéens

Vladislav Kotkov
L’attaquant russe a reculé de quelques rangs sur la liste finale de la Centrale de recrutement de la LNH pour pointer en 81e position. Il possède un rare mélange de grosseur, à 6 pieds 4, et d’habiletés. Son lancer redoutable lui a également permis de marquer 21 buts dès sa première saison dans la LHJMQ, à 17 ans. Il pourrait entendre son nom dès la troisième ronde et peut-être même avant.

Saguenéens

Claude Bouchard s’entend pour trois ans

Le casse-tête du personnel d’entraîneurs des Saguenéens a été complété, au cours des dernières semaines. Le vétéran Claude Bouchard a signé une nouvelle entente de trois ans avec la formation chicoutimienne de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ).

Après avoir occupé les mêmes fonctions avec les Sags de 2014 à 2016, le Jonquiérois Claude Bouchard a effectué un retour l’an dernier comme adjoint avec sa formation locale après avoir dirigé pendant un peu plus d’une saison les Cataractes de Shawinigan. Il compte plusieurs années d’expérience, ayant également été entraîneur-chef des Foreurs de Val-d’Or pendant six ans.

Saguenéens

Un premier contact avec sa ville d’adoption

La présence de Théo Rochette avec les Saguenéens est devenue encore un peu plus concrète cette semaine. Accompagné de son père, Stéphane, le choix de première ronde des Sags a fait une visite des installations du centre Georges-Vézina et de sa nouvelle ville d’adoption avant de rentrer en Suisse après un séjour au Québec très émotif et éprouvant.

« Ç’a été longtemps hypothétique. On a été longtemps à attendre. C’était un long processus », convient le paternel, qui est originaire de Donnacona en banlieue de Québec. « C’est important pour lui de venir voir, mais pour moi aussi. Ça faisait 25 ans je n’étais pas venu au Saguenay-Lac-Saint-Jean », avoue Stéphane Rochette, qui profite de l’occasion pour régler plusieurs petits détails avec l’organisation et personnel, dont trouver un domicile pour sa femme qui effectuera des visites régulières la saison prochaine.

Saguenéens

Un match préparatoire à Alma en septembre

Avec le succès des deux dernières années, à Roberval et Dolbeau-Mistassini, les Saguenéens répéteront l’expérience d’un match préparatoire au Lac-Saint-Jean en septembre, cette fois au centre Mario-Tremblay d’Alma.

Le match du vendredi 7 septembre mettra aux prises un vieux rival de la formation chicoutimienne, le Drakkar de Baie-Comeau. Comme lors des dernières années, les profits de l’événement seront remis au hockey mineur local. 

« La gens de la ville ont été très réceptifs et ils sont très contents de nous recevoir », souligne le directeur des opérations des Sags, Serge Proulx. 

Il assure du même souffle que les amateurs jeannois demeurent très importants pour les dirigeants de l’organisation régionale. Serge Proulx fait d’ailleurs remarquer que de nombreuses activités promotionnelles ont eu lieu dans ce secteur la saison dernière, ce qui va se poursuivre et qui a une incidence sur l’affluence en provenance du Lac-Saint-Jean lors des matchs au centre Georges-Vézina. 

« Voir qu’on le fait pour vrai incite les gens à nous encourager. On est l’équipe d’une région pas seulement en paroles, mais aussi sur le terrain », avance-t-il. 

Saguenéens

Les Saguenéens ajoutent deux défenseurs

Les Saguenéens de Chicoutimi ont repêché deux défenseurs, lundi, dans le cadre de la première séance de sélection américaine de l’histoire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). Chaque équipe du circuit Courteau pouvait parler à deux reprises lors de cette sélection obligatoire.

Ainsi, les Sags ont choisi Brian Craven, 17 ans, un joueur de 5’11’’, 182 livres, et Matt McVeigh, un gaillard de 6’4’’, 200 livres, qui aura 18 ans en septembre. Ces joueurs appartiennent aux Sags, mais rien ne dit qu’ils viendront jouer à Chicoutimi. D’ailleurs, ce ne sera certainement pas le cas pour la prochaine saison.

Saguenéens

Quand on mène une bonne vie

ANALYSE / Les dirigeants des Saguenéens de Chicoutimi mènent certainement une bonne vie. Après avoir gagné la loterie pour le premier choix à la fin du mois d’avril, voilà qu’ils ont réussi à réunir le duo d’attaquants Hendrix Lapierre et Théo Rochette, lors du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), samedi, sans même devoir transiger.

« Je t’aurais regardé avec un grand sourire », a lancé Yanick Jean avec une mine qui trahissait sa satisfaction quand je lui ai demandé ce qu’il aurait pensé si je lui avais présenté ce scénario quelques minutes avant le repêchage.

Saguenéens

Rochette: tout pour connaître du succès

Installé en Suisse depuis maintenant 12 ans, l’ancien entraîneur des Saguenéens, René Matte, estime que Théo Rochette a tous les éléments pour connaître du succès dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), et particulièrement sur la glace olympique du Centre Georges-Vézina.

« C’est un avantage pour lui, c’est sûr et certain », convient René Matte, qui a vu jouer Rochette a quelques occasions durant la dernière saison. Il connaît également très bien son père, Stéphane, un ancien arbitre devenu analyste pour un réseau concurrent avec lequel René Matte collabore dans les mêmes fonctions.

Repêchage LHJMQ

Les Sags comblés avec Lapierre et Rochette

Les éléments sont tombés en place pour les Saguenéens de Chicoutimi en première ronde du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, samedi, à Shawinigan. Sans même faire de transactions, ils ont réussi à mettre la main sur deux joueurs qu'ils convoitaient fortement, les attaquants Hendrix Lapierre, avec le tout premier choix, puis Théo Rochette au 7e rang.

Si Théo Rochette a pu glisser jusqu'aux Sags, c'est parce que les cinq autres équipes entre les deux choix de la formation chicoutimienne ont décidé de respecter leur liste. Le défenseur William Villeneuve a été la prise des Sea Dogs, suivi de l'attaquant Mavrik Bourque par les Cataractes, un produit local devant une foule endiablée au centre Gervais Auto. Puis, les Islanders ont opté pour le défenseur Lukas Cormier, tandis que le Phoenix de Sherbrooke a pris un autre local, l'attaquant Patrick Guay. Finalement, les Huskies de Rouyn-Noranda ont laissé le champ libre aux Sags en choisissant l'attaquant du Séminaire-Saint-François William Dufour.