La nouvelle section du chemin du Golf à Saint-Gédéon était fraîchement faite pour accueillir les cyclistes.

Randonnée Hydro-Québec: une 18e édition sous le soleil

Habitués à devoir composer avec des journées pluvieuses, les trois jours de soleil radieux ont réjoui les organisateurs de la 18e édition de la Randonnée Hydro-Québec.

«Qu’on ait trois jours de beau temps, c’est assez rarissime. D’habitude on avait au moins une belle journée, des fois deux, mais là trois belles journées, c’est très rare. Et deux journées avec le vent favorable. C’est pour ça que tout était devancé, car tout le monde est arrivé plus tôt et il y a beaucoup plus de gens qui ont fait les boucles pour rallonger leur parcours parce que c’était facile. C’est une très bonne édition», a indiqué Claude Asselin, le directeur général de Liberté à vélo.

Rappelons que les participants complètent un tour du lac Saint-Jean en trois jours, en 270 kilomètres ou plus si les cyclistes ajoutent des boucles optionnelles.

Un ancien résidant de Chicoutimi, Alfred Asselin, était tout sourire lorsqu’il a été croisé sur la magnifique portion de Saint-André-du-Lac-Saint-Jean. Ayant été encadreur une dizaine de reprises dans le passé, il savourait pour la première fois le bonheur d’être simple participant.

«Pour la 19e édition, ça va être la dernière année avec Hydro-Québec, donc ça va être l’année charnière. On va essayer d’introduire un nouveau commanditaire pour faire la transition entre les deux. La question la plus grande qu’on a à se poser c’est le nom de la randonnée», a-t-il poursuivi.

Il y a aussi les dates qui sont appelées à changer pour 2020. «L’an prochain ça ne sera pas avant la Saint-Jean-Baptiste, mais après. Donc ça va être les 26, 27 et 28 juin, parce que la Saint-Jean-Baptiste tombe un mercredi. L’avoir fait dans le début, les gens n’auraient pas été dans un congé de trois jours», a-t-il fait savoir.

Tel qu’indiqué dans l’édition de samedi du Progrès, Liberté à vélo continuera à faire appel aux groupes de cyclistes pour gonfler les rangs des cyclistes de l’extérieur. «On avait deux gros contingents, celui de Montmagny (48) et Groupe Voyage Québec, qui eux autres étaient 32. Il y avait aussi les gens du club de Sainte-Hyacinthe qui étaient une douzaine», a-t-il conclu.

Traditionnellement plat, le tour du lac offre des surprises, comme cette montée près de Saint-André-du-Lac-Saint-Jean.

Yvan Martineau blessé

Par ailleurs, un événement malheureux est venu assombrir la 18 édition alors que le bien connu Yvan Martineau a subi une sévère chute un peu avant Saint-Félicien samedi matin. «Il est encore à l’hôpital, a révélé Claude Asselin dimanche vers 13h. Ils examinaient ce qu’ils allaient faire avec lui, s’ils vont lui permettre de partir ou pas. C’est sept côtes fracturées plus un début de décollement de la plèvre du poumon qui se déchire. C’est un pneumothorax qui a été causé par une partie de la côte qui est entrée dans son poumon», a-t-il précisé. Rappelons qu’il est toujours présent pour l’événement, étant un ambassadeur médiatique pour la Véloroute des Bleuets.