Les Jeux olympiques de Kim Boutin ne sont pas terminés; elle doit aussi participer aux qualifications du 1000m et du 1500m, en plus de celles du relais au 3000m.

Journée mouvementée pour la famille Boutin

À 23 ans, la Sherbrookoise Kim Boutin a remporté une première médaille olympique mardi, alors qu’elle a terminé troisième d’une course de 500 m endiablée, en Corée du Sud. Mais les émotions n’étaient pas terminées pour autant.

La Sherbrookoise a terminé l’épreuve de patinage de vitesse courte piste en quatrième place, mais a pu monter sur le podium à la suite de la disqualification de la patineuse sud-coréenne Choi Min-jeong, avec qui elle a eu un accrochage en début de course.

Ainsi, plutôt que de terminer en deuxième place, la patineuse locale a été exclue du podium, soulevant l’ire de plusieurs milliers d’amateurs sud-coréens.

Ces derniers ont peu de temps après inondé de propos injurieux les comptes de médias sociaux de l’athlète canadienne ; immédiatement, son compte Facebook a été fermé, alors que l’accès à ses comptes Instagram et Twitter fut verrouillé.

Plus de 10 000 commentaires provenant majoritairement de partisans sud-coréens ont été mis sur ses différents comptes et ce, en l’espace de quelques heures.

« N’as-tu pas honte d’avoir triché lors des derniers Jeux olympiques ? », a écrit un internaute. « Tu devrais être disqualifiée. Sais-tu cela ? Honte à toi ! », a écrit un autre.

Mais certains sont allés plus loin « Si je te trouve, tu vas mourir », a lancé un autre, a rapporté Radio-Canada sur son site internet.

Plusieurs autres, par contre, se disaient outrées de ces commentaires, et pointaient plutôt les arbitres du doigt pour cette décision controversée, et non l’athlète sherbrookois.

Pour le père de Kim Boutin, toujours présent à Sherbrooke, et qui s’envole pour la Corée du Sud jeudi, ce fut une situation un peu particulière.

Ce dernier était, avec plusieurs autres Sherbrookois, attablé à la Cage aux sports de Sherbrooke, dès 5 h mardi matin, afin d’assister aux rondes préliminaires et à la finale du 500 m.

Pierre Boutin, le père de Kim, s’est retrouvé au centre d’une tempête médiatique, l’espace de quelques heures, à la suite de la course de sa fille.

Il a appris la situation concernant sa fille plus tard dans la journée. Les téléphones, les textos et les messages des proches et des amis affluaient, tant pour souligner la médaille de bronze que pour déplorer l’avalanche de commentaires négatifs.

« Comme les athlètes, il faut gérer ces moments-là. J’ai pleine confiance au Comité olympique canadien, à la Fédération de patinage de vitesse et à l’ambassade canadienne et à la GRC, qui sont tous impliqués avec les autorités locales pour gérer la situation. Ils vont s’en occuper. Kim est en sécurité », a-t-il admis à La Tribune en après-midi.

Pierre Boutin s’est retrouvé au centre d’une tempête médiatique, l’espace de quelques heures.
En pleins préparatifs avant son périple de 10 jours en Corée, il tentait de garder les idées claires.

« En fait, je suis plus terre-à-terre par rapport à cette situation. J’ai vécu les championnats du monde et les coupes du monde de Kim à distance ; je sais qu’elle est bien encadrée là-bas. On a une très belle relation moi et elle, et je sais que si elle avait besoin, elle m’appellerait. »

« Je préfère me concentrer sur le positif ; ce matin, Kim a remporté la médaille de bronze. J’étais heureux de voir qu’elle a connu un très bel élan, un excellent départ. C’est sa force. Pour le reste, ce fut une course comme on en voit souvent, avec des coups de coude, des contacts. Ensuite, il faut avoir confiance aux juges qui sont sur place. »

« C’est plutôt sur ça que je mets le focus. J’aime mieux mettre l’accent sur le fait que depuis huit mois, Kim peut contrôler ses peurs, l’angoisse qu’elle avait face à ces défauts, à dépasser, à vouloir aller plus vite. Le reste, on ne s’en préoccupe pas », a-t-il lancé.

L’explosion des médias sociaux et la très grande accessibilité des athlètes via ces intermédiaires numériques devront peut-être être scrutées différemment.

« Je crois que les athlètes sont bien encadrés de ce côté. Kim n’accède jamais à ça pendant les compétitions, c’est sa belle-sœur qui gère sa page Facebook. Kim fut la première à fermer ça avant les coupes du monde, ou même pendant les sélections. Est-ce que les fédérations devraient agir de ce côté ? Je ne sais pas. Est-ce que c’est une tempête dans un verre d’eau ? Je préfère qu’on parle des performances positives de Kim. »

Boutin heureuse


Comme en demi-finale, Kim Boutin a dû attendre de longues secondes avant d’entendre la décision finale des juges à l’issue de la finale.

C’est avec Marianne St-Gelais tout près qu’elle a finalement appris qu’elle montait sur le podium.
Les deux coéquipières se sont sautées dans les bras.

« Je suis vraiment contente. J’ai fait un super départ. Il est arrivé plein de choses dans la course, mais je suis contente de ce que j’ai fait. »

« C’est énormément de travail, a poursuivi Boutin. En regardant les Jeux olympiques, on a l’impression que c’est facile et que les athlètes sont bons, mais il y a tellement d’efforts derrière ça que c’est ça qui est gratifiant «, s’est réjoui la première médaillée canadienne en patinage courte piste à Pyeongchang.
L’Italienne Arianne Fontana a été couronnée tandis que la deuxième place est allée à la Néerlandaise Yara van Kerkhof.

Victime d’obstruction de la part de la Chinoise Qu Chunyu en demi-finale, la Sherbrookoise a été avancée en finale. Cinquième sur la ligne de départ, cela ne lui a pas trop nui puisqu’elle s’est emparée du deuxième rang dès ses premiers coups de patin. « C’est quasiment ma position favorite. Je peux vraiment être agressive et donner tout ce que j’ai. C’est plus difficile, mais ça prend de la puissance et je l’ai ! »

Pour elle, sa place en finale n’était que du bonus. « En demi-finale, ma job était faite, a-t-elle souligné. Mon 500 m n’est pas ma meilleure distance alors une médaille n’était pas l’objectif ultime. Je me suis concentrée sur ma technique et mon désir d’agressivité dans le départ », a dit Kim Boutin.
Avec Sportcom