Phil Desgagné
Le hockey continue de retenir l’attention

Phil Desgagné

Le hockey continue de retenir l’attention

CHRONIQUE / Plusieurs personnes m’ont demandé, au cours des derniers jours, pourquoi les Saguenéens de Chicoutimi ont repêché cette année deux Européens, puisque Artemi Kniazev est toujours sur leur liste de protection ? Une situation qui, l’an passé, avait fait en sorte que Yanick Jean avait repêché un Européen, le défenseur letton Harijs Brants. Mais avec le retour de Kotkov à la mi-octobre, en plus de Kniazev qui était revenu peu avant, les Sags se retrouvaient avec trois Européens et c’est finalement à Bathurst que s’est retrouvé le troisième joueur européen des Sags.

Dans les deux cas, la situation de base était la même: c’était parce que les Saguenéens avaient au sein de leur alignement un joueur européen qui avait déjà signé chez les professionnels à l’âge de 19 ans. L’an passé, Kotkov aurait pu jouer dans la Ligue américaine (LAH) ou dans la Ligue nationale (LNH). C’est la même situation cette année avec Kniazev. Celui-ci a 19 ans et pourrait aussi jouer dans les deux ligues professionnelles. Mais comme il était le seul Européen de l’alignement, les Sags ont décidé de se prévaloir de leurs deux choix. Si, après le début de la saison, Kniazev demeure avec l’organisation chicoutimienne, Yanick Jean devra encore une fois se départir de l’un des deux Européens repêchés il y a quelques jours. Voilà donc quelques éclaircissements relativement à la place des Europeéns.

Phil Desgagné
Décisions délicates et enjeux importants pour les élus

Phil Desgagné

Décisions délicates et enjeux importants pour les élus

CHRONIQUE / J’ai aimé l’attitude de la Ligue de hockey midget AAA du Québec (LHMAAAQ) qui a déjà établi un plan très précis pour la prochaine saison. Il est très clair que l’on veut jouer un minimum de 40 parties et qu’on se donne un peu de marge de manoeuvre avec les mois de février et de mars. Car il ne faut pas se le cacher, peut-être qu’au mois de septembre, il sera difficile de commencer la saison comme prévu.

Vous me demandez pourquoi la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) ne pose pas le même geste? C’est que la problématique est très différente. La LHMAAAQ évolue devant de petites foules et tout se déroule au Québec, tandis que dans la LHJMQ, la source première de financement, ce sont les gens qui entrent dans les arénas. De plus, la ligue compte des équipes dans quatre provinces. J’ai l’impression que le circuit Courteau a certainement déjà un plan précis, mais tant que la Santé publique ne statuera pas sur les gens présents dans les amphithéâtres, il ne fera pas d’annonce.

Phil Desgagné
Golf: un début de saison bien meilleur qu’anticipé

Phil Desgagné

Golf: un début de saison bien meilleur qu’anticipé

CHRONIQUE / Avec la pandémie de COVID-19, la saison de golf s’annonçait extrêmement difficile. Surtout que depuis quelques années, il faut le dire, le sport du golf n’était pas en très bonne situation financière. Le nombre de membres diminuait partout et c’était également plus difficile de recruter de nouveaux adeptes.

Avec l’arrivée du coronavirus, la majorité des clubs étaient déjà en mode solution pour passer à travers cette saison tout en évitant un gros déficit. De plus, les organisateurs, avant même le début de la saison, avaient dû composer avec de nombreuses annulations de tournois et les salles de réception ont été fermées. Ajoutez à cela qu’ils ne connaissaient pas non plus la date du début de la saison.

Phil Desgagné
La COVID-19 empêche Olivier Rodrigue de retourner dans sa famille

Phil Desgagné

La COVID-19 empêche Olivier Rodrigue de retourner dans sa famille

CHRONIQUE / J’ai eu l’occasion, vendredi dernier, de parler avec Olivier Rodrigue. Le jeune gardien de but venait de jouer une ronde de golf au Club Chicoutimi avec son grand-père. On sait que la saison dernière, Olivier gardait les buts des Wilcats de Moncton. Tout comme les joueurs des Saguenéens, il espérait participer à la coupe Memorial et il s’est montré très déçu de la manière dont la saison s’est terminée, car, il faut le dire, les Wildcats avaient toute une formation et je suis convaincu qu’on aurait pu assister à tout un duel entre Moncton et Chicoutimi.

Olivier est actuellement à Chicoutimi, chez sa marraine et chez son grand-père parce qu’en raison de la COVID-19, il n’a pu retourner dans sa famille qui demeure maintenant aux États-Unis. Son père Sylvain Rodrigue, son épouse et leur fils cadet Émile, résident tous depuis l’an passé à Bakersfield, en Californie. C’est l’endroit où se trouve le club-école des Oilers d’Edmonton et on sait que Sylvain est l’instructeur des gardiens de but de cette organisation. Il est donc installé dans cette ville depuis deux ans.

Phil Desgagné
Repêchage de la LHJMQ: soupir de soulagement dans le milieu

Phil Desgagné

Repêchage de la LHJMQ: soupir de soulagement dans le milieu

CHRONIQUE / Pour une première sur Internet, on peut dire que le repêchage 2020 de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) s’est très bien déroulé. Oui, c’était moins spectaculaire que d’être dans un amphithéâtre avec quelques milliers de spectateurs, mais pour une première, la LHJMQ doit se montrer satisfaite des résultats et surtout du déroulement.

Même si plusieurs ont trouvé que le premier tour a été extrêmement long, de nombreuses transactions ont été effectuées par plusieurs clubs. Mais lorsqu’on y regarde un peu, ça ressemble aux années antérieures. Les Olympiques de Gatineau ont volé le spectacle avec quatre sélections parmi les huit premiers choix. Le nouveau DG, Louis Robitaille, a bien travaillé sa façon de faire, mais j’espère qu’il a envoyé un texto à Alain Sear, l’ancien DG et actionnaire de l’équipe. C’est lui qui a mis en place tous ces changements. Malheureusement pour Alain, il ne pourra pas bénéficier de toutes ces sélections. Il a été congédié il y a quelques mois par la direction de l’équipe.

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LHJMQ: un repêchage mémorable

Phil Desgagné

LHJMQ: un repêchage mémorable

CHRONIQUE / C’est vendredi et samedi qu’aura lieu la séance de repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). L’événement va certainement marquer l’histoire du circuit Courteau. La LHJMQ a toujours fait beaucoup de marketing et organisé un grand spectacle autour de cette séance de repêchage. Mais cette année, comme tout le monde, la ligue doit s’adapter et réinventer ses façons de faire.

Ce qu’il y a de particulier pour cette séance de repêchage, c’est qu’en plus d’être sur YouTube au lieu d’être télédiffusée, chaque club sera confiné dans sa ville respective. C’est le commissaire Gilles Courteau qui va annoncer tous les choix des équipes durant cette sélection.

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Golf: le bonheur de retrouver ce que l’on croyait perdu

Phil Desgagné

Golf: le bonheur de retrouver ce que l’on croyait perdu

CHRONIQUE / Je ne pensais pas revivre ça un jour : me coucher le soir avec excitation en pensant à tout ce qui va arriver le lendemain matin. J’avais déjà vécu ça, toutefois, la veille de mon mariage, la veille de l’arrivée d’un nouvel enfant ou l’excitation d’amorcer un nouveau travail. Étant depuis quelques années à la retraite, ça ne m’était jamais arrivé, mais mardi soir, je me suis endormi aux petites heures du matin en pensant que mercredi matin, j’aurais enfin l’occasion d’aller jouer au golf !

Vous me direz que ce n’était sûrement pas une première dans mon cas et c’est exact ! Je suis membre d’un club de golf depuis au-delà de 40 ans. Mais ce 20 mai 2020, c’était assez particulier. Ça faisait neuf semaines que nous étions confinés et réduits à prendre une marche de quelques kilomètres dans le quartier chaque jour, sans presque parler à personne. Donc, mercredi matin, premier départ à 7h36 et dame Température était au rendez-vous. J’étais excité d’arriver au club pour voir comment allait se dérouler la nouvelle façon de procéder pour notre départ du matin. Pour nous souhaiter la bienvenue, le directeur général du club Chicoutimi, Carl Bouchard, était sur place avec les préposés aux départs, Dominic et Marcel. Ils étaient là pour nous indiquer la nouvelle façon de procéder.

Phil Desgagné
Fébrilité dans le monde du sport avec la reprise des activités

Phil Desgagné

Fébrilité dans le monde du sport avec la reprise des activités

CHRONIQUE / La semaine dernière, j’écrivais que les instances gouvernementales devaient donner des réponses aux domaines du sport, des loisirs et de la culture. On a eu quelques réponses dans les derniers jours. Le golf et le tennis, c’est maintenant fait. À mon avis, ça semblait assez facile pour ces deux disciplines et j’en suis très heureux en tant que golfeur.

D’ailleurs, j’ai eu l’occasion d’aller au Club de golf Chicoutimi et ça faisait la file à l’extérieur du chalet du club pour aller payer la cotisation en vue du début de la saison prévue pour le 20 mai. C’était aussi spécial de voir les gens respecter le deux mètres à l’entrée de la bâtisse. Il y avait beaucoup de fébrilité dans l’air!

Phil Desgagné
L’attente doit cesser et les réponses arriver

CHRONIQUES

L’attente doit cesser et les réponses arriver

CHRONIQUE / Au cours des derniers jours, j’ai eu l’occasion de discuter avec plusieurs intervenants dans le domaine du sport. J’ai l’impression que la majorité des gens sont tous au même niveau : aucune réponse à leurs questionnements!

Je peux comprendre que le premier ministre François Legault et le Dr Horacio Arruda ne peuvent pas tout régler les problèmes en même temps et qu’ils ont aussi des priorités. Mais à ce que je sache, plusieurs députés et fonctionnaires doivent aussi préparer le terrain pour le futur. On ne veut pas laisser tout ce monde-là dans le néant, car il y a des réponses qui doivent être données de façon rapide aux gens qui se posent des questions.

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Le hockey mineur et le midget AAA dans le néant

Phil Desgagné

Le hockey mineur et le midget AAA dans le néant

CHRONIQUE / Le Québec est sur pause depuis le 12 mars et le hockey est également sur pause depuis cette date. Mais la semaine dernière, un article de Martin Leclerc sur Hockey Québec a semé la panique au sein du hockey mineur à travers tout le Québec.

Vous me direz que Martin Leclerc a rapporté le plan le plus pessimiste de tous les scénarios effectués par Hockey Québec. Pour ceux et celles qui n’ont pas eu l’occasion de lire l’article en question, on parle de mesures comme du hockey joué à 3 contre 3, d’équipes ayant un maximum de huit joueurs sans aucun contact, entre autres. De plus, le hockey élite deviendrait presque strictement du hockey de développement et on parle même que la Ligue midget AAA pourrait être sur pause durant presque une année complète.

Phil Desgagné
Des rivalités démesurées dont on ne s’ennuie pas vraiment

Phil Desgagné

Des rivalités démesurées dont on ne s’ennuie pas vraiment

CHRONIQUE / La semaine dernière, comme bien des amateurs de hockey, j’ai regardé le fameux match Canadiens-Nordiques du Vendredi saint. Je vous le dis dès le départ, c’était mon premier match de hockey que je regardais depuis l’arrêt des activités de la Ligue nationale de hockey (LNH) et de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ).

J’ai regardé par curiosité... et aussi par nostalgie. Oui, oui, par nostalgie ! Les fameux duels Canadiens-Nordiques ! Ç’a marqué les grandes rivalités Québec-Montréal. Je vous avoue que ça me manque un peu.

Phil Desgagné
Attention au talon d’Achille du circuit Courteau

Phil Desgagné

Attention au talon d’Achille du circuit Courteau

CHRONIQUE / Quand la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) a mis fin à ses activités en raison des événements que l’on connaît, la question que tout le monde a posée au commissaire Gilles Courteau a été de savoir si tous les clubs seraient de retour pour la prochaine saison. Immédiatement, le commissaire a déclaré que oui, mais qu’il devra y avoir des changements, dont un nouveau plan d’affaires.

Quelques semaines plus tard, j’ai l’impression que la donne a changé. Le virus semble vouloir perdurer et il y a aussi la possibilité qu’une nouvelle vague à l’automne n’affecte le début de la saison en septembre prochain. Je crois de plus en plus que la saison ne débutera qu’en janvier prochain. D’autant plus que les gouvernements nous disent régulièrement que ce sera long. À ce moment-là, est-ce que l’avenir de certains clubs pourrait être remis en cause?

Phil Desgagné
Encore beaucoup de questions en attente de réponses

Phil Desgagné

Encore beaucoup de questions en attente de réponses

CHRONIQUE / La semaine dernière, j’écoutais le discours du premier ministre Legault, ce que je fais régulièrement chaque jour d’ailleurs. Je me suis senti très interpellé lorsqu’il a dit que, bientôt, on pourra revenir à une vie plus normale, mais toujours en respectant le fameux deux mètres de distanciation sociale.

J’écoute et je respecte bien les consignes, mais je me suis demandé si M. Legault a déjà joué au baseball, au soccer ou au hockey. En effet, comment pourra-t-on respecter une distance de deux mètres entre le receveur et le frappeur, le joueur de premier but et les coureurs ? Et au soccer, comment, dans le feu de l’action, respecter ce deux mètres ?

Phil Desgagné
L’après-COVID-19 s’annonce difficile pour les clubs

Sports

L’après-COVID-19 s’annonce difficile pour les clubs

CHRONIQUE / Ça fait déjà trois longues semaines que nous sommes privés de sport. Pour moi, c’était un peu mon pain et mon beurre de tous les jours. Je trouve que le temps est long même si, au début, je m’informais un peu au sujet de ce fameux virus. On pensait que ça pourrait durer trois, quatre, voire cinq semaines, mais plus le temps passe, plus je trouve que c’est long ! Et ce ne sera sans doute plus jamais pareil lorsque cette crise du coronavirus sera derrière nous.

On remet tout en question. Au début, on espérait bien sûr des séries de fin de saison dans la Ligue nationale de hockey (LNH), dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), dans la Ligue nord-américaine de hockey (LNAH), etc., mais rien n’est arrivé. Semaine après semaine, on annule tout. Personne n’aurait pu prédire une telle catastrophe.

Phil Desgagné
On commence à trouver le temps long

Phil Desgagné

On commence à trouver le temps long

CHRONIQUE / Comme tout le monde, je surveille tout ce qui se passe avec le fameux coronavirus. Confiné à l’intérieur de mon condo, on est évidemment très confortable. Où je demeure, on retrouve 48 condos, et la semaine dernière, plusieurs « snowbirds » étaient de retour. Ç’a semé un peu d’inquiétude, mais à leur arrivée, ils ont reçu des consignes que tous respectent et ça se passe jusqu’à maintenant très bien. La seule consigne qui était un peu compliquée, c’était de savoir s’ils avaient le droit ou non d’aller marcher à l’extérieur, mais les gens de la santé ont rapidement clarifié la situation.

Je remarque que les consignes à l’intérieur de la bâtisse sont beaucoup plus sévères qu’avant le retour des « snowbirds » et on peut aisément comprendre. Je ne vois presque personne, sauf peut-être pour aller prendre l’air durant une bonne marche, comme bien des gens le font actuellement. Chaque jour, mon épouse et moi marchons entre quatre et cinq kilomètres dans le quartier et on constate que Saguenay est presque devenue une ville fantôme ! On rencontre très peu de gens et lorsqu’on en rencontre, on respecte le fameux deux mètres de distanciation sociale demandé par l’organisation de la santé.

Phil Desgagné
Un printemps surréaliste

CHRONIQUES

Un printemps surréaliste

CHRONIQUE / Ce que nous vivons actuellement est un peu surréaliste, mais la façon dont le premier ministre du Québec, François Legault, gère la situation est rassurante. On prend les grands moyens pour assurer la santé des Québécois et je pense que c’est tout à fait normal dans les circonstances, et ce, même si ça a un énorme impact sur les milieux culturels et sportifs, entre autres.

J’ai une pensée tout à fait particulière pour toutes les personnes bénévoles qui, depuis plusieurs mois, préparent des événements majeurs.

Phil Desgagné
Espoir et déception des séries

Chroniques

Espoir et déception des séries

CHRONIQUE / Les séries des Élites de Jonquière dans le midget AAA sont maintenant chose du passé, et ce, beaucoup plus rapidement que s’y attendaient les observateurs.

Avant le début de la saison, les Élites avaient apporté des changements majeurs à leur organisation. Ils ont remplacé Daniel Nepton comme directeur gérant, à sa demande, et il est resté au sein de l’organisation pour s’occuper du Challenge midget AAA, qui a lieu en décembre sur les deux glaces de La Baie et au Foyer des loisirs d’Arvida. Ils ont également remplacé l’entraîneur-chef Steve Thériault.

Phil Desgagné
Justin St-Pierre: un exploit dignement souligné

Phil Desgagné

Justin St-Pierre: un exploit dignement souligné

CHRONIQUE / Au cours des derniers jours, on a parlé plus de Justin St-Pierre que pendant toute sa carrière d’arbitre dans la Ligue nationale de hockey (LNH). Jeudi dernier, on a souligné de façon particulière son passage dans la LNH, alors qu’il a officié son 1000e match dans la ligue, et ce, en 16 saisons. C’est un exploit tout à fait remarquable ! En plus, cette saison, Justin a été sélectionné pour être l’arbitre du Match des Étoiles de la LNH. Deux faits d’armes qui ont certainement marqué sa carrière.

Ce n’est pas un hasard qu’il était au Centre Bell, jeudi soir, pour ce 1000e match. Il a choisi lui-même l’endroit pour ce moment fort. On peut le comprendre : il est un Québécois et en plus, ça permettait à de nombreux proches de se déplacer pour être avec lui et souligner ce grand moment de sa carrière.

Phil Desgagné
Maintien du nombre de matchs: un recul pour la LHJMQ

CHRONIQUES

Maintien du nombre de matchs: un recul pour la LHJMQ

CHRONIQUE / À la suite de la réunion des propriétaires d’équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), suis-je surpris des décisions prises — ou non prises — par ces derniers ? Je dirai que je ne suis pas nécessairement étonné. Au cours des prochains mois, vous allez voir une forme de scission qui va se produire entre les propriétaires, ceux des Maritimes d’un côté et ceux du Québec de l’autre. Est-ce une division dangereuse ? Je dirais que non, mais deux philosophies s’opposent.

L’arrivée des propriétaires à la table des gouverneurs n’est pas la meilleure des décisions prises par la LHJMQ, car les propriétaires pensent avant tout à l’aspect monétaire et au bien-être de leur organisation avant de penser au bien-être de la ligue. Revenons à la dernière réunion. J’étais convaincu que l’on réduirait le calendrier d’un minimum de quatre parties. Ça n’a pas été fait. Les propriétaires ont plutôt décidé de devancer le calendrier de deux semaines...

Phil Desgagné
Batailles dans la LHJMQ: l’enfer est pavé de bonnes intentions

Phil Desgagné

Batailles dans la LHJMQ: l’enfer est pavé de bonnes intentions

CHRONIQUE / La semaine dernière, ma chronique portait sur la réduction ou non du nombre de matchs dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). Cette semaine, j’aimerais aborder un autre sujet chaud qui touche encore une fois le circuit Courteau et sur lequel les propriétaires devront aussi se prononcer très bientôt. Doit-on bannir les batailles dans la LHJMQ ? La question va certainement susciter de très fortes réflexions chez les propriétaires des équipes de la ligue.

D’entrée de jeu, je vous dis que je suis contre l’abolition des batailles dans la LHJMQ. À mon avis, c’est un débat qui a lieu pour plaire à certains médias et journalistes qui ne suivent pas régulièrement les activités du circuit Courteau. Et en plus, ce sont ces mêmes personnes qui critiquent régulièrement le circuit junior majeur du Québec, soit sur les batailles, soit sur le calendrier trop long. Les transactions sont trop importantes et trop nombreuses pendant la période des Fêtes, les gros et les petits marchés, etc.

Phil Desgagné
Sags: ce n’est pas le temps de paniquer

Phil Desgagné

Sags: ce n’est pas le temps de paniquer

CHRONIQUE / Le hockey est un sport qui bouge énormément et les résultats escomptés ne sont pas nécessairement au rendez-vous. Les Saguenéens en ont été un bel exemple, au cours des dernières semaines. Après le 6 janvier, tous les changements apportés par Yanick Jean ont donné aux partisans de beaux espoirs pour la fin de la saison. D’ailleurs, après un voyage parfait dans les Maritimes, une bataille s’annonçait entre les Saguenéens et le Phoenix de Sherbrooke pour le premier rang au classement général.

Il y a quelques semaines, je vantais les mérites de Yanick Jean pour avoir apporté beaucoup de profondeur à son équipe, surtout quand il a décidé d’y aller le tout pour le tout. Mais j’avais aussi ajouté que des blessures pouvaient changer le parcours d’une équipe. Et c’est exactement ce qui arrive actuellement à la formation de Yanick Jean.

Phil Desgagné
LHJMQ: vers une réduction du nombre de matchs?

Phil Desgagné

LHJMQ: vers une réduction du nombre de matchs?

CHRONIQUE / Les dirigeants de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) auront une décision importante à prendre au cours des prochaines semaines : réduire ou non le calendrier de 68 parties.

Il y a quelques années, le calendrier était de 72 matchs, mais avec l’arrivée des clubs des Maritimes, le coût du transport et les études des joueurs, le calendrier régulier a été réduit à 68 parties. Ce sujet de discussion revient régulièrement au Bureau des gouverneurs sans qu’aucune décision ne soit vraiment prise.

Phil Desgagné
Amphithéâtre : le temps des décisions

Phil Desgagné

Amphithéâtre : le temps des décisions

CHRONIQUE / Difficile de ne pas parler du projet d’amphithéâtre au centre-ville de Chicoutimi. Tout le monde connaît mon opinion sur le sujet ; j’en ai déjà discuté et je suis pour un nouvel amphithéâtre. Je n’ai pas assisté à la présentation qu’a faite Étienne Jacques, la semaine dernière, car j’étais retenu ailleurs. Mais en soirée, les Saguenéens évoluaient au centre Georges-Vézina et, avant le match, j’ai eu l’occasion de discuter avec M. Jacques. Ce dernier était heureux de sa rencontre avec les élus municipaux en avant-midi et il m’a souligné qu’il avait eu de très bons échanges avec les gens sur place.

Ce que je retiens du rapport de M. Jacques, c’est son constat : la Ville doit poser un geste. Soit rénover le centre Georges-Vézina (CGV), soit ériger un nouvel amphithéâtre. On n’a pas trop le choix. Le CGV a besoin d’importantes rénovations. Je voudrais dire, d’entrée de jeu, que ce n’est pas un caprice de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) de vouloir changer les bandes actuelles. C’est pour répondre à une exigence des assureurs des équipes de la ligue.

Phil Desgagné
Guy Carbonneau: une belle fête et de belles rencontres

Sports

Guy Carbonneau: une belle fête et de belles rencontres

CHRONIQUE / Vendredi dernier, les Saguenéens ont rendu un hommage tout à fait particulier à Guy Carbonneau, qui est devenu le premier joueur de l’histoire des Saguenéens à être admis au Temple de la renommée de la Ligue nationale de hockey (LNH). Je l’ai déjà écrit : c’est pleinement mérité dans le cas de Guy Carbonneau. Je ne vous parlerai pas de la cérémonie, car le collègue Dave Ainsley vous en a déjà fait part dans l’édition de samedi du journal Le Progrès. Il y avait 4300 personnes sur place pour y assister.

Je vais plutôt vous raconter ce que j’ai vécu durant l’avant-match et également après la première période au salon VIP des Saguenéens. À mon arrivée au centre Georges-Vézina, je me suis présenté à ma place habituelle à la galerie de presse. En me voyant, Dave Ainsley m’a dit : « Phil, t’es pas allé au salon VIP ? » Moi, de lui répondre : « Non. Y a-t-il quelque chose de spécial ? » Et Dave de rétorquer : « Sûrement beaucoup d’invités que tu connais ! »

Phil Desgagné
L’importance de la profondeur

Chroniques

L’importance de la profondeur

CHRONIQUE / Le séjour des Saguenéens dans les Maritimes a démontré qu’ils avaient une équipe remplie de talent en attaque avec trois victoires en trois parties. La mauvaise nouvelle, c’est la perte de Samuel Houde. Le #88 était, depuis le début de la saison, le joueur le plus rapide et l’un des plus performants des Saguenéens. De plus, sur notre grande glace, il était l’un des plus dominants. C’est une grosse perte pour les Saguenéens. Mais les blessures font partie du hockey. On ne choisit pas le moment durant la saison régulière.

Précisons qu’au moment d’écrire cette chronique, je ne connais pas la durée de l’absence du #88.

Phil Desgagné
Le Mondial junior, la fête du hockey

Phil Desgagné

Le Mondial junior, la fête du hockey

CHRONIQUE / Chaque année, à la période des Fêtes, ce qui retient l’attention des amateurs de hockey, c’est le Championnat du monde de hockey junior. Hockey Canada investit beaucoup d’énergie et d’argent pour que le pays soit bien représenté à ce championnat. Car la formation canadienne est toujours considérée parmi les favorites du tournoi. Je dirais même qu’elle est condamnée à gagner la fameuse médaille d’or. D’ailleurs, depuis quelques années, il y a plusieurs prétendants pour mettre la main sur les grands honneurs. Je dirai que si le Canada est condamné à gagner la médaille d’or, depuis quelques années, la Russie et les États-Unis sont dans la même situation.

Au Canada, on choisit presque qu’un an à l’avance les entraîneurs qui vont diriger la formation de l’Unifolié. En plus, il faut faire la demande à Hockey Canada pour faire partie de la liste des candidats qui seront considérés susceptibles de diriger la formation. À ce que je sache, l’entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean, par exemple, n’a jamais fait cette demande et il n’a donc jamais été choisi.

Phil Desgagné
Des attentes inégales pour 2020

Phil Desgagné

Des attentes inégales pour 2020

CHRONIQUE / L’année 2020 débutera dans quelques heures. Est-ce que les attentes pour nos équipes du Saguenay–Lac-Saint-Jean sont là ? Je parle ici des Saguenéens de Chicoutimi, des Marquis de Jonquière et des Voyageurs de Saguenay.

Voyageurs

Je commence par les Voyageurs de la Ligue de baseball junior élite du Québec (LBJEQ). La dernière saison a été extrêmement difficile. L’équipe était en reconstruction avec Martin Pouliot dans le rôle de grand manitou pour cette période de transition.

Phil Desgagné
La fin d’une année mouvementée

Sports

La fin d’une année mouvementée

CHRONIQUE / Une autre année se termine et, au cours de ces douze derniers mois, plusieurs individus ou événements m’ont marqué. Je ne pourrai pas vous parler de tous les événements, mais je vais quand même tenter de vous entretenir sur ceux qui vous ont marqué un peu plus.

En premier lieu, la retraite inattendue de Samuel Girard et de Kasandra Bradette, annoncée le 24 mai dernier. Dans le cas de Kasandra, ce n’est pas nécessairement une surprise, mais pour Samuel Girard, qui a raflé l’or au 1000 m et le bronze au relais aux Jeux olympiques de Pyeongchang, c’est une très grande surprise. Il était le leader de l’équipe canadienne en patinage de vitesse sur courte piste, en plus de constituer un espoir en prévision des prochains Jeux olympiques.

Phil Desgagné
Saguenéens: pourquoi jouer le tout pour le tout ?

Phil Desgagné

Saguenéens: pourquoi jouer le tout pour le tout ?

CHRONIQUE / Vendredi dernier, lors du match des Saguenéens contre le Drakkar, j’ai rencontré beaucoup de partisans qui se posaient la question suivante : « Est-ce que Yanick Jean et ses acolytes ont pris la bonne décision d’y aller all in ? »

Avant de dire le tout pour le tout, il faut regarder ce qu’il restera aux Saguenéens après la saison 2019-2020. Ils auront encore l’an prochain un très bon club de hockey. Ils ne se sont surtout pas vidés, comme l’a fait Bathurst pour gagner la Coupe Memorial en 2018. L’an prochain, ils pourront toujours compter sur un noyau de joueurs de grande qualité pour débuter la saison. Je parle bien sûr de possibilités, parce que tout peut arriver, mais on peut avancer les noms de Samuel Houde, Alexis Shank, Dawson Mercer, Hendrix Lapierre, Christophe Farmer, Justin Ducharme, Louis Crevier et probablement Artemi Kniazev.

Phil Desgagné
Jouer avec une légende du curling

Sports

Jouer avec une légende du curling

CHRONIQUE / Il y a deux ans, Roger Blackburn écrivait une chronique sur le légendaire curleur Camil Villeneuve. À ce moment-là, il parlait du record Guinness établi par M. Villeneuve, soit le nombre de clubs visités à travers le monde et, bien entendu, le nombre de joueurs avec qui il a évolué.

Ce qui retenait l’attention à ce moment, c’était également l’âge de Camil Villeneuve, alors qu’il avait 90 ans. Lundi dernier, il célébrait son 92e anniversaire. Il joue encore régulièrement trois parties de curling par semaine et en plus, il joue de façon régulière au bridge. On me dit d’ailleurs que c’est un excellent joueur !