Phil Desgagné

Une idée qui a fait du chemin

CHRONIQUE / J’écrivais, il y a quelques semaines dans cette chronique, que les gens du milieu devaient s’impliquer dans le projet du nouvel amphithéâtre ou de la rénovation du Centre Georges-Vézina. J’avais même suggéré que l’homme d’affaires Étienne Jacques devait faire partie de ce groupe. Il semble que ma suggestion a été entendue.

En effet, Étienne Jacques s’est joint à madame Joan Simard et plusieurs autres gens du milieu qui se sont regroupés autour d’une même table pour préparer un document très étoffé qu’ils ont d’ailleurs présenté aux représentants des médias la semaine dernière.

Sports

LHJMQ: les «gros marchés» avantagés?

CHRONIQUE / J’entends souvent dire par les dénigreurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) que ce sont toujours les « gros marchés » qui dominent et qui dirigent tout dans le circuit Courteau. Je voudrais rappeler à ces gens que l’an passé, le plus petit marché de la ligue et l’un des plus petits au Canada, le Titan d’Acadie-Bathurst, a remporté la coupe du Président et la coupe Memorial.

Cette année, pour la deuxième fois dans les quatre dernières années, les Huskies de Rouyn-Noranda, un autre petit marché, ont tout raflé durant la saison. D’ailleurs, leur fiche l’indique très très bien : 59 victoires et la coupe du Président.

Phil Desgagné

LNAH et LHJMQ : de beaux moments en finales

CHRONIQUE / La Ligue nord-américaine de hockey (LNAH) vit une très belle finale, mais surtout de très beaux moments entre les Marquis de Jonquière et les Éperviers de Sorel-Tracy. En premier lieu, aucun débordement sur le plan hockey ; des matchs robustes et spectaculaires et beaucoup de spectateurs dans les amphithéâtres.

Trois des quatre rencontres ont été décidées par la marge d’un seul but. On s’attendait à une longue série, on en est rendu là maintenant avec une série 2 de 3 et toujours l’avantage de la patinoire pour la formation de Sorel-Tracy. Cette semaine, ce sera trois matchs en trois soirs. C’est l’équipe qui aura le plus de ressources qui devrait normalement l’emporter. Espérons que les blessures ne joueront pas un rôle aussi important.

Sports

De bonnes nouvelles pour la saison de golf

CHRONIQUE / Malgré que la température ne collabore pas beaucoup avec les clubs de golf de la région, on est en mode séduction en offrant plusieurs forfaits, et surtout, en diffusant des photos pour montrer l’état des terrains un peu partout au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Au Club de golf Saguenay Arvida, on a annoncé que le terrain de pratique sera ouvert à compter du 6 mai et si rien ne change, on prévoit ouvrir le terrain le 10 ou 12 mai. À Chicoutimi, le club vit depuis quelques années des débuts difficiles. Eh bien cette année, on a pris les grands moyens avec une nouvelle technique, et surtout, de nouvelles toiles. À première vue, ça semble donner d’excellents résultats et tout le monde semble heureux au sein du club. D’ailleurs, la première activité de la saison aura lieu le vendredi 3 mai avec la tenue d’un cocktail 5 à 7 pour les membres. Par contre, il n’y a aucune date précise d’annoncée pour l’instant en ce qui concerne la date d’ouverture du terrain.

Phil Desgagné

Les Marquis peuvent-ils encore surprendre?

CHRONIQUE / Pour ceux et celles qui n’ont pas eu l’occasion de suivre les Marquis de Jonquière durant les séries de fin de saison, c’est tout un exploit que viennent de réussir les hommes de Benoit Gratton. Lors de la première série, ils ont perdu en cinq parties contre les Éperviers de Sorel-Tracy, mais ils ont eu l’occasion de se reprendre dans une série 2 de 3 contre Rivière-du-Loup, une série qu’on appelle repêchage. Alors que cette série était égale 1-1, ils sont allés gagner le match ultime sur la patinoire adverse pour accéder, avec cette deuxième chance, aux demi-finales.

Dans cette demi-finale contre les champions de la saison régulière, l’Assurancia de Thetford, les Marquis ont gagné deux matchs sur la route et surtout, le match ultime à Thetford Mines. J’avais prédit une victoire des Marquis en six matchs, mais jamais je n’aurais cru qu’ils puissent encore une fois remporter le match décisif sur la patinoire adverse, à Thetford Mines.

Sports

LHJMQ: le nouveau format des séries laisse perplexe

CHRONIQUE / Après le premier tour des séries de fin de saison de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), je me posais la question à savoir si les dirigeants du circuit ont posé le bon geste en changeant le format des séries. Après le premier tour, plusieurs ont remis en question la nouvelle formule, surtout avec l’élimination rapide de certains clubs comme le Drakkar de Baie-Comeau et les Saguenéens de Chicoutimi.

Toutefois, le fait que trois séries se sont rendues à la limite de sept parties nous donne le bon côté de cette première ronde. Plus de spectateurs, car il y a eu plus de parties, et moins de dépenses, car on jouait dans les mêmes conférences. Mais si on revient à l’ancienne formule, où Baie-Comeau aurait joué contre Val-d’Or, ça aurait été pas mal plus facile pour le Drakkar et il serait déjà rendu en deuxième ronde.

Sports

Une soirée magique en compagnie des grands

CHRONIQUE / J’ai vécu, mercredi soir dernier, une soirée tout simplement magique dont je me souviendrai longtemps, probablement pour le reste de mes jours. Je n’ai jamais pensé pouvoir passer presque deux heures avec un groupe de joueurs aussi select de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) et de la Ligue nationale de hockey (LNH). Je vous raconte.

Comme chaque année, j’étais invité au gala des Rondelles d’Or ainsi qu’à la soirée du Temple de la renommée. En tant que membre du Temple de la renommée depuis 2005, j’assiste presque chaque année à ce gala. L’édition 2019 a été particulière parce que ç’a été celui du 50e anniversaire de la LHJMQ.

Sports

«Prometteur», le mot à retenir

CHRONIQUE / Si je voulais résumer en un seul mot la saison des Saguenéens, je dirais « prometteur ». Oui, les Sags ont été éliminés en quatre parties par Rimouski. Les partisans ont le droit d’être déçus et je les comprends. On s’attendait à de meilleures performances et surtout, à une série beaucoup plus longue. Dans ma dernière chronique, je vous disais que le nombre de chances manquées dans les deux premières rencontres allait coûter cher aux Saguenéens et c’est exactement ce qui est arrivé la semaine dernière.

Mais le plus positif dans cette série, c’est que nos jeunes joueurs, qui ont transporté l’équipe durant toute la saison régulière, ont encore une fois été nos meilleurs sur la glace. Les Lapierre, Rochette, Crevier, Shank, Ducharme, Dufour, Kniazev et les autres ont répondu à l’appel. Il ne faut pas oublier que ces joueurs n’ont que 16 ou 17 ans. Quand je vous disais que le terme « prometteur » était le mot clé à retenir.

Phil Desgagné

Un départ difficile pour les Saguenéens

CHRONIQUE / La semaine dernière, je vous avais prédit une très longue série en sept parties entre l’Océanic de Rimouski et les Saguenéens de Chicoutimi. Mais après les premiers duels à Rimouski, je change un peu ma prédiction. Les Sags, malheureusement, vont s’incliner un peu plus rapidement que je ne l’aurais cru au départ.

Vous me demanderez pourquoi, surtout avec les deux magnifiques performances des Saguenéens à Rimouski? Deux défaites en prolongation ; c’est exactement pourquoi je vous prédis que la série sera plus courte. Les Sags auraient dû revenir de Rimouski avec une fiche d’au moins 1-1, voire peut-être 2-0. Mais ce n’est pas ce qui est arrivé.

Phil Desgagné

Un gros défi attend les Saguenéens

CHRONIQUE / Les Saguenéens de Chicoutimi viennent de terminer leur saison avec panache. Dans leurs dix dernières parties, ils ont signé huit victoires et ils ont subi seulement deux revers. Quant au gardien Alexis Shank, il a récolté une 12e victoire consécutive devant le filet des Saguenéens, samedi dernier, contre les Remparts de Québec.

n désavantage numérique, les Saguenéens se classent au 5e rang de tout le circuit Courteau. C’est une marque tout à fait exceptionnelle quand on regarde la jeune équipe des Sags. Au classement général, malgré une série de dix rencontres contre Baie-Comeau et le fait que certains clubs de leur propre conférence ont profité des faibles performances de Bathurst et de Saint John, les Sags, eux, se sont battus jusqu’au tout dernier match de la saison régulière. Un peu plus et ils auraient pu terminer au 4e rang de leur conférence (Est). Personne n’aurait pu prévoir cela en début de saison.

Il faut le dire, les jeunes joueurs de l’organisation ont progressé de façon très rapide. Les Lapierre, Rochette, Kniazev et les autres ont donné beaucoup plus que je ne l’aurais cru dès le départ. Il faut aussi souligner que les Saguenéens n’ont pas été épargnés par les blessures. Ils ont perdu les services de joueurs importants, et ce, durant de longues périodes, mais le plan de match des Sags n’a jamais changé. D’ailleurs, les partisans ont apprécié les performances de l’équipe sur la glace locale. Dans les dernières rencontres, les locaux ont toujours attiré plus de 3000 spectateurs à chaque match. C’est bon signe à l’approche des séries de fin de saison.

Gros défi

Maintenant, les Saguenéens débutent les séries et tout un défi les attend dès le premier tour. Les hommes de Yanick Jean devront d’entrée de jeu se frotter à l’Océanic de Rimouski qui, en début de saison, était une sérieuse aspirante aux grands honneurs. Et à la période des Fêtes, ils se sont même donné plus de profondeur pour aller plus loin en séries. Par surcroît, cette équipe aligne probablement le plus beau prospect pour la Ligue nationale de hockey (LNH), Alexis Lafrenière, qui a terminé la saison avec au-delà de 100 points.

À quel genre de série doit-on s’attendre ? Si les Saguenéens veulent causer une surprise, ils doivent jouer de la même manière qu’ils l’ont fait durant la saison régulière, soit en appliquant le plan de match que leurs instructeurs vont leur donner. On ne peut pas jouer attaque contre attaque contre l’Océanic. Il faut être disciplinés et profiter surtout de nos chances. Quant au gardien Alexis Shank, il demeure le joueur clé chez les Saguenéens. C’est là où les Saguenéens ont un avantage sur l’Océanic de Rimouski.

Prédictions

C’est maintenant l’heure de se mouiller pour faire des prédictions durant les séries de fin de saison. Les Sags ont remporté quatre victoires sur les six duels contre l’Océanic. Rimouski a marqué 19 buts et les Saguenéens, 20. Comme vous pouvez les constater, la série risque d’être longue et très serrée. Mais je me dois de favoriser l’Océanic. En sept parties cependant. Si les Saguenéens veulent gagner cette série, ils devront le faire en six matchs. Car aller gagner le 7e match sur la glace de l’Océanic, je n’y crois pas.

Dans les autres séries, Halifax, Baie-Comeau, Cap-Breton, Rouyn-Noranda, Drummondville, Victoriaville et Sherbrooke devraient passer au deuxième tour. Il faut se rappeler qu’avec le nouveau format des séries éliminatoires, les équipes jouent dans leur propre conférence jusqu’en demi-finales.

Les équipes que je vois en demi-finales, du côté de notre section (Est), je verrais très très bien Baie-Comeau et Halifax pour faire face à Drummondville et Rouyn-Noranda. Et maintenant, place à la vraie saison !

Les Marquis

Dans la Ligue nord-américaine de hockey (LNAH), les Marquis de Jonquière ont le dos au mur. Ils doivent tenter de renverser la vapeur avec trois victoires. Et non, ce n’est certainement pas la façon rêvée d’aller plus loin en séries. Devront-ils passer par le fameux repêchage (2 de 3) qui déterminera la 4e formation du carré d’as ? Peu importe, ce n’est certainement pas la situation idéale. Élément important : ils devront rester disciplinés.

Challenge Saguenay

Au tennis féminin, voir s’affronter dimanche, dans une finale de Masters 1000, Bianca Andreescu et Angelique Kerber, deux joueuses qui, au cours des dernières années, ont joué sur les courts du Club intérieur de tennis Saguenay (CTIS) dans le cadre du Challenge Banque Nationale de Saguenay, c’est spécial.

C’est là qu’on se dit qu’on est chanceux d’avoir chez nous un tel tournoi. Souhaitons qu’il puisse demeurer encore plusieurs années ici, à Saguenay, car c’est un événement tout à fait exceptionnel. Ça prend beaucoup de bénévoles, beaucoup de commanditaires et surtout l’appui de notre grande ville. Ils en ont grandement besoin.