Maria Sharapova

Melbourne: facile pour Sharapova

Maria Sharapova est devenue la première joueuse à atteindre le troisième tour des Internationaux d'Australie grâce à une victoire expéditive de 6-2, 6-1 contre la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich, mercredi.
Le match de Sharapova au Rod Laver Arena a été un des trois à débuter à temps - les deux autres aussi sur des terrains couverts - puisqu'une légère pluie a retardé le début des activités pendant un peu plus d'une heure sur les courts extérieurs.
Cinquième tête de série, Sharapova a été victime de deux bris de service lors de la première manche, incluant quand elle a gaspillé deux balles de manche au service à 5-1.
Sinon, la championne à Melbourne en 2008 et la finaliste à trois autres reprises a été intraitable. Elle a achevé sa rivale en 71 minutes et elle croisera le fer avec l'Américaine Lauren Davis lors du troisième tour.
Davis avait gagné le premier set 7-6 (7) contre la Slovaque Magdalena Rybarikova, quand son adversaire a déclaré forfait.
La favorite Serena Williams a fait encore mieux que Sharapova en venant à bout de la Taïwanaise Hsieh Su-wei 6-1, 6-2 en 60 minutes.
Williams a réussi 26 coups gagnants, dont sept as. Elle a même réussi un coup qui a contourné le poteau du filet, une première pour elle selon ce qu'elle a déclaré en entrevue d'après-match.
La prochaine adversaire de Williams sera la Russe Daria Kasatkina, qui a eu le meilleur 6-4, 6-3 face à la Croate Ana Konjuh.
Une tête de série a vu son aventure australienne prendre fin, alors que la Russe Svetlana Kuznetsova, classée 23e, a perdu 6-1, 7-5 face à Kateryna Bondarenko.
Bondarenko, 92e raquette mondiale, participe seulement à un deuxième tournoi du Grand Chelem depuis son retour au jeu en 2014. Elle avait pris une pause afin de donner naissance à un premier enfant en 2013.
Du côté du double, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire polonaise Alicja Rosolska, 16es têtes de série, ont perdu 6-1, 7-6 (7) face aux Britanniques Johanna Konta et Heather Watson.
Par ailleurs, Venus Williams a écopé une amende de 5000 $ US de la part des organisateurs du tournoi pour avoir raté une conférence de presse après sa défaite lors du premier tour du tournoi.
Mardi, Williams, huitième tête de série, s'est inclinée 6-4, 6-3 face à Konta, qui disputait un premier match de simple en carrière dans le tableau principal d'un tournoi du Grand Chelem.
Il s'agit de l'amende la plus importante imposée à une joueuse pour avoir raté une conférence de presse obligatoire.