Le camp d’entraînement des Gaillards du Cégep de Jonquière a débuté dimanche avec près de 50 joueurs. Les Gaillards croiseront le fer la semaine prochaine à Sherbrooke avec les Volontaires, une formation de division 2 de football collégial.

Les Gaillards joueront un match préparatoire à Sherbrooke

Le temps d’une journée, samedi prochain, les joueurs des Gaillards du Cégep de Jonquière auront droit à un contact avec la division 2 du football collégial. Ils se rendront à Sherbrooke où les attendront les Volontaires, dirigés par le Dolmissois Jean-Philippe Gauthier.

Au menu, en début d’après-midi, les différentes unités seront opposées. Un demi-match simulé chronométré de deux quarts de 15 minutes avec arbitres viendra conclure l’activité. « On a copié un peu ce que Bishop’s et Sherbrooke font au niveau universitaire chaque début d’année », souligne l’entraîneur-chef des finalistes du dernier Bol d’Or en division 3, François Laberge, mentionnant que des règles très strictes entoureront la partie, afin d’assurer la sécurité des joueurs. Par exemple, les unités spéciales se dérouleront sans retour et il sera interdit de bloquer dans les jambes.

Le camp d’entraînement des Gaillards du Cégep de Jonquière a débuté dimanche avec près de 50 joueurs. Les Gaillards croiseront le fer la semaine prochaine à Sherbrooke avec les Volontaires, une formation de division 2 de football collégial.

« On voulait jouer contre une équipe qu’on ne reverrait pas pendant la saison et les séries. C’est pour ça qu’on est allés vers une équipe dans un autre calibre. On voulait aussi avoir de l’adversité », signale François Laberge, précisant que ses homologues de Sherbrooke cherchaient la même chose. Quand l’offre des Gaillards est arrivée au cours de l’été, elle a donc été rapidement acceptée. Ce sera la première fois que les Gaillards disputeront une rencontre préparatoire. « Ce sera une belle situation pour évaluer nos joueurs, en dehors des cadres habituels de l’équipe, d’être sur le même terrain et au cégep. On les sort de leur routine et j’ai hâte de voir comment ils vont réagir », indique-t-il.

« On voulait mettre les gars rapidement en situation de stress. Ce sera comme un match contre un vrai adversaire. Comme entraîneurs, ça va nous permettre d’en apprendre beaucoup sur nos nouveaux joueurs et voir la progression de nos vétérans en situation de matchs. On a trois semaines de camp. Juste jouer notre attaque contre nos défensives, ça devient ennuyant. On voulait ajouter ce défi », d’expliquer François Laberge, convenant que les Volontaires ont une très bonne équipe, notamment avec un quart-arrière de quatrième année. « On va en avoir pour notre argent, il n’y a aucun doute », estime l’entraîneur qui a accueilli 46 joueurs, dimanche, lors du début du camp d’entraînement de l’équipe, et six autres sont attendus prochainement.

Le camp d’entraînement des Gaillards du Cégep de Jonquière a débuté dimanche avec près de 50 joueurs. Les Gaillards croiseront le fer la semaine prochaine à Sherbrooke avec les Volontaires, une formation de division 2 de football collégial.

Pour Jean-Philippe Gauthier, l’ancien porteur de ballon originaire de Dolbeau-Mistassini a porté les couleurs des Jeannois du Collège d’Alma avant de passer quelques saisons avec le Vert & Or de l’Université de Sherbrooke, programme pour lequel il a également fait partie du personnel d’entraîneurs. Il en sera à sa deuxième saison à la barre des Volontaires.

Chicoutimi et Alma
Pour leur part, les Jeannois du Collège d’Alma et les Couguars du Cégep de Chicoutimi ne disputeront pas de partie préparatoire. Les deux organisations régionales débuteront leur camp d’entraînement respectif lundi soir. À sa troisième saison à la tête des Couguars, Nicolas Menachi attend entre 50 et 60 joueurs. Les Chicoutimiens débuteront leur saison le 1er septembre en se rendant à La Pocatière. Les Jeannois auront un alignement composé d’une quarantaine de joueurs. L’entraîneur-chef Jean-Philippe Caron se dit très satisfait du recrutement effectué durant les derniers mois au Québec, mais également de l’autre côté de l’océan Atlantique, en France, avec quelques « bonnes pièces ». Les Jeannois et les Gaillards ouvriront la saison régulière le 31 août au terrain du Cégep de Jonquière.