Le vice-président du Tournoi provincial atome de Chicoutimi, Hugues Rochette-Bédard, le président Jean-François Savard et le porte-parole Richard Martel ont dévoilé jeudi les grandes lignes de la 25e édition, qui se déroulera du 3 au 8 janvier 2017.

Les 25 ans du Tournoi provincial atome soulignés avec éclat

Depuis 25 ans, le Tournoi provincial atome de Chicoutimi fait partie du décor du temps des Fêtes. L'édition 2017 ne fera pas exception, du 3 au 8 janvier 2017.
Reconnu pour son accueil et son ambiance festive, le Tournoi atome continuera dans cet esprit. Les organisateurs ont mis le paquet pour le 25e, nommant le coloré Richard Martel comme porte-parole. «Les gens doivent connaître le tournoi atome. Pour ceux qui n'y sont jamais allés, c'est grand temps de le faire, surtout que c'est le 25e», d'insister l'actuel entraîneur-chef des Marquis de Jonquière, de la Ligue nord-américaine de hockey. Il précise que certains joueurs qui seront sur la glace dans trois semaines ont de l'avenir dans le hockey. Il se souvient d'y avoir vu un certain Samuel Girard pour la première fois lors du tournoi.
«J'étais avec Bruce Aziz dans les estrades et je me demandais qui était ce jeune qui était clairement trop fort pour son calibre. Je n'avais pas fait attention par la suite, mais quand il a été repêché par les Cataractes, j'ai demandé à Bruce si c'était bien le jeune qu'on avait vu quelques années plus tôt, ce qui était le cas», relate Richard Martel qui ne sera pas le seul membre des Marquis impliqué dans le tournoi.
Le défenseur Jean-Michel Bolduc, qui avait participé à la quatrième édition de l'événement avec les Saguenéens de Chicoutimi, agira comme président d'honneur. Il a ensuite fait son chemin jusqu'à la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Après avoir porté les couleurs des Élites de Jonquière dans le midget AAA, il a été sélectionné au 4e rang au total par les Remparts de Québec en 2001 qui l'ont transigé après deux saisons à l'Océanic de Rimouski. Le Chicoutimien, qui a été repêché en 9e ronde par l'Océanic de Rimouski, a terminé son stage junior avec les Voltigeurs de Drummondville. Depuis 2008, il fait partie de la brigade défensive des Marquis.
Jean-Michel Bolduc sera présent lors de la cérémonie d'ouverture du mardi 3 janvier à 18h en marge du duel tout chicoutimien entre les Saguenéens et les Orioles, ce qui sera suivi d'un affrontement entre les Marquis et les Orioles de Jonquière. Pour l'occasion, avec ses coéquipiers Christian Ouellet et Jean-Simon Allard, qui ont aussi participé au tournoi, les grands agiront comme porte-drapeaux pour les plus jeunes. Une invitation a également été lancée à tous les anciens présidents.
En bref
• Un total de 52 équipes participeront à la 25e édition du Tournoi atome de Chicoutimi, dans les classes B, A et BB. Il s'agit d'une baisse de huit équipes par rapport à l'an dernier. Le président, Jean-François Savard, explique que cette baisse est attribuable au changement des catégories depuis le début de la saison. Au total, 92 parties seront disputées. Dans le simple lettre, chaque équipe sera assurée de jouer trois matchs contre quatre dans le double lettre dans un tournoi à dix équipes...
• Tel qu'annoncé dans la dernière livraison du Progrès-dimanche, une équipe formée de jeunes autistes est inscrite dans le B pour compléter un tableau de 24 formations. Le projet a démarré en septembre grâce à un partenariat entre le Club de hockey mineur de Chicoutimi et la Fondation Jean-Allard. Une équipe d'étoiles de joueurs novice A a également été mise sur pied et tentera de faire la barbe aux plus vieux dans la classe A qui comptera 18 clubs. «J'ai entendu dire qu'ils sont assez bons», de noter Jean-François Savard, soulignant en conférence de presse l'apport de ses prédécesseurs à la présidence, au comité organisateur, ainsi que les nombreux bénévoles et partenaires...
• Les organisateurs ont l'ambition de remettre environ 12 000$ au Club de hockey mineur de Chicoutimi. Lors des six dernières éditions, ils ont remis 79 000$...
• Tous les participants recevront deux cadeaux, un lors de leur arrivée et un autre après leur dernier match...
• Depuis sa fondation en 1992, le Tournoi atome de Chicoutimi a accueilli 20 000 jeunes joueurs. Pas moins de 2200 parties ont été disputées...
• Le quartier général du tournoi sera encore établi à l'aréna Marina-Larouche de Chicoutimi-Nord. Des matchs auront également lieu à l'aréna de l'UQAC et au Pavillon de l'agriculture...