Une scène rarement vue depuis le début de la saison. Le défenseur du Canadien de Montréal Shea Weber célèbre son but marqué en deuxième période, avec son coéquipier Jonathan Drouin, lors d’une victoire de 5-1 contre les Panthers de la Floride, mardi.

Le Canadien explose en fin de deuxième

Pas d’effondrement, mardi soir, au Centre Bell. Le Canadien n’a pas perdu ses moyens après avoir accordé un but qui aurait pu lui faire mal et il a mis fin à sa vilaine séquence de sept revers grâce à une victoire de 5-1 aux dépens des Panthers de la Floride.

Shea Weber a dirigé l’attaque du Canadien avec deux buts. Alex Galchenyuk, Brendan Gallagher et Max Pacioretty ont aussi déjoué la vigilance de James Reimer, qui a fait face à 37 rondelles. Jonathan Drouin a récolté deux mentions d’aide, sur les deux premiers buts des siens. Gallagher a également terminé la rencontre avec deux points.

Seul Keith Yandle, avec son premier filet de la saison, a réussi à prendre en défaut Carey Price. Le gardien du Tricolore a reçu 27 rondelles et a été très peu occupé à compter du milieu du match.

Pour mériter ce premier gain à domicile en 2017-2018, et son deuxième depuis le match d’ouverture à Buffalo, le 5 octobre, le Canadien a employé une recette à laquelle il a maintes fois goûté cette saison : des buts rapides.

Accusant un recul de 1-0 dès les premières secondes du deuxième vingt, le Tricolore s’est tenu debout et a frappé à la vitesse de l’éclair avant la fin de cette période, dont deux fois avec l’avantage numérique.

Galchenyuk, le mal-aimé, est celui qui a parti la pétarade avec un peu plus de trois minutes à jouer à l’engagement, pendant une pénalité mineure à Radim Vrbata. Il s’agissait de son deuxième filet cette saison, deux buts marqués au Centre Bell, et en chaque occasion avec l’avantage d’un homme.

Weber a profité d’une autre supériorité numérique pour donner les devants au Canadien, 78 secondes plus tard. Et 17 secondes après le défenseur, Gallagher a doublé l’avance du Tricolore.

À mi-chemin de la troisième, Weber et Pacioretty, qui n’avait pas marqué depuis la visite à Buffalo, ont mis la rencontre hors de portée des visiteurs en frappant deux fois en 1:55.

«J’ai aimé la façon dont on a terminé le match, a déclaré Claude Julien. On était une équipe encore un peu sur les talons en début de match. Quand on a marqué le premier but, ç’a enlevé beaucoup de pression. Une fois qu’on a marqué, on a vu une équipe plus à l’image de ce qu’on recherche.»

Début laborieux

De retour devant ses partisans après une absence de 10 jours, le Canadien a mis un peu de temps à se mettre en marche, permettant aux visiteurs de décocher les cinq premiers tirs du match, tout ça lors des quatre premières minutes d’action.

Le trio de Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov et Evgenii Dadonov a fait sentir sa présence en deux occasions durant ce court intervalle et chaque fois, Price a été appelé à réaliser des arrêts de qualité contre Barkov, dont un après seulement 10 secondes de jeu.

Huberdeau, Barkov et Dadonov ont répété leur petit manège au début du deuxième vingt, avec succès cette fois-ci, lorsque Yandle a battu Price d’un tir des poignets dans la partie supérieure.

Mais par la suite, les Panthers ont écopé presque autant de pénalités mineures qu’ils ont obtenu de tirs au filet et ces visites au cachot ont fini par donner l’élan nécessaire au Canadien.

+

ILS ONT DIT

«On a eu un bon départ ce soir, en espérant être capable de transporter ça jusqu’au prochain match.»

- Claude Julien

«C’est une bonne victoire, un bon match. Mais je ne pense pas qu’on peut flotter sur un nuage à cause d’une victoire. On s’est creusé un trou et il faut s’en sortir.»

- Jonathan Drouin

«Je pense que dans l’ensemble, nous avons joué un match assez solide.»

- Carey Price

+

CINQ MOMENTS MARQUANTS DU MATCH 

Voici cinq moments marquants du match de mardi soir au Centre Bell entre les Panthers de la Floride et le Canadien de Montréal.

Price 2 Barkov 0

Carey Price a été la cible de plusieurs reproches depuis le début de la jeune saison pour son incapacité à réaliser des arrêts pouvant renverser la vapeur lors d'un match. Il n'a pas tardé à faire taire ses détracteurs en se dressant devant Aleksander Barkov, deux fois plutôt qu'une tôt au premier vingt. Il n'y avait que 10 secondes d'écoulées quand Barkov a profité d'une brèche entre Victor Mete et Shea Weber, et d'une belle passe d'Evgeniii Dadonov, pour tester Price sur une courte distance. Près de quatre minutes plus tard, Barkov a eu une deuxième chance d'ouvrir la marque, après une belle pièce individuelle de Keith Yandle, mais Price s'est servi de sa jambière gauche, bien postée contre le poteau, pour faire l'arrêt sur son tir sur réception.

Byron crée des chances de marquer

L'un des meilleurs joueurs du Canadien pendant le difficile périple en Californie, Paul Byron s'est retrouvé au coeur des deux meilleures chances de marquer du Tricolore pendant la première période. Utilisant bien sa vitesse, Byron a longé le flanc gauche et servi une belle passe vers le devant du filet à son nouveau joueur de centre Jonathan Drouin, qui sprintait vers le gardien James Reimer. Drouin a fait dévier la passe de Byron, mais Reimer a réalisé l'arrêt avec 12 minutes à écouler au premier vingt. Puis, avec un peu plus de cinq minutes à jouer, Byron a reçu une passe d'Artturi Lehkonen et fait fi d'un bâton cassé sur sa route pour décocher un tir du revers sur lequel Reimer a dû se montrer vigilant.

Cette fois, Price cède

Comme ce fut le cas en première période, le trio de Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov et Evgenii Dadonov a fait sentir sa présence dès la mise en jeu initiale, avec un résultat positif pour les Panthers. Tout a commencé en zone centrale quand les visiteurs ont intercepté une tentative de passe de Max Pacioretty. Les Panthers sont entrés en zone rivale et Barkov a glissé la rondelle à Huberdeau, qui l'a laissée derrière à Keith Yandle. Le vétéran défenseur a eu amplement le temps de décocher un vif tir des poignets qui a battu Carey Price du côté du gant, après seulement 20 secondes d'écoulées à la période médiane.

Le Canadien explose

Les Panthers ont permis au Canadien de déployer son avantage numérique pas moins de quatre fois au cours des 13 dernières minutes du deuxième vingt. Si les hommes de Claude Julien ont fait chou blanc lors des deux premières tentatives, les deux autres ont rapporté des dividendes et provoqué trois buts en 1:35. Alex Galchenyuk, qui sprintait au filet, a sonné la charge en faisant virevolter un retour de lancer de Brendan Gallagher par-dessus James Reimer, pendant une punition à Radim Vrbata, à 16:44. Shea Weber a brisé l'égalité de 1-1 seulement 78 secondes plus tard grâce à un violent tir sur réception que Reimer n'a probablement vu qu'à la dernière seconde puisqu'Artturi Lehkonen passait devant lui. Et 17 secondes après ce but, Gallagher a profité d'une bourde de Keith Yandle dans son territoire pour doubler l'avance du Tricolore.

Le clou dans le cercueil

Le Canadien ne pouvait se permettre d'échapper la victoire en troisième période et se sont deux des meneurs de l'équipe qui ont cloué le cercueil des Panthers. Shea Weber a d'abord inscrit son deuxième but du match en décochant un boulet de canon. Seulement 1:55 plus tard, le capitaine Max Pacioretty a marqué son deuxième but de la saison - son premier depuis le match d'ouverture le 5 octobre dernier. Pacioretty a complété une belle manoeuvre amorcée par Phillip Danault.