Robbi Weldon et l'Almatoise Audrey Lemieux ont remporté la médaille d'argent au contre-la-montre en tandem.

L'argent pour Lemieux et Weldon

La nouvelle saison de la Coupe du monde de paracyclisme sur route a souri aux athlètes québécois, puisque cinq d'entre eux sont montés sur le podium. La pilote d'origine almatoise Audrey Lemieux et sa coéquipière ontarienne, Robbi Weldon, ont remporté la médaille d'argent au contre-la-montre (CLM) en tandem. Dans les autres catégories, Marie-Claude Molnar (C4), Nicole Clermont (C5), Charles Moreau (H3), et Joanie Caron (pilote de tandem) ont été décorés vendredi, à Maniago, en Italie.
« Deux tandems canadiens sur le même podium en Coupe du monde, je ne pense pas que ce soit arrivé régulièrement dans l'histoire du paracyclisme canadien », a affirmé d'entrée de jeu Audrey Lemieux en entrevue à Sportcom. Lemieux et Weldon (33mn57,91) se sont retrouvées sur la deuxième marche du podium devant leurs compatriotes Shawna Ryan et Joanie Caron (34mn54,31). Seules les Irlandaises Katie-George Dunlevy et Eve McCrystal (32mn23,72 s) ont devancé les deux paires canadiennes.
« Le parcours était vraiment difficile mentalement avec de longues lignes droites. Il fallait rester concentrées et dans notre zone », a raconté Lemieux, qui est restée connectée avec sa coéquipière tout au long de l'effort. « Je lui ai vraiment donné plus d'informations que d'habitude, il ne fallait vraiment pas baisser la garde. »
Fières du travail accompli lors du dernier cycle paralympique, qui les avait menées à une 5e place à la course sur route aux Jeux de Rio, Lemieux et Weldon avaient à coeur de commencer le nouveau cycle du bon pied. « Dès nos premiers coups de pédales ensemble en camp d'entraînement, nous savions que nous étions en forme. C'est motivant maintenant que la saison est commencée. »
« Ç'a été une excellente journée pour l'équipe Canada, avec un super appui du personnel de l'équipe et de tous les athlètes. Heureuse de faire partie de cette équipe et un merci spécial à ma partenaire Robbi Weldon pour notre meilleur résultat de la coupe du monde. Un beau bravo à Joanie Caron et Shawna Ryan. Ça fait du bien d'être sur le podium tous ensemble ! », a commenté Lemieux sur sa page Facebook.
En tandem masculin, Daniel Chalifour et son pilote Jean-Michel Lachance ont quant à eux fini huitièmes.
Quant à Marie-Claude Molnar, après avoir décroché trois médailles d'argent aux Championnats du monde sur piste en mars dernier, la Longueuilloise a entamé avec brio la saison sur route avec une deuxième position au contre-la-montre chez les C4. Malgré un pépin technique au départ, elle a signé un chrono de 17mn48 et n'a été devancée que de 9,30 secondes par l'Australienne Meg Lemon.
De son côté, la Sherbrookoise Nicole Clermont s'est classée troisième des C5. La victoire est allée à l'Allemande Kerstin Brachtendorf, qui a parcouru les 11,4 kilomètres en 16 min 43,19 s. Crystal Lane, de la Grande-Bretagne, s'est faufilée entre les deux paracyclistes.
En vélo à mains, Charles Moreau a terminé derrière un doublé italien chez les H3. Vittorio Podesta a été le plus rapide en piste, devançant son compatriote Paolo Cecchetto par 3,11 secondes. Moreau a quant à lui accusé 9,17 secondes de retard sur le vainqueur,
Les courses en ligne seront maintenant au programme de la Coupe du monde de Maniago samedi et dimanche.