La première et la dernière traversée pour Alex Meyer

L'Américain Alex Meyer va prendre sa retraite samedi après avoir traversé le lac Saint-Jean.«C'est ma dernière compétition! Je prends ma retraite. J'ai assez nagé. Il me manquait cette course dans ma liste des événements de natation. Quand j'étais plus jeune, je ne savais pas que c'était aussi mythique et j'ai regretté de ne pas y avoir participé».
L'athlète de 28 ans en sera donc à sa première traversée lui qui avait gagné le 25 km lors des championnats mondiaux de 2010 à Roberval. Il tenait aussi à finir sa carrière en beauté pour remercier son entraîneur Paul Asmuth.
«Paul a gagné plusieurs fois ici. C'est le marathon de nage qui l'a le plus marqué. Il a été très important dans ma carrière et je tenais absolument à être ici pour ma dernière course pour vivre ça ensemble»,a ajouté l'athlète qui vit près de New York.
Il sait que le lac est imprévisible et qu'il ne se laisse pas vaincre facilement. Il aimerait bien terminer en beauté et s'imposer. «Il y a d'excellents nageurs et Xavier va vouloir conserver son titre. Je suis en bonne forme, mais je sais que ça ne sera pas facile et que tout le monde voudra bien faire. Les conditions vont aussi jouer pour beaucoup.»
<p>Richard Weinberger veut gagner le 10 km aujourd'hui pour se donner le plus de confiance possible pour les Jeux olympiques.</p>
Une sélection nationale
Le 10 km FINA/Hosa qui a lieu aujourd'hui est très important pour les nageurs canadiens. Il s'agit d'une sélection pour les championnats du monde de l'an prochain.
Deux athlètes ont déjà leur laissez-passer et ils vont d'ailleurs participer aux Jeux olympiques de Rio. Il s'agit de Richard Wienberger et Stéphanie Horner. Il reste deux places chez les hommes et les femmes.
Xavier Desharnais et Phillipe Guertin, qui participent au 32 km et qui visent la victoire, craignent de ne pas avoir l'énergie nécessaire pour y arriver. «Je vais donner toute mon énergie pour le 10 km, car je veux être sélectionné. Ça prend une semaine pour se remettre d'un 10 km et là, je vais avoir une journée et demie, c'est certain que ça diminue mes attentes», a confié Phillipe Guertin.
Huit Canadiens
Un imposant peloton de 20 nageurs prendra le départ à 11h à Place de la traversée de Roberval. De ce nombre, huit Canadiens participent à cette course importante.
Le gagnant de l'an dernier, Charles Petterson, devra travailler fort pour défendre son titre. Le Canadien Richard Weinberger a déjà connu du succès à Roberval. En 2014, Petterson avait terminé 2e quelques secondes devant Christian Reichert et Richard Weinberger. «Je suis prêt pour les Jeux olympiques et je vais me donner à 100% pour la course, car je vais avoir le temps de récupérer avant Rio. Je suis venu pour gagner. J'ai confiance même s'il y a d'excellents nageurs», mentionné l'athlète de 26 ans de la Colombie-Britanique.
Femmes
Treize femmes, dont huit Canadiennes, prendront le départ en après-midi à 14h15. Sabryna Lavoie, de Saint-Bruno, y participe même si elle fera la Traversée samedi. Elle veut bien faire et essayer de se qualifier. L'Allemande Angela Maurer et l'Américaine Emily Brunemann seront à surveiller.