Leylah Annie Fernandez a été convaincante a son premier match dans le tableau principal.

Fernandez bat sa bonne amie au Challenger Banque Nationale

La jeune sensation Leylah Annie Fernandez n’a pas raté son entrée en scène dans le tableau principal du Challenger Banque Nationale de Saguenay, mercredi, en battant sa bonne amie Ariana Arseneault en deux manches de 6-3, 6-1.

La Québécoise a brisé le service de son adversaire à six reprises, pendant qu’elle sauvait quatre des six balles de bris auxquelles elle faisait face. Bonne joueuse, elle aurait aimé que tout le monde gagne, mais ce n’est pas comme ça que ça fonctionne dans le merveilleux monde du sport !

« Il y a un danger d’affronter une amie, a confié Leylah Annie Fernandez. Je veux voir mon amie gagner et je veux gagner aussi, mais quand j’embarque sur le terrain, c’est moi contre une adversaire et je fais tout mon possible pour gagner. »

La cinquième tête de série a brisé le service d’Arseneault à deux reprises dès le début du match pour prendre les devants 3-1, avant d’être victime du même sort dès le jeu suivant. Arseneault a de nouveau perdu son service à 3-5, en commettant une double-faute pour offrir la manche à la Québécoise.

« Je suis satisfaite, mais ce n’était pas facile, a résumé Leylah Annie Fernandez. On se connait depuis longtemps, même si ça faisait longtemps qu’on n’avait pas joué contre. C’était quand même un bon match. »

La gauchère de 17 ans a été dominante au deuxième set, perdant un premier jeu alors qu’elle menait déjà 5-0. Elle a finalement terminé le travail en environ 1 h 10 de jeu.

« J’ai fait quelques erreurs dans la première manche, mais j’ai trouvé les solutions pour gagner », a soutenu Fernandez, qui a pu retrouver ses repères en jouant en double avec Mélodie Collard, mardi soir. Les deux Canadiennes ont d’ailleurs remporté leur match de premier tour. La semaine dernière, Fernandez était au Texas pour un Challenger joué dehors, donc dans des conditions différentes.

« Les balles viennent plus vite ici, les échanges sont plus courts aussi, alors qu’on doit frapper plus de balles pour remporter un point quand on joue à l’extérieur », a-t-elle fait valoir.

Canadiennes éliminées

Plus tôt en journée, Raphaelle Lacasse a été éliminée par la deuxième favorite Bibiane Schoofs, en deux manches de 6-3, 6-1. Lacasse avait reçu un laissez-passer pour le tableau principal. Elle aussi détentrice d’un laissez-passer, Maria Tanasescu a baissé pavillon devant Kennady Shaffer, issue des qualifications, en deux sets identiques de 6-4.

Plus jeune joueuse en action, Marina Stakusic a offert une belle opposition à Tara Moore, de la Grande-Bretagne. Après avoir perdu la première manche au bris d’égalité, la Canadienne de 14 ans a laissé filer le deuxième set 6-1, non sans avoir laissé une bonne impression aux spectateurs présents.

Leylah Annie Fernandez a eu besoin d’un peu plus d’une heure pour venir a bout d’Ariana Arseneault.

+

HORAIRE DE JEUDI

Court central

À partir de 10 h

• Kennady Shaffer vs Robin Anderson (3)

Pas avant 11 h 30

• Quinn Gleason vs Bibiane Schoofs (2)

Pas avant 14 h

• Leylah Annie Fernandez (5) (CAN) vs Mélodie Collard (CAN)

Suivi de

• Francesca Di Lorenzo (1) vs Indy De Vroome

Pas avant 18 h

• Mélodie Collard/Leylah Annie Fernandez vs Michaela Bayerlova/Arianne Hartond

Suivi de

• Jessika Ponchet (4) vs Françoise Abanda (CAN)