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Un portrait de plus en plus clair pour les Élites

Le jeu des vases communicants est en cours. Les joueurs retranchés des camps du junior majeur rentrent au bercail et engendrent un effet domino chez les recrues du midget AAA. Chez les Élites, de nouvelles coupes ont eu lieu samedi et lundi puisque l’organisation devra présenter un alignement final de 20 joueurs au début de la semaine prochaine.

Nouvel entraîneur-chef des Élites, Maxime Desruisseaux a procédé à une première vague de coupes d’une douzaine de candidats, samedi, avant d’en retrancher quatre ou cinq autres lundi en raison du retour des joueurs qui ont subi le même sort dans les camps du junior majeur.

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Élites de Jonquière: Desruisseaux peut enfin casser la glace

Le nouvel entraîneur-chef des Élites de Jonquière, Maxime Desruisseaux, a entamé son mandat en même temps que le début du camp d’entraînement de l’équipe, dimanche dernier.

Embauché pendant l’été à la suite du congédiement de Steve Thériault, l’ancien adjoint des Tigres de Victoriaville a fait toute une entrée en matière. Après les tests physiques et un entraînement lors de la journée initiale, les candidats ont été plongés dans le bain, lundi, avec deux matchs dans la même journée, un pour chaque groupe, une nouvelle formule dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec, signant une victoire et une défaite contre les Chevaliers de Lévis, au Foyer des Loisirs de Jonquière.

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Maxime Desruisseaux deviendrait l'entraîneur des Élites

Les Élites de Jonquière midget AAA pourraient bien avoir trouvé leur homme derrière le banc. Il s’agirait de l’entraîneur-adjoint des Tigres de Victoriaville, Maxime Desruisseaux.

L’information a commencé à circuler en fin d’après-midi, jeudi, ce qui s’est répandu comme une traînée de poudre aux Assises de la LHJMQ, à Québec. Le principal intéressé n’y est pas, lui qui participe à une formation en fin de semaine de Hockey Canada à Calgary.

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Steve Thériault ne l’a pas vu venir

Steve Thériault n’a jamais vu venir son congédiement comme entraîneur-chef des Élites de Jonquière, survenu mercredi matin.

À ce moment, en se rendant rencontrer le président de l’organisation midget AAA, Michel Simard, il croyait faire un résumé d’une réunion de structure de développement qui s’était déroulée la veille. C’est à ce moment que ce dernier l’a avisé que c’était terminé.

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Pas une question de résultats, dit Simard

Sans entrer dans les détails, le président des Élites de Jonquière, Michel Simard, a confirmé au Quotidien que l’ex-entraîneur Steve Thériault avait bel et bien été congédié mercredi, après cinq saisons à la barre de l’équipe.

En faisant cette sortie, il veut ainsi éviter que se propagent toutes sortes de rumeurs sur les raisons de la séparation, qui n’a absolument rien à voir avec un problème éthique. «Dans l’organisation, tout le monde, le personnel hockey et les gens alentour, savait qu’on travaillait pour faire des changements dans l’organigramme. Tout le monde était conscient de ça», raconte Michel Simard.

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Élites: moins de candidats, mais un précamp tout aussi relevé

Quelque 45 candidats provenant des programmes des Midget Espoirs, du scolaire et des Nord-Côtiers ont pris part aux cinq jours du précamp des Élites midget AAA de Jonquière, qui a pris fin dimanche au Foyer des loisirs. Bien que moins nombreux que par le passé, la cohorte qui sera de retour pour le camp du mois d’août est de bon augure pour la prochaine saison.

« Les 45 joueurs présents étaient les 45 qui se devaient d’être là et ç’a permis d’avoir un précamp quand même relevé », a souligné l’entraîneur-chef des Élites, Steve Thériault.

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William Blackburn, potentiel choix de 3e ronde

Le gardien de but des Élites de Jonquière, William Blackburn, est le joueur le mieux classé en vue du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), présenté le 8 juin à Québec. Selon la liste finale du Centre de soutien au recrutement (CSR), le cerbère pourrait devenir un choix de troisième ronde lors du prochain encan midget.

La LHJMQ a présenté le résultat du travail du directeur du CSR, le Chicoutimien Carl Bouchard, et de son équipe, mercredi. Blackburn pointe au 47e rang au total, c’est-à-dire vers le milieu de la troisième ronde. Au cours de la dernière saison, il a signé 11 victoires avec les Élites, mais il a surtout fait sa marque en gagnant la médaille d’or avec l’équipe du Québec aux Jeux du Canada, en occupant le poste de gardien numéro un.

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Des honneurs pour les Élites

Même si les Cantonniers de Magog et les Chevaliers de Lévis ont été les grandes vedettes du Gala des Champions de la Ligue de hockey midget AAA du Québec, dimanche, au Palace de Laval, l’organisation des Élites de Jonquière a elle aussi obtenu sa part d’honneurs. Oeuvrant depuis 20 ans au sein de l’organisation jonquiéroise, Daniel Nepton a mérité le trophée Clément-Filion remis au bénévole par excellence du circuit.

De son propre aveu, Daniel Nepton ne s’attendait vraiment pas à recevoir un tel honneur, lui qui oeuvre au sein des Élites depuis 1998. « J’étais fou comme un balai ! J’étais très heureux ! », s’exclame-t-il d’entrée de jeu à l’autre bout du fil. « Normalement, je sais qui recevra quel trophée depuis le temps que je suis dans la ligue, mais cette fois-ci, je ne le savais pas. Ç’a donc été une belle surprise et je suis bien content ! »

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Fin de saison pour les Élites

Acculés au pied du mur dans le cadre de la deuxième ronde des qualifications de la Coupe Dodge, les Élites midget AAA de Jonquière n’ont pas été en mesure de contrer le Blizzard du Séminaire Saint-François, qui les a vaincus 4-1, lundi, au Complexe multifonctionnel de Saint-Augustin. Du même coup, le Blizzard a remporté la série et poursuivra sa route en affrontant les Estacades de Trois-Rivières.

Les Élites ont tout de même offert une belle opposition au Blizzard (31-28 dans les lancers), lundi, mais encore une fois, ils ont manqué d’opportunisme. Tristan Gagné a nivelé la marque en première, mais les choses se sont gâtées en deuxième, lorsque le Blizzard a creusé l’écart à 3-1. En troisième, les Élites ont joué leur va-tout en retirant leur gardien au profit d’un attaquant avec un peu plus d’une minute à faire dans la rencontre, mais c’est plutôt le Blizzard qui a compté dans un filet désert.

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Les Élites au pied du mur

Dans le cadre de la deuxième ronde des qualifications de la Coupe Dodge, les Élites midget AAA de Jonquière se retrouvent le dos au mur, eux qui se sont inclinés 3-1 contre le Blizzard du Séminaire Saint-François, vendredi, au Foyer des loisirs. La troupe de Steve Thériault disputera donc un match sans lendemain, lundi, au Complexe multifonctionnel de Saint-Augustin.

Pour l’entraîneur-chef des Élites, ce match a été un peu à l’image de la dernière moitié de saison de ses protégés. «On a eu plusieurs chances de marquer. Sur 17 tirs après deux périodes, nous n’avions toujours pas réussi à marquer. C’est un peu l’histoire de notre deuxième moitié de saison. Depuis les Fêtes, on a de la misère à finir nos jeux et parfois, on a de la misère avec notre couverture défensive quand l’adversaire met de la pression et joue rapidement dans notre zone. Ça donne du momentum à l’adversaire, et c’est de cette façon qu’ils ont marqué leurs deux premiers buts», analyse Steve Thériault.

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Les Élites balaient les Albatros

Les Élites midget AAA de Jonquière ont été sans pitié pour les Albatros du Collège Notre-Dame qu’ils ont vaincus 8-2 vendredi soir, au Foyer des loisirs, balayant les honneurs de la courte série 2 de 3. Ils passeront à la deuxième étape la semaine prochaine pour une autre série 2 de 3, cette fois contre le Blizzard du Séminaire Saint-François.

Car malgré leur élimination des séries de la coupe Jimmy-Ferrari de la Ligue de hockey midget AAA du Québec, les Élites ont poursuivi leur route dans le volet de la coupe Dodge, menant aux Championnats provinciaux le mois prochain. Après une victoire de 5-2 contre les Albatros à Rivière-du-Loup mercredi, les protégés de Steve Thériault ont démarré la deuxième rencontre sur les chapeaux de roues devant leurs partisans au Foyer des loisirs, avec trois buts sans réplique en première, oeuvre de Mathis Jobin, de Félix Abraham et de Félix Gauthier, à la faveur d’un jeu de puissance dans ce dernier cas.

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Vraiment terminé pour les Élites

Cette fois, c’est terminé pour de vrai pour les Élites de Jonquière dans les séries éliminatoires de la Ligue de hockey midget AAA du Québec. Dans le match de barrage, les Jonquiérois ont laissé filer une priorité de deux buts pour s’incliner au compte de 4-3 devant le Blizzard du Séminaire Saint-François à Québec.

Ce duel des deux équipes les mieux classées parmi les équipes éliminées en première ronde était nécessaire afin d’ajouter une huitième équipe à la ronde quart de finale. Le Blizzard hérite donc de cette place et a maintenant rendez-vous avec les puissants Chevaliers de Lévis, qui ont bouclé la saison régulière avec une seule défaite en 42 rencontres. En première ronde, les Élites, huitièmes au classement général, ont été balayés par les Gaulois de Saint-Hyacinthe. Le Blizzard avait pour sa part perdu en quatre parties face aux Grenadiers de Châteauguay.

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Les Gaulois complètent le balayage

Les Gaulois de Saint-Hyacinthe ont complété le balayage de la série 3 de 5 du premier tour de la Ligue de hockey midget AAA du Québec face aux Élites avec une victoire de 5-1 au Foyer des Loisirs vendredi. Le parcours éliminatoire des Jonquiérois n’est toutefois peut-être pas encore terminé.

En trois rencontres, les Élites ont réussi à déjouer le gardien des Gaulois Félix Éthier seulement deux fois. Hier, ils ont notamment été blanchis en sept supériorités numériques. «Il faut marquer des buts pour gagner des parties et on ne l’a pas fait, que ce soit à cinq contre cinq ou en avantage numérique, a résumé l’entraîneur-chef des Élites, Steve Thériault. On a eu nos chances, sauf qu’on jouait avec nervosité dans ces situations. Souvent, on lançait directement sur le gardien de but ou à côté. Il aurait fallu avoir un peu plus de finition.»

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Les Élites dans l’eau chaude

Les Élites de Jonquière ont subi une deuxième défaite en deux soirs, mercredi au Stade L.P. Gaucher, cette fois par la marque de 4-1 face aux Gaulois de Saint-Hyacinthe. Ces derniers mènent la série trois de cinq 2-0, après la victoire facile de 7-0 acquise mardi soir.

Les Élites tenteront de demeurer en vie lors du troisième match de la série, vendredi soir, au Foyer des loisirs.

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Faux départ pour les Élites

Faux départ pour les Élites de Jonquière qui ont été blanchis 7-0 par les Gaulois de Saint-Hyacinthe, lors du premier match de la série 3 de 5 contre au Stade L.P. Gaucher.

Les Gaulois ont rapidement affiché leurs couleurs en déjouant le gardien Thomas Boucher à trois reprises durant le premier vingt, sur des tirs de Nathan Gaucher, Alexandre Caron et William Paré.

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Jeux du Canada: William Blackburn revient avec l'or

Même s’il a contribué à un exploit historique dans le cadre des Jeux du Canada, le gardien des Élites de Jonquière, William Blackburn, a déjà tourné la page pour se concentrer sur les séries de la première ronde du circuit midget AAA qui s’amorcera mardi, alors que les Élites croiseront le fer contre les Gaulois, à Saint-Hyacinthe, pour les deux premiers matchs.

Joint dimanche après-midi, le jeune cerbère de 15 ans venait à peine de rentrer de Calgary en compagnie de ses parents, Dominic Blackburn et Claudie Boivin, vers 5h du matin. Mais visiblement, il était déjà revenu les deux pieds bien sur terre, même s’il a aidé le Québec à remporter l’or aux Jeux du Canada après 32 ans d’attente. En effet, la dernière fois que le Québec a gagné l’or à ces Jeux, c’était en 1987. Tard vendredi dernier, le Québec a vaincu l’Ontario 4-3 en prolongation.

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Les Élites concluent sur une note positive

Les Élites de Jonquière ont conclu leur saison sur une note positive, dimanche, eux qui ont tenu tête aux puissants Chevaliers de Lévis, même s’ils se sont inclinés 4-2 à l’aréna de Lauzon, le dernier but marqué dans un filet désert.

Par deux fois, les troupes de Steve Thériault sont parvenues à créer l’égalité, mais les Chevaliers, qui ont conclu la saison avec 41 victoires et une seule défaite, ont pu compter sur leur jeu de puissance (2/3) pour s’imposer face aux Jonquiérois (0/3).

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Jonquière s’incline 4-2 contre le Blizzard du Séminaire Saint-François

Shaun Mahoney avait encore le numéro des Élites de Jonquière dans sa poche, vendredi, au Complexe multifonctionnel Saint-Augustin. Le #16 du Blizzard du Séminaire Saint-François a terminé sa soirée de travail avec deux buts et autant de passes dans une victoire de 4-2 des siens aux dépens des Jonquiérois.

Lors de la visite du Blizzard au Foyer des loisirs le 27 janvier, Mahoney avait en effet inscrit un doublé en plus du but décisif en prolongation dans un gain de 4-3 du Blizzard. Vendredi, à Saint-Augustin, les Élites tiraient de l’arrière 3-0 avec un peu moins de trois minutes à faire dans la rencontre, mais ils n’ont jamais baissé les bras. Ils ont profité d’un avantage numérique et du retrait de leur gardien pour marquer leur premier but de la rencontre sur un tir de Maxime D. Lavoie. Mais avec 1 m 32 sec à faire, le Blizzard a fait fi d’un désavantage numérique pour marquer dans un filet désert. Qu’à cela ne tienne, les Élites ont redoublé d’ardeur et mis à profit une autre supériorité numérique pour réduire l’écart à 4-2 sur un tir de Guillaume Dufour avec 46 secondes au cadran. Malgré leurs efforts, les protégés de Steve Thériault ont finalement manqué de temps et ont dû concéder la victoire à leurs hôtes.

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Les Élites s’offrent trois points sur quatre

Les Élites midget AAA de Jonquière ont divisé les honneurs du programme double contre les Albatros du Collège Notre-Dame, en fin de semaine, au centre Premier Tech de Rivière-du-Loup. Après avoir arraché une victoire de 1-0 samedi, la troupe de Steve Thériault s’est inclinée 4-3 en fusillade, dimanche.

Les Élites ont été les premiers à s’inscrire au pointage en fin de première, sur un tir du capitaine Mikisiw Awashish.

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Les Élites s'accrochent à la 7e place

Un but. C’est tout ce que les Élites de Jonquière ont eu besoin pour l’emporter face à l’Albatros du Collège Notre-Dame samedi soir à Rivière-du-Loup.

Le sommaire de la rencontre ne pourrait être plus simple. Marc-Antoine Pouliot a inscrit le seul but de la rencontre, son deuxième de la saison en fin de première période et le gardien William Blackburn s’est occupé du reste, bloquant 23 tirs pour son troisième jeu blanc de la saison. 

Avec cette première victoire en quatre matchs, les Élites ont repris leur emprise sur le 7e rang du classement général de la Ligue de hockey midget AAA du Québec, un point devant les Gaulois de Saint-Hyacinthe, leurs adversaires en première ronde éliminatoire. Les deux équipes ont encore trois rencontres à disputer d’ici la fin du calendrier régulier avec à l’enjeu l’avantage de la glace de la série. «On sait qu’on va jouer contre Saint-Hyacinthe, mais on ne sait pas qui va débuter chez eux. C’est là-dessus qu’on garde les gars sur le qui-vive. C’est un défi qu’on veut relever d’ici la fin de la saison régulière pour pouvoir partir à domicile. S’il y a un cinquième match en première ronde, on veut qu’il soit disputer au Foyer des loisirs», insiste l’entraîneur-chef des Élites Steve Thériault. 

Ses troupiers sont parvenus à tenir en échec le trio de l’heure d’Olivier Pouliot, Christophe Chiasson et Samuel Johnson qui avait fait des ravages lors des quatre matchs précédents. «Je pense qu’on les a limités à deux chances de marquer pendant le match et Blackburn nous a gardé dans le match à ce moment. On s’est bien comportés défensivement. Avec la rondelle, ça été un peu plus difficile, si on peut dire. On n’a pas fait les détails de se lever la tête pour prendre l’information en sortie de zone. Ç’a causé des revirements et on restait dans notre zone», d’analyser Steve Thériault. 

Derniers au classement général, les Louperivois se battent présentement pour leur survie, eux qui accusent six points de retard sur la 14e position. «On savait qu’ils allaient sortir un gros match à la maison. Les gars ont su tenir le fort en fin de match pour préserver l’avance», de confier l’entraîneur, soulignant   la bonne gestion des siens en troisième période après le long voyage en autobus en fin de journée. 

Les deux mêmes équipes ont de nouveau rendez-vous dimanche au même endroit. 

Élites

Shaun Mahoney fait mal aux Élites

À leur dernier match à la maison en saison régulière, les Élites midget AAA auraient certainement mérité un meilleur sort face au Blizzard du Séminaire Saint-François, qui les devance au classement. Malheureusement, la troupe de Steve Thériault s’est inclinée 4-3 en prolongation, grâce au troisième but de la rencontre de Shaun Mahoney.

Encore une fois, les Élites ont été les premiers à s’inscrire au pointage sur un tir d’Anthony Munroe-Boucher. Toutefois, un doublé de Mahoney a permis aux visiteurs de prendre les devants 2-1. Les Élites ont réussi à créer l’égalité avec trois minutes à faire, Félix Gauthier déjouant le cerbère Jean-Tommy Auger.

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Midget AAA: 37 en 38 pour les Chevaliers

Même s’ils ont subi leur premier revers de la saison la semaine dernière, les Chevaliers de Lévis continuent de rouler à fond de train dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec. Ils ont remporté leur 37e match à leur 38e sortie samedi après-midi au Foyer des Loisirs, 7-1 sur les Élites de Jonquière, pour s’approcher du record du plus grand nombre de victoires en une saison.

Le record de 38 gains en saison régulière a été établi par les Gaulois du Collège Antoine-Girouard de Saint-Hyacinthe en 2007-2008, mais en 45 parties, trois de plus que présentement. Les Lévisiens auront l’occasion d’égaler cette marque à leur 40e rencontre vendredi prochain au Lac-Saint-Louis. Ils détiennent déjà le record du plus grand nombre de victoires consécutives avec 34, nombre qui grimpe à 38 en ajoutant les matchs du Challenge midget AAA qu’ils ont remporté à la mi-décembre à La Baie. Ils ont été freinés par les Cantonniers de Magog, deuxièmes au classement, mais ont depuis remporté leurs trois rencontres. «On savait qu’éventuellement on allait en perdre une. On ne savait juste pas quand. On aimait mieux que ce soit en saison qu’en séries pour la première de l’année. Les joueurs ont rebondi moins de 24 heures après contre la troisième meilleure équipe de la ligue (Intrépide de Gatineau). On a beaucoup de caractère et on est très contents de ce qu’on voit en ce moment à l’approche des séries», de mentionner l’entraîneur-chef des Chevaliers, Mathieu Turcotte, avouant ne pas avoir discuté du record de victoires avec ses troupiers. 

 «Ce n’est vraiment pas quelque chose qu’on regarde. Tant qu’à nous, on a les records les plus importants en ce moment et on se concentre vraiment sur les séries», d'indiquer l’ancien adjoint des Saguenéens lors de la saison 2013-2014. 

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Les Élites partagent les honneurs

Les Élites de Jonquière n’ont pas été en mesure de répéter leur exploit de la veille, dimanche, de sorte qu’ils se sont inclinés 4-1 face au Phénix du Collège Esther-Blondin.

Samedi, les protégés de l’entraîneur Steve Thériault tiraient de l’arrière 4-1 à mi-chemin de la rencontre lorsqu’ils ont réussi une remontée victorieuse dans un gain de 5-4 contre les Vikings de Saint-Eustache.

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Remontée victorieuse des Élites

Les Élites de Jonquière ont comblé un retard de trois buts à Saint-Eustache samedi pour finalement s’imposer 5-4 face aux Vikings.

Ces derniers ont débuté la rencontre en force, marquant deux fois dès les premières minutes. Mikisiw Awashish a inscrit les siens au pointage à mi-chemin en première, mais les Vikings ont de nouveau frappé deux fois en début de deuxième. Samuel Chabot en a profité pour compléter son tour du chapeau. Après le quatrième des locaux, Thomas Boucher a cédé sa place devant le filet des Jonquiérois au profit de William Blackburn qui a été parfait par la suite, repoussant 13 tirs. 

«On était mous et on perdait nos batailles le long des rampes. On manquait aussi de concentration dans notre structure, surtout dans notre zone. On les laissait circuler librement. Plus le match avançait, mieux ça allait», de relater Steve Thériault qui a noté une meilleure exécution et plus de présence au filet par la suite, ce qui a d’ailleurs mené au but égalisateur et celui de la victoire.

«Un bon gardien comme Nikolas Hurtubise, il faut lui rendre la vie difficile et on l’a fait en troisième», a-t-il souligné. 

Les Élites sont revenus tranquillement, mais sûrement, marquant trois fois avec l’avantage d’un homme dans un match pimenté de 15 supériorités  numériques. Avec moins de quatre minutes à faire en temps réglementaire, Justin Roy a créé l’égalité puis Mathis Jobin a finalement couronné la remontée quand il a redirigé le tir de la pointe de Vincent Belley avec 48 secondes au cadran. 

«Des fois, avec certaines équipes, il n’y a rien à faire. Ça commence mal et ça finit mal. Là, ce dont je suis content, c’est qu’à ce temps-ci de l’année, même si on a connu une mauvaise première période, on a su rebondir, être meilleurs dans nos phases de jeu et nos décisions. On avait plus de cohésion et on jouait plus en unités de cinq. On a été capables d’ouvrir la machine en cours de match et ça, c’est bon signe», d’exprimer Steve Thériault.

Les Élites termineront ce périple dans la région de Montréal dimanche avec une visite au Phénix du Collège Esther-Blondin. 

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Victoire en fusillade

Les Élites de Jonquière ont trimé dur contre les robustes Estacades de Trois-Rivières et leurs efforts ont rapporté puisqu’ils l’ont emporté 5-4 en fusillade, dimanche, au Foyer des loisirs.

La rencontre avait pourtant mal commencé, les Trifluviens prenant les devants 2-0 en première (buts de Xavier Filion et Alexandre Parent). Les protégés de Steve Thériautl ont redoublé d’efforts en deuxième où ils ont été dominants (18 tirs contre 7). Charles-Émile Duciaume a donné le ton en marquant le premier de ses deux buts, tandis que Tristan Gagné ébranlait l’adversaire en marquant en désavantage numérique sur une échappée pour créer l’égalité. Trois-Rivières a repris les devants sur un jeu de puissance où Anthony Bédard a eu le meilleur sur le cerbère William Blackburn. Toutefois, Mathis Jobin a créé l’égalité sans aide avec moins de quatre minutes à faire.

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Élites : 200 matchs pour Steve Thériault

L’entraîneur-chef des Élites de Jonquière, Steve Thériault, a dirigé un 200e match en carrière dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec dimanche dernier, lors de la victoire des siens par blanchissage 3-0 sur les Grenadiers de Châteauguay.

Il obtiendra bientôt sa 100e victoire, lui qui montre un dossier de 98 gains et 102 revers, dont 24 en prolongation. Il en est à sa cinquième saison à la barre de la formation jonquiéroise.

Pour sa part, l’ancien gardien des Saguenéens de Chicoutimi de la LHJMQ, Félix Potvin, est à quatre parties des 250 rencontres en carrière, ce qui lui conférera le 20e rang de l’histoire du circuit provincial.

L’entraîneur des Chevaliers de Lévis, adversaires des Élites samedi au Foyer des Loisirs, Mathieu Turcotte remportera également une 100e victoire dans un avenir rapproché. À sa quatrième saison, l’ancien adjoint des Sags en 2014-2015 totalise déjà 96 victoires, dont 32 cette saison, alors que ses troupiers n’ont toujours pas subi la défaite.

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Drouin fait le saut au junior majeur

Les Élites de Jonquière devront se passer de l’un de leurs meilleurs attaquants pour le reste de la saison, mais c’est pour une bonne raison. Charles-Édouard Drouin terminera la saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), dans l’uniforme des Voltigeurs de Drummondville.

Le joueur de 17 ans a reçu la bonne nouvelle au cours des dernières heures. Drouin a disputé 10 matchs avec les Voltigeurs depuis le début de la saison, dont les quatre derniers, en obtenant deux passes et 10 tirs au but.

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Finale de rêve au Challenge midget AAA

La finale tant espérée au Challenge midget AAA s’est matérialisée samedi soir. Dimanche après-midi, les deux meilleures équipes au classement croiseront le fer à compter de 13h sur la glace Dean Bergeron de La Baie, soit les Cantonniers de Magog, dirigés par l’ancien gardien des Sags Félix Potvin, et les Chevaliers de Lévis, qui sont parfaits depuis le début de la saison.

À tout seigneur tout honneur, les Chevaliers ont remporté un 33e match consécutif samedi soir en l’emportant 5-2 sur leurs rivaux de la grande région de Québec, le Blizzard du Séminaire Saint-François. Après avoir moins joué en matinée dans une victoire sans équivoque face au Wild de Kensington en quart-de finale, celui qui est identifié comme le meilleur espoir en vue du prochain repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, Joshua Roy, a sonné la charge avec un tour du chapeau, dont deux buts en 75 secondes en deuxième. «La deuxième a été notre seule bonne période honnêtement. Il faut donner le crédit aux joueurs du Blizzard qui ont bien joué. De notre côté, je trouvais qu’on ne bougeait pas très bien la rondelle. Dès qu’on a commencé le faire un peu, on a pu les surprendre sur la transition, ce qui a mené à des buts», a analysé l’entraîneur-chef Mathieu Turcotte. 

Pendant ce temps, de l’autre côté de la rue, sur la glace nouvellement nommée en l’honneur de Dean Bergeron, les Cantonniers ont marqué le but gagnant avec un peu moins de dix minutes au cadran pour vaincre les Gaulois de Saint-Hyacinthe, qui la veille, avaient éliminé les hôtes du tournoi, les Élites de Jonquière, au dernier match de la ronde préliminaire. «Les gars ont bien géré les choses. On voulait garder l’avance et on n’a pas triché offensivement juste pour aller chercher un but», a souligné Félix Potvin après la rencontre. 


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Les Élites éliminés au Challenge midget AAA

En se présentant sur la glace Dean Bergeron du Complexe sportif Jean-Claude Tremblay, tard vendredi soir, les Élites de Jonquière n’avaient besoin que d’un point de plus à leur total pour passer en quart de finale du 13e Challenge midget AAA CCM. Une défaite en prolongation ou en fusillade contre les Gaulois de Saint-Hyacinthe faisait l’affaire. Malheureusement, les champions en titre se sont inclinés 3-2 face aux Gaulois, ce qui a mis fin à leur tournoi.

La défaite est d’autant plus crève-coeur que les Gaulois ont marqué sur un jeu de puissance avec 32 secondes à écouler dans le match. Si les deux clubs avaient fait match nul, ils auraient tous deux passé en ronde éliminatoire. Les Élites ont été les premiers à s’inscrire au pointage en deuxième période  sur un tir de Félix Gauthier. Toutefois, les Gaulois ont rebondi avec deux buts consécutifs en troisième. Avec moins de six minutes à faire, Mathis Jobin a créé l’égalité, mais les Gaulois ont eu le meilleur, Édouard Charron marquant en toute fin de rencontre. 

À l’issue de la ronde préliminaire, huit des 24 équipes en lice poursuivent l’aventure samedi, sur les deux glaces du Centre Jean-Claude Tremblay de La Baie. Pour la ronde des quarts de finale du tournoi, les organisateurs ont retenu les champions de chacune des six divisions de la phase préliminaire. À ces formations, ils ont ajouté les deux meilleurs deuxièmes.

Si certaines formations étaient déjà qualifiées avant leur dernier match du tournoi à la ronde, les Estacades de Trois-Rivières ont profité de leur dernier match pour confirmer leur qualification grâce à une écrasante victoire de 13-0 contre Newbridge Academy.

«Nous avions calculé qu’il fallait terminer ce match avec un différentiel d’au moins huit buts en notre faveur, a expliqué l’entraîneur des Estacades, Frédéric Lavoie. À +8, nous passions devant le Lac-Saint-Louis parmi les meilleurs deuxièmes. Peu importe le pointage, nous avons toujours abordé le match comme si c’était encore 0-0. Habituellement, tu lèves le pied quand c’est 5-0. Je suis allé voir l’entraîneur de l’autre équipe, je le connais un peu, et je lui ai expliqué que c’était notre réalité. Il a très bien compris.»

Demi-finales

L'une des deux demi-finale du Challenge midget AAA mettra en vedette les deux équipes de Québec. En matinée, en quart-de-finale, les Chevaliers de Lévis ont signé une 32e victoire consécutive pour demeurer invaincus cette saison. La victoire de samedi matin, tout comme celle de mercredi face à une formation des Maritimes, ne sont toutefois pas officielles et ne comptent pas au classement. Les troupiers de l'ancien adjoint des Sags Mathieu Turcotte n'ont eu aucune difficulté à venir à bout du Wild de Kensington, la première équipe des Maritimes depuis le début du tournoi à se qualifier pour la ronde éliminatoire. Ils ont toutefois frappé un mur alors que les Lévisiens ont pris les devants 6-0 pour l'emporter 7-3. Pendant ce temps, le Blizzard du Séminaire Saint-François a eu besoin de la prolongation pour passer au tour suivant, face à la surprise de la compétition, l'Albatros du Collège Notre-Dame. Deuxièmes au classement général, les Cantonniers de Magog ont également eu besoin du temps supplémentaire, et ce pour une deuxième journée de suite, pour défaire les Estacades de Trois-Rivières. Le choix de première ronde des Foreurs de Val-dOr au dernier repêchage de la LHJMQ Marshall Lessard a joué les héros. Dans la dernière rencontre, les tombeurs des Élites, les Gaulois de Saint-Hyacinthe, ont poursuivi leur chemin avec une victoire de 4-1 sur les Lions du Lac-Saint-Louis. 

Vendredi, les Chevaliers ont porté leurs séries de victoires et de matchs consécutifs sans défaite à 30 (deux records de la Ligue midget AAA) en disposant du Collège Charles-Lemoyne, 7-3. Ils ont ainsi continué d’améliorer les records du circuit pour le nombre de victoires de suite et pour le nombre de matchs consécutifs sans défaite. 

Retard

La rencontre a été arrêtée pendant plus de 45 minutes en deuxième période quand un joueur des Riverains qui était tranquillement assis au banc de l’équipe a été touché à la gorge par un bâton, résultat d’une mise en échec appliquée juste devant lui. Le jeune homme avait peine à respirer, ce qui a nécessité l’intervention des soigneurs et ensuite des ambulanciers. Tout est finalement rentré dans l’ordre et il est revenu au jeu plus tard au deuxième tiers.

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Les Élites convaincants

Les Élites de Jonquière ont ajouté une deuxième victoire en autant de sorties, au Challenge midget AAA, jeudi soir, en s’imposant 4 à 0 face au Rousseau-Royal de Laval-Montréal, sur la glace Dean Bergeron du Centre Jean-Claude Tremblay.

Les champions en titre auront la chance de se qualifier pour les quarts de finale, vendredi soir, s’ils battent les Gaulois de Saint-Hyacinthe lors du dernier match de la ronde préliminaire. Ces derniers ont eux aussi gagné leurs deux premières rencontres de la compétition.