Le nouveau président du RLS Saguenay-Lac-Saint-Jean, Mario Ruel, l’agente de développement du RLS, Alexandra Larouche, et le président d’honneur du 48e Mérite sportif régional, Paul-Henri Bergeron, ont dévoilé les 39 finalistes de l’événement.

Des habitués et des nouveaux noms au Mérite sportif régional

La liste de finalistes du 48e Mérite sportif régional comporte son lot de noms bien connus. Certains sont des habitués, pendant que de nouveaux noms s’ajoutent dans l’une des 13 catégories à l’honneur.

Les 39 acteurs du monde sportif (athlètes, entraîneurs, bénévoles, administrateurs ou événements) ont été annoncés lors d’une conférence de presse du Regroupement loisirs et sports (RLS) Saguenay-Lac-Saint-Jean, jeudi, au Salon André-Desgagné de l’UQAC. En plus des 13 statuettes Alexis remises aux 13 gagnants, 23 athlètes par excellence verront leur travail être souligné, lors de la soirée du 9 novembre. Grâce à la collaboration de différents partenaires, 7850 $ seront remis en bourses aux récipiendaires.

En effet, le 48e Mérite sportif régional du RLS Saguenay-Lac-Saint-Jean aura lieu sur la glace de l’aréna de l’UQAC. Selon le directeur des installations sportives de l’UQAC, Mario Ruel, c’est la première fois que l’établissement universitaire est l’hôte de l’événement.

Athlète international

La catégorie de l’athlète de l’année au niveau international risque d’attirer l’attention le 9 novembre. En plus de Léandre Bouchard, en lice depuis 2014 dans cette catégorie, Marianne St-Gelais et William Veilleux sont les autres finalistes retenus. Si elle l’emporte, St-Gelais va remporter le titre d’athlète international pour une septième fois, un record absolu. Si c’est William Veilleux qui s’impose, l’athlète en dynamophilie va permettre à un sport de musculation de briller pour une première fois depuis 1992. À ce moment, Serge Tremblay, médaillé olympique en haltérophilie, avait hérité du titre d’athlète de l’année au niveau international.

Élu entraîneur de l’année depuis 2013, Jude Dufour pourrait hériter du titre pour une cinquième année consécutive. L’entraîneur en chef du club de vélo de montagne Cyclone d’Alma a toutefois une forte opposition puisque François Laberge, entraîneur des Gaillards du Cégep de Jonquière au football collégial division 3 qui a conduit son équipe à la conquête du Bol d’Or, est également finaliste. 

Dans la catégorie officiel de l’année, l’officiel en judo Maxime Tremblay vise un cinquième Alexis.

P.H., le président d’honneur

La présidence d’honneur du 48e Mérite sportif régional a été offerte à Paul-Henri Bergeron, ou plutôt P.H., comme il aime être appelé. En plus d’être qualifié comme étant le père de la course à pied dans la région, l’homme de 91 ans a été impliqué dans plusieurs organisations tout au long de sa carrière.

« Je ne crois d’avoir de vieux que l’expérience et c’est pourquoi j’aime ceux qui m’appellent P.H., a-t-il réagi dans sa verve habituelle. Quand une jeune fille plus inexpérimentée que mal intentionnée m’étiquette de l’épithète « petit monsieur », un nom poétique pour dire « petit pépère », mon potentiel résiduel énergétique s’agite et proteste.

« Je suis très heureux d’avoir été nommé président d’honneur. J’ai eu des problèmes avec mon nerf sciatique, de sorte que je ne suis plus en mesure de courir après les honneurs. Quand ils me rattrapent, j’en suis très heureux et je les accepte avec beaucoup de plaisir. Merci beaucoup au comité organisateur de m’avoir choisi. »

Nouveau président du RLS

La conférence de jeudi a permis d’apprendre que Mario Ruel était le nouveau président du RLS Saguenay-Lac-Saint-Jean. Il succède à Jocelyn Tremblay, qui a préféré concentrer ses énergies sur ses obligations professionnelles. La passation des pouvoirs a été officialisée en septembre dernier, lors de la tenue du conseil d’administration du RLS.

Les 39 finalistes

Athlète de l’année — international

• William Veilleux (Jonquière), dynamophilie

• Marianne St-Gelais (St-Félicien), patinage de vitesse

• Léandre Bouchard (Alma), vélo de montagne

Athlète de l’année — national

• Claudia Gagnon (La Baie), patinage de vitesse

• Alex-Antoine Marquis (La Baie), tennis

• Anne-Julie Tremblay (Chicoutimi), vélo de montagne

Athlète de l’année — provincial

• Samuel Girard (Roberval), hockey

• Arno Blacquière (La Baie), judo

• Émilien Blackburn (Chicoutimi), patinage de vitesse

Athlète de l’année — régional

• Raphaëlle Lavoie (Jonquière), natation

• Lily-Rose Tanguay (St-Félicien), patinage de vitesse

• Léa Fortin (Jonquière), ski alpin

Athlète de l’année —50 ans et plus

• Lynda Desmeules (Shipshaw), athlétisme

• Guylaine Tremblay (Jonquière, natation

• Gilles St-Gelais (St-Félicien), tir à l’arc

Athlète de l’année — personne ou équipe vivant avec un handicap

• Anne-Sophie Prévost (Dolbeau-Mistassini), équitation classique

• Léanne Julien (Chicoutimi), paranatation

• Les Fantômes 1 du Saguenay (Chicoutimi), soccer

Équipe de l’année

• Gaillards du Cégep de Jonquière, football

• Marquis de Jonquière, Ligue nord-américaine de hockey

• CVS U16, volleyball

Entraîneur de l’année

• François Laberge (Chicoutimi), football collégial

• Jérôme Cliche (Chicoutimi), patinage de vitesse

• Jude Dufour (Alma), vélo de montagne

Administrateur bénévole de l’année

• Administrateur bénévole de l’année

• Hugo Lambert (St-Fulgence), natation

• Maryse Plourde (Chicoutimi), patinage artistique

• Steeve Tremblay (Alma), patinage de vitesse et tennis

Officiel de l’année

• Maxime Tremblay (Chicoutimi), judo

• Dave Ferland (Chicoutimi), patinage artistique

• Sylvain Bouchard (Jonquière), patinage de vitesse

Événement sportif de l’année

• 44e édition des Championnats provinciaux collégiaux, basketball/volleyball/natation

• 52e Finale des Jeux du Québec d’Alma — Hiver 2017

• Challenger Banque Nationale de Saguenay, tennis

Club sportif de performance de l’année

• Club de natation Juvaqua d’Alma

• Les Fines lames de Chicoutimi, patinage artistique

• Club Cyclone d’Alma, vélo de montagne

Club sportif de développement de l’année

• Club de natation de Chicoutimi

• Narval Sauvetage sportif

• Club Cyclone d’Alma, vélo de montagne