Jesse Mullen (2e) et ses trois coéquipiers ont remporté les grands honneurs des Championnats provinciaux, la semaine dernière, à Chapais.

Curling junior: deux régionaux aux Canadiens

Même sans formation complètement régionale, le Saguenay–Lac-Saint-Jean sera bien représenté aux Championnats canadiens de curling, du 19 au 28 janvier, à Prince Georges, en Saskatchewan.

Les deux membres du Club de Kénogami, Noémie Gauthier et Jesse Mullen, participeront à la compétition nationale avec leur formation respective, après avoir remporté les grands honneurs du championnat provincial U21 Brosse performance, disputé en fin de semaine dernière à Chapais.

Noémie Gauthier participera aux Championnats canadiens pour une deuxième année de suite avec la même formation, complétée par la capitaine Laurie St-Georges et sa soeur Cynthia, ainsi qu’Emily Riley. L’an dernier, à Shawinigan, elles étaient passées tout près du titre, s’inclinant en grande finale face à la Nouvelle-Écosse. Elles auront maintenant une deuxième chance.

Noémie Gauthier (3e) participera aux Championnats canadiens de curling pour une deuxième année de suite. L’an dernier, l’équipe menée Laurie St-Georges s’était inclinée en grande finale.

« On s’est beaucoup préparées pour cet événement. Notre objectif est de l’emporter. On estime qu’on a tout dans notre sac pour y arriver », souligne Noémie Gauthier, qui étudie au Cégep de Sainte-Foy et se rend à Laval les fins de semaine pour s’entraîner avec ses coéquipières.

Les doubles championnes provinciales ont connu un tournoi très fructueux à Chapais. Elles ont d’abord remporté leurs quatre duels de la ronde préliminaire pour passer directement en grande finale. Elles ont ensuite vaincu la formation almatoise d’Émilia Gagné au compte de 7-4, pour mériter un deuxième titre consécutif.

Hommes

Du côté masculin, Jesse Mullen et ses partenaires Bradley Lequin, Étienne Almaleh ainsi que le capitaine Vincent Roberge (Etchemins/Kénogami/Boucherville/Valleyfield) ont également connu un parcours parfait, remportant leurs six affrontements. Le Saguenéen évolue avec Roberge depuis deux ans, alors que les deux autres se sont joints à eux cette saison.

Pour Jesse Mullen, il s’agira d’une troisième expérience nationale. Il avait remporté l’argent chez les moins de 18 ans et pris part aux Championnats canadiens double mixte l’an dernier, en Alberta.

« C’est mon premier dans le junior. Je sais à quoi m’attendre un peu. J’ai déjà joué contre pas mal toutes les équipes qui seront là-bas. Ça va peut-être être différent des autres tournois, mais je ne pense pas qu’il y aura de grosses différences », de raconter Jesse Mullen, qui en est à sa dernière année chez les moins de 21 ans.