Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, a obtenu l’or au 500 m. Il s’agit de sa première médaille à l’international cette saison

Courte de piste: cinq médailles de plus pour des Québecois au Kazakhstan

ALMATY, Kazakhstan — Le Canada a ajouté cinq podiums en conclusion de l’étape d’Almaty de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste, dimanche.

Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, a obtenu l’or au 500 m. Il s’agit de sa première médaille à l’international cette saison.

Son temps de 40,661 lui a valu la première place, qu’il a occupée du début à la fin de la course.

«C’était une excellente journée, autant pour moi que pour le Canada, a dit Girard, médaillé d’or au 500 m à chacune des quatre dernières saisons. On s’est entraîné pendant deux semaines après Salt Lake City parce qu’on n’a pas eux les résultats qu’on voulait.»

Le relais mixte Girard, Kim Boutin, Cédrik Blais et Alyson Charles a aussi remporté l’or, en 2:39,615. C’est la première fois que le Canada obtient une médaille dans cette discipline, ajoutée cette saison seulement, et qui fera ses débuts olympiques en 2022 à Pékin.

Les Canadiens ont patiné deuxièmes durant une bonne partie de la course, mais un dépassement bien synchronisé de Girard dans le dernier virage a permis à l’équipe d’aller chercher l’or. Pascal Dion, Danaé Blais et Steven Dubois ont rejoint le groupe sur le podium, eux qui ont participé aux rondes précédentes du relais.

Charles Hamelin a mis la main sur sa première médaille de Coupe du monde de la saison, alors qu’il a patiné avec Girard, Dubois et Dion au sein du relais masculin. Le Canada a mérité l’argent même si le pays a été troisième à l’arrivée, vu que les Sud-Coréens ont été pénalisés (un patineur a poussé). Hamelin a chuté à la mi-course mais il a été en mesure de poursuivre, en route vers un temps de 6:56,750 pour le Canada. Charle Cournoyer a rejoint le groupe sur le podium.

«L’équipe masculine a fait beaucoup de progrès depuis la première Coupe du monde à Calgary, a ajouté Girard. On a eu beaucoup de disqualifications au début de la saison, mais ici on en a eu seulement une. Tous les membres de l’équipe ont vraiment bien fait en fin de semaine».

Boutin, Charles et Danaé Blais ont fait équipe avec Camille De Serres-Rainville pour permettre au relais féminin de rafler sa deuxième médaille de bronze de la saison. Auteures d’un chrono de 4:12,193, elles ont fini derrière les Pays-Bas et la Corée du Sud.

Boutin a par ailleurs récolté le bronze au 1500 m, sa deuxième médaille individuelle au Kazakhstan. La Sherbrookoise a affiché un temps de 2:28,476, derrière la Sud-Coréenne Min Jeong Choi et la Néerlandaise Suzanne Schulting.