Samuel Girard

Coupe du monde de patinage de vitesse: le Canada quasi parfait

L’équipe olympique canadienne de patinage de vitesse sur courte piste a qualifié ses représentants dans cinq des six places en jeu dans les rondes finales du 1000 m, en plus de se tailler une place pour les demi-finales du relais féminin, vendredi, lors de la deuxième journée de qualification de la Coupe du monde en cours à Séoul, en Corée du Sud.

La fierté de Ferland-et-Boilleau, Samuel Girard, et ses coéquipiers Charles Hamelin (Sainte-Julie) et Charle Cournoyer (Boucherville) ont tous obtenu leur place dans les quarts de finale du 1000 m qui auront lieu dimanche. Chez les femmes, Kim Boutin (Sherbrooke) et Jamie Macdonald (C.-B.) ont fait de même du côté des femmes.

« J’ai adopté une approche différente en course cette semaine et ç’a bien fonctionné », a indiqué Samuel Girard dans un communiqué. Le Saguenéen s’est d’ailleurs qualifié jeudi pour les rondes finales des épreuves du 500 m et du 1500m prévues samedi.

« Je suis revenu davantage à l’optique que j’avais lors de la Coupe du monde de Dordrecht. L’objectif, ce n’est pas tant de remporter des médailles que de retrouver les bonnes sensations de course et bâtir là-dessus jusqu’aux Jeux olympiques où, là, le but est d’aller chercher la médaille. Lorsque tu arrives aux Jeux, le souvenir que tu as de ta course précédente est important, parce que c’est à ces sensations-là que tu te réfères. »

Exclu du podium lors de la Coupe du monde de la semaine dernière en Chine, Samuel Girard a décroché deux médailles à Dordrecht, aux Pays-Bas, à l’occasion de la deuxième étape de la Coupe du monde, soit l’or au 500 m et l’argent au 1000m.

L’autre patineuse en lice vendredi, Valérie Maltais, de La Baie, a vu son parcours se terminer quand elle a été pénalisée en ronde de qualifications.

Relais

Au relais, les filles se sont qualifiées pour les demi-finales samedi tandis que la formation masculine a dû se contenter de la troisième place de sa vague, par suite de la chute d’un patineur, ce qui lui a val d’être éliminé. Rappelons toutefois que le Canada a qualifié ses équipes masculine et féminine pour les Jeux olympiques de 2018 la semaine dernière à Shanghai,

« Ça fait partie du sport. Des chutes, ce sont des choses qui arrivent, a commenté Girard. On aurait aimé poursuivre la compétition pour s’entraîner un peu plus ensemble et contre les autres équipes, mais il s’agira maintenant de retourner à Montréal et de retrouver nos bonnes sensations des trois premières Coupes du monde au fil de nos entraînements au Québec. »