Comme ce fut le cas mercredi soir, la formation montréalaise a connu un lent départ au point où le Lightning dominait 11-1 au chapitre des tirs aux buts après seulement sept minutes de jeu.

Stamkos frappe deux fois, le CH battu 3-1

Steven Stamkos a donné le ton à une poussée de trois buts en moins de cinq minutes entre la fin de la deuxième période et le début du troisième vingt et le Lightning de Tampa Bay est venu à bout du Canadien de Montréal par la marque de 3-1 jeudi soir.

Le prolifique marqueur du Lightning a été le grand artisan de cette explosion aussi soudaine inattendue en déjouant Carey Price en deux occasions grâce à de spectaculaires tirs des poignets.

Le premier de ces buts, son 14e de la saison, est venu alors qu’il ne restait que 11,8 secondes au cadran à la deuxième période, au moment où les hommes de Claude Julien menaient 1-0.

Stamkos a complété son doublé à 4:45 de la troisième période au moment où le Lightning profitait d’une supériorité numérique de deux hommes, avec Nicolas Deslauriers et Max Pacioretty au cachot.

Entre les deux buts de Stamkos, Brayden Point a inscrit son 15e de la saison, après seulement 30 secondes d’écoulées à la troisième période.

Brendan Gallagher, lors d’un avantage numérique tôt en deuxième période, a réussi l’unique but du Canadien aux dépens d’Andrei Vasilevskiy, qui a réalisé 31 arrêts.

La défaite a relégué à l’arrière-plan une autre solide performance du gardien Carey Price, une deuxième en autant de soirs.

Comme ce fut le cas mercredi soir, la formation montréalaise a connu un lent départ au point où le Lightning dominait 11-1 au chapitre des tirs aux buts après seulement sept minutes de jeu. Price, qui a bloqué 31 rondelles, a été impeccable tout particulièrement lors d’un avantage numérique du Lightning durant lequel les hommes de Jon Cooper ont obtenu quatre tirs.

À son retour au Amalie Arena, Jonathan Drouin a été plutôt discret. En plus d’avoir été tenu en échec, Drouin n’a obtenu que trois tirs en un peu moins de 17 minutes d’utilisation et il a terminé la rencontre avec un ratio défensif de moins-1.

À la suite de cette autre défaite, une troisième d’affilée, le Canadien (16-18-4) a glissé au 13e rang de l’Association Est, un point derrière les Panthers de la Floride qui ont défait les Flyers de Philadelphie.

Le Canadien et les Panthers livreront bataille samedi soir à Sunrise, dans ce qui sera le dernier match de la formation montréalaise en 2017.

Ce duel viendra aussi clore une séquence de sept matchs à l’étranger du Tricolore, amorcée lors du match en plein air du 16 décembre à Ottawa. Jusqu’à maintenant, les hommes de Claude Julien affichent un dossier de 2-4.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell le 2 janvier pour y accueillir les Sharks de San Jose.