Depuis son rappel du club-école de Laval quelques heures avant le match du 6 février contre les Ducks d’Anaheim, Jake Evans a inscrit un but en sept parties. Des statistiques modestes, mais qui sont encourageantes pour l’entraîneur-chef Claude Julien.

Des partisans du Canadien de plus en plus irrités

Les insuccès du Canadien cette saison commencent à en irriter plusieurs. Mercredi matin, au Complexe Bell de Brossard, un spectateur a même brandi une affiche sur laquelle était inscrit : «Congédié (sic) Bergevin et Timmis (sic)».

La patience des spectateurs a été mise à rude épreuve cette saison, et encore davantage lorsqu’on réalise que la défaite de 4-3 en prolongation du Canadien contre les Canucks de Vancouver était sa 21e en 34 rencontres au Centre Bell. En comparaison, le Tricolore présente une fiche — plus respectable — de 16-12-3 à l’extérieur.

Bref, les partisans du CH n’ont pas été gâtés.

L’entraîneur-chef Claude Julien n’a pas caché que cette réalité explique une partie des déboires de l’organisation cette saison. Surtout que jusqu’ici, la plupart de ses tentatives pour corriger la situation se sont révélées vaines.

«C’est difficile. De la façon dont on se débrouille sur la route, si nous avions été aussi bons à domicile, alors nous serions dans la course aux séries éliminatoires présentement», a-t-il confié sans détour.

«Mais honnêtement, je ne sais pas [pourquoi c’est comme ça]. On doit corriger la situation. C’est sûr que certains de nos joueurs produisent davantage à l’extérieur qu’à domicile. Mais je n’ai vraiment pas de réponse; on essaie encore de changer ça», a ajouté Julien, excédé.

Dans le vestiaire, le même message d’espoir a été relayé par le capitaine, Shea Weber. Ce dernier avait encore sur le cœur la remontée victorieuse des Canucks la veille. Un scénario crève-cœur qui s’est produit trop souvent cette saison.

«Il faut être meilleurs à la maison, a martelé Weber. Je n’ai toutefois aucune réponse à vous fournir pour expliquer cette situation. Nous connaissons de bons débuts de match — nous avons pris les devants 2-0 contre les Canucks hier —, mais il faut qu’on trouve des façons de sceller l’issue de ces rencontres. Il faut jouer pendant 60 minutes.»


« C’est sûr que certains de nos joueurs produisent davantage à l’extérieur qu’à domicile. Mais je n’ai vraiment pas de réponse; on essaie encore de changer ça »
Claude Julien

Pour sa part, l’attaquant Nick Suzuki s’est risqué à une explication quant aux contre-performances du Tricolore à domicile.

«Je crois que nous abordons les matchs d’une manière différente lorsque nous sommes à l’extérieur. On dirait qu’il n’y a pas autant de distractions, et moins de pression qu’à domicile», a répondu franchement la recrue du CH.

«Ceci étant dit, je crois que toutes les équipes devraient avoir un avantage à domicile, a-t-il poursuivi. La foule nous énergise, et je crois qu’il faut qu’on se prépare mieux mentalement, un peu comme c’est le cas à l’extérieur, en faisant attention aux petits détails. Nous devons être meilleurs au Centre Bell.»

Il s’agira maintenant de voir si les joueurs appliqueront rapidement ce qu’ils prêchent, à commencer par le match contre les Rangers de New York, jeudi. Après tout, le temps commence à manquer pour le Bleu-blanc-rouge.

«Ce n’est pas fini, a rectifié Weber. Est-ce que c’est difficile? Oui, ça l’est, depuis un bon moment déjà. Mais il faut qu’on y aille un match à la fois. Il faut qu’on garde espoir, et qu’on se prépare à affronter les Rangers.»

En audition

Et même si le Canadien échoue à se qualifier pour le tournoi printanier, plusieurs joueurs seront en audition d’ici la fin du calendrier afin de gagner des points auprès de la direction.

Ce sera le cas notamment de Jake Evans, qui a pivoté mardi le quatrième trio du CH à la suite du départ du vétéran Nate Thompson vers Philadelphie à la date limite des transactions.

Depuis son rappel du club-école de Laval quelques heures avant le match du 6 février contre les Ducks d’Anaheim, l’Américain âgé de 23 ans a inscrit un but en sept parties. Des statistiques modestes, mais qui sont encourageantes pour Julien.

«Il est très fiable et très intelligent. Nous souhaitons simplement qu’il s’améliore, en lui offrant notamment du temps de jeu pour qu’il gagne en expérience. Vous savez, il apprend très rapidement, notamment au cercle des mises en jeu. Il fait du très bon boulot», a résumé le pilote du Tricolore.

Julien a cependant rappelé que la patience sera de mise avec Evans, surtout que le Canadien est encore pris entre deux chaises, puisqu’il peut encore rêver aux séries éliminatoires.

«Nous tentons encore de gagner des matchs. Et tant que nous aurons de l’espoir [de participer aux séries éliminatoires], et bien nous continuerons de faire ainsi. Et si à un certain moment l’espoir s’est envolé, alors vous le verrez probablement être utilisé dans davantage de situations», a-t-il conclu.

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METE RATERA LE RESTE DE LA SAISON

Le défenseur Victor Mete ratera le reste de la saison en raison d’une fracture à un pied, a annoncé le Canadien de Montréal par voie de communiqué mercredi.

Mete avait quitté la rencontre du 18 février contre les Red Wings de Detroit après avoir reçu un puissant tir sur le pied droit.

Le défenseur de 21 ans a inscrit quatre buts et amassé sept mentions d’assistance en 51 rencontres avec le Tricolore cette saison, en plus d’afficher un différentiel de + 5.

Par ailleurs, les attaquants du Canadien de Montréal Max Domi et Jonathan Drouin se sont absentés de la séance d’entraînement au Complexe sportif Bell.

Domi et Drouin subissent plutôt des traitements, a précisé le Canadien.

Le numéro 13 du Tricolore connaît une bonne séquence dernièrement, avec deux buts et quatre aides à ses cinq derniers affrontements. Il s’est signalé mardi en récoltant deux aides dans la défaite de 4-3 en prolongation contre les Canucks de Vancouver.

Pour sa part, Drouin n’a décoché qu’un tir en direction du filet des Canucks, et terminé sa soirée de travail avec une fiche de - 1.

Le défenseur Jeff Petry a brièvement quitté la séance d’entraînement après avoir été atteint au bras gauche. Il a cependant repris sa place à la droite de son partenaire de jeu Brett Kulak quelques minutes plus tard, sans douleur apparente. Tous les autres joueurs étaient présents sur la patinoire à Brossard.

Le Canadien tentera de retrouver le sentier de la victoire jeudi, contre les Rangers de New York. La formation new-yorkaise, qui connaît présentement une série de quatre victoires, est à quatre points seulement du dernier laissez-passer octroyé à la dernière équipe repêchée de l’Association Est.