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Canadien

Le Canadien rappelle Charlie Lindgren et cède Cayden Primeau au Rocket

MONTRÉAL — Le Canadien de Montréal a procédé à un mouvement de personnel samedi matin, cédant le gardien Cayden Primeau au Rocket de Laval, rappelant du même coup Charlie Lindgren en vue de son match de la soirée contre les Red Wings de Detroit et possiblement de son prochain séjour dans l'Ouest.

L'entraîneur-chef Claude Julien a confirmé que Primeau allait être le gardien partant du Rocket pour son duel contre les Americans de Rochester en après-midi, à la Place Bell. Il a ajouté que comme il n'y a pas deux matchs en deux soirs dans le prochain voyage de quatre rencontres avant le congé de Noël, Carey Price devrait obtenir tous les départs. Le premier match sera disputé mardi, à Vancouver.

Primeau a disputé deux rencontres avec le Canadien, remportant notamment sa première victoire dans la LNH, jeudi, dans un gain de 3-2 en prolongation contre les Sénateurs d'Ottawa. Il a une moyenne de buts alloués de 2,52 et un taux d'efficacité de ,931. Avec le Rocket, il affiche un dossier de 7-4-1, un jeu blanc, une moyenne de 2,58 et un taux d'arrêts ,910.

Lindgren n'a pas disputé de match à Montréal cette saison. Avec le Rocket, il a une fiche de 7-6-2 en 16 rencontres, avec une moyenne de 2,67 et un taux d'efficacité de ,893. Il a réussi un jeu blanc.

Par ailleurs, il appert que le retour au jeu de l'attaquant Paul Byron devra attendre après Noël. Byron, qui a lourdement chuté contre la bande lors de l'entraînement de vendredi, ne sera pas de la partie samedi et n'accompagnera pas l'équipe dans l'Ouest.

Byron est tombé au combat le 15 novembre, dans une victoire de 5-2 face aux Capitals de Washington. Il a été opéré à un genou quatre jours plus tard et son absence avait été estimée à quatre semaines. Depuis qu'il est à l'écart, le Canadien a compilé un dossier de 4-6-3.

Par contre, les nouvelles étaient meilleures dans les cas de Jesperi Kotkaniemi (commotion cérébrale) et de Victor Mete (cheville), qui seront du séjour de quatre matchs à Vancouver, Calgary, Edmonton et Winnipeg.

Canadien

Saga de la rondelle: Primeau accepte la version des faits de Tkachuk

BROSSARD — Le gardien du Canadien de Montréal Cayden Primeau a accepté la version des faits de l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa Brady Tkachuk dans la saga de la rondelle après sa première victoire dans la LNH.

Quelques instants après la victoire en prolongation de 3-2 du Tricolore mercredi, Tkachuk a récupéré le disque et il a fallu l’intervention de Carey Price pour éviter que le souvenir soit perdu à jamais. Tkachuk a dit jeudi qu’il ne savait pas qu’il s’agissait de la première victoire de Primeau et qu’il avait l’intention de donner la rondelle à un jeune spectateur.

Questionné à ce sujet vendredi, l’attaquant du Canadien Brendan Gallagher a tourné sa langue sept fois dans sa bouche avant d’y aller d’une réponse diplomatique. De son côté, Primeau n’en voulait pas trop à l’agitateur des Sénateurs, qu’il a côtoyé au sein du programme national américain.

«Il m’a envoyé un texto pour m’expliquer ça, a dit Primeau. Il joue de cette manière et je respecte ça. Quand les gens ne l’aiment pas, ça veut dire qu’il fait son travail.»

Primeau était plutôt touché que ce soit Price qui soit intervenu pour lui permettre de garder la rondelle.

«Ça représente beaucoup à mes yeux. [Price] ne réalise peut-être pas à quel point c’est spécial pour moi d’avoir ce souvenir que je vais chérir pour le reste de mes jours», a dit Primeau.

Vendredi, Primeau a passé du temps avec l’entraîneur des gardiens Stéphane Waite à peaufiner son maniement de la rondelle. Il profite aussi des conseils de Price depuis son rappel, le 2 décembre.

«Je ne crois pas qu’il y ait des mots pour expliquer à quel point il est important pour lui de pouvoir observer Price, a noté Gallagher. Il y a des similitudes entre les deux. Nous le voyons dans sa détermination et son calme.»

Primeau a même affirmé déjà voir Price comme son grand frère.

«C’est aussi le cas avec le reste de l’équipe, a noté l’entraîneur-chef Claude Julien. Tous les joueurs sont très bons avec Cayden, sachant la pression que peut ressentir un jeune gardien. Quand il fait une erreur, c’est un but. Quand tout autre joueur fait une erreur, elle peut être corrigée.

«Les gars s’assurent donc de bien l’appuyer, de lui permettre d’être à l’aise», a-t-il ajouté.

Plus de grands frères

Le Canadien a besoin de plusieurs grands frères dans son vestiaire. Face aux Sénateurs, le Tricolore comptait sur cinq joueurs âgés de 23 ans et moins.

Les nombreuses blessures et quelques contre-performances de vétérans ont projeté certaines recrues à l’avant-scène.

Nick Suzuki et Cale Fleury ont commencé la saison avec le grand club et sont des joueurs qui ont gagné la confiance de Julien.

Primeau, Otto Leskinen et Ryan Poehling étaient les autres joueurs de moins de 23 ans en uniforme mercredi. Jesperi Kotkaniemi et Victor Mete se retrouvent dans la même catégorie, mais sont présentement blessés.

«Je crois qu’il n’y a pas eu autant de jeunes dans ce vestiaire depuis un bon moment, a reconnu le défenseur Jeff Petry. Et il y en a qui ont déjà des rôles importants, comme Mete, Suzuki et Fleury. Je crois que nous comptons sur un bon mélange entre les gars plus vieux, les gars dans le milieu et les plus jeunes.»

«C’est agréable de ressentir l’énergie des jeunes, de les voir gagner en maturité et s’améliorer», a ajouté Gallagher.

Canadien

Le CH a appris à la dure

MONTRÉAL — Quelques heures avant que le Canadien ne mette fin à sa série de huit revers le 3 décembre dernier, l’ancien défenseur Serge Savard avait affirmé qu’à son époque, la formation montréalaise se donnait la mission d’obtenir un verdict nul de 0-0 pour se sortir d’une mauvaise séquence.

Les temps ont changé et les verdicts nuls ne font plus partie de la réalité de la LNH, mais le Canadien s’est sorti de la tempête en resserrant son jeu défensif.

En cinq rencontres depuis sa séquence de huit défaites, le Tricolore a concédé seulement neuf buts. Son dossier est de 4-1-0.

«Nous savions qu’une fois après avoir gagné un ou deux matchs, nous allions retrouver de bonnes sensations et repartir dans la bonne direction», a affirmé le défenseur Ben Chiarot, auteur du but décisif en prolongation dans une victoire de 3-2 face aux Sénateurs d’Ottawa, mercredi au Centre Bell.

«Nous jouons de la bonne façon. Nous n’accordons plus des chances en or comme nous le faisions quand nous perdions soir après soir.»

Le Canadien a connu une petite baisse de régime en deuxième période face aux Sénateurs, qui ont pu attaquer trois fois en surnombre. Cependant, le gardien Cayden Primeau a fermé la porte.

Et même si le Tricolore a gaspillé une avance de deux buts avant de s’imposer contre la formation de la capitale nationale, les joueurs avaient le sentiment du devoir accompli après le match.

«Pendant la série de défaites, nous avions parfois l’impression que rien n’allait dans notre direction, a mentionné l’attaquant Nick Cousins. Là, nous trouvons le moyen de faire notre chance.»

Pendant la série de revers, l’entraîneur-chef Claude Julien avait souvent refusé de pointer du doigt le travail de ses défenseurs pour les buts accordés. Il mettait l’accent sur le travail de l’unité de cinq sur la patinoire et sur le repli des attaquants.

Il a été rapporté mardi par The Athletic que le propriétaire des Penguins de Pittsburgh, Mario Lemieux, trouvait que le Canadien jouait du hockey ennuyeux. D’une certaine manière, ce commentaire fait écho à ceux de Savard la semaine précédente : quand ça va mal, il faut se concentrer sur l’aspect défensif.

La clé dans le travail défensif

«Le jeu en zone neutre est la clé dans notre travail défensif, a admis Cousins. Notre système 1-2-2 frustre l’adversaire. Nous congestionnons le centre de la patinoire, nous rendons la tâche difficile à l’adversaire pour éviter qu’il gagne de la vitesse en zone neutre.»

Les attaquants sont un peu moins agressifs en échec-avant et sont donc mieux placés pour appuyer les défenseurs.

«Les gars sont du bon côté de la rondelle ou du joueur qu’ils couvrent, a expliqué Chiarot. Nous voyons plus de joueurs en bonne position défensive, du bon côté de la rondelle. Nous donnons donc beaucoup moins d’attaques en surnombre. Les gars sont consciencieux.

«Il a fallu apprendre à la dure. Ce n’est pas amusant, parce que vous devez travailler encore plus fort pour générer de l’attaque quand vous êtes du bon côté de la rondelle. Vous devez pratiquement chaque fois battre votre homme pour obtenir une chance. Mais nous avons accepté de relever le défi. C’est de cette manière qu’il faut jouer pour avoir du succès, d’abord en saison régulière, puis en séries éliminatoires.»

Après avoir mis fin à la série de huit défaites, les joueurs répétaient aussi qu’ils devaient se souvenir des mauvaises sensations pour éviter de revivre une situation semblable.

C’est peut-être ce qui rendra l’équipe plus forte d’ici la fin de la saison.

«Nous n’avions pas de plaisir pendant la série de huit défaites, a admis Cousins. Ce n’était pas amusant de venir à l’aréna. Mais nous avons trouvé le moyen de nous en sortir. Nous nous sommes serré les coudes et nous sommes probablement encore plus unis comme équipe maintenant. Nous sommes aussi plus forts mentalement. Là, ça clique, ça va bien. Mais il faut continuer sur cette lancée.»

La force nouvelle de l’équipe risque d’être mise à l’épreuve dans les prochaines semaines. Après la visite des Red Wings de Detroit samedi, le Canadien jouera ses sept derniers matchs de l’année 2019 à l’étranger.

Canadien

Chiarot donne un premier gain à Primeau

Même si le Canadien a gaspillé une avance de deux buts en troisième période, mercredi soir au Centre Bell, les membres de la formation montréalaise avaient une belle raison de sourire puisque Cayden Primeau a gagné un premier match dans la LNH. Il a aidé son équipe à s’imposer 3-2 en prolongation face aux Sénateurs d’Ottawa.

Ben Chiarot a inscrit le but vainqueur après 1:11 de jeu en période supplémentaire, au terme d’une attaque à deux contre un avec Max Domi.

«En troisième période, (les Sénateurs) ont joué du bon hockey et nous étions peut-être un peu sur nos talons, mais Primeau a joué du gros hockey pour nous, a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nos défenseurs nous ont encore donné un bon match - (Shea) Weber et Chiarot nous en donnent beaucoup dernièrement. Et nous avons trouvé un moyen de gagner.»

Depuis sa série de huit revers, le Tricolore présente un dossier de 4-1-0 et a accordé seulement neuf buts.

Puisque le Canadien disputait un deuxième match en autant de soirs, Julien avait confié le filet à Primeau. Ce dernier a réussi 35 arrêts à sa deuxième sortie en carrière dans le circuit Bettman.

«(Primeau) n’a pas été nerveux en première période comme à son premier match, a noté Julien. Il était calme et a réussi de gros arrêts. Il y a eu quelques deux contre un, mais il s’est concentré sur le tireur et a fait les arrêts.

«Peu importe si nous le revoyons demain ou dans quelques années, il est voué à un bel avenir.»

Nick Cousins et Tomas Tatar ont aussi touché la cible pour le Canadien (15-11-6). Domi a amassé deux aides.

Deux points pour Tkachuk

Brady Tkachuk a récolté un but et une aide pour les Sénateurs (13-17-2), tandis que Connor Brown a aussi fait mouche. Anders Nilsson a repoussé 26 lancers.

Cousins a ouvert la marque à 13:36 du premier vingt en marquant son deuxième but en avantage numérique en quatre rencontres. Posté devant le filet, il a dévié une belle remise de Domi dans l’objectif.

Le Canadien a obtenu quelques autres belles occasions de marquer en première période, sans toutefois en profiter.

Le jeu s’est animé lors du deuxième vingt, après une petite prise de bec entre Tkachuk et Weber.

Jeff Petry a atteint la barre transversale en avantage numérique, puis Primeau a brillé à l’autre bout de la patinoire, stoppant trois attaques en surnombre des Sénateurs.

Il n’en fallait pas plus pour que la foule scande le nom du gardien américain âgé de 20 ans.

Nilsson a aussi bien fait, frustrant Brendan Gallagher en échappée pendant la dernière minute de l’engagement.

Tatar a racheté son coéquipier en touchant la cible après 29 secondes de jeu en troisième période. Son tir du haut de l’enclave a dévié sur deux joueurs des Sénateurs avant de terminer son chemin dans le fond du filet.

Gallagher a toutefois écopé une bête punition quelques minutes plus tard et Tkachuk a relancé les Sénateurs à 4:30.

Les Sénateurs ont ensuite ramené tout le monde à la case départ avec 6:55 à faire en troisième période. Après deux dégagements refusés consécutifs du Canadien, Otto Leskinen s’est fait voler la rondelle dans le coin de son territoire par Tkachuk. Primeau a stoppé le tir initial, mais a offert le retour sur un plateau d’argent à Brown, qui a pu tirer dans une cage béante.

Nate Thompson a atteint la barre transversale tard en troisième période, alors que le Canadien était en infériorité numérique.

Chiarot a finalement eu le dernier mot.

Rappelé en matinée du Rocket de Laval, l’attaquant Ryan Poehling a disputé un cinquième match avec le Canadien cette saison.

Le Canadien jouera un dernier match au Centre Bell en 2019 samedi, quand il accueillera les Red Wings de Detroit. Le Tricolore s’envolera ensuite pour l’Ouest canadien, avant de passer le temps des Fêtes en Floride et en Caroline.

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ÉCHOS DE VESTIAIRE

Cayden Primeau vit de beaux moments depuis son rappel du Rocket de Laval, il y a 10 jours. Il a apprécié l’appui de la foule, quand elle a scandé son nom en deuxième période, puis après la rencontre.

«C’est fou. Il n’y a pas de mots pour décrire ces émotions, de ressentir cet appui. Je les entends, mais je me fais une fierté de ne pas me laisser emporter ou décourager. Je me concentre toujours sur le prochain tir.»

Ben Chiarot était heureux d’avoir joué les héros en prolongation.

«C’était bien. Ils nous avaient battus en prolongation la dernière fois. C’est une belle revanche. (Le Centre Bell) est un endroit où il est toujours agréable de jouer. D’avoir marqué en prolongation, c’est encore plus spécial.»

Nick Cousins a donné crédit à Max Domi pour son but en avantage numérique en première période.

«Nous avions parlé de ce jeu avant la rencontre. Max l’avait préparé. Il l’a bien exécuté. Je n’avais qu’à placer mon bâton sur la glace et je suis content que la rondelle soit rentrée.»

LNH

L’ex-défenseur du Canadien Guy Lapointe atteint d’un cancer de la gorge

MONTRÉAL - L’ex-défenseur du Canadien Guy Lapointe souffre d’un cancer de la gorge, a annoncé le club montréalais par voie de communiqué mercredi.

L’équipe a divulgué l’information à la demande de Lapointe, qui est âgé de 71 ans, et de sa famille.

Selon le Tricolore, «le Dr Keith Richardson, du Centre universitaire de santé McGill, qui traite Guy Lapointe, a indiqué qu’il s’agit d’un cancer à la base de la langue».

Lapointe amorcera ses traitements dans les prochaines semaines, et selon l’organisation «le taux de guérison est relativement élevé».

Le Montréalais a marqué 171 buts et récolté 451 mentions d’assistance en 881 rencontres de saison régulière en carrière dans la LNH avec le Canadien, les Blues de St. Louis et les Bruins de Boston. Il a aussi remporté six coupes Stanley avec le CH entre 1971 et 1979.

Lapointe est le dernier joueur du Tricolore à avoir vu son numéro être retiré, lors d’une cérémonie qui s’est déroulée le 8 novembre 2014 au Centre Bell. Son chandail no 5 était alors devenu le 18e de l’histoire du Canadien à être hissé dans les hauteurs de l’amphithéâtre.

Il agissait récemment à titre de responsable du recrutement amateur pour le Wild du Minnesota.

Canadien

Montréal 4/Pittsburgh 1: la deuxième période suffit au CH

PITTSBURGH — Le Canadien de Montréal a marqué trois buts consécutifs en deuxième moitié de deuxième période et il a défait les Penguins de Pittsburgh par la marque de 4-1 mardi soir au PPG Paints Arena.

Frustrés pendant la première moitié de la période médiane par de beaux arrêts du gardien Tristan Jarry, les hommes de Claude Julien ont inscrit trois buts en un peu plus de sept minutes, transformant un recul d’un but en une avance de deux buts après 40 minutes de jeu.

Tomas Tatar (10e) a amorcé la poussée pendant une punition mineure à Evgeni Malkin, à 12:23, et Joel Armia (11e) a réussi l’éventuel filet victorieux à 16:17. Shea Weber (10e) a complété cette explosion en marquant d’une habile manoeuvre, à 19:45.

Weber a surpris un peu tout le monde en contournant le filet de Jarry avec une bonne pointe de vitesse puis, aidé par sa grande portée, il a pu loger la rondelle dans le filet avec un tir du revers.

«Il a montré une bonne vitesse, une bonne mobilité sur ce jeu-là, a décrit Claude Julien. Surtout son revers. Ç’a été un but important, ça nous a donné l’avance de 3-1 avant la fin de la deuxième période», a-t-il ensuite rappelé.

Dans les faits, cette pétarade est venue récompenser une deuxième période de qualité pour le Canadien, qui a dirigé 17 tirs vers Jarry.

«Je crois que nous avons été dominés en deuxième période, a reconnu l’entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan. Donnez le crédit au Canadien. Il a bien joué. Mais nous ne nous sommes pas aidés non plus. Nous avons pris de piètres décisions. Nous n’avons pas été très solides avec la rondelle et pour cette raison, nous n’avons pas contrôlé la période comme nous en sommes capables.»

Par ailleurs, le Tricolore a mis fin à la séquence d’invincibilité de Jarry, qui a réalisé un record d’équipe avec une séquence de 177 minutes 15 secondes sans concéder de buts à l’adversaire. Jarry avait notamment inscrit des jeux blancs contre les Blues de St. Louis, le 4 décembre, et les Coyotes de l’Arizona, deux jours plus tard.

«Ils nous ont mis beaucoup de pression, a déclaré Jarry, qui subissait seulement une deuxième défaite à ses huit derniers départs. Ils sont difficiles à affronter. Ils envoient des rondelles au filet. Ils tirent de partout et je pense que c’est l’un de ces cas où nous devions être prêts. Nous devions être prêts en tout temps et nous devions nous assurer de gérer la pression.»

Brendan Gallagher (14e) a scellé l’issue du match en marquant dans un filet désert avec 1:39 à écouler à la troisième période.

Tatar, Armia, Weber et Gallagher ont tous terminé leur soirée de travail avec un but et une aide pour le Canadien, qui a récolté 26 tirs.

Price solide

À l’autre extrémité de la patinoire, le gardien Carey Price a été solide en stoppant 33 rondelles. Il a réalisé de bons arrêts en première période durant laquelle les joueurs du Canadien, peut-être rouillés après une inactivité de trois jours, ont paru plutôt inertes.

Après le match, Julien en a d’ailleurs fait le constat.

«Ça démontre du caractère du côté de l’équipe, a d’abord déclaré l’entraîneur-chef du Tricolore. On était un petit peu rouillé en première période. On ne gérait pas la rondelle extrêmement bien, et les passes ne se rendaient pas d’une palette à l’autre. On s’est ressaisi en deuxième, on a gardé le focus sur ce qu’on devait faire et une bonne deuxième période nous a donné justement l’avance dont on avait besoin. En troisième, on a joué plus ou moins intelligemment, on a essayé de minimiser leurs chances de marquer et c’est ce qui nous a donné la victoire.»

Jake Guentzel (17e) a été l’unique buteur des Penguins, dès la troisième minute de jeu du match. Guentzel avec Evgeni Malkin et Bryan Rust forment l’un des meilleurs trios dans la LNH depuis quelques semaines, mais le jeu d’ensemble du Tricolore a permis de tenir ces trois joueurs en échec.

«On voit qu’ils se retrouvent bien sur la patinoire, mais on a fait du bon travail contre eux, même en n’ayant pas le dernier changement contre eux. J’ai eu quelques occasions avec notre quatrième trio et il s’est bien débrouillé aussi», a analysé Julien.

Peca blessé

Dans la victoire, le Canadien a toutefois perdu les services de Matthew Peca, qui a semblé se blesser à une jambe en troisième période. Au moment de rencontrer les médias, Julien n’était pas en mesure de donner des détails sur la nature de la blessure.

Avec cette victoire, le Canadien (14-11-6) a repris temporairement possession du troisième rang dans la section Atlantique. Toutefois, ce fut très passager puisque les Sabres de Buffalo ont fait glisser la formation montréalaise au neuvième échelon dans l’Association Est après leur gain de 5-2 face aux Blues de St. Louis.

Le Tricolore reprendra le collier dès mercredi soir en accueillant les Sénateurs d’Ottawa. 

Canadien

Victoire in extremis du CH contre les Rangers

NEW YORK — Nate Thompson a marqué avec 1 : 07 à écouler au troisième tiers et le Canadien de Montréal a soutiré un gain de 2-1 contre les Rangers de New York, vendredi.

Nick Suzuki a intercepté une passe et a remis à Nick Cousins, qui a foncé au filet. La rondelle a bifurqué à droite vers Thompson, qui n'a pas raté sa chance.

Thompson a enfilé son deuxième but de la campagne, guidant le Canadien vers un deuxième gain en trois matches, après la série de huit revers.

Brendan Gallagher a inscrit l'autre filet du Tricolore, tandis que Carey Price a bloqué 29 tirs.

Le club montréalais va rejouer mardi, à Pittsburgh. Les Penguins ont remporté leurs cinq derniers matches à domicile.

Nick Suzuki a intercepté une passe et a remis à Nick Cousins, qui a foncé au filet. La rondelle a bifurqué à droite vers Thompson, qui n’a pas raté sa chance.

Thompson a enfilé son deuxième but de la campagne, guidant le Canadien vers un deuxième gain en trois matches, après la série de huit revers.

«C’est une bonne victoire à l’étranger, a mentionné l’entraîneur du Canadien, Claude Julien. Nous avons fait de beaux replis défensifs au troisième vingt. Nous avons fait de bons ajustements, et ça nous a permis de sortir victorieux d’un match serré.»

«Nous avons de bons leaders, a t-il ajouté. Nous travaillons fort à chaque match, même si les résultats n’ont pas toujours été là [ces derniers temps].»

Brendan Gallagher a inscrit l’autre filet du Tricolore, tandis que Carey Price a bloqué 29 tirs.

«Nous savions que ce serait un match âprement disputé, a dit Thompson. Les deux équipes ont bien joué en défense. Nous avons bataillé pendant 60 minutes et nous avons trouvé le moyen de l’emporter. Ça fait beaucoup de bien.»

Le club montréalais va rejouer mardi, à Pittsburgh. Les Penguins ont remporté leurs cinq derniers matches à domicile.

Jesperi Kotkaniemi n’est pas du voyage. Jeudi, il a subi une commotion cérébrale en chutant sur la glace à la suite d’une mise en échec de Nikita Zadorov, de l’Avalanche du Colorado.

Chez les Rangers, Brendan Smith a marqué et Alexandar Georgiev a stoppé 31 rondelles.

Jouer avec prudence

Avec le score 1-1, Artemi Panarin a manqué de justesse avec un puissant tir des poignets à la gauche de Price, dans la sixième minute du troisième tiers. Peu après, la Ste-Flanelle a échoué lors d’un trois contre deux.

Les deux équipes ont joué de façon prudente pendant la majorité du troisième engagement, ne voulant pas que le but décisif soit le résultat d’une erreur.

Avec quatre minutes au cadran, Jeff Petry a tiré à bout portant en s’amenant à toute vitesse dans l’enclave, suite à de belles passes d’Armia et Max Domi.

Le Canadien a échappé un coussin de 1-0 quand Smith a marqué en échappée. Il a obtenu cette chance suite à une bévue d’Otto Leskinen. À son deuxième match dans la LNH, le Finlandais de 22 ans, posté à la ligne bleue, a laissé filer une passe venant du fond de la zone. Mentionnons tout de même que le disque était sautillant. Smith en a profité pour créer l’impasse à 2 : 30, en deuxième période.

Les visiteurs ont obtenu un avantage numérique à 10 : 45, Filip Chytil ayant fait trébucher Matthew Peca. La supériorité a débuté avec une frappe hors cible de Shea Weber.

Peu après le club montréalais a eu une bonne frousse, se tirant indemne d’un deux contre un. Une fois la relance installée, Phillip Danault a réussi un bon tir de l’enclave et Petry a fourni un tir frappé, mais le Canadien n’a pas réussi à dénouer l’impasse.

À 13 : 53 au deuxième tiers, c’était au tour des hommes de Julien d’être à court d’un joueur. Le coupable a été Ben Chiarot, pour obstruction. Les Rangers ont tardé à bien prendre place et après un tir hors cible de Panarin, le Canadien a été en mesure de dégager.

Plus tard, Danault a gagné plusieurs secondes en territoire ennemi. Chiarot a été puni à nouveau 2 : 03 après sa sortie du cachot, ayant fait trébucher. Le moment le plus corsé a été quand Chris Kreider, menaçant à l’embouchure gauche, a plutôt choisi une remise lointaine vers Panarin.

Le Canadien a pris les devants 1-0 grâce à une séquence élégante et précise. Tomas Tatar a mené la montée sur le flanc droit avant de remettre au coeur de la zone adverse à Danault, qui a vite glissé dans l’enclave à Gallagher. Ce dernier a inscrit son 13e but de la saison, à 10 : 37 au premier vingt. C’était son troisième filet en autant de matches.

Peu après la séquence, Shea Weber a été atteint au visage par un tir des poignets de Ryan Strome, de l’enclave. Il a été ensanglanté à la bouche, mais il est vite revenu dans le match.

En milieu de première période, Jordan Weal a fait un beau repli pour étouffer un trois contre deux en faveur des Rangers, interceptant la rondelle à la gauche de Price.

Canadien

L’Avalanche gâche les débuts de Cayden Primeau dans la LNH avec un gain de 3 à 2

MONTRÉAL — Cayden Primeau a eu besoin d’un peu de temps pour chasser la nervosité et l’Avalanche du Colorado en a profité pour prendre les commandes de la rencontre et filer vers une victoire de 3-2 face au Canadien de Montréal, jeudi, au Centre Bell.

Primeau a cédé deux fois en première période à sa première sortie dans la LNH et le Canadien ne s’en est jamais remis.

«C’était excitant et un peu stressant. J’ai maintenant un premier match en banque. C’est très motivant. C’est bien de voir le niveau de jeu en saison régulière. Il y a beaucoup de choses à retenir de ce premier match.»

Primeau, qui est âgé de 20 ans, a semblé nerveux en début de rencontre. Il s’est racheté avec quelques bons arrêts en deuxième et troisième périodes et a conclu la partie avec 32 arrêts à sa fiche. Il a trouvé l’expérience de son premier match dans la LNH enrichissante :

«Il aimerait probablement revoir les deux buts en première période, a noté Julien. Il y en a un sur une rondelle qu’il n’a pas immobilisée à temps. En même temps, nous aurions dû mieux couvrir le joueur qui a poussé le disque. Sur le deuxième but, l’angle était mince.

«Ensuite, il a réussi de beaux arrêts. Plus le match avançait, plus il semblait à l’aise. Il nous a donné une chance de revenir dans la partie avec de gros arrêts.»

Une classe supérieure

Même si le Tricolore n’a pas retrouvé ses mauvais plis de sa séquence de huit revers, l’Avalanche était simplement dans une classe supérieure.

«C’est dommage que ça nous ait pris deux périodes avant de vraiment nous mettre en marche, a dit l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. J’ai trouvé que l’Avalanche patinait extrêmement bien. Leurs joueurs sont gros et forts. Ils étaient sur la rondelle.»

Matt Calvert a récolté un but et une aide, tandis que Ryan Graves et Gabriel Landeskog ont aussi touché la cible pour l’Avalanche (18 8-2), qui a gagné un cinquième match de suite. Pavel Francouz a stoppé 38 lancers.

Brendan Gallagher et Nick Cousins ont répliqué pour le Canadien (12-11-6), qui a perdu neuf de ses 10 dernières rencontres.

Le défenseur du Canadien Otto Leskinen en était aussi à une première sortie dans la LNH. Il a été limité à 7 : 37 de jeu.

L’élan des deux équipes a vite été interrompu après environ 1 : 30 de jeu quand Jesperi Kotkaniemi est demeuré étendu sur la patinoire après avoir encaissé une mise en échec de Nikita Zadorov. Kotkaniemi n’est pas revenu au jeu et l’équipe a simplement indiqué qu’il avait subi une blessure au haut du corps.

«Ce n’est pas un croc-en-jambe comme nous en voyons parfois, mais [Zadorov] lève sa jambe et utilise son haut du corps pour le renverser, a mentionné Julien. À mes yeux, c’est un jeu salaud. Nous verrons ce que la ligue en pense, mais de notre côté, nous croyons que c’est un geste qui mérite une suspension.»

L’Avalanche a ensuite pris le contrôle de la rencontre. Primeau a été incapable de maîtriser une faible remise de Cale Makar dans sa direction et Graves en a profité pour ouvrir le pointage à 6 : 13 du premier vingt.

Landeskog a augmenté son avance un peu plus de six minutes plus tard. Il a marqué d’un tir du côté éloigné après avoir contourné le défenseur Jeff Petry.

Phillip Danault a reconnu que le début de rencontre avait fait mal au Canadien :

« [L’Avalanche] est sorti très fort même s’il avait joué hier [mercredi]. Les joueurs ont joué avec beaucoup de vitesse. Ils ont joué un gros match. Nous nous sommes bien battus, mais nous sommes arrivés un peu à court à la fin.»

Le Canadien a obtenu une belle occasion de réduire l’écart avant de retraiter au vestiaire. Nate Thompson a habilement contourné le défenseur Ian Cole en glissant le disque entre ses jambes, mais il s’est ensuite buté à Francouz.

L’Avalanche a porté un dur coup au Canadien après 8:06 de jeu en deuxième période. Évoluant en infériorité numérique, l’Avalanche a exploité un revirement de Petry pour lancer une attaque à deux contre un. Calvert a profité d’une passe de J.T. Compher pour faire bouger les cordages.

Les visiteurs ont ensuite obtenu un avantage numérique, mais Primeau s’est signalé avec quelques bons arrêts.

Gallagher relance le Canadien

Gallagher a finalement relancé le Canadien avec 2 : 18 à faire au deuxième engagement. Il a profité d’un retour pour marquer son 12e but de la saison.

Le Tricolore a ensuite bénéficié d’un avantage numérique au retour du vestiaire. Cousins a mis fin à une disette de 16 matchs en déjouant Francouz à l’aide d’un bon tir des poignets, à 1 : 23 de la période.

Si le score est demeuré échangé pendant de longues minutes par la suite, c’est en partie en raison du travail des deux gardiens.

Primeau a volé un but à Mikko Rantanen, tandis que Francouz y est allé d’un arrêt spectaculaire avec le manche de son bâton à l’endroit d’Artturi Lehkonen.

Le Tricolore a augmenté la pression en fin de rencontre, mais Francouz a eu le dernier mot.

Malgré le brio du Canadien, qui était revenu dans le match, Brendan Gallagher avait encore la récente longue série de défaites en tête :

«Je l’ai dit récemment. Nous ne pouvons pas nous contenter de victoires morales. Il faut gagner. Nous avons perdu. Nous devons mieux jouer.»

Le Canadien jouera à nouveau vendredi, quand il rendra visite aux Rangers de New York. Kotkaniemi ne sera pas du voyage.

Canadien

Le Canadien freine sa descente aux enfers contre les Islanders

Les joueurs du Canadien peuvent enfin sourire.

Dix-huit jours après sa dernière victoire, la formation montréalaise a réussi un match presque sans faute et a mis un terme à une séquence de huit revers en s’imposant 4-2 face aux Islanders de New York, mardi au Centre Bell.

Il s’agissait de la pire série de défaites du Tricolore depuis une séquence de neuf revers lors de la campagne 1939-40.

Le Tricolore a évité de prolonger sa descente aux enfers lors des célébrations de son 110e anniversaire. Onze des 12 capitaines retraités toujours des nôtres de la riche histoire de l’équipe ont été honorés avant la rencontre. Le seul absent était Henri Richard, en raison de son état de santé fragile.

Après deux performances encourageantes qui s’étaient malgré tout soldées par des défaites, le Canadien a réussi à enfin tout mettre en place pour s’imposer. Il y est parvenu en étouffant les assauts des Islanders pendant la majorité de la rencontre.

«Nous avons bien joué défensivement, mais c’est aussi une équipe contre qui il est difficile de marquer, a mentionné l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Il était important de garder la rondelle active, de bouger, parce qu’ils sont très bons dans leur couverture homme à homme.

«Depuis trois matchs, nous retrouvions nos repères en zone défensive. Il faut continuer à s’améliorer dans l’espoir de gagner plus de matchs.»

Phillip Danault, Brendan Gallagher et Shea Weber ont inscrit chacun un but et une aide. Jeff Petry a été l’autre buteur du Canadien (12-10-6). Carey Price a effectué 21 arrêts.

Scott Mayfield et Mathew Barzal ont été les buteurs des Islanders (18-6-2), qui ont encaissé un premier revers en neuf sorties contre les formations de la section Atlantique cette saison. Thomas Greiss a repoussé 36 lancers.

Un but très tardif pour prendre son élan

Le Canadien a été incapable de profiter de trois attaques à deux contre un lors du premier engagement, mais Danault a finalement ouvert la marque avec 0,7 seconde à écouler au cadran. Danault a profité de son retour après que son tir initial eut été bloqué par Mayfield pour inscrire un premier but depuis le 15 novembre.

Le Tricolore avait vaincu les Capitals de Washington 5-2 ce soir-là, sa dernière victoire avant sa traversée du désert de huit rencontres.

Le trio de Danault, Gallagher et Tomas Tatar a continué à être le plus dangereux en deuxième période. Gallagher a cogné à la porte après une belle montée de Ben Chiarot.

Matthew Peca, rappelé lundi du Rocket de Laval, a aussi obtenu une belle occasion de marquer à la suite d’une belle passe transversale de Nate Thompson, mais Greiss a réussi l’arrêt.

Gallagher a finalement porté la marque à 2-0 à 13:30 du deuxième vingt. Gallagher a fait dévier un tir sur réception de Weber avant de pousser le disque dans l’objectif sur le retour.

Greiss a mal paru sur le troisième but du Tricolore, après 2:12 de jeu en troisième période. Petry a tiré de la ligne bleue après que Nick Suzuki eut remporté une mise en jeu en zone offensive. Il a ensuite décoché un tir des poignets et Greiss n’a jamais réagi, alors que le disque aboutissait dans le fond du filet.

Mayfield a riposté 41 secondes plus tard, profitant d’une rondelle libre dans l’enclave après une montée de Jordan Eberle. Barzal a ensuite rendu les choses intéressantes en déviant un tir de Nick Leddy dans l’objectif avec 2:29 à faire.

Weber a toutefois confirmé la victoire du Tricolore en marquant dans un filet désert avec 27 secondes à écouler au cadran.

Le Canadien jouera son prochain match jeudi, quand il accueillera l’Avalanche du Colorado. Il rendra ensuite visite aux Rangers de New York, vendredi.

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ÉCHOS DE VESTIAIRE

Phillip Danault a louangé le travail des défenseurs Shea Weber et Ben Chiarot, qui ont obtenu respectivement 29:49 et 30:47 de temps de jeu.

«Ils ont été solides, comme c’est le cas depuis le début de la saison. (Carey) Price a aussi fait du bon travail. Weber et Chiarot sont deux gros morceaux de l’équipe. Ils bloquent des tirs, ils contribuent offensivement. Ils font tout.»

Carey Price a apprécié la cérémonie d’avant-match avec les anciens capitaines:

«C’est toujours inspirant de voir tous ces meneurs sur la patinoire. Ils ont beaucoup d’expérience. Ils ont disputé beaucoup de matchs difficiles à gagner.»

Nick Suzuki continue à progresser et a épaté la galerie avec quelques manœuvres spectaculaires en troisième période.

«J’ai maintenant pleine confiance en mes moyens. Je pense qu’au début de la saison, j’étais peut-être ébloui par les autres joueurs. Je passais trop de temps à regarder les autres aller. Maintenant, j’essaie d’être impliqué, d’attaquer le filet, de me faire un chemin jusqu’au filet. Le personnel d’entraîneurs m’aide beaucoup à ce niveau.»

Canadien

Kinkaid au ballottage

Marc Bergevin croyait avoir déniché le gardien idéal en Keith Kinkaid pour alléger la charge de travail de Carey Price cette saison. Deux mois après le début de la campagne, le directeur général du Canadien de Montréal est de retour à la case départ.

Le Tricolore a soumis le nom de Kinkaid au ballottage, lundi, avant de rappeler le jeune gardien Cayden Primeau de son club-école, le Rocket de Laval, ainsi que l’attaquant Matthew Peca.

En six sorties cette saison, dont cinq départs, Kinkaid a compilé un dossier de 1-1-3 avec une moyenne de 4,24 et un taux d’efficacité de ,875. Il avait signé un contrat d’une saison et 1,75 million $US, le 1er juillet dernier, en tant que joueur autonome.

«S’il n’est pas réclamé au ballottage, il aura l’occasion de jouer plus souvent à Laval, a indiqué l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Il doit retrouver son synchronisme, son jeu. Ce que nous avons vu de lui, c’était bon, mais pas assez bon pour l’instant. Nous avons besoin d’un gardien à point. Ce n’était pas le cas présentement.

«Nous allons lui offrir la chance de jouer plus souvent pour voir s’il peut retrouver sa confiance.»

Primeau, qui est âgé de 20 ans, en est à sa première campagne dans le hockey professionnel. En 12 matchs avec le Rocket, le choix de septième tour, 199e au total, en 2017 affiche un dossier de 7-4-1 avec une moyenne de 2,58 et un taux d’efficacité de ,910.

D’une certaine manière, Kinkaid a payé pour les insuccès de l’ensemble de l’équipe, qui a perdu ses huit derniers matchs. Kinkaid avait pourtant récolté deux des trois points du Tricolore au cours de cette séquence.

«Depuis que je suis ici, quand nous ne répondons pas aux attentes, il se produit un changement, a noté l’attaquant Brendan Gallagher. C’est la réalité de la LNH et du marché de Montréal. Si les joueurs veulent rester ensemble, conserver le même groupe, c’est à eux d’obtenir les résultats.

«[Kinkaid], c’est un bon coéquipier. J’espère que nous allons le revoir ici. Mais c’est la réalité du hockey.»

Mete sur la touche deux semaines

Le Canadien a aussi annoncé que le défenseur Victor Mete s’absentera pour une période d’au moins deux semaines en raison d’une blessure à une cheville.

En ce qui concerne Mete, il s’est blessé pendant la deuxième période du match de samedi, face aux Flyers de Philadelphie. Il rejoint les attaquants Jonathan Drouin et Paul Byron à l’infirmerie.

En 26 rencontres cette saison, Mete a récolté trois buts et cinq aides.

«Les blessures font partie du hockey, a rappelé le défenseur Jeff Petry. Nous faisions face à de l’adversité avec nos attaquants; maintenant, c’est avec un défenseur.»

Par ailleurs, le centre Phillip Danault n’a pas participé à l’entraînement sur glace, lundi, profitant plutôt d’une journée de traitements. Julien a toutefois confirmé que Danault sera de la formation mardi, face aux Islanders de New York.

Quant à Peca, il totalise quatre buts et 12 points en 18 rencontres avec Laval cette saison. En 39 rencontres avec le Tricolore l’an dernier, Peca marqué trois buts et récolté 10 points.

Âgé de 26 ans, il a amassé six buts et 17 points en 59 matchs en carrière dans la LNH, avec le Lightning de Tampa Bay et Montréal.

Canadien

Le Canadien encaisse une huitième défaite de suite

BOSTON — David Pastrnak a sonné la charge en troisième période et les Bruins de Boston ont infligé un huitième revers de suite au Canadien de Montréal en l’emportant 3-1, dimanche soir, au TD Garden.

Le Canadien (11-10-6) s’est bien battu pendant la rencontre, mais les Montréalais n’ont pas pu venger leur cuisant revers de 8-1 subi aux mains des Bruins, mardi soir, au Centre Bell. Ils n’ont pas gagné depuis leur impressionnant gain de 5-2 face aux Capitals de Washington, le 15 novembre.

«Nous avons eu quelques bonnes occasions d’accentuer notre avance en troisième période, mais nous n’avons pas été capables d’en profiter, a déclaré l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Il faut garder notre concentration et ne pas se laisser abattre parce que sinon, nous n’allons pas nous en sortir. En continuant à travailler fort, les chances vont basculer de notre côté.»

Alors que son équipe tirait de l’arrière 1-0 en troisième période, Pastrnak a redonné vie aux partisans en marquant son 25e but de la saison. David Backes et Jake DeBrusk ont suivi l’élan en ajoutant un but, permettant aux Bruins (19-3-5) de signer une septième victoire consécutive.

«C’est une équipe opportuniste avec beaucoup de talent. Ils ont eu une belle occasion, ils ont créé l’égalité et ils ont ensuite marqué en avantage numérique, a mentionné le capitaine Shea Weber. Nous devons trouver une façon de gagner. Nous n’en faisons pas assez.»

Tuukka Rask, qui a connu sa part de déboires en carrière contre le Tricolore, a bloqué 28 rondelles devant la cage des Bruins, qui n’ont toujours pas perdu en temps réglementaire à domicile cette saison (11-0-4).

Joel Armia a trouvé le fond du filet pour une troisième partie de suite, mais ce fut les seuls moments de réjouissance de la formation montréalaise.

Carey Price a bien tenté de garder le fort pour son équipe, lui qui montre une fiche de 0-5-1 durant la séquence d’insuccès du Canadien, mais il a cédé trois fois en 34 lancers.

«J’ai trouvé que nous avons bien joué en défensive ce soir, a analysé Price. Si nous continuons à jouer de la sorte, nous obtiendrons la victoire dans la majorité de nos matchs.»

Le Bleu-blanc-rouge reprendra l’action mardi soir à son domicile, lorsque les Islanders de New York seront en visite.

Lors de sa séquence de sept revers, le Canadien avait tout de même inscrit le premier but à quatre occasions et il a refait le coup une fois de plus, dimanche.

La veille, contre les Flyers de Philadelphie, Armia n’avait mis que 19 secondes pour enfiler l’aiguille. L’attaquant finlandais a donné le ton en moins de deux minutes contre les Bruins, soutirant la rondelle au défenseur Zdeno Chara avant de décocher un tir du revers qui a touché le patin de Charlie McAvoy avant de changer de direction.

Resserrement en défensive

Dans un deuxième match en un peu plus de 24 heures, le Tricolore s’est bien débrouillé contre la deuxième meilleure attaque de la LNH et c’est en grande partie grâce à son resserrement en défensive. Et quand l’équipe locale avait de bonnes occasions de marquer, Price était en mesure de fermer la porte.

Le gardien du Canadien a toutefois joué de chance tard en deuxième période. Matt Grzelcyk s’est amené dans le territoire adverse et il a décoché un tir des poignets qui a échappé à Price. Grzelcyk a pu prendre son retour, mais la rondelle a flirté avec la ligne rouge sans toutefois pénétrer dans le filet.

Ce n’était que partie remise pour les Bruins, qui ont utilisé le lancer dévastateur de quelqu’un qui est habitué à envoyer le disque dans le filet. Pastrnak s’est blotti derrière le défenseur Gustav Olofsson et il a décoché un puissant lancer frappé qui n’a donné aucune chance à Price.

Indiscipline de Cousins

L’indiscipline de Nick Cousins a ensuite ouvert la porte aux hommes de Bruce Cassidy. L’attaquant du Bleu-blanc-rouge était bien installé au banc des pénalités pour voir Backes accepter la passe de David Krejci avant de faire bouger les cordages. Il s’agissait de son premier but de la campagne.

«Je crois que cette pénalité a fait la différence. Le défenseur des Bruins est pris avec son propre coéquipier et l’arbitre est mal placé. C’est décevant parce que nous avions besoin d’une victoire et nous n’avions pas besoin que quelque chose comme ça joue contre nous. Ils ont marqué et les données ont changé», a exprimé Julien.

DeBrusk a planté le dernier clou dans le cercueil des visiteurs quand il s’est moqué de la couverture défensive de Cousins pour loger la rondelle à la gauche de Price.

Par ailleurs, Brett Kulak a remplacé Victor Mete au sein de la brigade défensive montréalaise. Mete a été victime d’une blessure au bas du corps contre les Flyers.

Canadien

Flyers 4/Canadien 3: la séquence de défaites se poursuit

MONTRÉAL — Après trois contre-performances, le Canadien a fait un petit pas vers l’avant, samedi après-midi. Ce ne fut toutefois pas suffisant pour que la formation montréalaise freine sa glissade.

Ivan Provorov a tranché après 31 secondes de jeu en prolongation et les Flyers de Philadelphie l’ont emporté 4-3, au Centre Bell.

Provorov a habilement contourné Max Domi avant de couper au filet et de déjouer le gardien Keith Kinkaid du côté éloigné.

Le Tricolore a commis moins de revirements que lors de ses trois dernières sorties et n’a pas vu le train dérailler. Il a néanmoins encaissé un septième revers d’affilée (0-4-3) pour une première fois depuis octobre 2017.

«Défensivement, nous avons fait du bien meilleur travail», a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien.

«Nous avons limité leurs chances de marquer et surtout la qualité de leurs chances. À ce niveau-là, c’est un pas vers l’avant. Un point, c’est mieux que lors des derniers matchs. Il y a des choses sur lesquelles nous pouvons bâtir.»

Tomas Tatar a marqué deux buts, tandis que Joel Armia a aussi touché la cible pour le Canadien (11-9-6). Kinkaid a repoussé 25 lancers.

Oskar Lindblom, Kevin Hayes et Travis Konecny ont également fait bouger les cordages pour les Flyers (15-7-5). Brian Elliott a effectué 39 arrêts.

Armia a permis au Canadien de vite s’offrir un coussin d’un but, profitant de la générosité d’Elliott pour ouvrir la marque après seulement 19 secondes de jeu.

Les deux équipes ont été relativement prudentes lors du reste de la première période. Phillip Danault s’est échappé pour le Canadien, mais a été ennuyé par le défenseur Philippe Myers et n’a pas pu y aller d’une manoeuvre bien convaincante.

À l’autre bout, Morgan Frost a profité d’une décision douteuse de Victor Mete en zone neutre pour se présenter seul devant Kinkaid, qui a réussi l’arrêt.

Le jeu s’est animé en deuxième période, alors que trois buts ont été inscrits dans un intervalle de 1:12. Lindblom a d’abord dévié un tir peu menaçant de Justin Braun derrière Kinkaid. Tatar a redonné les devants au Canadien 27 secondes plus tard, mais Hayes a de nouveau créé l’égalité à 8:59, profitant de beaucoup d’espace avant de déjouer Kinkaid de l’enclave.

Danault a amassé une 100e aide en carrière avec le Canadien sur le but de Tatar.

Elliott s’est racheté pour le mauvais but accordé en début de rencontre en frustrant deux fois Jordan Weal lors d’un avantage numérique tard en deuxième période.

Les Flyers l’ont récompensé en prenant les devants pour la première fois du match après 1:34 de jeu en troisième période. Konecny a complété une belle attaque à trois contre deux avec Claude Giroux et Michael Raffl.

Le Tricolore s’est toutefois retrouvé une autre fois en avantage numérique et a ramené tout le monde à la case départ 1:42 plus tard. Tatar a profité d’une passe transversale de Nick Suzuki pour inscrire son deuxième but de la soirée.

Provorov a finalement joué les héros en prolongation.

Le Canadien a perdu les services de Mete en deuxième période. Il n’est pas revenu au jeu, en vertu d’une blessure au bas du corps.

Rappelé la veille du Rocket de Laval, le défenseur Gustav Olofsson disputait un premier match dans la LNH depuis le 29 mars 2018, quand il portait les couleurs du Wild du Minnesota.

Le Canadien sera de retour en action dès dimanche soir, quand il rendra visite aux Bruins de Boston. Mete n’accompagnera pas l’équipe lors de ce voyage.

Échos de vestiaire

Keith Kinkaid s’en voulait d’avoir cédé devant Ivan Provorov en prolongation:

«Je dois faire l’arrêt en prolongation. J’ai triché un peu du côté rapproché parce que je croyais qu’il allait viser le coin supérieur de ce côté. Les gars ont très bien joué devant moi. Ils ont bombardé (Brian) Elliott, mais il a réussi de gros arrêts. Nous aurions probablement dû l’emporter en temps réglementaire.»

Nick Suzuki croit aussi que le Canadien a offert une meilleure performance:

«Notre unité d’infériorité numérique a été très bonne. À cinq contre cinq, nous avons aussi connu un bon match. Nous n’avons pas accordé beaucoup d’occasions de marquer. Mais nous devons trouver une façon de gagner.»

Tomas Tatar a louangé le travail de Nick Suzuki sur son but en troisième période:

«Nous avions discuté de ce jeu tout juste avant. Nous savions que c’était une option et je suis content que ça ait fonctionné. (Suzuki) a été patient. Je pense qu’il est plus un passeur qu’un franc-tireur. Il est très bon pour fabriquer des jeux et réussir des passes de la sorte. Je voulais simplement trouver l’endroit pour être dans la ligne de passe.»

Canadien

Jonathan Drouin déçu de ne pas pouvoir aider le Canadien

BROSSARD — Il n’y a pas de bons moments pour se blesser, mais la blessure au poignet gauche subie par Jonathan Drouin le 15 novembre est probablement survenue au pire moment.

Drouin a passé l’été à ronger son frein après une fin de campagne désastreuse le printemps dernier. Ses performances lors du camp, en septembre, n’avaient rien fait pour rassurer les partisans du Canadien. Mais une fois la saison lancée, Drouin a été l’un des meilleurs attaquants de la formation montréalaise, amassant 15 points lors des 19 premiers matchs.

Le Québécois âgé de 24 ans a indiqué qu’il s’était blessé lors de sa première présence sur la patinoire en troisième période de l’éventuelle victoire de 5-2 du Tricolore face aux Capitals de Washington, il y a deux semaines. Il est alors tombé maladroitement sur son poignet gauche. Comme le Tricolore l’a répété plusieurs fois ces dernières semaines, Drouin a rappelé que sa blessure n’avait rien à voir avec la percutante mise en échec d’Alex Ovechkin qu’il avait encaissée en deuxième période.

«Il n’y a rien de cassé. Ce sont des petites choses, mais ça va prendre du temps, a-t-il dit vendredi. C’est une blessure qui arrive souvent au hockey, un tendon qui se déchire ou qui se débarque un peu de sa position. Je ne suis pas inquiet, ça va revenir à la normale avec le temps. Il faut juste être patient.»

Drouin portait toujours un plâtre à l’avant-bras droit vendredi, mais il a indiqué qu’il devait bientôt le faire retirer et simplement porter une attelle. La période de convalescence a été estimée à huit semaines, ce qui signifie que Drouin vise un retour au jeu à la mi-janvier.

Il espérera bien sûr reprendre là où il a laissé.

«C’est décevant, mais ça fait partie du hockey. Je ne suis pas le premier à me blesser et je ne serai pas le dernier, a-t-il philosophé. Pour moi, c’est d’avoir un bon état d’esprit, une bonne attitude et continuer à ne pas me perdre mentalement dans tout ça.

«Chaque match, je me sentais plus en confiance, je bâtissais sur quelque chose que j’amenais à un autre niveau aussi, a-t-il ajouté en revenant sur son début de campagne. C’est sûr que c’est décevant de se blesser comme ça à ce point-là de la saison, quand l’équipe allait bien et à un moment où j’étais aussi en confiance. J’espère que ça va revenir.»

Il est vrai que le Canadien connaissait de bons moments avant que Drouin et Paul Byron tombent au combat lors du duel face aux Capitals. Par hasard ou non, l’équipe n’a pas gagné en six sorties en leur absence.

Cette situation rend le temps loin de la patinoire encore plus éprouvant pour Drouin.

«Chaque athlète va le dire : quand vous ne pouvez pas faire une différence et que vous pouvez seulement attendre et regarder ce qui se passe, c’est dur. En ce moment, je suis frustré de voir ce qui se passe sur la glace et les résultats que nous obtenons. C’est décevant et c’est dommage, mais j’essaie d’être positif autour de la patinoire. Nous allons nous sortir de ça tous ensemble», a-t-il insisté.

Canadien

Frustration généralisée chez le Canadien

BROSSARD — Carey Price a connu la pire séquence de trois matchs de sa carrière et même le gardien reconnu pour son calme a finalement dû évacuer sa frustration jeudi soir, fracassant son bâton après avoir accordé un cinquième but aux Devils de New Jersey.

Price a accordé 16 des 20 buts alloués par le Tricolore lors des trois dernières rencontres. Il a vite quitté le Centre Bell après le sixième revers d’affilée du Canadien, jeudi, et s’est tenu loin des microphones des membres des médias, vendredi matin.

«Je dirais qu’il est aussi frustré que tout le monde, a dit l’entraîneur-chef Claude Julien quand il a été questionné sur l’état d’âme de son gardien. Carey Price n’est pas différent du restant de l’équipe ou des entraîneurs. C’est frustrant de perdre six matchs d’affilée.

«Quand nous regardons ce qui se passe, ça peut aussi être frustrant pour lui. Nous avons vu des buts que Carey Price peut arrêter, mais nous avons aussi vu de gros arrêts de Carey Price. Ce qui est frustrant, c’est qu’il faut être capable de l’aider un peu. Hier [jeudi], quand vous regardez le nombre de surnombres, nous ne l’aidons clairement pas. Ça revient à la même chose. C’est un aspect d’équipe, nous allons nous en sortir ensemble. C’est à tout le monde de faire le travail de la bonne façon.»

La traversée du désert du Canadien est d’autant plus frustrante qu’elle survient lors de son plus long séjour à domicile de la saison.

C’est d’ailleurs la première fois depuis au moins ses débuts dans la LNH en 1917 que le Canadien perd quatre matchs de suite lors du même séjour à domicile. C’est aussi la première fois depuis octobre 1985 que l’équipe concède au moins six buts lors de trois parties consécutives.

«Nous regardons ce que nous faisons de mal, nous sommes conscients que nous devons beaucoup mieux jouer, a dit Julien. Ça revient à ce que je dis. Avec la rondelle, nous faisons de bonnes choses, nous avons des chances de marquer. Nous avons marqué encore quatre buts [jeudi]. Le problème, c’est sans la rondelle, nous ne jouons pas bien. Nous devons mieux défendre. Nous voyons qu’il y a des joueurs qui veulent en faire trop. Parfois, en faire un peu moins, c’est mieux.»

À ce niveau, Brendan Gallagher avait affirmé après le revers face aux Devils que les joueurs ne pouvaient pas jouer en ayant peur de commettre une erreur.

«C’est un sport rapide. Les choses se déroulent rapidement et quand ça va mal, ce n’est pas une excuse, mais on dirait que tout ce qui pourrait aller mal se produit, a renchéri Max Domi, vendredi. C’est comme ça. Nous devons travailler pour passer à travers. Nous sommes tous dans le même bateau. Nous allons passer à travers ensemble. C’est ce qui rend une équipe meilleure, quand vous trouvez le moyen de passer à travers pendant les moments difficiles.»

Kinkaid devant le filet

Julien a confirmé qu’il prévoyait envoyer Keith Kindaid devant le filet pour l’un des deux matchs du week-end, soit samedi après-midi contre les Flyers de Philadelphie au Centre Bell, soit dimanche soir face aux Bruins à Boston.

Kinkaid a été jeté dans la fosse aux lions mardi, en relève à Price alors que les Bruins menaient déjà 5-1. Il n’a rien fait pour aider le Tricolore, accordant trois autres buts.

Le vétéran âgé de 30 ans a aussi déjà connu les hauts et les bas de la LNH, s’établissant brièvement comme gardien numéro un chez les Devils au printemps 2018 avant de connaître des ennuis l’hiver suivant.

«Tous les gardiens ressentent de la frustration quand tout n’est pas à point, a mentionné Kinkaid en revenant sur le moment où Price a fracassé son bâton jeudi soir. Je pense qu’il voulait réussir un arrêt important pour nous garder dans le match. Il ne veut jamais donner de but.

«Je ne suis pas inquiet. Nous comptons sur une bonne équipe, une équipe qui a du caractère et une attaque équilibrée. Nous devons simplement resserrer le jeu dans l’enclave et en zone défensive.»

Julien avait décidé de garder ses troupiers loin de la patinoire vendredi matin, préférant les envoyer évacuer leur frustration au gymnase. Seulement Charles Hudon, Mike Reilly, Cale Fleury et Kinkaid ont foulé la glace du Complexe sportif Bell.

«Le secret pour renverser la vapeur est assez simple. Nous devons simplement accomplir notre boulot. Il ne faut pas chercher à faire le travail de l’autre, mais plutôt le sien. Parfois quand vous voulez trop, ça ne marche pas.»

Canadien

New Jersey 6/Montréal 4: la descente aux enfers se poursuit

MONTRÉAL — Même scénario, même résultat.

Quelques erreurs coûteuses ont coulé le Canadien, jeudi soir au Centre Bell, et la formation montréalaise a encaissé un sixième revers d’affilée, baissant pavillon par la marque de 6-4 face aux Devils du New Jersey.

C’est la première fois depuis février 2018 que le Tricolore connaît une séquence de six défaites.

Encore une fois, ce n’est pas un manque d’effort qui a mené aux malheurs du Canadien, mais plutôt un déséquilibre dans l’opportunisme des deux équipes. Les Devils ont trouvé le moyen de marquer sur quatre attaques en surnombre, tandis que les joueurs locaux ont dû travailler fort et multiplier les assauts pour trouver le fond du filet.

«Quand vous regardez ça, le nombre de lancers, le nombre de buts marqués, nous savons que le problème n’est pas à l’attaque. Le problème est en défensive, au niveau des décisions que nous prenons, a mentionné l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. C’est frustrant de voir ça.

«Nous regardons les décisions prises, ce ne sont pas ce que nous enseignons, ce que nous voulons voir. Est-ce que c’est la frustration qui prend le dessus et qui nous fait perdre notre concentration? Des fois, quand on veut trop en faire, ça empire les choses.»

Shea Weber a noté que les erreurs commises par les défenseurs étaient simples :

«Vous ne pouvez pas avoir trois attaquants dans le fond de la zone adverse et si vous voyez ça, en tant que défenseur, vous ne pouvez pas vous avancer pour forcer le jeu. Vous apprenez ça quand vous êtes jeunes, mais pour une raison quelconque, nous ne prenions pas les bonnes décisions ce soir et ça nous a fait mal.»

Blake Coleman a amassé deux buts et deux aides pour les Devils (9-11-4) et Travis Zajac, un but et deux aides. Miles Wood, Jesper Boqvist et Damon Severson ont aussi fait mouche, tandis que Mackenzie Blackwood a effectué 44 arrêts.

Jesperi Kotkaniemi a inscrit un premier but depuis le 9 octobre en plus de récolter une aide pour le Canadien (11-9-5). Brendan Gallagher, Joel Armia et Artturi Lehkonen ont aussi fait bouger les cordages. Carey Price a accordé cinq buts sur 34 lancers.

Coleman brise la glace

Coleman a été le premier à toucher la cible, à 7:19 du premier vingt, mais Gallagher a répliqué 22 secondes plus tard.

Le Canadien n’a toutefois jamais été en mesure de se donner un élan. Chaque fois qu’il a créé l’égalité pendant les deux premières périodes, les Devils ont repris les devants en moins de 150 secondes.

Zajac a marqué 36 secondes après Gallagher, Wood a touché la cible 1:36 après Kotkaniemi et Boqvist a donné les devants 4-3 aux Devils à mi-chemin de la deuxième période 2:26 après qu’Armia eut relancé le Canadien.

Les buts de Coleman et Zajac ont été inscrits au terme d’attaques à deux contre un, tandis que Wood a déjoué Price en échappée. Boqvist a marqué sur un retour après un lancer violent de Nico Hischier.

«Comme d’habitude, nous avons connu un bon départ en première période, mais nous finissons par donner un surnombre, puis deux buts sont inscrits, a raconté Julien. Nous sortons en deuxième période, encore-là, la rondelle est transportée dans le fond du territoire et nos deux défenseurs pensent pouvoir faire un changement. Mais un revirement est commis et ça donne une échappée.

«En bout de ligne, ce sont les surnombres et les décisions prises qui nous coûtent des matchs. Tout est relié à notre jeu sans la rondelle.»

Alors qu’il était la cible de quelques applaudissements sarcastiques des spectateurs, Price est enfin venu à la rescousse de ses coéquipiers avec moins de 10 secondes à faire au deuxième vingt. Il a étiré le bras pour capter un tir de Kyle Palmieri avec sa mitaine.

Le défenseur des Devils P.K. Subban avait de bons mots à dire au sujet de son ancien coéquipier Carey Price :

«Je ne me sens pas mal pour Carey Price parce qu’il est le meilleur gardien au monde. Il va s’en remettre, je peux vous le garantir. Il est leur meilleur joueur soir après soir, mais il ne peut pas non plus être le meilleur gardien au monde tous les soirs.»

Price a aussi été solide devant Taylor Hall tôt en troisième période. Il a cependant été impuissant à 8:21, quand Severson l’a battu lors d’une autre attaque à deux contre un. Frustré, Price a frappé la barre transversale avec son bâton à quelques reprises avant de le briser en deux avec son genou.

Mais encore une fois, le Canadien n’a pas baissé les bras et Lehkonen a réduit l’écart à 5-4 seulement 16 secondes plus tard. Ses efforts sont toutefois arrivés à court.

Coleman a porté le coup de grâce en marquant dans un filet désert avec 1:16 à écouler au cadran.

Kulak en uniforme

Le défenseur Brett Kulak avait été inséré dans la formation du Tricolore à la place de Cale Fleury. Ce dernier avait participé aux 16 derniers matchs des siens, tandis que Kulak avait été laissé de côté lors des deux dernières rencontres.

Brendan Gallagher espère voir les joueurs passer de la parole aux actes : «Personne n’a du plaisir présentement. Je l’ai dit après le dernier match, nous n’avons qu’une seule option et c’est de continuer à travailler. Nous en avons parlé, mais nous ne pouvons pas seulement répéter les mêmes choses. Il faut réagir. Présentement, nous avons une bonne énergie sur la glace, mais nous commettons des erreurs et la rondelle termine dans le fond de notre filet.»

Le Canadien jouera son prochain match samedi après-midi, quand les Flyers de Philadelphie seront les visiteurs au Centre Bell. Le Tricolore prendra ensuite la direction de Boston, pour affronter les Bruins, dimanche.

Canadien

Une confiance inébranlable envers Price

Carey Price connaissait une séquence de 112 matchs sans avoir été chassé de son filet quand il a finalement connu ce sort mardi, après avoir accordé cinq buts sur 11 lancers en 21:10 de jeu face aux Bruins de Boston.

Price n’avait pas vécu cette situation odieuse depuis le 9 décembre 2017, face aux Oilers d’Edmonton.

Canadien

Le Canadien humilié 8-1 par les Bruins

Le Canadien a atteint le fond du baril mardi soir. Du moins, il doit espérer que le baril n’est pas plus creux.

Trois jours après avoir gaspillé une avance de quatre buts, la formation montréalaise a été humiliée par les Bruins de Boston, qui l’ont emporté 8-1 au Centre Bell.

Le Canadien avait tenu tête aux Bruins dans une victoire de 5-4, il y a trois semaines. Cette fois-ci, le Tricolore n’a jamais été dans le coup et il a encaissé un cinquième revers d’affilée.

Jake DeBrusk a ouvert la marque en avantage numérique après 8:03 de jeu, puis David Pastrnak a réussi un tour du chapeau. Brad Marchand a ajouté un but et deux aides, franchissant le plateau de 600 points dans la LNH en cours de route.

Price chassé

Carey Price a accordé cinq buts sur 11 lancers en 21:10 de jeu. Il a été chassé de son filet pour une première fois depuis le 9 décembre 2017, dans un revers de 6-2 contre les Oilers d’Edmonton.

Si l’on inclut le match de samedi, quand le Canadien a échappé une avance de quatre buts avant de s’incliner 6-5 face aux Rangers de New York, Price a accordé 11 buts sur 45 tirs lors de ses deux derniers départs.

«(Price) fait partie de l’équipe et l’équipe n’a pas été assez bonne ce soir, a affirmé l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nous connaissons tous Carey. Il est capable d’être meilleur. Ça ne veut pas dire que c’est sa faute, mais je ne peux pas dire qu’il a été excellent non plus.»

Anders Bjork, Charlie Coyle et Danton Heinen ont aussi touché la cible pour les Bruins (16-3-5). Jaroslav Halak a repoussé 36 tirs et a porté sa fiche en carrière à 6-0 quand il affronte Price.

Shea Weber a été l’unique buteur du Canadien (11-8-5). En relève à Price, Keith Kinkaid a stoppé 10 des 13 lancers dirigés vers lui.

Les talons d’Achille du Canadien ont refait surface en première période. Les Bruins ont touché la cible lors de leurs deux avantages numériques et ont ajouté un filet avec 37 secondes à faire à l’engagement.

L’unité de désavantage numérique du Tricolore occupait le 27e rang de la LNH avant les matchs de mardi avec une efficacité de 73,6 %. En ce qui concerne les buts accordés dans la dernière minute d’une période, il s’agissait d’un 12e concédé par le Canadien dans pareil contexte cette saison.

À l’autre bout de la patinoire, le Canadien ne connaissait pas un mauvais match jusque-là. Weber avait donné la réplique à DeBrusk à mi-chemin du premier vingt, au terme d’une attaque à quatre contre trois.

Cependant, les Bruins ont vite assommé le Canadien au retour du premier entracte.

Pastrnak a marqué son deuxième but de la soirée après huit secondes de jeu, coupant devant Weber avant de surprendre Price à l’aide d’un tir à contre-courant du côté du bouclier pour porter le score à 4-1.

Bjork a ensuite mis fin à la soirée de Price 62 secondes plus tard. Sean Kuraly a bloqué un dégagement de Jeff Petry pendant que l’on effectuait des changements au banc du Canadien, ce qui a permis à Bjork de s’échapper. Bjork y est allé d’une hésitation, puis a surpris Price du côté de la mitaine.

«En première période, nous avons donné trois chances de marquer et (les Bruins) ont marqué chaque fois, a noté Julien. Nous n’étions pas affreux, mais ce que nous avons donné a été coûteux. Puis nous avons commencé la deuxième en donnant un but. J’ai trouvé qu’à partir de là, nous nous sommes effondrés. Mentalement, nous n’avons pas été assez forts pour rebondir.»

Julien a demandé un temps d’arrêt et Kinkaid a remplacé Price devant le filet de l’équipe locale. Pastrnak a toutefois vite étouffé tout espoir de remontée en complétant son tour du chapeau à 9:06. Laissé seul devant Kinkaid, Pastrnak a alors marqué en déviant un tir de la pointe de Brandon Carlo.

Coyle et Heinen ont tourné le fer dans la plaie en ajoutant deux autres buts en troisième période.

Le Canadien jouera son prochain match jeudi, quand les Devils du New Jersey seront de passage au Centre Bell.

Canadien

Le Canadien doit retrouver sa concentration rapidement, croit Gallagher

La frustration est palpable chez le Canadien depuis quelques matchs. Et Brendan Gallagher, qui a connu un match difficile en compagnie de Philip Danault et Tomas Tatar samedi, n'a pas caché que la situation actuelle commençait à l'agacer.

La défaite crève-cœur de 6-5 aux mains des Rangers de New York semblait encore difficile à digérer, deux jours après les faits. Ainsi, lorsqu'il a été questionné à savoir si la meilleure chose qui pouvait arriver aux joueurs du Tricolore était d'affronter les puissants Bruins de Boston mardi, au Centre Bell, sa réponse n'a pas tardé.

Canadien

Canadien: une myriade d’erreurs en défensive

Après trois revers au cours desquels l’attaque a été montrée du doigt par l’entraîneur-chef Claude Julien, c’est le jeu défensif du Canadien qui a fait défaut lors de la déconfiture de samedi.

Julien a affirmé que le contexte était différent lors du revers de 6-5 face aux Rangers de New York, quand la formation montréalaise a gaspillé des avances de 4-0 et 5-3.

Malgré le déficit, les Rangers ne jouaient pas du mauvais hockey. Puis, les erreurs commises par le Canadien ont été nombreuses sur les séquences qui ont permis aux Rangers de gagner après avoir accusé un retard d’au moins quatre buts pour une quatrième fois dans leur histoire.

De son côté, le Tricolore a perdu un match après avoir mené par quatre buts pour une première fois depuis le 7 décembre 1995, selon le réseau Sportsnet.

«[Les Rangers] ont constamment attaqué à trois contre deux ou à quatre contre trois, a noté Julien après la rencontre. Nous ne pouvons pas rester coincés dans le fond de la zone à regarder l’autre équipe partir en relance.

«Je pense que la clé a été notre jeu sans la rondelle, c’est ce qui nous a fait mal.»

Julien a cité en exemple le but vainqueur des Rangers pour démontrer le genre d’erreurs effectuées par sa troupe, insistant toutefois pour dire qu’il ne visait pas seulement Jesperi Kotkaniemi dans sa critique.

«Nous avons un jeune joueur, qui n’est âgé que de 19 ans, qui force un jeu, ce qui provoque un dégagement refusé. Il perd ensuite la mise au jeu et la rondelle se retrouve dans le fond du filet, a noté Julien. Ce sont des erreurs coûteuses. Vous devez retenir la leçon, peu importe que vous soyez âgés de 19 ou 30 ans. Vous devez comprendre que ce sont des erreurs que vous ne pouvez pas commettre.»

Canadien

Le Canadien gaspille une avance de quatre buts face aux Rangers, défaite de 6-5

MONTRÉAL — Le Canadien a gaspillé une avance dans un quatrième match de suite et cette fois, le résultat a été inacceptable aux yeux des joueurs et de l’entraîneur, alors que la formation montréalaise n’a pas tiré profit d’un avantage de quatre buts et a finalement perdu 6-5 face aux Rangers de New York, samedi, au Centre Bell.

Le Tricolore menait 4-0 après 2:51 de jeu en deuxième période, mais le vent a ensuite tourné.

Les Rangers ont finalement créé l’égalité 5-5 à 8:40 du troisième tiers, en infériorité numérique, quand Brendan Lemieux a inscrit son deuxième but de la soirée.

Puis, Jacob Trouba a joué les héros 3:30 plus tard, quand son tir a dévié devant Carey Price avant d’aboutir dans l’objectif.

Le Canadien a donc encaissé un quatrième revers de suite (0-2-2).

«Nous n’arrivions pas à profiter de nos chances lors des trois derniers matchs, mais nous avions beaucoup d’occasions et nous étions probablement la meilleure équipe, a rappelé l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Ce soir, c’est différent. Nous menions 4-0, nous marquions enfin des buts, mais notre jeu n’était pas à point.

«J’ai dit aux gars après la première que nous menions 3-0 pour une seule raison: nous avions profité de nos chances, mais eux, non. Nous n’avions pas dominé le jeu. (Les Rangers) sont venus pour jouer ce soir. Même en retard 3-0, ils n’ont pas lâché. Puis à 4-0, nous avons baissé la garde. Notre réaction défensive n’était pas bonne. Nous ressentions une urgence de marquer, mais pas une urgence de défendre. Nous devons nous améliorer.»

Filip Chytil, Pavel Buchnevich et Artemi Panarin ont aussi fait mouche pour les Rangers (10-9-2). Alexandar Georgiev a accordé cinq buts sur 43 tirs.

Max Domi a bénéficié de ce festival offensif pour mettre fin à une disette de neuf matchs sans toucher la cible. De retour au centre après une expérience peu concluante de trois rencontres à l’aile gauche, Domi a marqué ses cinquième et sixième buts de la campagne en première période.

Artturi Lehkonen a aussi réussi un doublé, son septième en carrière, en plus d’amasser une aide et Shea Weber a été l’autre buteur du Canadien (11-7-5). Nick Suzuki et Ben Chiarot ont récolté chacun deux aides.

Carey Price a effectué 28 arrêts.

«Nous ne sommes pas assez durs, nous ne faisons pas les jeux, notre repli défensif n’était pas bon du tout ce soir, a analysé Julien. Nous affrontions une équipe affamée même si elle avait joué la veille. C’est aussi inacceptable parce qu’après trois défaites de suite, nous aurions dû être suffisamment affamés pour ne pas laisser ces choses-là arriver.»

Domi a vite retrouvé le sourire, battant Georgiev après 2:03 de jeu, grâce à une remise de Suzuki à l’embouchure du filet.

Lehkonen et Domi sont revenus à la charge avant la fin du premier vingt. Chaque fois, Georgiev a été surpris par un tir qui est passé tout près de Trouba.

Weber a creusé l’écart à 4-0 après 2:51 de jeu en deuxième période, pendant une punition à retardement. Le lancer frappé du défenseur format géant s’est faufilé à travers l’équipement de Georgiev.

Les Rangers ont relancé le débat grâce à trois buts dans un intervalle de 3:20. Ils ont ensuite obtenu 33 secondes de jeu à cinq contre trois, mais n’ont pas été en mesure d’en profiter.

Lehkonen a redonné un coussin de deux buts au Tricolore à 5:20 du troisième tiers, battant Georgiev d’un tir des poignets à bout portant du côté du bouclier. Cependant, Panarin a donné la réplique 31 secondes plus tard, complétant un beau jeu de passes amorcé par Ryan Strome et Chris Kreider.

Lemieux et Trouba ont ensuite complété le travail pour les Rangers.

Le Canadien a obtenu un avantage numérique avec un peu plus de six minutes à jouer. Jesperi Kotkaniemi a obtenu la plus belle occasion, mais il s’est buté à Georgiev.

Le Canadien sera de retour en action mardi, quand les Bruins de Boston seront les visiteurs au Centre Bell.

Échos de vestiaire

Brendan Gallagher s’est inclus dans les joueurs qui ont offert une contre-performance:

«Trop de joueurs, et je m’inclus là-dedans, n’ont pas été assez bons. Il y avait trop de passagers ce soir. Il y a quelques gars qui ont bien joué, mais il y en a trop qui, pour une raison quelconque, n’étaient pas assez bons.»

Max Domi a rappelé que lorsque l’équipe mène, elle doit achever son adversaire:

«Il faut jouer pendant 60 minutes dans cette ligue si vous voulez gagner. Nous affrontions une bonne équipe et elle n’a pas baissé les bras. Nous savions qu’ils n’allaient pas baisser les bras. Quand vous avez l’adversaire dans les câbles, vous devez réussir le K.-O. Nous ne l’avons pas fait ce soir. Nous devons être meilleurs et nous allons être meilleurs.»

Carey Price a indiqué que l’équipe avait encore confiance après deux périodes:

«Nous avions encore l’avance. Je pense que nous avons amorcé la troisième avec confiance. Nous voulions garder la pédale au plancher. Mais (les Rangers) aussi étaient motivés. C’est une défaite difficile à accepter.»

Canadien

Max Domi: une expérience peu concluante à l'aile

BROSSARD — L’expérience à l’aile gauche de Max Domi n’a pas été très concluante et l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, n’a pas perdu temps pour réagir.

Nick Suzuki et Domi vont se partager les responsabilités comme joueur de centre du deuxième trio de la formation montréalaise, un peu comme Domi le faisait quand il jouait avec Andrew Shaw la saison dernière.

«Le droitier peut prendre les mises en jeu du côté droit et je vais prendre les mises en jeu de mon côté. De plus, le premier joueur en repli peut appuyer les défenseurs dans le fond de la zone, a expliqué Domi. Ça permet de développer une belle complicité entre deux joueurs qui peuvent jouer à l’aile ou au centre.»

Domi a admis que ça avait été un gros changement d’être placé à l’aile gauche pour une première fois depuis son arrivée avec le Canadien, samedi dernier, face aux Devils du New Jersey. Après trois rencontres, trois défaites, Julien a reconnu que Domi avait avantage à jouer au centre.

«Il a joué la majorité de sa carrière à l’aile, il y avait zéro frustration de ce côté-là, a insisté Julien. C’est nous qui, en regardant ça, avons réalisé qu’il n’est pas capable d’exploiter la vitesse que, dans le passé, il nous donnait.

«De ce que j’ai vu, il est meilleur au centre qu’à l’aile. Nous le mettons dans une position pour avoir du succès. Nick Suzuki a aussi connu du succès à l’aile. Ça ne veut pas dire qu’on ne le reverra pas au centre.»

Même avant d’être muté à l’aile, Domi connaissait déjà des moments plus difficiles. Il avait été limité à un but et une aide en neuf parties, puis a récolté seulement une aide en trois rencontres à l’aile.

«Il n’y a pas de doute que je peux en faire plus. C’est mon but, a admis Domi. Je ne produirai pas à tous les matchs. Je sais qu’il y aura des périodes plus sombres, des léthargies. Ça fait partie du hockey. Je dois trouver des façons pour m’en sortir.»

Artturi Lehkonen complétait le trio de Domi et Suzuki à l’entraînement, vendredi matin.

L’unité de Phillip Danault est demeurée inchangée, alors qu’il se retrouvait au centre de Tomas Tatar et Brendan Gallagher. Jesperi Kotkaniemi était entouré de Charles Hudon et Joel Armia, tandis que Jordan Weal a été relégué au sein du quatrième trio, à la droite de Nick Cousins et Nate Thompson.

Hudon sur l’avantage numérique

Hudon s’est aussi retrouvé au sein de l’avantage numérique. Il n’a pas touché la cible en trois parties avec le Canadien cette saison, mais avait inscrit neuf buts en 17 rencontres avec le Rocket de Laval au cours des dernières semaines.

«Même si Charles a commencé la saison à Laval, nous avons toujours su qu’il est un franc-tireur, qu’il est capable de marquer des buts, a mentionné Julien. C’est dans ces situations-là, qu’il est à son meilleur. Donc nous l’avons mis dans une situation pour qu’il ait du succès.»

Hudon, qui avait eu de la difficulté à accepter sa rétrogradation dans la Ligue américaine au terme du camp, n’est pas encore prêt à crier victoire. Il est très bien placé pour savoir à quel point la situation d’un joueur peut changer rapidement dans le monde du hockey.

L’attaquant natif d’Alma avait bien fait en 2017-18 avec une récolte de 10 buts et 20 aides en 72 matchs. Il a ensuite perdu la faveur de son entraîneur l’hiver dernier et a finalement été laissé de côté lors des 22 derniers matchs.

«Comme on dit, pas de nouvelles, bonnes nouvelles. Donc si Claude ne me parle pas, ça va bien», a dit Hudon, quand il a été questionné à savoir s’il sentait avoir gagné la confiance de son entraîneur.

Le défenseur Mike Reilly va remplacer Brett Kulak à la gauche de Cale Fleury, samedi, face aux Rangers de New York. Alors que l’entraîneur du Tricolore souhaite relancer son offensive, Julien a noté que Reilly avait de meilleures aptitudes que Kulak pour appuyer l’attaque.

Julien espère donc avoir apporté les ajustements nécessaires pour aider le Canadien à mettre un terme à sa première série de revers de trois rencontres cette saison.

«Notre message aux joueurs est qu’il ne faut pas se décourager, a affirmé Julien. Il ne faut pas dramatiser la situation, mais il faut réagir.

«Nous avons perdu trois matchs de suite et le match de demain [samedi] est important. Mais il ne faut pas commencer à paniquer, parce que nous ne jouons pas du si mauvais hockey que ça», a résumé Julien.

Canadien

Un air de déjà vu pour le CH

BROSSARD — Les années se suivent et se ressemblent pour le Canadien.

À pareille date l’an dernier, la formation montréalaise avait 26 points au compteur après 22 matchs, comparativement à 27 cette saison après le même nombre de rencontres. Le Tricolore traversait aussi sa première séquence difficile de la campagne.

Le Canadien avait connu une séquence de cinq défaites entre les 19 et 27 novembre (0-3-2). Cette fois, la troupe de Claude Julien a perdu trois matchs d’affilée depuis le 16 novembre (0-1-2).

La différence, c’est que l’an dernier Carey Price connaissait un début de saison difficile. Il avait retrouvé ses repères en décembre, aidant le Canadien à rester dans la course jusqu’à l’avant-dernière rencontre de la campagne.

Cette fois, le travail du gardien le mieux payé au monde n’inquiète pas vraiment. La production offensive a été ciblée par Julien comme point à améliorer dans les prochains jours. De plus, l’unité d’infériorité numérique occupait le 29e rang du circuit avec une efficacité de 72,5 % avant les matchs de jeudi.

Le Tricolore se retrouvait même au 31e et dernier rang de la LNH en infériorité numérique avant d’écouler avec succès trois punitions dans un revers en prolongation de 2-1 face aux Sénateurs d’Ottawa, mercredi.

«C’est parfois un travail un peu désagréable, mais c’est un élément important dans les succès d’une équipe, a insisté le défenseur Ben Chiarot. Vous ne pouvez pas être au 31e rang du circuit en désavantage numérique et espérer être une bonne équipe.

«Il faut jouer avec l’énergie du désespoir, que ce soit en bloquant un tir ou en encaissant un coup pour dégager le disque jusqu’à l’autre bout de la patinoire», a-t-il ajouté. 

Il est aussi important de bien appuyer Price. «Il faut lui permettre de voir la rondelle. S’il la voit, il va l’arrêter, a dit Chiarot. Il faut également limiter les occasions autour du filet. Un gardien ne peut pas tout faire seul, y compris Carey.»

Les situations que le Canadien essaie de prévenir en territoire défensif sont celles qu’il cherche à reproduire pour obtenir du succès en zone offensive.

Lors des deux derniers matchs, le Tricolore a généré plusieurs occasions de marquer, mais a été limité à trois buts. «Il faut foncer un peu plus au filet et compliquer le travail du gardien adverse, a noté l’attaquant Nick Cousins. Si nous faisons ça, les buts vont venir.»

Cette petite baisse de régime à l’attaque coïncide avec l’absence de Jonathan Drouin et de Paul Byron, qui rateront respectivement huit et quatre semaines après être passés sous le bistouri. Si Byron ne connaissait pas un début de campagne particulièrement éclatant, Drouin parvenait à dicter le jeu quand il était sur la patinoire. L’attaquant québécois avait récolté 15 points en 19 parties.

En l’absence de Drouin, Nick Suzuki a été promu au sein du top-6 offensif. Il se retrouve au centre de Max Domi et de Joel Armia, et ils ont obtenu leur part de chances de marquer face aux Sénateurs.

«Ça prend toujours quelques matchs et quelques entraînements pour apprendre les tendances d’un nouveau compagnon de trio, a admis Armia, qui jouait avec Domi depuis un certain temps déjà. J’ai hâte de voir ce que ça va donner lors du prochain match.

«[Suzuki] est très agile et très bon en échec-avant. J’ai du plaisir à jouer avec lui», a ajouté le Finlandais âgé de 26 ans, qui a mis fin à une disette de neuf matchs sans but en touchant la cible face aux Blue Jackets de Columbus, mardi.

Hudon de retour

Les joueurs du Canadien profitaient d’un congé d’entraînement sur glace jeudi. Seuls les réservistes Mike Reilly, Christian Folin et Keith Kinkaid ont foulé la patinoire du Complexe sportif Bell.

Le match de mercredi face aux Sénateurs était le premier d’une séquence de cinq d’affilée à domicile pour le Tricolore. Les Rangers de New York seront les prochains visiteurs, samedi.

«Nous voulons nous racheter dès samedi. Les points sont aussi importants à ce temps-ci de la saison qu’à la fin», a conclu le défenseur Victor Mete.

Par ailleurs, en fin de journée, le Canadien a annoncé le rappel de l’attaquant Charles Hudon, qu’il avait cédé au Rocket de Laval après le match de mercredi.

Canadien

Ottawa 2/Montréal 1: l’attaque au neutre

L’offensive du Canadien connaît ses premiers moments difficiles de la saison.

Pour une deuxième fois en autant de soirs, la formation montréalaise a manqué d’opportunisme et a éventuellement baissé pavillon. Cette fois, Brady Tkachuk a fait bouger les cordages après 38 secondes de jeu en période supplémentaire et les Sénateurs d’Ottawa se sont imposés 2-1, mercredi, au Centre Bell.

Chris Tierney et Tkachuk ont orchestré l’attaque finale et Tkachuk a battu de vitesse Tomas Tatar pour se présenter seul devant Carey Price. Tkachuk a ensuite marqué en glissant le disque entre les jambières du gardien.

«Notre jeu n’est pas mauvais, mais nous laissons l’adversaire s’accrocher et éventuellement, il réussit à créer l’égalité, a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. De la paresse de la part de nos attaquants en prolongation nous a ensuite coûté un autre point.»

Un peu comme la veille, quand le Canadien a perdu 5-2 face aux Blue Jackets de Columbus, la formation montréalaise n’a pas connu une mauvaise soirée. Le Tricolore a eu l’avantage pendant de longs moments.

Manque de cohésion

Mais à part vendredi dernier, lors d’une éclatante victoire de 5-2 face aux Capitals de Washington, l’offensive du Tricolore semble manquer de cohésion depuis quelques rencontres. Julien avait d’ailleurs admis son inquiétude à ce chapitre pour la première fois la semaine dernière.

«C’est frustrant. C’est dommage, a-t-il ajouté mercredi soir. Nous ne jouons pas du mauvais hockey. Nos chances sont là. Mais il semble que nous ayons frappé un mur dans notre production offensive. C’est ce qui nous fait mal.»

Nick Suzuki a touché la cible pour le Canadien (11-6-5). Price a effectué 22 arrêts.

Price a disputé un deuxième match en autant de soirs pour une première fois cette saison. Julien a expliqué sa décision en notant que Price n’avait pas joué samedi dernier et que l’équipe ne rejouait pas avant samedi.

Jean-Gabriel Pageau a aussi marqué pour les Sénateurs (10-11-1). Craig Anderson a repoussé 35 lancers.

Le Canadien a dicté l’allure du match en première période, dirigeant 12 tirs au but contre trois par les Sénateurs. Il a toutefois bousillé plusieurs chances en étant incapable de pousser le disque dans l’objectif lors de mêlées autour du filet d’Anderson.

Charles Hudon a aussi vu un de ses tirs dévier sur la barre transversale avant d’aboutir dans le filet protecteur.

Suzuki a finalement ouvert le pointage après 44 secondes de jeu en deuxième période, en avantage numérique. Il a tiré dans un filet ouvert à la suite d’une autre mêlée devant le filet des Sénateurs.

Duclair menaçant

Les visiteurs ont tranquillement renversé la vapeur au cours du deuxième vingt. Price a tenu le fort pendant un certain temps, mais il a finalement été battu par Pageau à 9:55, quand le Gatinois a dévié un tir de Tyler Ennis.

Anthony Duclair a orchestré quelques attaques menaçantes pour les Sénateurs, sans toutefois être capable de compléter le travail.

Ennis a aussi obtenu une belle chance de marquer, s’échappant avec environ 30 secondes à faire au deuxième vingt, mais Price a réussi l’arrêt.

Dans l’eau chaude

Le Canadien s’est retrouvé dans l’eau chaude à mi-chemin du dernier tiers, quand Brett Kulak est allé au banc des punitions après avoir dégagé son territoire en envoyant le disque dans la foule. Cependant, les Sénateurs ont continué de ne rien casser en avantage numérique.

Tkachuk a finalement tranché en prolongation.

Après la rencontre, le Canadien a annoncé que Hudon avait été cédé au Rocket de Laval, dans la Ligue américaine de hockey.

Le Canadien jouera son prochain match samedi, quand les Rangers de New York seront les visiteurs.

Canadien

Pierre-Luc Dubois s'amuse face au Canadien

COLUMBUS — Pierre-Luc Dubois a récolté trois points et les Blue Jackets de Columbus ont vaincu le Canadien Montréal 5-2, mardi soir, au Nationwide Arena.

Dubois a trouvé le fond du filet deux fois et il a préparé l’éventuel but vainqueur d’Emil Bemstrom, aidant les Blue Jackets (8-8-4) à marquer trois buts en troisième période. La troupe de l’Ohio a signé une deuxième victoire de suite.

Le Canadien (11-6-4) n’avait pas si mal joué lors des 40 premières minutes de l’affrontement, mais il s’est effondré au troisième engagement à la suite d’un but bizarre. Le Bleu-blanc-rouge a subi un deuxième revers de suite et il a perdu pour une sixième fois en sept visites à Columbus depuis la saison 2015-16.

«Je trouve que nous avons eu beaucoup d’occasions de marquer. Il y a eu des échappées de Brendan Gallagher, Nick Suzuki et Joel Armia, mais la différence c’est que nous n’avons pas réussi à concrétiser nos chances», a analysé l’entraîneur-chef des Montréalais, Claude Julien.

Bemstrom a enfilé l’aiguille à 6:54 du troisième vingt pour procurer une avance de 3-2 à son équipe. Seul devant Carey Price, l’attaquant des Blue Jackets a décoché un tir du revers qui a raté le filet, mais la rondelle est revenue devant pour atteindre le gardien du Tricolore et traverser la ligne rouge.

Eric Robinson et Boone Jenner ont aussi fait bouger les cordages pour les Blue Jackets, qui ont vu le gardien Joonas Korpisalo bloquer 30 rondelles dans la victoire.

Réplique

Artturi Lehkonen et Joel Armia ont répliqué pour le Canadien. Price a conclu la rencontre avec 21 arrêts en 26 lancers. En raison des blessures à Jonathan Drouin et Paul Byron, Suzuki a joué en compagnie de Max Domi et Armia.

«Le trio semblait plus à l’aise. Il faut aussi leur donner le temps de se bâtir une petite chimie. Ça fait seulement deux matchs, a mentionné Julien. Je ne suis pas déçu de ce trio. Il faut être patient avec eux.»

Les hommes de Claude Julien pourront rapidement oublier cette défaite alors qu’ils reviendront à Montréal pour y accueillir les Sénateurs d’Ottawa, mercredi soir.

«Nous pouvons chercher toutes les raisons que nous voulons pour expliquer la défaite, je crois que nous avions connu deux bonnes périodes à l’étranger et le pointage était égal 2-2, a insisté le capitaine Shea Weber. Nous avons eu l’occasion de l’emporter, mais nous n’avons pas été bons en troisième période.»

Peut-être le pointage aurait pu être différent si nous avions marqué sur nos occasions, mais il y a eu des moments où notre gardien a fait en sorte que le pointage

Les Blue Jackets ont ouvert le pointage tôt en début match, mais pas sans avoir laissé le Canadien obtenir une magnifique occasion de marquer dès les premières secondes.

Revirement

Gallagher a profité d’un revirement pour se faufiler derrière la défensive adverse, mais l’attaquant du Tricolore s’est buté à Korpisalo. Un peu plus d’une minute plus tard, Robinson a accepté une passe de David Savard pour tromper la vigilance de Price grâce à un tir sur réception. Il y a exactement une semaine, Robinson avait réussi son premier but en carrière dans la LNH, au Centre Bell.

La formation montréalaise a cogné à la porte à quelques reprises lors de l’engagement et elle a dû attendre les dernières minutes avant de niveler la marque. Le défenseur Brett Kulak a repéré Phillip Danault dans le coin de la patinoire et ce dernier a effectué une superbe passe transversale à Lehkonen, qui a inscrit son troisième but de la campagne.

Le Canadien a connu un lent début de deuxième période, mais il a malgré tout pris les devants à 4:29. Ben Chiarot a cherché à se défaire de Bemstrom le long de la bande et après un demi-tour, le défenseur a envoyé la rondelle au filet. Armia, bien placé devant Korpisalo, a fait dévier le disque pour mettre fin à sa disette de neuf parties sans but.

L’équipe locale a cependant profité d’un cafouillage défensif pour créer l’égalité avant de rentrer au vestiaire. Tomas Tatar et Chiarot ont manqué de communication derrière la ligne des buts et Bemstrom a appliqué une belle pression pour pousser la rondelle dans l’enclave. Dubois a décoché un tir vif qui a trompé la vigilance de Price du côté du bloqueur.

Canadien

Charles Hudon tient sa chance

Charles Hudon était souriant dans le vestiaire du Canadien de Montréal, samedi, mais le retour à la maison avait été un peu plus difficile, après avoir été renvoyé au Rocket de Laval dans les minutes après la rencontre face aux Devils du New Jersey.

Hudon avait été informé de la nouvelle après avoir rencontré les membres des médias, dont plusieurs ont aussi été surpris d’apprendre sa rétrogradation. Après tout, le Tricolore se retrouvait avec seulement 11 attaquants en santé dans sa formation, puisque Jonathan Drouin et Paul Byron sont sur la touche.

Canadien

Drouin et Byron opérés

Les attaquants Jonathan Drouin et Paul Byron, du Canadien de Montréal, rateront plusieurs semaines d’activités après avoir subi des opérations respectivement à un poignet et à un genou.

Drouin est passé sous le bistouri lundi, tandis que Byron sera opéré mardi.

«Les deux seront absents pour une certaine durée. Nous en saurons plus après les opérations», a indiqué l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, avant d’admettre qu’on parlait de semaines et non de jours.

L’agent de Drouin a révélé sur les réseaux sociaux, en après-midi, que son client s’absenterait pendant environ huit semaines.

Drouin, qui est âgé de 24 ans, connaissait un bon début de saison avec une récolte de sept buts et huit aides en 19 rencontres. Il se serait blessé pendant la troisième période du match de vendredi dernier, quand le Canadien a vaincu les Capitals de Washington 5-2.

«Honnêtement, il est l’un de nos meilleurs joueurs, a rappelé l’attaquant Max Domi. Il va nous manquer. C’est une pilule difficile à avaler, mais ça ouvre la porte à d’autres joueurs.

«Nous avons de la profondeur au sein de l’équipe et des joueurs peuvent en profiter pour démontrer des choses. Ce n’est pas la situation idéale, mais ce n’est pas la fin du monde non plus. Ça fait partie du hockey.»

Byron s’est aussi blessé face aux Capitals. L’attaquant âgé de 30 ans a amassé un but et trois aides en 19 matchs cette saison.

En leur absence, samedi contre les Devils du New Jersey, Jesperi Kotkaniemi, enfin remis d’une blessure à l’aine, et Charles Hudon, rappelé du Rocket de Laval, ont été insérés dans la formation. Julien a donc remanié ses trios.

Domi à l’aile 

Nick Suzuki s’est notamment retrouvé au centre du deuxième trio, avec Domi et Joel Armia comme ailiers. C’était la première fois que Domi jouait à l’aile depuis son acquisition par le Tricolore au cours de l’été 2018.

Après avoir amassé 10 points en autant de matchs en début de campagne, Domi a été limité à un but et deux aides lors des 10 rencontres suivantes. Son efficacité de 43,9 % dans le cercle des mises en jeu explique peut-être aussi la décision de Julien, même si Suzuki ne fait pas tellement mieux avec une efficacité de 45,1 %.

«Suzuki est droitier, Armia est droitier, Domi est gaucher. Domi a joué la majorité de son hockey à l’aile. Ce n’est pas nouveau pour lui, a rappelé Julien. Si nous voulons mettre les bons joueurs ensemble, c’était ce que nous devions faire.»

De son côté, Domi a été succinct dans ses commentaires.

«C’est un changement. C’est comme ça. Je vais jouer à l’aile. Je dois m’ajuster», a-t-il simplement affirmé.

Une autre promotion pour Suzuki

L’arrivée de Suzuki au centre du deuxième trio représente toutefois un autre vote de confiance de Julien envers l’attaquant âgé de 20 ans.

«Il progresse et nous lui donnons l’occasion de le faire, a dit Julien. Mais personne ne nous garantit qu’il va être capable de bien gérer ces nouvelles responsabilités, ce temps de glace ou d’affronter de meilleurs éléments.

«Nous y allons toujours de semaine en semaine. Un jeune joueur va connaître des hauts et des bas pendant une saison. C’est bien de garder l’œil ouvert et d’être prêt à s’ajuster en conséquence.»

Canadien

Devils 4/Canadien 3: l'indiscipline coule le CH

MONTRÉAL — Des erreurs de concentration et l’indiscipline ont coulé le Canadien, samedi, alors que la formation montréalaise a perdu 4-3 en prolongation face aux Devils du New Jersey.

Le Tricolore a accordé ses 10e et 11e buts dans la dernière minute d’un engagement cette saison. Il a aussi été la cible de cinq des neuf punitions distribuées par les arbitres lors de la troisième période.

Wayne Simmonds a créé l’égalité en avantage numérique avec 4:48 à faire en temps réglementaire, puis Kyle Palmieri a marqué le filet vainqueur après 1:30 de jeu en période supplémentaire, lui aussi en avantage numérique.

«Quand vous jouez un deuxième match en autant de soirs, vous devez être mentalement alertes pour avoir des chances de gagner, a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Ça peut compenser pour la fatigue.

«Ce soir, ce qui nous a tués, c’est que nous n’avons pas pris de bonnes décisions.»

Max Domi a accepté une part de responsabilité pour le résultat, lui qui a écopé ses trois premières punitions de la campagne pendant le dernier tiers. Il restait six secondes à écouler à une punition pour conduite antisportive quand Simmonds a créé l’égalité.

«Il a accepté la responsabilité pour ses actions et il doit le faire, a dit Julien au sujet de Domi. Quand vous poussez le bâton d’un joueur, c’est une punition. Je n’ai pas vu ensuite ce qui s’est produit pour qu’il écope d’une punition pour conduite antisportive. S’il accepte la responsabilité pour ses gestes, tant mieux. Il faut aussi passer de la parole aux actes. J’espère qu’il va le faire.»

Les joueurs du Canadien ont également mal digéré la décision des arbitres d’annuler un but de Phillip Danault avec 47,3 secondes à écouler au troisième tiers. Après une consultation vidéo, ils ont déclaré que Danault avait volontairement poussé le disque derrière la ligne des buts avec sa hanche ou sa cuisse.

Danault soutenait pour sa part que l’attaquant des Devils Nico Hischier avait posé la main sur la rondelle dans la surface réservée au gardien sur la séquence, ce qui aurait dû permettre au Tricolore d’obtenir un tir de punition.

Le centre québécois s’est ensuite retrouvé au cachot en prolongation, ce qui a mis la table pour le but vainqueur de Palmieri.

Brendan Gallagher, Nick Suzuki et Cale Fleury, avec son premier but dans la LNH, ont touché la cible pour le Canadien (11-5-4), qui avait battu les Capitals de Washington vendredi. Keith Kinkaid a stoppé 39 lancers contre son ancienne formation.

Nikita Gusev et Hischier ont marqué les autres buts des Devils (7-8-4). Mackenzie Blackwood a repoussé 31 lancers.

Après un début de match assez tranquille, le Canadien a ouvert le pointage avec 1:19 à faire au premier vingt. Gallagher a profité d’une remise parfaite de Jeff Petry pour dévier la rondelle dans l’objectif.

Les Devils ont répliqué 60 secondes plus tard, quand Gusev a été oublié à la droite de Kinkaid.

Fleury a redonné les devants au Tricolore après 7:43 de jeu en deuxième période. Il a profité de beaucoup d’espace pour s’avancer dans l’enclave et a surpris Blackwood du revers.

Suzuki a creusé l’écart avec 1:18 à faire au deuxième vingt, pendant un avantage numérique de deux hommes. Mais encore une fois, les Devils ont trouvé le moyen de marquer pendant la dernière minute de jeu de l’engagement, même s’ils étaient toujours en infériorité numérique.

Quelques instants après avoir été frustré par Kinkaid en échappée, Hischier s’est racheté en le battant d’un tir bas, au terme d’une attaque à deux contre un avec Pavel Zacha. Il restait alors 1,1 seconde à écouler au cadran.

Le rythme du match a ensuite complètement changé en troisième période, en raison des nombreuses punitions.

Avant la rencontre, le Canadien a annoncé que le nom de Jonathan Drouin avait été inscrit sur la liste des blessés en raison d’une blessure au haut du corps. Julien a insisté pour dire que la blessure n’était pas liée au solide coup d’épaule d’Alex Ovechkin encaissé par Drouin vendredi face aux Capitals.

Paul Byron était aussi absent face aux Devils, en raison d’une blessure mineure. Jesperi Kotkaniemi, rétabli d’une blessure à l’aine qui l’a contraint à rater sept matchs, et Charles Hudon, rappelé du Rocket de Laval plus tôt dans la journée, ont remplacé Drouin et Byron dans la formation du Tricolore.

Hudon a été renvoyé au Rocket après la rencontre.

Le Canadien jouera son prochain match mardi, quand il rendra visite aux Blue Jackets de Columbus. Le Tricolore sera de retour au Centre Bell mercredi, quand les Sénateurs d’Ottawa seront les visiteurs.

Échos de vestiaire

Max Domi était repentant après la rencontre:

«Je ne peux pas faire des choses comme ça. Ça ne se produira plus.»

Phillip Danault avait encore du mal à comprendre les explications des arbitres sur le but refusé:

«Sur la vidéo, on voit clairement qu’il (Hischier) met la main sur la rondelle. Un joueur ne peut pas faire ça. C’est un tir de punition. Et ils disent que j’ai fait une motion pour pousser la rondelle dans le but alors que j’ai été renversé dans le filet...»

Keith Kinkaid était déçu de ne pas avoir vaincu son ancienne formation:

«J’avais vraiment envie de les battre. Je me sentais bien. C’est dommage de ne pas avoir obtenu les deux points.»

Canadien

Charles Hudon rappelé, Drouin sur la liste des blessés

MONTRÉAL — Le Canadien a inscrit le nom de l’attaquant Jonathan Drouin sur la liste des blessés en raison d’une blessure au haut du corps, samedi, et rappelé du même coup Charles Hudon.

L’équipe a indiqué que Drouin s’était blessé en troisième période du match de vendredi soir contre les Capitals à Washington. C’est toutefois la percutante mise en échec d’Alexander Ovechkin à ses dépens un peu plus tôt dans la rencontre qui a retenu l’attention.

Canadien

Canadien 5/Capitals 2: quatre buts en 2e période

WASHINGTON — Phillip Danault a marqué le premier de quatre buts des siens dans un intervalle de 8:20 en deuxième période et le Canadien de Montréal a connu l'une de ses meilleures performances de la saison, vendredi, s'imposant 5-2 face aux Capitals de Washington.

Le Canadien avait marqué seulement 15 buts en deuxième période lors de ses 18 premiers matchs. Cette fois, il a pris son envol dans les instants qui ont suivi une sévère mise en échec d’Alex Ovechkin à l’endroit de Jonathan Drouin.

«Nous avons gardé notre concentration, a mentionné l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Sur le coup, nous n’étions pas certains si c’était une mise en échec légale ou non. Si vous n’êtes pas certains, vous n’allez pas nécessairement tenter de vous venger. Nous avons géré la situation de la meilleure façon possible.»

Drouin est retourné au vestiaire, mais était de retour à son poste pour le début de la troisième période. «Ce n’était pas une mise en échec à la tête, ça c’est clair, a insisté Julien. C’était peut-être un assaut. Je n’ai pas aimé le fait que les pieds [d’Ovechkin] quittent la patinoire.»

Danault a récolté un but et deux aides, tandis que Shea Weber, Jordan Weal et Nick Suzuki ont aussi fait bouger les cordages lors de la poussée du Canadien (11-5-3) en deuxième période. Tomas Tatar a marqué dans un filet désert en fin de rencontre et a accumulé trois aides.

Ben Chiarot a été crédité de deux aides, tandis que Weber a aussi connu une soirée de deux points. Carey Price a effectué 25 arrêts.

«Carey nous a donné quelques gros arrêts, surtout dans les 10 premières minutes du match, a noté Julien. Il était important pour nous de conclure la première période dans une bonne situation. C’était le cas à 0-0. Après, nous avons tranquillement pris le contrôle. Nous avons marqué des buts en deuxième période, mais nous avons été solides tout au long du match.»

Ovechkin et Evgeny Kuznetsov ont marqué en troisième période pour les Capitals (14-3-4). Ilya Samsonov a accordé quatre buts sur 39 lancers. Les Capitals ont connu un départ canon, alors que Price a brillé en frustrant deux fois Ovechkin pendant la première minute de jeu.

La chance

Price a aussi joué de chance quand Kuznetsov a atteint le poteau.

Le Canadien a ensuite repris le dessus, obtenant quelques occasions avant la fin du premier vingt sans toutefois en profiter.

Le vent a tourné après que Drouin est rentré au vestiaire après environ quatre minutes et demie en deuxième période.

Les deux équipes se sont échangé des chances de marquer lors d’une même séquence, puis Danault a finalement ouvert la marque à 6:22, battant Samsonov du revers après avoir été oublié devant le filet.

Weber est revenu à la charge 2:54 plus tard, grâce à un puissant tir sur réception, puis Weal a porté le score à 3-0 un peu moins de deux minutes et demie plus tard.

Suzuki a couronné la poussée de quatre buts du Canadien quelques secondes après la fin d’un avantage numérique. Le défenseur des Capitals Jonas Siegenthaler a dévié la passe de Suzuki vers Brendan Gallagher dans son propre filet.

Ovechkin a touché la cible en avantage numérique après 5:34 de jeu en troisième période. Il a marqué son 14e but de la saison grâce à un tir sur réception de son poste habituel dans le cercle des mises en jeu à la droite du gardien. Kuznetsov a ensuite réduit l’écart à 4-2 avec 4:22 à faire, mais Tatar a stoppé l’élan des Capitals en tirant dans un filet désert avec 2:31 à écouler au cadran.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell samedi soir, pour un duel avec les Devils du New Jersey.

Canadien

Chiarot et Weber contre Ovi

BROSSARD — Ben Chiarot et Shea Weber devraient être réunis au sein de la même paire à forces égales pour une troisième fois cette saison. Après avoir réussi à contrer les unités de Patrice Bergeron et Anze Kopitar, ils auront comme mission de neutraliser Alex Ovechkin.

Le duo Chiarot-Weber, appuyé par le trio de Phillip Danault, a aidé le Canadien à vaincre les Bruins de Boston et les Kings de Los Angeles la semaine dernière au Centre Bell.

La tâche pourrait être plus difficile vendredi, quand la formation montréalaise rendra visite aux Capitals de Washington, puisque le Canadien n’aura pas le dernier changement. Tout porte à croire que l’entraîneur-chef Claude Julien réunira de nouveau les deux colosses.

«C’est simple, Ovechkin est gros et fort. Il est l’un de leurs meilleurs attaquants. Nous essayons de faire la même chose de notre côté pour le contrer, en réunissant nos gars qui sont gros et forts», a expliqué Julien.

Avant les matchs de jeudi, les Capitals représentaient la meilleure offensive du circuit avec

77 buts en 20 matchs. Leur avantage numérique avait une efficacité de 22,9 %.

Contrairement aux Bruins et aux Kings, chez qui l’attaque est générée principalement par la première unité, les Capitals ont de la profondeur en offensive. Jakub Vrana, Evgeny Kuznetsov, T.J. Oshie et Tom Wilson peuvent tous bien appuyer Ovechkin et Nicklas Backstrom.

Julien ne crois toutefois pas que de réunir Chiarot et Weber signifie qu’il met tous ses œufs dans le même panier.

«Quand nous l’avons fait, les autres paires n’en ont pas souffert», a-t-il noté.

Le défenseur des Capitals John Carlson connaît aussi un début de campagne fulgurant, avec 30 points (lire texte en page 43). Il se retrouve au cinquième rang des marqueurs du circuit, toutes positions confondues.

«Tout commence en zone offensive, pendant l’échec avant, a noté l’attaquant du Canadien Tomas Tatar en parlant des moyens pour contrer Carlson. Si nous pouvons le bousculer, il ne pourra pas appuyer l’attaque.»

Price ou Kinkaid samedi?

Carey Price aura la tâche de stopper les tirs des Capitals vendredi. Julien n’a pas voulu confirmer si Keith Kinkaid allait ensuite avoir l’occasion d’affronter son ancienne équipe, samedi, quand les Devils du New Jersey seront les visiteurs au Centre Bell.

Le Canadien en sera toutefois à sa quatrième situation de deux matchs en autant de soirs cette saison. Kinkaid a chaque fois disputé le deuxième match.

«Nous allons voir la charge de travail de Price, a insisté Julien. S’il fait face à seulement 10 lancers, ce qui serait étonnant, tout en considérant qu’il était en congé [mercredi], est-ce que nous allons le ramener [samedi]? Nous allons y penser.

«Ce n’est pas pour cacher quelque chose. La décision finale sera prise à un moment précis. J’ai une idée en tête présentement, mais ce n’est pas certain à 100 % que c’est ce qui va se produire.»

Price a disputé jusqu’ici 15 des 18 premiers matchs du Tricolore. Si la tendance se maintient, il jouerait 68 matchs cette saison. La direction de l’équipe souhaitait pourtant réduire sa charge de travail cette saison avec l’appui de Kinkaid, comme le mentionnait le directeur général Marc Bergevin mercredi.

«La saison est longue et il y a beaucoup de variables — le calendrier, les blessures. Nous suivons ça de semaine en semaine», a rappelé Price.

Par ailleurs, Julien n’avait pas encore discuté avec les médecins de l’équipe avant de rencontrer les journalistes jeudi midi. Il ne savait pas si Jesperi Kotkaniemi, qui a raté les six derniers matchs en raison d’une blessure à l’aine, avait reçu le feu vert pour effectuer un retour au jeu.

Julien a toutefois précisé que si Kotkaniemi peut jouer ce week-end, il participera à une seule des deux parties. Il souhaite ainsi jouer de prudence avec le Finlandais âgé de 19 ans, en raison de la nature de sa récente blessure.