Canadien

Le Canadien échange Tomas Plekanec aux Maple Leafs

MONTRÉAL — Si jamais Tomas Plekanec avait développé une aversion envers les Maple Leafs de Toronto à la suite de leurs nombreux duels contre le Canadien de Montréal au cours des 14 dernières saisons, il devra maintenant apprendre à les aimer.

Mêlé à toutes sortes de rumeurs depuis plusieurs semaines, le vétéran joueur de centre et l'attaquant Kyle Baun ont pris le chemin de la Ville Reine dimanche midi. En retour, le Tricolore a mis la main sur l'attaquant Kerby Rychel, le défenseur Rinat Valiev et un choix de 2e tour des Maple Leafs en 2018.

Le scénario d'un échange impliquant Plekanec avait pris de l'ampleur samedi midi, lorsque le Tchèque de 35 ans a été laissé de côté en prévision du match contre le Lightning de Tampa Bay en soirée. Le directeur général Marc Bergevin lui avait laissé un coup de fil pour l'aviser de la situation.

«C'était assez bizarre, oui, a admis Plekanec, qui a rencontré les journalistes pendant quelque 10 minutes dans la salle de conférence du Complexe sportif Bell, dimanche après-midi.

«Comme je l'ai déjà dit, et je vous en ai fait part, je comprends la situation dans laquelle je me trouvais et la situation dans laquelle se trouvait l'organisation. Alors, ça ne m'a pas vraiment étonné. C'était hors de mon contrôle et il n'y a pas grand-chose que je pouvais faire.»

Beaucoup de souvenirs

Pour Plekanec, c'est un long chapitre de sa carrière professionnelle qui se termine. Le seul, en fait, jusqu'à maintenant car il n'a connu aucune autre organisation que celle qui l'a repêché en 3e ronde, 71e au total, en 2001.

Avec le Tricolore, il a disputé 981 parties, marqué 232 buts et ajouté 373 mentions d'aide pour un total de 605 points. Il a connu sept campagnes d'au moins 20 buts, dont cinq consécutives entre 2006 et 2011. Il avait également obtenu 14 buts en 47 rencontres lors de la saison écourtée à 48 matchs en 2012-2013 à cause d'un lock-out.

Ses sommets personnels sont de 29 buts en 2007-2008, et 70 points en 2009-2010. En 2014-2015, il a inscrit 26 buts et 60 points en 82 matchs.

Depuis, et après avoir paraphé, en octobre 2015, une entente de deux ans lui rapportant 6 millions $ par année, ses statistiques offensives n'ont fait que chuter. Elles ont passé de 54 points en 82 matchs en 2015-2016, à 28 en 78 rencontres l'an dernier.

Cette saison, il avait été limité à six buts et 18 mentions d'aide en 60 parties.

En parlant de toutes ses années à Montréal, Plekanec s'est montré nostalgique et a dit conserver beaucoup de beaux souvenirs, trop en fait pour en identifier un en particulier. Par contre, il sait qu'il se dirige vers une formation en ascension, une perspective qui l'emballe.

«Ça représente 15 ans de ma vie, a dit Plekanec au sujet de son passage avec le Tricolore. C'est chez-moi, mes enfants vont à l'école ici et le français est, à toutes fins pratiques, leur langue première. Mais c'est ainsi que sont les choses. Cela dit, je vais dans une excellente organisation qui est en route vers les séries et qui peut aspirer à la coupe. C'est formidable.»

Plekanec s'est fait élogieux à l'endroit des partisans du Bleu-Blanc-Rouge.

«Je ne saurais pas comment assez remercier les amateurs. J'ai apprécié chaque moment. C'est un cliché mais c'est vrai : les partisans du Canadien de Montréal sont incroyables», a déclaré Plekanec.

Celui-ci a également eu de bons mots à l'endroit de Marc Bergevin et le respect, a-t-il précisé, que le directeur général du Canadien lui a montré cette saison et au fil du temps.

S'il était demeuré à Montréal et qu'il avait évité les blessures jusqu'à la fin du calendrier, Plekanec aurait franchi cette saison le prestigieux plateau des 1000 matchs en carrière dans la LNH. Or, le destin fait en sorte qu'il s'arrêtera, au mieux, à 999 parties puisque les Maple Leafs n'ont que 18 rencontres à jouer avant de clore le calendrier régulier le 7 avril... contre le Canadien au Centre Air Canada.

Les Maple Leafs vont également recevoir le Canadien le 17 mars. Par ailleurs, Plekanec devrait être en uniforme lundi soir pour un duel très attendu contre le Lightning, à Tampa.

Bientôt joueur autonome?

Ce 1000e match de Plekanec dans la LNH pourrait quand même avoir lieu dans l'uniforme du Tricolore puisqu'il est susceptible de devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Plekanec le sait mais il ne veut pas y penser pour le moment.

«Ce serait spécial, c'est sûr. Mais pour l'instant, je dois faire mes bagages et quitter ce soir. Ce qui va arriver dans quelques mois, je l'ignore.»

Rychel et Valiev sont âgés de 23 et 22 ans respectivement et ont joué tous leurs matchs cette saison avec les Marlies de Toronto, dans la Ligue américaine.

Ensemble, ils totalisent exactement 47 matchs dans la Ligue nationale et aucun depuis la saison 2015-2016. Rychel a inscrit deux buts et 12 points en 37 rencontres avec les Blue Jackets de Columbus, qui l'avaient choisi en 1ère ronde en 2013. Valiev, un choix de 3e tour en 2014, est toujours à la recherche d'un premier point en carrière.

Ils doivent se rapporter au Rocket de Laval et prendre part au prochain entraînement de l'équipe prévu pour mardi, à 11 h, à la Place Bell.

Par ailleurs, en obtenant un choix de deuxième tour, le Canadien compte maintenant neuf sélections en vue du repêchage de juin prochain à Dallas, dont quatre en deuxième ronde.

Acquis dans l'échange qui a envoyé Andreas Martinsen à Chicago au mois d'octobre, Baun, qui est originaire de Toronto et âgé de 25 ans, a joué dans 54 rencontres avec le Rocket de Laval et inscrit 16 points, dont quatre buts.

Il est le petit-fils de Bobby Baun, l'un des défenseurs les plus illustres dans l'histoire des Maple Leafs.

Canadien

Le Lightning bat le Canadien 4-3 en fusillade

MONTRÉAL — Brayden Point a réussi l'unique filet de la fusillade et le Lightning de Tampa Bay a arraché un gain de 4-3 face au Canadien de Montréal samedi soir au Centre Bell.

Dans la victoire, Nikita Kucherov a connu une soirée d'un but et une aide.

Kucherov, seul joueur dans la LNH à avoir franchi le plateau des 80 points, a participé au but égalisateur de Ryan Callahan au tout début de la troisième période.

Ce but de Callahan a été marqué alors qu'il ne restait que dix secondes à une pénalité mineure à Phillip Danault, qui avait été pris en défaut seulement 14 secondes après Byron Froese dès la première minute de jeu du troisième vingt. Il permettait alors au Lightning de porter le score 3-3.

Kucherov avait profité d'une autre supériorité numérique pour faire vibrer les cordages au deuxième vingt.

Point, avec son 25e au premier vingt, a également déjoué la vigilance d'Antti Niemi.

Dans la défaite, Max Pacioretty a imité Kucherov avec une performance d'un but et une aide.

Enlisé dans une profonde léthargie alors qu'il n'avait pas fait vibrer les cordages à ses 11 dernières parties, Pacioretty a brisé une égalité de 2-2, lors d'une supériorité numérique, avec un peu plus de trois minutes à écouler à la période médiane.

Quelque sept minutes avant qu'il n'enfile son 17e filet de la saison, Pacioretty avait récolté une mention d'aide sur le cinquième but de la saison du défenseur Joe Morrow.

Ce faisant, Pacioretty récoltait au moins deux points dans un match pour la première fois depuis le 25 janvier, contre les Hurricanes de la Caroline, soit la même soirée lors de laquelle il avait marqué son dernier but.

Par ailleurs, il a laissé filer une chance incroyable de mettre fin au match dès la première minute de la prolongation lorsqu'il s'est présenté complètement seul devant Andrei Vasilevskiy. Toutefois, il a tellement hésité devant le colosse portier du Lightning qu'il n'a finalement même pas tiré au filet, déclenchant le mécontentement de plusieurs spectateurs.

Froese, avec son deuxième de la saison, avait donné les devants aux hommes de Claude Julien en première période.

Malgré le revers, Niemi a offert une bonne prestation dans les filets du Canadien après trois sorties difficiles face au Lightning au mois d'octobre, avec les Penguins de Pittsburgh et les Panthers de la Floride.

Samedi, il a bloqué 36 rondelles et s'est montré alerte en troisième période, entre autres face à Point qui s'est présenté complètement seul devant lui en désavantage numérique.

Il a été encore plus étincelant en prolongation alors que le Lightning a profité d'une supériorité numérique à la suite d'une punition à Joe Morrow pour bâton élevé à l'endroit de Tyler Johnson, un geste purement accidentel survenu derrière le filet du Lightning.

De son côté, le Canadien a décoché 32 tirs en direction de Vasilevskiy.

En congé dimanche, le Canadien reprendra le collier lundi soir alors qu'il accueillera les Flyers de Philadelphie dans le troisième de quatre matchs d'affilée au Centre Bell.

Avec quelle formation? On le saura après 15 h lundi après-midi.

Canadien

Le Canadien retrouve le chemin de la victoire

MONTRÉAL — Le Canadien de Montréal a retrouvé le confort du Centre Bell... et le chemin de la victoire alors qu’il a défait les Rangers de New York par la marque de 3-1, jeudi soir.

Tomas Plekanec et Jeff Petry ont marqué face à Alexandar Georgiev, un Bulgare de 22 ans qui disputait son tout premier match dans la Ligue nationale de hockey. Phillip Danault a ajouté un but dans un filet désert d’un tir provenant tout juste de l’intérieur de sa ligne bleue.

Abandonné à son sort pendant les deux premières périodes, Georgiev a montré de belles choses alors qu’il a réalisé 38 arrêts.

À l’autre extrémité, Antti Niemi a bloqué 31 tirs pour sa troisième victoire de la saison, toutes dans l’uniforme du Canadien. Il a perdu son jeu blanc avec trois minutes à jouer au temps réglementaire lorsque Kevin Hayes a inscrit son 15e filet de la saison

À l’origine, le but avait été refusé, les arbitres considérant que Hayes avait poussé la rondelle avec son patin. La reprise vidéo a toutefois montré que le disque a ensuite touché la lame de bâton de Hayes. David Desharnais a récolté une mention d’aide sur le jeu.

Le Canadien, qui a mis fin à une séquence de six défaites, reprendra le collier samedi soir au Centre Bell face au Lightning de Tampa Bay

Des absents de renom

Dans un duel impliquant deux formations qui avaient croisé le fer en avril dernier pendant les séries éliminatoires, mais qui se dirigent vers des vacances hâtives, ce sont les hommes de Claude Julien qui ont montré le plus d’entrain.

Et ce, malgré les mauvaises nouvelles annoncées plus tôt en journée, soit la fin de la saison du défenseur Shea Weber, qui sera opéré au pied gauche, et l’absence de Carey Price pour une période indéterminée en raison d’une commotion cérébrale.

Il faut dire que les Rangers n’avaient certainement pas leur équipe «A» sur la patinoire non plus. Henrik Lundqvist a campé le rôle de réserviste à Georgiev.

Les Rangers étaient également privés des attaquants Rick Nash et Michael Grabner, qui ont tout simplement été laissés de côté, donnant plus de poids à des rumeurs de transaction imminente chez les Rangers. D'ailleurs, Grabner a été échangé aux Devils du New Jersey en fin de soirée, en retour d'un choix de deuxième ronde et du défenseur Igor Rykov.

De plus, le défenseur Ryan McDonagh, blessé au haut du corps, a raté un septième match d’affilée et n’a pas fait le voyage tandis que Chris Kreider n’est toujours pas en mesure de reprendre le collier après une absence de 24 matchs à cause d’une blessure aux côtes.

Domination totale après deux périodes

À leur retour devant leurs partisans après environ deux semaines d’absence, et un laborieux séjour de quatre matchs à l’étranger, les patineurs montréalais ont laissé les Rangers diriger les quatre premiers tirs du match vers Niemi — tous au moment où Logan Shaw se trouvait au cachot, pendant les quatre premières minutes de la rencontre.

À partir de ce moment, le Canadien s’est imposé et a pris le contrôle de la rencontre au point où il dominait les tirs au but 32-14 après 40 minutes de jeu, incluant une domination de 19-8 à ce chapitre pendant la seule deuxième période.

C’est à Plekanec qu’est venu l’honneur d’ouvrir la marque avec son sixième de la saison à 6:59 du premier vingt, à la suite d’une belle passe de Paul Byron.

Une autre belle passe, celle-là par Charles Hudon, a mené au deuxième but du Canadien, inscrit par Petry qui n’a eu qu’à pousser le disque derrière Georgiev à 3:50 de la période médiane.

Les Rangers se sont montrés plus fringants en troisième période, totalisant 18 tirs. Mais les efforts des hommes d’Alain Vigneault n’ont pas suffi pour faire tourner le vent contre Niemi.

Le CH reprendra le collier samedi soir au Centre Bell face au Lightning de Tampa Bay.

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ILS ONT DIT...

«Depuis le début de l’année, les bonds ne vont pas de notre côté. Aujourd’hui, ç’a viré de notre côté.» – Charles Hudon

«Ç’a été différent de certaines autres parties. J’ai eu l’impression de me sentir de mieux en mieux à compter de la fin de la deuxième période.» – Antti Niemi, qui a été tenu peu occupé avant la troisième période

«On voit beaucoup dans les médias que c’est fini. Mais notre mentalité n’a pas changé. On va encore droit devant.» – Charles Hudon

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En 5 moments-clés

Canadien

La saison de Shea Weber terminée

MONTRÉAL - Jusqu’à la dernière minute, tous les intervenants dans le dossier ont souhaité que Shea Weber puisse éviter le bistouri et revienne au jeu avant la fin du calendrier régulier. Ils ont tous dû se résigner à adopter le plan B.

Absent depuis le 16 décembre, le vétéran défenseur du Canadien de Montréal ne jouera plus cette saison et devra subir une intervention chirurgicale afin de réparer une déchirure à un tendon du pied gauche.

Le Tricolore a fait part de la nouvelle en début d’après-midi, dans un communiqué de presse.

Dans ce communiqué, le docteur Paul Martineau, le chirurgien orthopédique de l’équipe, a expliqué que la décision d’aller de l’avant avec l’opération faisait suite à une rencontre avec un spécialiste de Green Bay, au Wisconsin, le docteur Robert Anderson, le tout avec l’assentiment de Weber.

La rencontre a eu lieu mercredi.

Le communiqué du Canadien ajoute que le groupe médical de l’équipe supervisera le protocole de remise en forme pour s’assurer d’une guérison complète afin que Weber soit au sommet de sa condition pour le début du camp d’entraînement la saison prochaine.

«La période de rétablissement sera déterminée au terme de l’intervention, qui sera effectuée par le docteur Anderson», a fait savoir le docteur Martineau.

La date de l’intervention n’a pas été précisée.

«Nos médecins ont tout fait pour essayer de le ramener. Il y avait des possibilités, mais ça n’a pas fonctionné et la deuxième option, c’est celle qu’on prend présentement avec l’appui de Shea qui a décidé que c’est ce qu’il voulait faire», a déclaré Claude Julien lors d’une mêlée de presse devant le vestiaire du Canadien, peu après 17h.

Blessé dès le premier match?

Selon de nombreuses informations qui ont circulé au cours des dernières semaines, Weber se serait blessé dès le premier match de la saison à Buffalo, alors qu’il aurait été atteint par un tir d’un adversaire.

Interrogé à ce sujet, Julien n’a rien confirmé.

«Je ne connais pas tous les détails. Quelque chose est arrivé en début de saison, mais je ne sais pas si c’est exactement ça qui a causé le reste parce qu’il a quand même joué bon nombre de matchs. Mais ça empirait. On soupçonne que c’est probablement ça, mais de là à dire qu’on a la preuve, je ne suis pas certain.»

Weber a participé à 19 des 20 matchs suivants, s’absentant lors de la visite du Wild du Minnesota le 9 novembre pour une raison différente, selon la direction du Tricolore.

Le vétéran défenseur a raté six parties consécutives entre les 21 et 30 novembre et est revenu au jeu le 2 décembre face aux Red Wings de Detroit au Centre Bell. Il a participé à cinq autres rencontres, mais n’a pas joué depuis le match en plein air du 16 décembre à Ottawa, et a raté les 26 dernières parties de son équipe.

Toutes ces absences, selon le Canadien, sont liées à cette blessure au pied gauche.

Selon l’entraîneur-chef, le Canadien n’a nullement erré en permettant à Weber de jouer même s’il était blessé.

«Ç’a été géré de la façon que la situation aurait dû être gérée. L’objectif, c’était d’essayer de le ramener sans qu’il ait besoin d’une chirurgie et ça n’a pas fonctionné. La deuxième option, c’est celle-là. C’est un bon moment pour le faire pour qu’il soit à 100 pour cent avant le prochain camp d’entraînement», a affirmé Julien.

À sa deuxième saison avec le Canadien, après la désormais célèbre transaction qui a envoyé P.K. Subban aux Predators de Nashville le 29 juin 2016, Weber a inscrit six buts et dix mentions d’aide en 26 parties cette saison. Son ratio défensif est de - 8.

Le Canadien, qui ne s’est pas entraîné jeudi matin en prévision de son match contre les Rangers de New York, avait procédé au rappel du défenseur Noah Juulsen du Rocket de Laval, mercredi.

Canadien

Voracek se charge du Tricolore

PHILADELPHIE — Claude Julien était de bien meilleure humeur après le match de mardi soir qu’il ne l’était après la rencontre de samedi à Las Vegas. Ça ne veut pas dire que la chance a été du côté des joueurs du Canadien de Montréal.

Jakub Voracek a inscrit deux buts en moins de trois minutes entre la fin de la troisième période et la prolongation et il a permis aux Flyers de Philadelphie d’arracher une difficile victoire de 3-2 au Centre Wells Fargo.

Le Canadien a subi une sixième défaite consécutive (0-4-2) et n’a pas gagné depuis le week-end du Super Bowl lorsqu’il avait vaincu les Ducks d’Anaheim et les Sénateurs d’Ottawa au Centre Bell.

À l’étranger, le Canadien s’est incliné pour une 12e fois à ses 13 dernières sorties. Le Canadien a aussi subi une septième défaite consécutive sur les patinoires adverses, bien que contrairement aux six précédentes, elle leur procure un point au classement.

«À un moment donné, on jouait assez bien pour sortir avec une victoire quand même assez serrée, a déclaré Claude Julien. Ça résume un peu ce qui se passe avec nous cette année, si quelque chose doit arriver, ça va arriver. Encore là, il faut se retrousser les manches, retourner à la maison et continuer à travailler pour avoir plus de succès et gagner des matchs.»

L’entraîneur-chef Dave Hakstol venait tout juste de rappeler son gardien Alex Lyon au banc des joueurs lorsque Voracek a créé l’égalité avec son 12e de la saison, à 18:35 du troisième vingt.

Sur la séquence, Voracek a décoché un tir sur réception d’une cinquantaine de pieds qui a dévié sur Max Pacioretty avant de se faufiler entre les jambes du défenseur Karl Alzner, puis entre les jambières du gardien Carey Price.

En prolongation, Voracek a d’abord raté une chance en or de mettre fin au match lorsqu’il s’est présenté seul devant Price. Toutefois, son tir du revers a plutôt abouti dans le filet protecteur.

Mais les hommes de Claude Julien ne perdaient rien pour attendre. Voracek a eu une autre occasion de toucher le fond du filet et cette fois, il ne l’a pas ratée alors qu’il a déjoué Price grâce à un excellent tir des poignets, décoché de l’enclave, après 1:26 de jeu.

«Ce n’est pas l’idéal, c’est certain. Jusque-là, nous jouions un bon match, a déclaré Price, en parlant de la fin de la rencontre.

«Il y a des segments de nos matchs où nous jouons vraiment très bien, puis on s’effondre mentalement et on dirait que ça vient toujours nous couler.»

Ce but couronnait une forte soirée de travail pour Voracek, qui avait aussi participé au premier but des Flyers, celui de la recrue Nolan Patrick en deuxième période lors d’un avantage numérique.

«On n’a jamais abandonné. Honnêtement, je crois que nous étions un peu fatigués, mais nous avons trouvé un moyen de gagner. Tout s’est bien terminé», a déclaré le héros de la soirée.

Les hommes de Claude Julien se sont aussi inclinés malgré le fait qu’ils aient pris les devants en deux occasions dans la rencontre, ce qu’ils n’avaient pas fait à l’étranger depuis le 19 janvier à Washington.

Jeff Petry a ouvert la marque avec son neuvième de la saison, tard en première période, et Paul Byron a ajouté son 14e à mi-chemin de la troisième période. Le but de Byron était son premier depuis cette victoire du Canadien à Washington.

Price solide

Dans la défaite, Price a livré une solide performance alors qu’il a fait face à 30 rondelles.

«Carey a joué tout un match ce soir. Il a fait de gros arrêts pour nous et il nous a vraiment donné une chance de gagner», a déclaré Julien.

Le Canadien a dirigé 27 tirs en direction de Lyon, dont le travail a été complimenté par Hakstol. Ce dernier a aussi loué le travail de Price.

«Notre gardien a très bien joué et le leur a été excellent. C’est un match qui est allé jusqu’au bout, nous avons continué de mettre la pression et nous n’avons pas abandonné. Les joueurs ont tenu bon et nous avons trouvé un moyen de gagner.»

Le Tricolore complète donc son périple de quatre matchs à l’étranger avec une fiche de 0-3-1. Il disputera ses quatre prochaines rencontres à Montréal, à commencer jeudi soir contre les Rangers de New York.

Sports

CH: Nikita Scherbak de retour à Laval

Le Canadien de Montréal a cédé lundi l'attaquant Nikita Scherbak au Rocket de Laval, de la Ligue américaine de hockey.

Récemment rappelé du club-école, Scherbak a inscrit son premier but de la saison samedi, dans la défaite de 6-3 subie aux mains des Golden Knights de Vegas. En neuf rencontres cette saison, Scherbak a récolté trois points.

Canadien

La pire saison de Carey Price

Il y a des dizaines et des dizaines de raisons pour expliquer la saison misérable du Canadien ces jours-ci, mais il y en a une qui vient au sommet, bien en haut de la liste : de toute évidence, Carey Price n’est plus Carey Price.

Pour un club bâti à partir de l’arrière, et qui s’apprête à réserver une bonne portion de sa masse salariale à ce joueur à partir de la saison prochaine, il s’agit d’un constat plutôt inquiétant.

Canadien

Les Golden Knights ne font qu'une bouchée du CH

LAS VEGAS — Reilly Smith et Jonathan Marchessault ont amassé trois points chacun et les Golden Knights de Vegas ont facilement vaincu le Canadien de Montréal 6-3 samedi soir au T-Mobile Arena.

Smith a inscrit le premier but du match aux dépens d'Antti Niemi, lors d'un avantage numérique, dès la troisième minute de jeu de la rencontre. Il a ajouté l'éventuel filet d'assurance à 3:46 de la deuxième période contre Carey Price, seulement 39 secondes après le filet de Ryan Carpenter.

Ces deux buts permettaient aux hommes de Gerard Gallant de se forger un coussin de 5-2 et ils n'ont plus jamais été menacés. Marchessault a récolté des aides sur les deux buts de Smith et sur celui de Carpenter.

Après la défaite, Claude Julien a affiché tout son mécontentement d'une manière jamais vue de sa part depuis son retour avec le Canadien il y a un an.

«On n'est pas satisfait du tout de notre match ce soir, pour moi, ce n'est pas acceptable. Je n'ai pas aimé notre match du tout, même s'il y a des choses qui ont bien paru, on n'a pas gagné le match et on n'a pas mérité de gagner le match. On a fait trop d'erreurs et on a trouvé le moyen de perdre ce soir. C'est aussi simple que ça», a lancé l'entraîneur-chef.

Lorsqu'un journaliste lui a parlé des deux buts rapides des Golden Knights au deuxième vingt et ajouté qu'il s'agissait d'un problème récurrent, la réponse de Julien ne pouvait être plus laconique: «T'as raison.»

Lorsque le même journaliste lui a demandé s'il s'agissait d'un problème de concentration, Julien a livré ses états d'âme.

«Écoute, je suis frustré, je ne sais pas c'est quoi, mais je te dis que ce n'est pas acceptable. C'est ce que j'ai dit du match de ce soir.»

Julien n'a même pas laissé le temps à un autre journaliste de poser sa question. Il a tout simplement décidé de mettre fin au volet francophone de la mêlée de presse et demandé qu'on passe au volet anglophone.

Brad Hunt et Tomas Nosek ont également déjoué Niemi au cours de la première période.

Plutôt solide depuis qu'il s'est joint au Canadien, le vétéran gardien finlandais a passé moins de dix minutes sur la patinoire, accordant trois buts sur six tirs.

Après le but de Nosek, Claude Julien l'a rappelé au banc.

Nate Schmidt a inscrit le dernier but des Golden Knights tôt en troisième période.

En relève à Niemi, Price a fait face à 28 tirs et a été débité de la défaite puisqu'il a été victime de l'éventuel but victorieux, celui de Carpenter.

Dans la défaite, Charles Hudon (8e), Nikita Scherbak (1er), tous deux en première période, et Jonathan Drouin (9e), en avantage numérique mais dans une cause perdue, ont réussi à déjouer Marc-André Fleury, qui a reçu 32 tirs.

Hudon et Scherbak ont réalisé de belles pièces de jeu pour inscrire leurs buts, mais de toute évidence, ça n'a pas atténué le mécontentement de Julien...

Ainsi, la saison de rêve des Golden Knights (39-15-4) se poursuit, eux qui occupent maintenant le sommet du classement général de la LNH avec 82 points, un de plus que le Lightning de Tampa Bay.

De son côté, le Canadien a subi un cinquième revers consécutif et une 11e défaite à ses 12 dernières sorties à l'étranger.

La formation montréalaise occupe maintenant le 15e rang de l'Association Est. Le Canadien et les Sénateurs d'Ottawa totalisent 51 points, mais les Sénateurs ont joué 57 matchs comparativement à 58 pour le Tricolore.

Le Canadien complétera son périple de quatre matchs à l'étranger en visitant les Flyers de Philadelphie mardi soir.

Canadien

Le Canadien blanchi 2-0 au Colorado

DENVER — Semyon Varlamov est venu à la rescousse d'une attaque en panne avec une spectaculaire performance contre le Canadien de Montréal, mercredi soir. Le gardien de l'Avalanche du Colorado a repoussé les 43 tirs dirigés vers lui et il s'est révélé la grande vedette d'une victoire de 2-0.

Ce faisant, le Canadien a été blanchi pour une huitième fois cette saison, un sommet dans la LNH que les hommes de Claude Julien partagent avec les Sénateurs d'Ottawa.

«Nous n'avons pas réussi à trouver une façon de mettre la rondelle dans le filet», a résumé l'attaquant Brendan Gallagher.

Il a aussi subi une troisième défaite d'affilée et un neuvième revers à ses dix dernières rencontres à l'étranger. Sa seule victoire sur la route durant cette séquence remonte au 19 janvier, un gain de 3-2 à Washington. Le Tricolore a aussi perdu trois de ses neuf matchs par blanchissage.

«Notre attaque à cinq aurait pu nous faire gagner le match mais elle n'a pas été efficace ce soir, a analysé Claude Julien. Notre désavantage numérique a été excellent mais l'avantage numérique n'a pas été assez bon. Quand vous cherchez à marquer des buts, votre avantage numérique doit produire, surtout à cinq contre trois.»

Record des Nordiques égalé

La performance de Varlamov a par ailleurs permis à l'Avalanche de signer une dixième victoire d'affilée à domicile et d'égaler un record de l'histoire de la concession. Les Nordiques de Québec avaient réalisé pareil tour de force en 1983-84 et en 1994-95.

«Il semble que nous avons plus de difficultés à l'étranger, dernièrement, a déclaré Varlamov. Nous devons jouer de cette façon lors de nos voyages sur la route.»

Varlamov a récolté sa première victoire depuis le 29 décembre 2017 contre les Maple Leafs de Toronto. Il s'agissait de son deuxième blanchissage cette saison et de son 23e en carrière. Lors de son match suivant, il a dû quitter avant la fin après avoir subi une blessure à l'aine contre les Jets de Winnipeg. Il a raté dix parties avant de revenir au jeu le 3 février, face aux Jets. Mercredi, il s'agissait de son quatrième match depuis son retour, et l'un de ses meilleurs de la campagne. Il a maintes fois frustré les joueurs du Canadien au cours du troisième vingt.

L'Avalanche s'est approché à deux points du Wild du Minnesota, qui occupe le dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association Ouest. L'Avalanche tient le rythme sans Nathan MacKinnon, son meilleur marqueur, qui a raté sept rencontres en raison d'une blessure à l'épaule gauche.

«Je n'ai pas tellement aimé notre match ce soir, mais “Varly” a réalisé des arrêts importants et nous a donné une victoire, a déclaré l'entraîneur-chef Jared Bednar. Parfois, c'est ce dont vous avez besoin de la part de vos gardiens. Il a été vraiment bon et nous avons obtenu la victoire. C'est bien, nous avions besoin des points.»

Carl Soderberg a fait mouche à 15:55 au deuxième vingt pour l'éventuel but gagnant contre le gardien Antti Niemi, qui a réalisé 23 arrêts. Soderberg a contourné le filet et a battu Niemi de vitesse, du côté gauche. C'était un 11e but cette saison pour le Suédois de 32 ans. Il n'avait pas marqué depuis le 18 janvier. Complice du but, Gabriel Bourque obtenait un quatrième point à ses cinq derniers matches. Alexander Kerfoot a ajouté son 14e de la campagne à 16:58 de la troisième période.

Le Canadien poursuivra son périple de quatre matchs à l'étranger dès jeudi soir alors qu'il affrontera les Coyotes de l'Arizona. Samedi soir, il visitera les Golden Knights de Vegas avant de livrer bataille aux Flyers de Philadelphie mardi.

Canadien

Brendan Gallagher indispensable

Si, dans le cadre d’une reconstruction ou d’une refonte de son équipe - selon le terme privilégié -, Marc Bergevin songeait à se départir de Brendan Gallagher d’ici le 26 février, le match de samedi pourrait l’avoir convaincu qu’il s’agirait d’une mauvaise idée.

Face aux Predators de Nashville et à P.K. Subban - même si Gallagher a tenté d’atténuer la présence de son ancien coéquipier au Centre Bell -, le combatif attaquant du Canadien de Montréal a étalé toute sa valeur et son importance.

Sans être l’attaquant le plus employé par Claude Julien, Gallagher s’est donné à fond pendant les 16 minutes 25 secondes passées sur la patinoire et s’est comporté comme un véritable chef de file.

À chaque occasion, le petit numéro 11 du Tricolore s’est dirigé vers Subban pour tenter de le perturber. Et la plupart du temps, il a réussi.

Dans une tentative de mettre en échec celui que les partisans du Canadien - la grande majorité du moins - continuent d’aimer 20 mois après son départ, Gallagher a donné durement contre la rampe dès la première minute de jeu de la deuxième période.

Points de suture

Après avoir passé environ six minutes d’action dans le vestiaire, le temps de recevoir quelques points de suture au-dessus de l’?il droit, Gallagher est revenu sur la patinoire. Dès sa deuxième présence, il a atteint le plateau des 20 buts pour la deuxième fois de sa carrière. Qui a été sa victime sur le jeu? Eh oui, ce fut Subban.

Gallagher a maintenu ce rythme tout le reste du match. Il a complété la rencontre avec quatre tirs sur Pekka Rinne, deux autres bloqués et deux qui ont raté l’objectif.

Il a distribué quatre des 35 mises en échec du Canadien, et se trouvait à proximité de Rinne quand Jonathan Drouin a provoqué l’égalité avec 74 secondes à écouler au temps réglementaire.

Gallagher ne brisera aucun record d’équipe avec ses performances offensives cette saison. Peut-être seulement une marque personnelle, lui qui a réalisé un sommet en carrière de 24 buts en 2014-2015. Au rythme actuel, il pourrait aussi surpasser les 47 points amassés lors de cette même saison.

Toutefois, il a le don de faire vibrer les cordages à des moments cruciaux de matchs. Gallagher a marqué la moitié de ses buts lorsque le score était égal ou alors qu’il n’y avait qu’un but d’écart. Sept de ses buts ont été les premiers d’une rencontre et il a inscrit deux filets victorieux.

De toute façon, ses statistiques personnelles sont le dernier de ses soucis, comme il l’a clairement déclaré dans le vestiaire du Canadien samedi soir.

«Honnêtement, j’ai eu plus de plaisir à marquer dix buts l’an dernier que j’en ai cette année. Il s’agit d’une saison frustrante pour le groupe. La raison pour laquelle vous jouez au hockey, c’est pour gagner des matchs. (Mes 20 buts) n’ont pas beaucoup d’importance.»

Cette réaction de Gallagher est venue appuyer le commentaire de Claude Julien à son sujet après le match contre les Predators.

«Il est un joueur de caractère et chaque équipe a besoin d’un joueur comme lui. Chaque soir, il joue avec ardeur. Même s’il ne s’agit pas de l’une de ses meilleures soirées, vous savez qu’il donnera le meilleur effort possible. Tout le monde peut connaître une journée difficile, mais Brendan est constant. Il a du caractère, il donne de l’énergie à l’équipe. Et les joueurs qui travaillent fort comme lui méritent d’être récompensés.»