Antoine Duchesne, que l'on voit à l'extrême gauche, à l'avant du peloton, a partagé cette photo au terme de la première journée du Tour de la Provence.

Antoine Duchesne termine le Tour de la Provence avec une légère déception

Le coéquipier d’Antoine Duchesne chez Groupama-FDJ, Thibaut Pinot, a terminé au 28e rang de la quatrième et dernière étape du Tour de la Provence (2.Pro), dimanche, en France, pour conclure en septième position au classement général de la compétition.

Pour le cycliste natif de Chicoutimi, cette septième place laisse l’équipe sur sa faim alors que sa formation avait des attentes un peu plus élevées, en ce début de saison. 

« Pour des coureurs comme lui (Thibaut Pinot), les ambitions sont plus grandes à une compétition comme le Tour de la Provence. On sait aussi que c’est le début de la saison, mais l’objectif était de gagner quand même », a-t-il déclaré à Sportcom. 

Une échappée de quatre coureurs a pris les devants après environ 50 kilomètres et a gardé un bon rythme tout au long du parcours. « Il y avait beaucoup de bosses au début et l’échappée a réussi à maintenir le peloton à vive allure durant toute la journée. On n’avait pas vraiment de classement à défendre au général, alors c’était surtout de suivre pour la dernière bosse », a expliqué Duchesne, qui a lui-même fini 94e de l’étape. 

Après une domination complète à l’occasion de la troisième étape, samedi, le Colombien Nairo Quintana d’Arkéa Samsic (qui a déjà couru au Grand Prix cycliste de Saguenay) n’a pas eu à s’inquiéter pour conserver la tête du classement général. Le Kazakh Alexey Lutsenko d’Astana (troisième à la Coupe des Nations en 2012) a terminé troisième. De son côté, Antoine Duchesne pointe au 89e échelon. Si les derniers jours avaient été très exigeants pour Duchesne et les autres compétiteurs, la quatrième étape n’a pas fait exception, selon le cycliste originaire de Saguenay. 

« On sentait dans le peloton aujourd’hui (dimanche) que tout le monde était épuisé. On a eu un bon rythme chaque jour avec de grosses moyennes de vitesse. C’est très usant comme début de saison et je pense que peu de coureurs seront actifs lundi et mardi ! » a-t-il ajouté. 

Ce dernier prendra quelques jours afin de récupérer avant de participer au Tour du Haut-Var, en France, dès la semaine prochaine. Son coéquipier Thibaut Pinot avait remporté cette compétition l’an dernier. Johanne Saint-Pierre