GNL: quand notre région a tout à gagner

OPINION / Les gens du Saguenay-Lac-Saint-Jean sont fiers, c’est reconnu bien au-delà de nos frontières. Nous sommes fiers de notre région, de notre accueil, de notre culture et de nos réalisations autant sociales qu’économiques.

L’aluminium, par exemple.

Nous avons réussi à accueillir cette gigantesque industrie et à devenir, au fil des années, les meilleurs au monde dans cette catégorie. Preuve à l’appui, la région produira même au cours des prochaines années le premier lingot d’aluminium sans gaz à effet de serre. Nos entreprises, nos chercheurs, notre expertise et notre rigueur sont reconnus à l’international.

Avec le projet Énergie Saguenay de GNL Québec, nous avons la possibilité de répéter cet exploit dans un autre domaine de compétence. L’offre est sur la table, nous devons la considérer très sérieusement.

Les indices économiques parlent d’eux-mêmes. Au cours des dernières années, nous avons assisté à des diminutions de notre population active, de la valeur des résidences, des investissements privés ainsi que du nombre d’emplois. S’ajoutent aussi les milliers de jeunes qui ont quitté la région au cours des 20 dernières années au profit des grands centres pour poursuivre leur carrière et fonder leur famille. Le constat est clair : nous avons besoin de créer davantage de valeur pour que le Saguenay-Lac-Saint-Jean reprenne la place qui lui revient et qui nous rend si fiers.

Le projet qu’on nous propose est basé sur un modèle d’affaires intéressant pour la région : prendre une ressource extraite ailleurs au Canada, la transformer localement en lui donnant une valeur ajoutée et la vendre à l’étranger où il y a une forte demande. Si ce n’est pas au Saguenay qu’est produit le GNL, d’autres pays sauteront sur l’occasion, et ce, en le faisant moins bien que nous avec d’autres moyens d’exploitation que l’hydroélectricité. Un projet qui se réalisera ailleurs, qui risque d’être plus polluant et dont nous ne tirerons jamais profit.

La dynamisation de l’économie du Saguenay-Lac-Saint-Jean est nécessaire pour assurer un positionnement régional fort et pour inverser les tendances des dernières années. Dans cette optique, les retombées positives envisagées du projet d’Énergie Saguenay touchent l’ensemble de la population régionale.

Par ailleurs, et il faut le répéter, le développement d’un tel projet n’empêche en aucun temps le développement durable de notre région. Au contraire. Notre volonté, c’est que le Saguenay-Lac-Saint-Jean se démarque dans la façon dont elle réalise ses grands projets. À ce chapitre, nous nous en remettons aux autorités gouvernementales qui analyseront consciencieusement les impacts du projet. Nous avons confiance que ce dernier respectera les plus hauts standards en termes de développement durable, et ce, pour les générations à venir.

S’il obtient le feu vert des instances gouvernementales, l’offre d’Énergie Saguenay représentera une opportunité à saisir. Pour la Chambre de commerce et d’industrie Saguenay-le-Fjord, il est clair que ce projet permet d’entrevoir une économie régionale diversifiée et un positionnement enviable sur l’échiquier international à l’avenir. La région a tout à gagner à voir le projet d’Énergie Saguenay se concrétiser.

Sandra Rossignol

Vice-présidente -exécutive et directrice générale

Chambre de commerce et d’industrie Saguenay—Le Fjord

Luc Boivin

Fromagerie Boivin

Jeannot Harvey

Le Groupe Ceger

Robert Doré

Québec Issime

André Montpellier

FjordTech

Gilles Perron

Les Immeubles Perron

Hugo Gilbert

Intercar

Rémi Roy

Canmec

Laval Boulianne

Delta Saguenay – Hôtel et Centre des congrès

Michel Leclerc

Potvin & Bouchard

Robert Hakim

Productions Hakim inc.

Réjean Gilbert

Groupe Gilbert

Nicolas Riverin

Inter-Cité

Éric Larouche

RL Énergies

Louis Bouchard/Patrick Bouchard

Groupe STAS

Sylvain Couture

Hôtel Le Montagnais

Frédéric Gagnon

Groupe Gagnon Frères

Stéphane Boivin

Groupe Alfred Boivin