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Mosaïculture Gatineau 2018: «Mon exposition préférée»

L’été est peut-être terminé, mais l’automne et ses couleurs offrent une toile de fond encore plus intéressante pour découvrir l’exposition Mosaïculture Gatineau 2018, qui réunit pour la première fois en un même endroit une quarantaine d’œuvres dépassant l’imagination tant par leur qualité artistique que par le brio de leur conception.

« C’est mon exposition préférée. C’est la plus belle de nos dix-huit ans », explique Lise Cormier, directrice générale de Mosaïcultures Internationales, cette architecte-paysagiste de L’Assomption, qui avait lancé l’idée de créer une première exposition de Mosaïculture à Montréal en 2000.  

Depuis, le groupe qu’elle a créé et qu’elle dirige a remporté de nombreux grands prix au niveau international. Lise Cormier se dit elle-même très fière des résultats obtenus par l’équipe d’une soixantaine de personnes qui travaillent à créer ces œuvres qui remportent les honneurs partout où elles sont présentées, notamment en Chine, au Japon et aux États-Unis. 

« Nos œuvres ont gagné le prix du public, en plus de prix du jury, ce qui est une belle surprise à chaque fois. Ce fut le cas notamment en Chine », poursuit Mme Cormier. 

Après le succès obtenu lors de MosaïCanada 150 au parc Jacques-Cartier, l’équipe a redoublé d’ardeur pour monter cette exposition inédite qu’après avoir eu le feu vert en avril dernier seulement.

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Les agences de voyages toujours utiles

De nombreux sites Internet, consacrés à l’organisation de voyages, ont récemment fait leurs apparitions sur la toile. Ils permettent, entre autres, de choisir son logement, réserver ses billets d’avion et garder sa place pour des activités. En raison de ces organisations, plusieurs voyageurs ne voient plus la nécessité d’aller rencontrer des agents de voyages. Pourtant, ils accordent encore plusieurs avantages aux globe-trotteurs et leur permettent d’épargner de l’argent, et du temps !

Gagner du temps

Si vous aimez cela, vous pouvez vous-même effectuer les recherches pour votre voyage. Mais, afin de vous assurer de choisir un hôtel qui se mesura à vos attentes, vous allez devoir y consacrer plusieurs heures. La liste  de réservations à faire est longue: il faut trouver le meilleur vol, les activités intéressantes, etc.  Prendre un voyage avec une agence permet de sauver beaucoup de temps, alors qu’ils s’occupent de ces tracas pour vous.

À l’écoute de vos idées

Bien sûr, vous pouvez toujours choisir des attraits que vous aimeriez voir, d’après vos recherches. Les agents peuvent s’adapter à vos demandes. Sachez qu’ils sont là pour vous conseiller et qu’ils connaissent bien les produits. Ils détiennent de nombreuses connaissances et surtout, ils savent comment les voyageurs avant vous ont apprécier les lieux de villégiature.

À l’affût des réductions de prix

Les agences de voyages ont régulièrement des ententes avec des compagnies aériennes, ou des hôtels et peuvent avoir des rabais exclusifs. Souvent, ceux-ci ne se retrouvent pas sur Internet. De plus, de par leur expérience, les conseillers connaissent souvent le meilleur moment pour acheter.

Réponse à vos questions

Pour toutes les questions que vous pourriez avoir, sur les vaccins, les exigences des bagages ou sur la monnaie de votre pays choisi, les conseillers voyage trouveront des réponses. En plus, pendant votre séjour, ils resteront disponibles pour vous aider lors d’imprévus. Pertes de bagages, tempêtes météorologiques, ils sont là pour vous prêter assistance.

Lien de confiance

Les sites Internet ne sont pas tous fiables et plusieurs voyageurs sont tombés dans des arnaques. En achetant avec un conseiller voyage, vous pouvez partir l’esprit tranquille. 

Expérience personnelle

Les agences de voyages ne font pas grimper la facture de vos vacances. Pour un voyage au Mexique dans un hôtel 4 étoiles, j’ai comparé les prix. J’ai regardé la différence si j’achetais un voyage en ligne, directement sur le site de la compagnie aérienne et si je le prenais avec une agence de voyages. Le verdict : 40 $ de différence, sur un voyage de 1200 $. J’ai choisi de partir l’esprit tranquille, avec une agente de voyage. Je n’ai pas regretté !

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Agence Groupe Voyages Québec, bien imposée dans la région

L’Agence par Groupe Voyages Québec (Agence par GVQ) dispose de cinq succursales dans la région pour desservir sa clientèle et se positionne comme le plus grand réseau d’agences de voyages au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

De nouvelles destinations

La saison 2018-2019 s’annonce des plus excitantes. L’Agence par Groupe Voyages Québec est heureuse de vous offrir de tout nouveaux forfaits accompagnés en Chine, soit le circuit Chine envoûtante ou celui Mosaïque de Chine et Hong Kong, offert par Groupe Voyages Québec.

«Nous offrons deux produits qui correspondent au marché québécois et qui respectent les standards sur lesquels la réputation de Groupe Voyages Québec repose. On travaille avec un ensemble de fournisseurs chinois qui ont l’habitude, maintenant, d’une clientèle québécoise francophone», fait valoir Laurent Plourde, président de Groupe Voyages Québec.

Partez en Asie

Le premier circuit, Chine envoûtante, propose un 13 jours et 11 nuits qui comprend 25 repas et une grande quantité d’activités. De Beijing à Shanghai, vous pourrez explorer une partie de l’empire du Milieu. Ce circuit vous permettra de découvrir des lieux emblématiques comme la Cité interdite et la Grande Muraille. Explorez également des lieux authentiques hors des grandes villes, vous permettant des rencontres inoubliables au sein de paysages typiques. Profitez aussi de ce circuit pour découvrir quelques saveurs locales et vivre un dépaysement total.

Un second circuit, Mosaïque de Chine et Hong Kong, est quant à lui, étalé sur 15 jours et 13 nuits. Il propose moins de repas en inclusion, mais plutôt une liberté accrue, en plus d’une escale à Hong Kong, un programme exclusif à Groupe Voyages Québec. Partez explorer la Chine, la vie trépidante de ses grandes villes et la quiétude de sa campagne. Mélange de modernité et de traditions, l’empire du Milieu est un pays de contrastes. De Hong Kong, à Beijing et sa Cité interdite en passant par Shanghai et ses tours vertigineuses, sans oublier la Grande Muraille, vous ne manquerez rien!

Partir du Saguenay Lac-Saint-Jean c’est possible! 

L’Agence offre en exclusivité les circuits de Groupe Voyages Québec avec des départs de Dolbeau-Mistassini, Saint-Félicien, Roberval, Alma, Chicoutimi et Jonquière. Renseignez-vous auprès de votre agent de voyages dans l’une des cinq succursales de la région situées à Chicoutimi, Saint-Félicien, Alma, Roberval et Dolbeau-Mistassini, pour de plus amples renseignements.

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L'Islande: une destination à découvrir

Où passerez-vous vos prochaines vacances? Plusieurs québécois se poseront cette question à l’approche de l’hiver. Certains resteront conventionnels, mais de nombreux globe-trotteurs voudront sortir des sentiers battus. Avez-vous déjà pensé à l’Islande?

Cette destination hivernale commence à se démarquer, dans les tendances voyages de 2018. De nombreux Québécois se sont dirigés vers cette île mythique, dans les dernières années. Selon le journal Les Affaires, le nombre de touristes dans ce pays a quadruplé en sept ans. Avec ses volcans, grottes, glaciers, geysers, la terre de glace et de feu semble plaire de plus en plus aux amateurs de nature. 

L’Islande est seulement à cinq heures de vol de Montréal et son faible coût en transport fait souvent considérer cette île comme une destination abordable. Attention ! Le coût de la vie, là bas, peut rapidement faire augmenter la facture du voyage. Mais, en général, le pays du nord reste une bonne option du côté monétaire, puisque la majorité de ses attraits, qui sont des parcs extérieurs, sont gratuits.

Alain Morasse, président directeur général de chez Voyage Paradis Saguenay, conseille cette destination aux amateurs de plein air. « Les gens qui voyagent en Islande peuvent prendre le temps de respirer, et de profiter d’un repos total pour refaire le plein d’énergie », a ajouté le directeur général. Avec les nombreuses sources thermales à visiter, les cascades de plus de cinquante mètres à découvrir et les aurores boréales à voir, les touristes ne peuvent certainement pas s’ennuyer.

Un incontournable à visiter lors d’un séjour sur la petite île serait sans doute la ville de Reykjavik, la capitale du pays. Avec ses bâtiments colorés, ses musées et ses quartiers historiques, elle ne laissera personne indifférent. «La population est fière de sa capitale, et elle vaut vraiment le détour», a conseillé M. Morasse.

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Voyages au cœur des traditions

Le plaisir de voyager, c’est de s’ouvrir au monde et à d’autres cultures, de découvrir de nouvelles contrées et de vivre un certain dépaysement. Voyages Traditours offre aux voyageurs en quêtent d’aventure et de destinations exotiques 90 circuits et 50 croisières, dans 70 pays répartis sur les cinq continents. Bref, ce chef de file en voyages organisés et de groupes met le monde à la portée des voyageurs.

De plus, les circuits et croisières de Traditours sont accompagnés et guidés en français. Le spécialiste en voyages organisés se distingue également des itinéraires exclusifs et équilibrés qui permettent aux voyageurs de visiter les attraits incontournables des régions, mais aussi de vivre des expériences au cœur des traditions. D’ailleurs, pour concevoir ses circuits l’équipe de Traditours se rend sur place pour développer des partenariats locaux et vérifier de visu de la qualité des lieux d’hébergement et de restauration, ainsi que de l’intérêt des attraits touristiques que propose le pays. Elle sélectionne aussi les meilleurs guides locaux francophones pour accompagner les voyageurs durant leurs périples.

Quel que soit le circuit ou la croisière choisis, les voyageurs qui optent pour Traditours sont assurés de voyager en toute sécurité, de profiter d’une qualité de service remarquable et d’être accompagnés de l’aéroport, jusqu’à la toute fin du voyage.

Destinations d’appel

Pour les gens qui en sont à leurs premiers voyages en circuits moins traditionnels, Traditours a créé des circuits pour des destinations d’entrée qui se prêtent parfaitement aux voyageurs débutants. La Grèce, la Thaïlande, le Pérou, l’Italie et l’Afrique du Sud, sont les principales destinations d’appel.

Croisières fluviales

Traditours, qui propose une cinquantaine d’itinéraires de croisières à travers le monde, dispose d’un grand choix de croisières fluviales. Pour les gens qui recherchent une façon différente de voyager, ce type de croisière est tout indiqué, puisqu’il permet de découvrir les régions sous un angle différent.

Les croisières fluviales se font sur des navires de taille moyenne (la capacité variant de 79 à 144 passagers selon le navire et la croisière). L’ambiance à bord est donc des plus conviviales et intime. Voici quelques destinations à découvrir au fil de l’eau, avec les croisières fluviales de Traditours : l’Europe du Nord, le Danube (Bucarest à Prague et Bucarest à Francfort), Douro (Portugal), Elbe et Moldau (Berlin à Prague), Rhin (découverte de l’Alsace et de la Forêt-Noire).

Une expérience exceptionnelle

Le souci du détail, l’expertise hors pair de son équipe, et ce, dans chacune des destinations proposées, ainsi que l’accueil privilégié que l’agence réserve à ses voyageurs rendent les séjours de Voyages Traditours exceptionnels. 

Pour en savoir davantage sur les circuits et croisières de Voyages Traditours, consultez son site Web : traditours.com. L’équipe de Traditours sera aussi de passage dans la région cet automne pour présenter des conférences sur certaines de ses destinations.

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Parc national des Great Smoky Mountains : Le sommet des Appalaches

Si on vous demandait de nommer le parc national le plus populaire des États-Unis, que répondriez-vous? Il y a fort à parier que des noms comme le Grand Canyon, Yosemite ou les Everglades ressortiraient. Et pourtant, le plus visité est... le parc national des Great Smoky Mountains.

Lire aussi : Gatlinburg, la porte d'entrée

Situé à la fois au Tennessee et en Caroline du Nord, ce parc, qui accueille chaque année plus de 9 millions de visiteurs, comprend une partie de la chaîne de montagnes des Appalaches, dont son point le plus élevé : le dôme de Clingmans.

Si des randonneurs y accèdent au bout de longues journées de marche à partir du célèbre sentier des Appalaches, une option beaucoup plus rapide (et facile!) est offerte aux visiteurs de passage.

Après avoir parcouru en voiture une longue route panoramique, on peut accéder à un stationnement d’où part un large sentier piéton bétonné d’à peine 800 mètres, qui mène en environ 30 minutes de marche au sommet. Les paysages sont magnifiques, et la faune aussi : des ours noirs sont parfois observés à quelques mètres seulement de la piste. Au bout de celle-ci, on trouve au milieu d’une forêt de conifères une tour d’observation impressionnante, à partir de laquelle on voit plusieurs autres sommets de monts des environs. À l’horizon, les petites villes de Gatlinburg et Pigeon Forge sont visibles lorsque le ciel est clair.

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Gatlinburg, la porte d’entrée

Le parc national des Great Smoky Mountains compte des terrains de camping à prix très abordables, mais il faut réserver sa place longtemps à l’avance, et le système « premier arrivé, premier servi » qui prévaut hors des périodes de pointe n’est pas très rassurant.

C’est pourquoi la petite ville de Gatlinburg, située au pied des montagnes, est l’endroit où la plupart des visiteurs de passage choisissent de dormir.

L’endroit compte un peu moins de 4000 habitants, une tonne d’hôtels et de motels et possède un charme démodé très kitsch. Difficile d’y trouver une épicerie, mais il ne manque pas de petites activités pour les journées de fatigue, surtout en famille : mini-golf, téléphérique, aquarium, magasins de fantaisie… et même un Musée des salières et des poivrières!

Côté restauration, le Log Cabin Pancake House est un incontournable pour un bon déjeuner bien gras, et plusieurs restaurants de barbecue se disputent la palme des meilleures côtes levées (nous avons eu une bonne expérience au Hungry Bear #2). Les distilleries de « moonshine » sont un classique dans le centre du village : le nom fait référence à l’alcool qui était illégalement produit pendant la prohibition, mais il s’agit aujourd’hui d’un spiritueux fait à partir de maïs, et aromatisé de façon originale (on peut acheter une jarre d’alcool goûtant le muffin aux bleuets, par exemple).

Bourlingueur

L’incendie de Nazareth

CHRONIQUE / Boom! Et boom encore. Deux détonations. Le bruit des pierres qui tombent et un nuage de poussière. J’ai reculé d’un pas.

Le soleil avait amorcé sa descente vers son lit, à l’horizon de Nazareth, en Israël. En plein ramadan, l’iftar approchait. L’appel à la prière enveloppait toute la vieille ville illuminée de blanc. Du balcon de l’auberge Fauzi Azar Inn, la plus vieille du quartier, j’admirais seul la vue apaisante quand les détonations ont résonné.

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Voyager selon sa conscience

Êtes-vous de ceux qui refusent de visiter un pays en raison d’une politique que vous désapprouvez, d’une tradition qui contredit vos valeurs ou de pratiques qui éprouvent votre bonne conscience? Selon trois experts, la morale des Québécois aurait plutôt tendance à s’effacer à l’étranger.

Laura ne doute pas du charme d’Israël. Ce berceau du monde judéo-chrétien et musulman suscite beaucoup d’intérêt chez la passionnée d’histoire, et ses amis israéliens voudraient bien qu’elle y pose sa valise quelque temps. Mais elle n’y mettra pas les pieds; son désaccord avec la politique intérieure de ce pays est plus fort que toute autre motivation.

«La question que je me pose avant de voyager, c’est : “À qui ira mon argent?” Les gouvernements récoltent beaucoup du tourisme avec les visas, les taxes et tout ça. Je préfère privilégier des pays où les gouvernements ne sont pas des dictatures avérées ou dont les valeurs ne sont pas contradictoires avec les miennes», explique Laura, entrepreneure de 36 ans.

Son aversion pour le communautarisme, par exemple, voilerait le plaisir d’un voyage dans un pays endoctriné de la sorte. Israël, Birmanie, Arabie saoudite… Laura ne risque pas d’y franchir la frontière de sitôt.

«Des pays parfaits, je sais très bien qu’il n’y en a pas. Et je ne sais pas tout sur tout, évoque candidement la jeune femme. Je fais des choix en fonction de mon niveau de connaissances, et on a tous des choses qui nous touchent plus que d’autres. Moi, c’est la politique.»

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Partez en toute tranquillité

Partir en voyage est source de bonheur et d’excitation. De la réservation de notre vol à la préparation de nos bagages, on éprouve généralement une certaine fébrilité à l’idée de quitter le pays vers une destination vacances quelle qu’elle soit. Néanmoins, partir en voyage comporte également son lot de risques. Ainsi, avant de prendre la route (ou les airs), il vaut mieux s’assurer de détenir une assurance voyage qui nous protègera en cas d’imprévu.

Avant de quitter le Canada, ne serait-ce que pour une seule journée passée aux États-Unis, il est préférable de souscrire à une assurance voyage qui devrait inclure des assurances maladie, vie et invalidité qui vous éviteront de grandes dépenses, dont des frais d’hospitalisation ou de traitements médicaux à l’étranger.

Vous pouvez aussi contracter une assurance pour annulation de vol et interruption de voyage, perte de bagages et remplacements de documents, de même qu’une assurance spécifique si vous devez louer une voiture, ce qui couvrira le chauffeur, mais aussi l’automobile en cas d’accident.

Certaines assurances collectives et sociétés émettrices de cartes de crédit offrent des assurances voyage à leurs clients. Il est aussi possible de souscrire à une assurance auprès d’un agent de voyage ou d’un courtier d’assurance. Il vous revient toutefois la responsabilité de comprendre les critères d’admissibilité, les conditions, les limitations, les restrictions et les exclusions de la police.

Bien informés, mieux protégés

Lorsque vous choisirez votre assurance voyage, n’hésitez pas à poser des questions sur la couverture qui vous est offerte. Couvre-t-elle les frais d’hospitalisation ainsi que les frais médicaux connexes? Couvre-t-elle votre rapatriement au pays dans le cas où vous devriez poursuivre un traitement médical au Canada? Couvre-t-elle la préparation et le retour au pays de votre dépouille en cas de décès à l’étranger?

Renseignez-vous également sur la marche à suivre en cas d’accident ou de maladie. Vous pourriez, par exemple, devoir appeler votre assureur à un numéro d’urgence avant de vous présenter à l’hôpital ou de vous procurer des médicaments.

Assurez-vous aussi d’avoir en main la documentation nécessaire à votre compréhension de ladite police d’assurance ainsi qu’une preuve d’assurance (carte d’assurance ou contrat) qui peut être exigée lors de votre entrée dans un pays étranger.

Et surtout, assurez-vous de répondre aux critères d’admissibilité de votre police d’assurance. Si vous avez des conditions de santé particulière, informez-en votre assureur (grossesse, diabète, port d’un stimulateur cardiaque, etc.).

Finalement, avant de quitter le Canada, informez un proche des dispositions que vous avez prises et mettez à sa portée une copie de votre police d’assurance en cas de besoin.