Mois de l’économie sociale

L’économie sociale au Saguenay–Lac-Saint-Jean: entreprendre ensemble pour la communauté

L’économie sociale est la voie que choisissent de plus en plus de personnes pour entreprendre. D’ailleurs, on comptait au Québec, en 2016, 11 200 entreprises collectives. Celles-ci génèrent plus de 220 000 emplois et des revenus de 47,8 $G. Ce n’est pas rien.

Mais qu’est-ce qui les distingue? Les entreprises d’économie sociale exercent des activités économiques à des fins sociales. Cela signifie qu’elles vendent ou produisent des biens et services d’abord dans le but de répondre aux besoins de leurs membres ou de la communauté avant de faire des profits.

Des exemples de missions sociales qu’elles visent? Offre et maintien de services de proximité, création d’emplois, protection de l’environnement, intégration sociale et professionnelle de personnes éloignées du marché du travail, promotion de la culture, etc.

Des entreprises bien présentes dans nos régions

Coopératives, mutuelles et organisme à but non lucratif: les entreprises d'économie sociale prennent différentes formes. Leurs secteurs d’activités sont tout aussi variés. Sans le savoir, vous fréquentez sans aucun doute une ou plusieurs entreprises d’économie sociale régulièrement : une épicerie, un CPE, un théâtre, une microbrasserie, une compagnie d’assurances, une librairie, une coopérative agricole… Bref, elles font partie de votre quotidien sans que vous vous en doutiez.

Des retombées concrètes et bénéfiques

Mais quelles sont les retombées concrètes de ces entreprises collectives pour les communautés au sein desquelles elles évoluent? Et pourquoi est-il avantageux de les soutenir?

Même si ces entreprises ne visent pas le profit avant tout, elles se doivent d’être viables. La différence c’est que les sommes doivent être réinvesties dans leur mission sociale. Ainsi, l’argent de la communauté reste dans la communauté.

Le Groupe Coderr est un bel exemple de développement d’une entreprise d’économie sociale viable et même profitable. Seulement cet automne, l’entreprise, dont le siège social est situé à Alma, a annoncé un investissement de 6,1 millions de dollars dans le déménagement et l’agrandissement de ses installations et l’ouverture d’une nouvelle friperie à l’UQAC.

Le trois-quarts des entreprises d’économie sociale s’adressent d’abord à une clientèle de proximité. Des soins de santé aux services alimentaires en passant par les médias locaux, elles font la différence partout. Parce qu’elles visent d’abord à répondre à un besoin du milieu avant de générer des profits, elles permettent de maintenir des services accessibles et abordables. Elles contribuent du même coup à la vitalité et au dynamisme de leurs communautés.

Les citoyens de Saint-Stanislas en savent quelque chose. Cette municipalité de 373 habitants connaît un regain d’activité grâce à la conversion de l’église en centre multifonctionnel : le centre Au Clocher. Cette entreprise d’économie sociale permet aux gens du village de profiter d’une multitude de services, dont une épicerie communautaire et un restaurant.

Avec les quelque 9330 emplois qu’elles créent dans la région Saguenay–Lac-Saint-Jean, les entreprises d’économie sociale constituent un moteur de développement économique régional important. Elles permettent également à tous de contribuer au marché du travail.

Vous voulez en apprendre plus sur l’économie sociale? Novembre est le moment idéal pour le faire parce que c’est le Mois de l’économie sociale (@moiseconomiesociale) partout au Québec! Visitez le www.mois-es.com.

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