Les amateurs de ski peuvent maintenant skier l'automne.

La Pige

Des saisons de ski plus longues

Myriam Tremblay - Depuis trois ans, les stations de ski du Saguenay-Lac-Saint-Jean ouvrent plus tôt et ferment plus tard, permettant ainsi aux saisons de s’étendre sur une période de six mois. La durée de la saison 2019-2020 pourrait battre tous les records.

Ce contenu st produit par les étudiants d'ATM - Journaliste du Cégep de Jonquière

L’utilisation de canons à neige, la disponibilité de la main-d’œuvre et les changements météorologiques influencent la durée des saisons.

C’est notamment le cas pour le Mont-Édouard, qui est ouvert depuis le 16 novembre. La responsable des communications, Marie-Ève Carrier, explique que les températures leur permettent de commencer l’enneigement des pistes plus tôt. «Si on ouvre plus tôt, c’est principalement en raison de notre système d’enneigement plus performant.» Les nouveaux canons à neige de la station, située à Anse-Saint-Jean, donnent en effet la chance aux amateurs de glisse de profiter de leur sport favori plus longtemps, de la mi-novembre jusqu’au mois de mai.

Météorologue chez Environnement Canada, Simon Legault affirme que depuis trois ans, les mois de novembre ont été exceptionnellement froids et neigeux. «On ne peut pas conclure que cela va continuer dans le futur. Si dans 10 ans la tendance se maintient, on va pouvoir parler de tendance lourde.» À la fin du mois de novembre, il est dans les normales de saison d’avoir une dizaine de centimètres de neige au sol dans la région.

Pénurie de main-d’œuvre

Avec la variabilité des conditions météorologiques, les stations ont beaucoup de difficulté à trouver de la main-d’œuvre. « Ça nous demande de réorganiser les employés constamment », affirme Marie-Ève Carrier du Mont Édouard. Marie-Josée Fortin a travaillé trois ans au Mont-Lac-Vert, à Hébertville, avant de partir pour un travail à temps plein. Lors de sa dernière saison, 29 journées ont été chamboulées en raison de la météo. «C’est complètement fou de gérer la météo. La neige, les moins trente, la glace, ça complique les choses.»