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Sébastien Lévesque
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La misère des riches

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La misère des riches

CHRONIQUE / Le moins que l’on puisse dire, c’est que cette pandémie aura été révélatrice de plusieurs petits et gros travers de notre société. Pour plusieurs d’entre nous, cela aura été l’occasion de prendre conscience de la fragilité de notre système de santé. Pour d’autres, la pandémie aura permis de saisir la chance qu’ils ont d’être en forme et en santé. Mais pour ma part, ce qui m’a le plus frappé, c’est à quel point il est devenu difficile de réfléchir au «nous» et de mettre le bien commun avant nos intérêts individuels. De manière générale, je dirais que cette pandémie a révélé au grand jour nos problèmes de riches.
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Élections 2021: parrainer un enfant

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Élections 2021: parrainer un enfant

CHRONIQUE / Le 20 septembre prochain, je ne voterai pas. Je ne voterai pas parce que c’est une de mes filles qui le fera à ma place. Par procuration, évidemment, mais ce sera l’une d’elles qui décidera pour qui je devrai voter une fois dans l’urne. C’est une idée que j’ai eue et que je souhaite partager avec celles et ceux qui, comme moi, sont un peu déçus et désabusés de l’offre politique actuelle. Mais comme je considère le vote comme un exercice démocratique important, pour ne pas dire un « sacré », je ne vais certainement pas gaspiller cette opportunité. C’est pourquoi j’ai pensé offrir mon vote à l’une de mes filles et je vous encourage à faire de même.
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Liberté et responsabilité vaccinale

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Liberté et responsabilité vaccinale

CHRONIQUE / C’est dans un peu plus d’une semaine que le passeport vaccinal entrera en vigueur au Québec. Je ne passerai pas par quatre chemins, bien que je comprenne parfaitement qu’on puisse s’y opposer, pour ma part je suis d’accord avec cette mesure. Mais contrairement à ce qu’a affirmé François Legault, je ne suis pas d’avis qu’en débattre serait « risqué ». Au contraire, je crois qu’un tel exercice permettrait de clarifier les modalités d’application du passeport vaccinal, et peut-être aussi d’apaiser certaines craintes relatives à une éventuelle dérive autoritaire.
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Polluer pour le fun (bis)

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Polluer pour le fun (bis)

CHRONIQUE / Le 11 juillet dernier, Richard Branson, fondateur du groupe Virgin, est devenu le premier touriste spatial en effectuant un vol suborbital à bord du V.S.S. Unity, un « avion spatial » développé par sa firme Virgin Galactic. Mardi dernier, il a été rattrapé par Jeff Bezos, fondateur d’Amazon, et le sera vraisemblablement bientôt aussi par Elon Musk, de SpaceX et Tesla. Bref, les milliardaires s’envoient littéralement en l’air, mais pendant ce temps, ici-bas sur Terre, des centaines de millions de personnes vivent dans des conditions déplorables et les impacts des changements climatiques ne font que commencer à se faire sentir.
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Faut-il souffrir pour être heureux?

Sébastien Lévesque

Faut-il souffrir pour être heureux?

CHRONIQUE / Qu’elle soit physique ou morale, nous expérimentons tous la souffrance au cours de notre vie. Nous l’expérimentons, mais qu’en savons-nous exactement? Et quels rapports entretenons-nous avec elle? La souffrance a-t-elle un sens? Est-elle utile? Ce sont évidemment des questions complexes auxquelles les religions et de nombreux philosophes se sont déjà attardés, mais j’aimerais aujourd’hui vous en parler par l’entremise d’un philosophe que j’affectionne particulièrement. Dans ce texte, je vais vous parler de Friedrich Nietzsche, un philosophe allemand du 19e siècle.
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Un vent d’optimisme

Sébastien Lévesque

Un vent d’optimisme

CHRONIQUE / Celles et ceux qui me connaissent le savent, je ne suis pas la personne la plus optimiste au monde. Bien que je ne nie pas les nombreux progrès accomplis depuis la seconde moitié du 20e siècle, quand je regarde l’état du monde, je vois assez peu de raisons de se réjouir. N’empêche que la pauvreté et la violence ont quasiment diminué de moitié, ce qui n’est évidemment pas rien. Mais il reste malgré tout beaucoup de travail à faire. Bref, faut-il voir le verre d’eau à moitié vide ou à moitié plein? Aujourd’hui, pour faire changement, je vais mettre l’accent sur quelques raisons d’être optimiste.
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Les joyeux naufragés

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Les joyeux naufragés

CHRONIQUE / Il y a quelques semaines, la découverte d’une lettre envoyée du Titanic a suscité l’étonnement et l’incrédulité au sein d’une équipe de chercheurs de l’Université du Québec à Rimouski. Pour l’heure, les experts sont toujours incapables d’affirmer s’il s’agit bel et bien d’un artéfact lié au Titanic ou d’un canular, mais chose certaine, cette histoire démontre le pouvoir de fascination que la tragédie du Titanic continue d’exercer sur nous.
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L’invention de la morale

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L’invention de la morale

CHRONIQUE / Le 3 mai dernier, dans ma chronique intitulée Le nombril du monde, j’insistais sur l’importance de rompre avec la vision anthropocentrique de la nature, laquelle nous pousse à croire que nous sommes des êtres « exceptionnels » et que nous sommes légitimés d’exploiter la nature et les autres animaux à nos propres fins. J’y évoquais aussi la nécessité de reconnaître la profonde relation qui nous unit au « tout », une relation marquée par des rapports d’interdépendance et de réciprocité. À juste titre, certains lecteurs se sont inquiétés des implications d’une telle approche. Si l’être humain n’est qu’un animal comme les autres, est-ce à dire que tout s’équivaut? Et puis Dieu dans tout ça?
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L’auréole de Maripier

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L’auréole de Maripier

CHRONIQUE / Je sais que ce n’est plus vraiment d’actualité, mais j’aimerais tout de même revenir sur le passage de Maripier Morin à Tout le monde en parle, une entrevue qui a fait couler beaucoup d’encre et qui a suscité de vives réactions. À vrai dire, le sujet en lui-même ne m’intéresse pas vraiment, mais il y a tout de même quelque chose dans cette affaire qui a attiré mon attention et sur laquelle j’aimerais attirer la vôtre.
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Le nombril du monde

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Le nombril du monde

CHRONIQUE / « L’homme est la mesure de toutes choses », disait Protagoras, ce qui signifie que la morale, la vérité et le monde lui-même n’existent qu’en tant que phénomènes visés par une conscience, par une intention. Autrement dit, si la conscience humaine venait à disparaître, la signification du monde disparaît aussi avec elle. Cette affirmation peut sembler radicale, mais elle n’en est pas moins assez représentative de l’état d’esprit dans lequel nous sommes lorsque, plus ou moins consciemment, nous évaluons le monde qui nous entoure à l’aune de nos propres perceptions et intérêts sans réellement tenir compte des autres.
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Les garçons ne pleurent pas

Sébastien Lévesque

Les garçons ne pleurent pas

CHRONIQUE / Les gars, il faut qu’on se parle. Il faut qu’on se parle de nous, car je pense qu’on a un sérieux problème. Au Québec, depuis le début de l’année, pas moins de neuf femmes ont été tuées par leur conjoint et les cas de violence conjugale se multiplient. Cette vague de féminicides ne doit pas rester sans réponse ou sombrer dans l’oubli. Il faut chercher à comprendre ce qui ne va pas avec les hommes. Certes, la pandémie constitue probablement un facteur aggravant ou «facilitant», mais ce n’est pas la source du problème et encore moins une excuse. Le problème est plus profond et insidieux. Le problème, je crois, c’est la masculinité toxique.
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Les marchands du temple

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Les marchands du temple

CHRONIQUE / Dernièrement, j’ai relu l’essai sur la désobéissance civile d’Henry David Thoreau, un texte percutant dans lequel le philosophe américain reproche à son gouvernement et à ses concitoyens de sacrifier la morale et le bien commun sur l’autel de l’économie. Il y dénonce l’esclavage, d’une part, mais aussi la guerre que mène son pays contre le Mexique, une guerre essentiellement motivée par le désir de conquête et l’appât du gain. Le moins qu’on puisse dire, c’est qu’en dépit du fait qu’il ait été publié en 1849, l’essai de Thoreau n’a rien perdu de sa pertinence.
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La conscience du monde

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La conscience du monde

CHRONIQUE / Qu’est-ce que la conscience? C’est évidemment une question vaste et complexe à laquelle il serait un peu ridicule de tenter de répondre à l’intérieur d’une chronique comme celle-ci. C’est aussi une question hautement théorique et abstraite qui n’intéresse pas forcément le commun des mortels. Il n’en demeure pas moins que la conscience a toujours fait – et continue de faire – l’objet de nombreuses réflexions dont les implications sont énormes et beaucoup plus concrètes qu’il n’y paraît.
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La haine a gagné

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La haine a gagné

CHRONIQUE / La haine a gagné. C’est la première chose que je me suis dit en voyant le traitement réservé à Dany Turcotte sur les réseaux sociaux à la suite de sa déconvenue du dimanche 14 février dernier. Une vague de reproches et d’insultes qui auront eu raison de son poste de fou du roi à Tout le monde en parle, mais aussi — et c’est bien ça le pire — de son moral.
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La grenouille et l’eau chaude

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La grenouille et l’eau chaude

CHRONIQUE / Vous connaissez probablement tous cette histoire. Si l’on plonge subitement une grenouille dans de l’eau chaude, elle s’y échappera d’un bond ; mais si on la plonge dans l’eau froide et qu’on porte très progressivement cette eau à ébullition, alors la grenouille s’engourdit ou s’habitue à la température pour finir ébouillantée.
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Trump, martyr de la liberté d’expression?

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Trump, martyr de la liberté d’expression?

CHRONIQUE / «La liberté complète de contredire et de réfuter notre opinion est la condition qui permet de présumer sa vérité en vue d’agir : c’est là la seule façon rationnelle donnée à un être doué de facultés humaines de s’assurer qu’il est dans le vrai.» - John Stuart Mill, De la liberté
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La plus grande fraude scientifique de tous les temps

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La plus grande fraude scientifique de tous les temps

CHRONIQUE / De toutes les théories scientifiques dont nous disposons, la théorie de l’évolution est certainement la plus riche, notamment parce qu’elle nous permet de mieux comprendre qui nous sommes et d’où nous venons, mais aussi parce qu’elle nous a permis d’expliciter le lien qui unit l’ensemble des êtres vivants. Malheureusement, la théorie de l’évolution a aussi été (et continue d’être) la victime de diverses formes d’usurpation. Pour tout dire, je ne sais pas si la fraude scientifique dont je vais vous parler est la plus grande de tous les temps, mais c’est sans aucun doute la plus dommageable d’entre tous.
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Le véganisme est-il une religion?

Sébastien Lévesque

Le véganisme est-il une religion?

CHRONIQUE / Depuis que je m’y intéresse, une des choses que j’ai le plus souvent lues ou entendues à propos du véganisme est qu’il s’agirait d’une sorte de religion. À en croire leurs détracteurs, les véganes seraient les adeptes d’une nouvelle religion, avec ses pratiques, ses croyances et – surtout – ses fanatiques. Mais qu’en est-il en réalité? Qui sont les véganes et à quel genre d’idées adhèrent-ils au juste? Autrement dit, un végane, ça mange quoi en hiver?
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Le syndrome de Greta

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Le syndrome de Greta

CHRONIQUE / Dans la mythologie grecque, Cassandre, fille de Priam et d’Hécube, a reçu d’Apollon le don de la prophétie. Autrement dit, elle pouvait voir l’avenir. Cependant, le dieu regretta bientôt sa décision, mais ne pouvant lui retirer son don, il jeta alors sur elle une malédiction: personne ne croirait jamais les prédictions de Cassandre. Durant la guerre de Troie, par exemple, elle tenta à de nombreuses reprises de prévenir les Troyens du danger qui les guettait, notamment lors du fameux épisode du cheval de Troie, mais ils ne voulurent pas l’écouter – avec le résultat qu’on connaît.
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Un point bleu pâle

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Un point bleu pâle

CHRONIQUE / Si, comme moi, l’actualité vous déprime ou vous enrage, ce texte est peut-être pour vous. Pour changer de nos débats surréalistes sur la liberté d’expression et des querelles puériles autour des caricatures de Mahomet (des gens sont morts pour ça, sérieusement?), j’ai eu envie de prendre un peu de recul ou de hauteur pour vous parler de nous, les humains, mais d’un point de vue cosmique. En fait, je veux vous parler du point bleu pâle sur lequel nous habitons.
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Ces croyances qui tuent

Sébastien Lévesque

Ces croyances qui tuent

CHRONIQUE / Vous vous souvenez de Chantal Lavigne, cette femme de 35 ans morte en juillet 2011 lors d’un rituel de sudation? Probablement pas. Il y a de ces histoires qui frappent les esprits, mais qui tombent néanmoins dans l’oubli avec le temps. Heureusement, Olivier Bernard, alias Le Pharmachien, a décidé de « déterrer » cette histoire et de mener une enquête plus approfondie afin de mieux comprendre les circonstances et les causes ayant mené au décès de Mme Lavigne. Et ses conclusions, que vous pouvez entendre dans une série de balados intitulés Dérives (disponibles sur le site Internet de Radio-Canada), sont pour le moins troublantes.
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Le salut par la science

Sébastien Lévesque

Le salut par la science

CHRONIQUE / Les réseaux sociaux ont ceci d’extraordinaire qu’ils permettent de libérer la parole et d’entrer en contact avec des gens un peu partout dans le monde. En revanche, ils permettent aussi aux discours les plus extrêmes ou farfelus de se propager à une vitesse folle. Ironiquement, il devient alors difficile d’échanger des idées à partir des réseaux sociaux, les gens préférant généralement s’enfermer dans leurs chapelles idéologiques respectives. Entre les conspirationnistes et les adeptes de la « cancel culture », par exemple, les propos mesurés et raisonnables peinent souvent à se frayer un chemin jusqu’à nous. Comment remédier à cette situation?
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La tentation du relativisme

Chroniques

La tentation du relativisme

CHRONIQUE / Dans une société de plus en plus diversifiée et changeante, la tentation du relativisme est très forte. Il est tentant, en effet, de transformer ce vieil adage qui veut que chacun ait droit à son opinion en une sorte d’injonction à respecter toutes les opinions, aussi fausses ou insensées puissent-elles être. En elle-même, l’idée selon laquelle chacun devrait être libre d’exprimer publiquement son opinion n’est pas mauvaise, bien au contraire. Néanmoins, il ne faudrait pas perdre de vue que certaines opinions peuvent être foncièrement moins bonnes que d’autres, notamment parce qu’elles ne sont pas appuyées sur des faits ou un raisonnement logique et cohérent.