Joanie Desgagné, accompagné sur la photo de son fils Napoléon, a lancé Histoire d’un pommier qui rêvait d’être un sapin le 12 novembre dernier.

Joanie Desgagné publie un premier livre jeunesse en France

L’auteure jeunesse de Chicoutimi, Joanie Desgagné, a eu la surprise de sa vie en allant, un bon matin, chercher le courrier. Elle qui avait fait parvenir un premier manuscrit à des maisons d’édition parisiennes, comme on lance une bouteille à la mer, a reçu une réponse positive d’un de ses éditeurs français préférés.

« J’ai envoyé le livre à une douzaine de maisons d’édition, dont deux parisiennes. C’était mes maisons de rêve. J’ai envoyé ça à Seuil Jeunesse et à Gallimard, juste pour le kick », raconte celle qui a découvert l’importance de la littérature jeunesse et de la lecture pendant ses études en enseignement.

Il lui aura fallu attendre six mois pour obtenir une réponse positive. « J’avais reçu quelques refus. Ça cliquait moins avec certaines maisons d’édition, c’était moins dans leur créneau. Le Seuil Jeunesse m’a écrit pour me dire : ‘‘nous on le voudrait tel quel’’ », ajoute l’auteure de 28 ans qui lance Histoire d’un pommier qui rêvait d’être un sapin, un livre qui s’adresse aux enfants âgés de trois ans et plus.

Ce premier manuscrit lui a été inspiré par une petite histoire imaginée par un membre de sa famille. « Mes belles-filles ramenaient leur carnet d’écriture de l’école et ça m’inspirait plein d’histoires, dont celle du pommier. C’est un tout petit texte que la plus vieille avait écrit un peu naïvement dans son cahier. Je lui ai demandé si je pouvais emprunter son idée et en faire une histoire un peu plus complexe. » Joanie Desgagné a donc réécrit ce récit et a envoyé une première version qu’elle a illustrée elle-même.

Joanie Desgagné organise une séance de dédicaces pour son premier livre, à la Librairie Les Bouquinistes.

Longue haleine

La publication d’Histoire d’un pommier qui rêvait d’être un sapin, en novembre dernier, est l’aboutissement d’une aventure qui a commencé il y a deux ans. Les illustrations originales ont finalement été refaites. Joanie Desgagné a travaillé avec une illustratrice française, Juliette Barbanègre.

« Elle a pris mes illustrations de départ, m’a fait des propositions. Elle a vraiment été respectueuse », explique-t-elle pour décrire leur collaboration.

Ces nouveaux dessins viennent agrémenter l’histoire d’un pommier qui a poussé dans une forêt de sapins. Le pommier est malheureux et voudrait être choyé comme les sapins et avoir lui aussi son étoile à Noël. Comme le vilain petit canard qui s’aperçoit en grandissant qu’il est un cygne, le pommier découvre à la fin du livre qu’il possède son étoile.

Carrière

Alors que sa carrière littéraire commence, Joanie Desgagné a déjà quelques manuscrits en attente. « Si on veut poursuivre dans le monde du livre, ce n’est pas juste de la chance. À l’été, j’ai envoyé quatre textes seuls », raconte-t-elle, disant être dans l’attente de réponses.

Entre-temps, elle se consacre à faire connaître sa première publication. Joanie Desgagné organise d’ailleurs une séance de dédicaces le 8 décembre à la librairie Les Bouquinistes.