Résidences pour personnes âgées: besoins criants

Le secteur des résidences privées pour aînés créera plus de 1000 emplois par année au cours de la prochaine décennie, au Québec. Il y a un réel besoin de main-'d'oeuvre qualifiée dans ce domaine, autant au Saguenay-Lac-Saint-Jean qu'ailleurs.
«Notre secteur d'activité compte de nombreux postes à combler et cette situation n'est pas près de s'essouffler», a souligné Yves Desjardins, directeur général du Regroupement québécois des résidences pour aînés (RQRA), qui était en tournée dans la région cette semaine. 
En 2000, près de 652 000 Québécois étaient âgés de 70 ans et plus. Aujourd'hui, on en dénombre plus d'un million. De plus, le nombre d'individus âgés de 75 ans continuera d'augmenter de 30 000 par an jusqu'en 2037.
S'appuyant sur les prévisions d'une étude réalisée récemment, le RQRA estime que pour bien prendre soin de cette clientèle, il faudra construire pas moins de 6000 unités locatives en résidence par année, pendant les 20 prochaines années. Et toutes ces nouvelles résidences créeront 1000 emplois permanents par année, dans des champs aussi variés que l'aide à la personne âgée, la gestion, les soins infirmiers, l'entretien, la cuisine et les loisirs. 
Le secteur se heurte toutefois à un enjeu de taille. 
«L'attraction et la rétention du personnel qualifié constituent l'enjeu numéro un pour nos activités. Nous avons un besoin criant de main-d'oeuvre, mais nous avons du mal à recruter», souligne Yves Desjardins. 
La situation est particulièrement difficile en ce qui concerne les préposés, pour lesquels le règlement sur la certification des résidences privées pour aînés a des exigences spécifiques. 
En effet, le ministère de la Santé impose une formation obligatoire à l'emploi que le ministère de l'Éducation ne parvient pas encore à rendre financée et accessible dans toutes les régions du Québec. «Les résidences pour aînés sont cependant prêtes à travailler avec les commissions scolaires pour la formation de cette main-d'oeuvre», a précisé Yves Desjardins. 
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