L'Almatois Léandre Bouchard a ajouté un nouvel honneur à son palmarès mémorable de 2014, hier, en étant couronné cycliste masculin de l'année au Canada dans le cadre du 18e gala méritas de Canadian Cyclist.

Léandre Bouchard deuxième à la Coupe Canada

L'Almatois Léandre Bouchard a terminé au deuxième rang dans la catégorie Élite masculine, lors de la première tranche de la Coupe Canada de vélo de montagne dimanche, à Mont-Tremblant.
Selon son entraîneur Jude Dufour du club Cyclone, le cycliste a offert une belle performance, alors qu'il a fini l'épreuve en 1 heure, 19 minutes et 29 secondes, soit deux minutes et quelques secondes de plus que le champion Raphaël Gagné.
«C'est à peu près les résultats qu'on voulait, surtout que Raphaël est présentement l'athlète le plus dominant au Canada», confie Jude Dufour. L'entraîneur croit que le niveau de forme de Bouchard s'est en plus amélioré depuis sa participation en mars à la US Cup, en Californie. Le cycliste s'est beaucoup préparé physiquement.
«C'est très prometteur pour la suite de la saison», poursuit-il. Léandre Bouchard et trois autres de ses compagnons du club Cyclone prendront part à la première étape de la Coupe du monde de vélo de montagne en République tchèque les 23 et 24 mai prochains, puis à la seconde compétition mondiale la semaine suivante en Allemagne.
Rachelle Pageau et Catherine Fleury seront en action chez les moins de 23 ans, tandis que Rébecca Beaumont compétitionnera chez les Élites, comme Léandre Bouchard, mais pour la première étape seulement.
Week-end chargé
Jude Dufour a vécu une fin de semaine chargée à Mont-Tremblay, alors qu'il accompagnait 14 de ses protégés. Trois filles ont atteint le top 10 chez les Élites, soit Rebecca Beaumont, Rachel Pageau et Anne-Julie Tremblay qui ont respectivement terminé en huitième, neuvième et dixième position en environ une minute d'intervalle. Le circuit leur a demandé en moyenne 1 heure et 38 minutes d'efforts.
«Ce sont des positions intéressantes», croit leur entraîneur. Dans la même catégorie, Stéfanie Tremblay a conclu l'épreuve dix-neuvième. Chez les Juniors experts, Simon Caouette, Anthony Bergeron et Mavrick Côté-Payette ont terminé au dix-neuvième, vingtième et vingt-neuvième rang et Catherine Hamel a atteint la huitième position.
Parmi les plus jeunes, Laurence Lévesque dans la catégorie Minime a obtenu la deuxième position. Chez les Cadets, Frédéric Bergeron, William M-Pilote et Victor Verreault ont fini cinquième, septième et huitième, alors que Noémie Tremblay a terminé dixième chez les filles.