L'annonce a été faite vendredi après-midi par la ministre du Tourisme, Julie Boulet, lors d'une conférence de presse tenue à la Pourvoirie du Cap au Leste à Sainte-Rose-du-Nord en présence du député de Dubuc, Serge Simard, et du président de Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean, Éric Larouche.

2,4 M$ pour le tourisme régional

Les entreprises touristiques du Saguenay-Lac-Saint-Jean pourront compter sur une enveloppe de 2,4 M $ jusqu'en 2020 pour aider à leur développement à la suite du renouvellement de l'Entente de partenariat régional.
L'annonce a été faite vendredi après-midi par la ministre du Tourisme, Julie Boulet, lors d'une conférence de presse tenue à la Pourvoirie du Cap au Leste à Sainte-Rose-du-Nord en présence du député de Dubuc, Serge Simard, et du président de Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean, Éric Larouche.
En vertu de l'entente, Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean investit 775 000 $ comparativement à 672 000 $ pour le ministère du Tourisme. Les partenaires régionaux comme les MRD, Promotion Saguenay et le conseil de Pekuakamiulnuatsh Takuhikan assument la plus grosse part du gâteau avec 956 550 $.
La ministre a rappelé que l'entente 2012-2015 a permis de soutenir 23 projets touristiques avec l'enveloppe de 1,5 M $ disponible. À l'époque, 71 projets avaient été déposés par différents promoteurs. L'entente avait suscité 4,3 M $ en investissements. Mme Boulet prévoit que la nouvelle entente suscitera des investissements de 7,2 M $ et le dépôt d'une centaine de projets en trois ans.
Le député Simard a dit espérer que les sommes disponibles pourront rehausser l'offre touristique au Saguenay-Lac-Saint-Jean puisque l'industrie présente des retombées économiques de 380 M $ qui créent 14 000 emplois avec la présence de 1275 entreprises. M. Simard a réitéré la nécessité pour la région de créer de nouveaux emplois dans ce secteur crucial.
Quant à M. Larouche, ce dernier s'est dit satisfait de la signature de l'entente et a incité les entrepreneurs à utiliser les outils dont ils disposent pour déposer des projets novateurs permettant d'attirer ici des touristes qui auront le goût d'y revenir. 
M. Larouche a rappelé qu'il s'agit de la quatrième entente de développement touristique et qu'à ce jour une centaine de projets ont été appuyés pour une valeur d'investissements de 100 M $.
Festivals
Le passage de la ministre a été l'occasion pour elle d'annoncer la bonification de l'aide financière accordée aux festivals régionaux. Elle a précisé que 13 événements se partageront 285 000 $ pour 13 événements dans le cadre du Programme d'aide aux festivals et aux événements touristiques. Le nouveau programme prévoit des mesures visant à financer de nouveaux festivals et de l'aide financière pour la réalisation d'études de provenance et d'achalandage pour les petits festivals qui ne pouvaient se payer ces mesures de performance.