Les copropriétaires du Sports Experts des Galeries de La Baie, Martial Tremblay et Paul Mclean, prennent leur retraite après 30 années consacrées à la vente d’articles de sport. La boutique doit fermer ses portes à la fin du mois d’août.
Les copropriétaires du Sports Experts des Galeries de La Baie, Martial Tremblay et Paul Mclean, prennent leur retraite après 30 années consacrées à la vente d’articles de sport. La boutique doit fermer ses portes à la fin du mois d’août.

Le Sports Experts de La Baie fermera à la fin août

La Baie perdra sa seule grande bannière d’articles de sport à la fin du mois d’août. La pandémie a freiné le projet de vente du Sports Experts des copropriétaires Paul Mclean et Martial Tremblay, qui prennent leur retraite après 30 ans passés dans le commerce de détail.

Les deux partenaires d’affaires ont tout d’abord fait leur entrée dans les Galeries de La Baie, à Saguenay, sous la bannière Excellence Sports. Ils sont ensuite demeurés dans le centre commercial en faisant la transition avec Intersport, qui est devenu Sports Experts il y a quelques années.

Les deux Baieriverains avaient déjà le projet de tirer leur révérence avant la pandémie et avaient déniché un acheteur. «Ce qui a empêché la transaction, c’est la COVID. C’est sûr que ç’a créé de l’insécurité quand la COVID est arrivée. À ce moment-là, la personne intéressée n’a pas continué», a expliqué Paul Mclean.

Si la pandémie a fait avorter la transaction, le projet de retraite des deux hommes n’a cependant pas été ébranlé. Ils ont pris la décision au début d’août de lancer leur vente de fermeture, laquelle doit se poursuivre jusqu’à la fin du mois.

«On s’était fixé comme objectif de passer 30 belles années ici. On a passé de très belles années, a souligné M. Mclean, qui se dit serein face à la fermeture. On est en haut de 60 ans tous les deux et on s’est dit que c’est là qu’il faut en profiter.»

Les copropriétaires du Sports Experts des Galeries de La Baie, Martial Tremblay et Paul Mclean, prennent leur retraite après 30 années consacrées à la vente d’articles de sport. La boutique doit fermer ses portes à la fin du mois d’août.

Tous deux sportifs, amateurs de badminton, de golf, de tennis ou encore de hockey, ils ne manquent pas de projets pour leur retraite. «Je le vois quasiment plus que ma femme!», a laissé tomber Paul Mclean en riant, au sujet de son partenaire d’affaires.

Les deux amis comptent bien continuer de se voir une fois que leur boutique sera fermée. «On va encore avoir beaucoup de moments ensemble», a assuré M. Mclean.

Un marché toujours intéressant

Le copropriétaire regrette que La Baie se retrouve sans magasin dédié uniquement à la vente d’articles de différents sports dans les prochaines semaines. Le secteur demeure néanmoins desservi par des boutiques spécialisées ou par les départements d’articles de sports de certains magasins.

L’arrondissement, qui compte un bassin de population de près de 19 000 personnes, représente toujours un marché intéressant pour une boutique comme la sienne, estime-t-il. «Je pense que c’est le minimum qu’il y ait une boutique de sport ici à La Baie. Je pense que ça va être dur pour les gens.»

Plusieurs clients venaient également chercher des conseils pour leurs achats d’articles sportifs en visitant la boutique. «Nous, ça nous a très bien fait vivre pendant 30 ans et du jour au lendemain il n’y aura plus de boutique de sport» , a-t-il regretté.

L’incertitude causée par la crise sanitaire et économique rend difficiles les investissements dans le commerce de détail, même dans les secteurs où il est encore possible de faire de bonnes affaires, constate le copropriétaire.