Marcel St-Pierre, Stéphanie Privé et Raynald Lemieux invitent la population à participer à la prochaine édition du RPM qui se tiendra du 14 au 16 août à Alma.

Un événement aux retombées insoupçonnées

La popularité du Rassemblement du Patrimoine motorisé (RPM), dont la prochaine édition se tiendra cette année du 14 au 16 août à Alma, est reconnue depuis plusieurs années. Mais sa position enviable sur l'échiquier événementiel est maintenant confirmée par une étude d'achalandage réalisée par la firme Segma Recherche.
Le RPM, dont la principale activité est l'exposition nationale de voitures ancienne datant d'avant 1979, demeure en effet l'un des festivals qui génèrent le plus de retombées économiques au Lac-Saint-Jean avec près de 700 000 $.
« Ce qui est de particulier avec notre événement, c'est que les retombées se ressentent toute l'année et pas seulement pendant deux ou trois jours. Le RPM permet de mettre de l'avant l'expertise de la région dans le domaine de la restauration de vieilles voitures, que ça soit des remorqueurs, des rembourreurs. Plusieurs experts le disent en venant ici. La qualité des restaurations est meilleure que dans bien des régions et même aux États-Unis. Donc plusieurs transactions ont lieu après l'événement, et ce durant toute l'année », précise le président du RPM, Marcel St-Pierre.
En plus de l'étude d'achalandage, ce dernier a présenté la programmation de l'édition 2015, qui aura lieu sur le site du Centre Mario-Tremblay à Alma. L'événement s'ouvrira le vendredi avec le grand souper dans la rue, devant le Pub Le Jeannois, en plein coeur du centre-ville almatois. Nommé parrain à vie du RPM, l'humoriste Michel Barette sera d'ailleurs sur place pour rencontrer les gens.
L'exposition de vieilles voitures débutera samedi, en même temps que le volet agricole. Jeux gonflables, miniferme et animation seront offertes sur le site. Le groupe Train d'Enfer divertira aussi les visiteurs samedi après-midi. En soirée, la populaire balade « Cruising night » est de retour, avec les collectionneurs qui paradent avec leur bolide en plein centre-ville.
Un encan se tiendra aussi au profit des Gens oubliés d'Hébertville dont la mission est la sensibilisation, la promotion de la justice sociale. Plusieurs objets et services seront mis en vente le dimanche 16 août.
L'édition 2015 se déroulera sur la présidence d'honneur de Raynald Lemieux de Lemieux Mitsubishi. « C'est plus qu'un concessionnaire pour nous. C'est un ami, un homme qui soutient l'événement depuis longtemps. Il a toujours accepté de donner un coup de main au festival, donc on voulait lui rendre hommage », commente Marcel St-Pierre
Quelques chiffres du RPM 2014
Achalandage 27 000 visiteurs
Visiteurs uniques 9000 personnes
Visiteurs provenant de l'extérieur 37 % des participants
Nuitées générées par les touristes 2 100 nuits