«Je travaille très fort depuis plusieurs mois pour que ce projet-là avance. Il est hors de question que la Ville de Québec soit exclue des priorités du gouvernement Legault», a déclaré vendredi le ministre Duclos à propos du tramway.

Tramway: Duclos passe à l’attaque

Le ministre fédéral Jean-Yves Duclos s’est dit «choqué» de la déclaration du premier ministre François Legault qui a évoqué, jeudi, la possibilité de «réduire les coûts du projet» de tramway si Ottawa n’allonge pas 800 millions $ supplémentaires.

«Ils vont me trouver sur leur chemin, a clairement indiqué le député libéral de la circonscription de Québec, vendredi, en marge d’un point de presse. Je travaille très fort depuis plusieurs mois pour que ce projet-là avance. Il est hors de question que la Ville de Québec soit exclue des priorités du gouvernement Legault.»

Non seulement il soutient le développement du projet de réseau structurant dans sa forme actuelle de 3 milliards $, mais il réaffirme que le 1,2 milliard promis par le fédéral a toujours été sur la table. «Ç’a toujours été clair en 2018. Ç’a été dit tellement souvent. Prétendre en 2019 que les enveloppes ne sont pas disponibles, c’est irresponsable et inacceptable, s’indigne le ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social.

À LIRE AUSSI: Legault évoque un plan B pour le tramway

Depuis des mois, les deux paliers de gouvernement sont dans une impasse. Le fédéral maintient que le 1,2 milliard $ annoncé peut être pigé dans différentes enveloppes budgétaires accordées à la province de Québec. «Il y a 1,8 milliard dans le fonds des infrastructures vertes, 800 millions dans le fonds vert et 500 millions supplémentaires en retour de taxes d’accises sur l’essence», a énuméré le ministre Duclos. 

De son côté, le gouvernement Legault critique l’entente fédérale-provinciale en vigueur sur le financement du transport en commun. Elle favorise les villes qui comptent déjà sur des systèmes de transport en commun développés, comme Montréal, puisque l’argent est distribué selon l’achalandage. La métropole accapare ainsi la majeure partie des 5,2 milliards $, laissant 412 millions $ à Québec et des miettes aux autres villes. Du même souffle, le gouvernement Legault prétend que les sommes disponibles dans les autres enveloppes sont déjà investis dans d’autres projets, sans pour autant les nommer.

+

LIGHTBOUND FUSTIGE AUSSI LE GOUVERNEMENT LEGAULT

Si le gouvernement Legault ne veut pas faire du tramway de Québec une «priorité», il va trouver le député fédéral Joël Lightbound sur son chemin.

C'est ce qu'a lancé le député de Louis-Hébert et secrétaire parlementaire du ministre des Finances vendredi matin, piqué par une question du député néo-démocrate Pierre Nantel.

M. Lightbound, qui est l'un des deux seuls élus libéraux fédéraux dans la région, continue de dire que la somme de 1,2 milliard $ qui est requise pour le financement du tramway est toujours sur la table. Mais, à son avis, il y a un «manque de volonté» de la part du gouvernement du Québec.

Il accuse les troupes du premier ministre François Legault de faire «obstruction» à de nombreux projets de «la même manière que Doug Ford en Ontario et c'est l'ensemble du Québec qui en paie le prix».

M. Lightbound met au défi le gouvernement Legault de dire «clairement» que le tramway n'est pas une priorité pour lui plutôt que «d'essayer d'orchestrer une chicane fédérale-provinciale».

+

Réactions à Ottawa

À Ottawa, le Nouveau Parti démocratique et le Bloc québécois se sont portés à la défense du premier ministre Legault dans ce dossier.

«Ce n’est pas d’hier que les sommes fédérales pour les infrastructures et les villes, ça passe comme dans un alambic, et ça prend 50 ans avant d’arriver», a réagi M. Nantel, porte-parole du NPD pour les affaires touchant le Québec.

Le député bloquiste Luc Thériault croit que l’argent promis doit être transmis «sans conditions», puisque de nombreuses municipalités ont des besoins qui doivent être comblés à l’heure actuelle.

À son avis, M. Legault est un «premier ministre qui se tient debout» face au gouvernement fédéral.

Les conservateurs, de leur côté, veulent prioriser le troisième lien entre Québec et Lévis.

Si le projet de tramway voit le jour, il devra y avoir une interconnexion avec le troisième lien, a précisé Virginie Bonneau, l’attachée de presse du chef Andrew Scheer.

Trudeau en rajoute

De passage à Edmonton, le premier ministre Justin Trudeau a rappelé que son gouvernement avait décidé de bonifier la taxe sur l’essence destinée aux municipalités. Ce sont donc 500 millions $ supplémentaires dont dispose le Québec en 2019 pour boucler des projets spécifiques dans les villes.

«Bien honnêtement, quelques gouvernements provinciaux et territoriaux se sont traînés les pieds en ce qui concerne la soumission de projets au nom de leurs villes et de leurs communautés», a déclaré M. Trudeau, sans pointer du doigt un projet spécifique.

Le gouvernement fédéral a décidé d’ajouter cette marge de manoeuvre supplémentaire pour ne pas que les citoyens n’aient à payer le prix lorsque des gouvernements décident de faire de la «petite politique», a précisé le premier ministre.  Avec La Presse canadienne