Un incendie s'est déclaré à la cathédrale Notre-Dame de Paris, lundi.

Paris pleure Notre-Dame [PHOTOS + VIDÉO]

PARIS — Ravagée lundi par un incendie, apparemment accidentel, la cathédrale Notre-Dame de Paris est défigurée, mais ne s’est pas totalement effondrée grâce à l’intervention des pompiers qui ont sauvé la structure de l’édifice, qu’Emmanuel Macron a promis de «rebâtir».

«Le pire a été évité même si la bataille n’est pas encore totalement gagnée», a déclaré le président français sur le parvis de l’édifice sinistré. Mais «cette cathédrale, nous la rebâtirons», a-t-il promis.

La structure de Notre-Dame «est sauvée et préservée», ont annoncé les pompiers, qui déplorent un blessé grave dans leurs rangs. Mais la flèche qui surplombait ce joyau gothique et ses vitraux centenaires n’ont pas résisté aux flammes.

Aux environs de minuit, le feu avait baissé en intensité, mais les lances à eau continuaient sans relâche à arroser le bâtiment, a constaté une journaliste de l’AFP, tandis que les rues se vidaient de la foule venue observer les flammes, parfois prier ou chanter.

Les images très impressionnantes de l’effondrement de la célèbre flèche, dressée sur les quatre piliers du transept avec ses 93 mètres de haut.

L’incendie s’est déclaré peu avant 13h et s’est propagé à grande vitesse, emportant la toiture de la cathédrale construite entre le XIIe et le XIVe siècle au cœur de la capitale. Il a pris dans les combles de l’édifice, ont indiqué les pompiers, évoquant «un feu difficile». Il semble être parti au niveau d’échafaudages installés sur son toit.

Monument historique le plus visité d’Europe, la cathédrale gothique est inscrite au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1991. Entre 12 à 14 millions de touristes visitent chaque année ce chef-d’œuvre de l’architecture gothique situé sur l’île de la Cité et des milliers de personnes, Parisiens et touristes, ont assisté au désastre.

Une course contre la montre s’était engagée en début de soirée à Paris pour tenter de maîtriser ce violent incendie.

L’effroi et une immense tristesse se sont emparés de milliers de Parisiens et touristes rassemblées à proximité de cette cathédrale, véritable ADN de la capitale française, sidérés par les flammes intenses et jaunes ravageant le monument et l’odeur de brûlé envahissant les rues.

«La physionomie de Paris va changer, c’est terrible», a dit Marie, retraitée parisienne qui vit à quelques rues de la Seine.

«Un haut-lieu de la foi catholique est en train de brûler», a déploré auprès de l’AFP le porte-parole des évêques de France. Reliques conservées au sein de l’édifice, la couronne d’épines et la tunique de saint Louis ont toutefois pu être sauvées, selon le recteur de la cathédrale, Patrick Chauvet.

Tous les regards sont braqués sur Notre-Dame de Paris en flammes. Le toit de l’abside a déjà disparu et la flèche, rougeoyante, va bientôt s’écrouler.

Une enquête a été ouverte du chef de «destruction involontaire par incendie», a précisé dans la soirée le parquet de Paris. La piste d’un départ de feu accidentel depuis le chantier de rénovation en cours sur le toit de la cathédrale «retient l’attention des enquêteurs en l’état des investigations», a précisé une source proche du dossier. Les ouvriers du chantier étaient entendus lundi soir par les enquêteurs, selon le parquet de Paris.

La cathédrale célébrée par Victor Hugo, l’une des plus grandes d’Occident, est depuis son origine l’un des monuments les plus emblématiques de la ville et mondialement connu. Notre-Dame est intimement mêlée à l’histoire des Parisiens : c’est son gros bourdon qui, le 24 août 1944, leur annonce la Libération du joug nazi et qui, 26 ans plus tard, accueille les obsèques du chef de la Résistance, le général Charles de Gaulle.

Les images très impressionnantes de l’incendie, et en particulier de l’effondrement de la célèbre flèche - dressée sur les quatre piliers du transept avec ses 93 mètres de haut - et d’une partie de la toiture, diffusées en direct par télévisions et réseaux sociaux dans le monde, ont provoqué une émotion internationale.

Un incendie s'est déclaré à la cathédrale Notre-Dame de Paris, lundi.

Collecte nationale 

«Symbole de la France», une catastrophe «terrible à voir», des «scènes déchirantes» : de Berlin, Londres, Washington et d’autres capitales, du Vatican ou de Jérusalem, du Brésil, de Grèce ou de Turquie, les réactions se sont multipliées lundi soir.

Le Vatican a exprimé son «incrédulité» et sa «tristesse» lundi soir, évoquant un «symbole de la chrétienté, en France et dans le monde».

L’organisation des Nations unies pour la culture, l’UNESCO, se tient aux «côtés de la France pour sauvegarder et réhabiliter ce patrimoine inestimable» qu’est la cathédrale Notre-Dame, a tweeté sa directrice générale Audrey Azoulay.

La Fondation du patrimoine, organisation privée qui œuvre à la sauvegarde du patrimoine français, va lancer mardi une «collecte nationale» pour la reconstruction de la cathédrale, a-t-elle annoncé dans un communiqué à l’AFP.

«On va être partis pour des années de travaux», a déclaré sur Twitter le président de la Conférence des évêques de France (CEF), Eric de Moulins-Beaufort.

100 millions d’euros de la famille Pinault

Dans la nuit, la famille Pinault, l’une des plus riches de France, a annoncé débloquer 100 millions d’euros pour Notre-Dame.

Plusieurs journaux français ont préparé des Une poignantes pour mardi. «NOTRE DRAME», titre Libération sur une photo de la flèche en train de s’effondrer. «Le cœur en cendres», titre de son côté le quotidien catholique La Croix.

La Une du quotidien Libération
Les images très impressionnantes de l’effondrement de la célèbre flèche, dressée sur les quatre piliers du transept avec ses 93 mètres de haut.