Donald Trump a admis publiquement avoir mentionné Joe et Hunter Biden lors de la conversation controversée avec le président ukrainien, mais dément fermement avoir fait pression sur l'Ukraine.

Trump menacé par une procédure de destitution

WASHINGTON — Les démocrates ont lancé mardi à Washington la première étape d'une mise en accusation solennelle de Donald Trump, soupçonné d'avoir demandé au président ukrainien d'enquêter sur son rival politique Joe Biden, une procédure rare et explosive qui a toutefois peu de chances d'aboutir à la destitution du président américain.

En dépit des nombreuses affaires qui ont secoué les premières années de la présidence de M. Trump, ce coup de tonnerre politique représente l'attaque la plus frontale contre le milliardaire républicain.

«Une chasse aux sorcières de caniveau», a immédiatement dénoncé le président, recevant la nouvelle à New York où il s'était rendu pour l'Assemblée générale de l'ONU.

Ironie du calendrier, Donald Trump se trouvait lors de l'annonce chez lui à la Trump Tower, le gratte-ciel qu'il avait choisi pour annoncer en 2015 sa candidature à la Maison-Blanche.

Pari risqué 

«Aujourd'hui, j'annonce que la Chambre des représentants ouvre une enquête officielle en vue d'une procédure de destitution» de M. Trump, a annoncé la présidente démocrate de la chambre basse, Nancy Pelosi.

«Les actes du président jusqu'à ce jour ont violé la Constitution», a-t-elle accusé lors d'une allocution au Congrès.

À quelque 400 jours de l'élection présidentielle de novembre 2020, déclencher cette procédure, impopulaire dans les sondages et à l'issue très incertaine, représente un pari risqué.

La Chambre, à majorité démocrate, sera chargée de mener la procédure de mise en accusation (impeachment en anglais). Si celle-ci aboutit, le Sénat, contrôlé par les républicains qui restent en majorité fidèles à M. Trump, devra conduire le «procès» du président, conclu par un verdict.

Il semble peu probable, dans l'état actuel des choses, que suffisamment de sénateurs républicains se tournent contre M. Trump.

Seuls deux présidents américains ont été mis en accusation dans l'Histoire : les démocrates Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton, poursuivi pour «parjure» en 1998 après sa liaison avec la stagiaire de la Maison-Blanche Monica Lewinsky.

Jamais un président n'a été destitué aux États-Unis.

Espérant briguer un second mandat en novembre 2020, le républicain de 73 ans a jugé «ridicule» l'idée d'être destitué, affirmant que cette procédure lui serait au contraire bénéfique dans les urnes.

Cette éventualité a justement longtemps freiné Nancy Pelosi. L'habile stratège de 79 ans craignait que les électeurs ne sanctionnent en 2020 un parti qui passerait trop de temps à cibler le républicain, plutôt qu'à parler des sujets qui les préoccupent profondément, comme l'économie et la santé.

Affaire ukrainienne 

Sous pression, M. Trump a accepté finalement de publier le contenu de sa conversation avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, au cœur de l'affaire.

Directement concerné par ce dossier, le candidat démocrate à la Maison-Blanche Joe Biden, 76 ans, s'est mardi rallié aux partisans de l'ouverture d'une procédure de destitution contre Donald Trump.

Pour l'ancien vice-président de Barack Obama et favori de la primaire démocrate, l'affaire ukrainienne est personnelle : les démocrates soupçonnent M. Trump d'avoir poussé, en mettant dans la balance une aide militaire destinée à l'Ukraine, son homologue ukrainien à enquêter sur Joe et Hunter Biden, son fils.

Ce dernier a travaillé pour un groupe gazier ukrainien à partir de 2014, lorsque son père était vice-président.

Donald Trump a admis publiquement avoir mentionné Joe et Hunter Biden lors de la conversation controversée, mais dément fermement avoir fait pression sur l'Ukraine.

En pleine tourmente, le président tente de retourner les soupçons contre M. Biden, l'accusant avec son fils, sans avancer de preuve, d'être «corrompus». De quoi alimenter la déjà forte controverse politique ces prochains jours.

Toute cette affaire a éclaté lorsqu'un mystérieux lanceur d'alerte, membre des services de renseignement américains, a fait en août un signalement à sa hiérarchie concernant une conversation téléphonique de Donald Trump avec M. Zelensky. Le lanceur d'alerte pourrait s'exprimer prochainement au Congrès.

Après la vaste enquête russe et de multiples investigations parlementaires, c'est finalement le dossier ukrainien qui a fait céder les digues chez les démocrates les plus réticents, Nancy Pelosi en tête. De plus en plus se sont ralliés à l'idée de lancer l'enquête solennelle.

Chez les candidats à la primaire démocrate, les plus progressistes, Elizabeth Warren en tête mais aussi Bernie Sanders ou Kamala Harris, tous sénateurs, appellent depuis déjà plusieurs mois à lancer une procédure de destitution.